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年收益200万美元 “生日歌”版权官司再度打响

2015-8-25 15:38| 发布者: 西风66| 查看: 612| 评论: 0

摘要: 广为传唱的“生日歌”曾让该曲目的版权所属公司“华纳/查普尔”音乐公司赚得盆满钵满。近日,一场围绕“生日歌”版权问题的官司再度打响。   英国《卫报》28日称,由于“华纳/查普尔”公司多年前对脍炙人口的《祝 ...

  广为传唱的“生日歌”曾让该曲目的版权所属公司“华纳/查普尔”音乐公司赚得盆满钵满。近日,一场围绕“生日歌”版权问题的官司再度打响。

  英国《卫报》28日称,由于“华纳/查普尔”公司多年前对脍炙人口的《祝你生日快乐》一曲宣布所有权,不少影视作品不得不对剧情中的生日场景做“特别处理”,或以其他曲目替代。据估算,“华纳/查普尔”每年仅凭一首“生日歌”就能获得约200万美元收益。但最新证据显示,“华纳/查普尔”似乎无权“垄断”《祝你生日快乐》。美国制片公司“早安你好”称,该公司发现一本老旧歌曲集,其中就包括《祝你生日快乐》。该公司说,这本歌曲集1927年出版,比“华纳/查普尔”宣称的版权还早8年,而且这本歌曲集中并未阐述任何版权问题。

美国加利福尼亚州一家法庭目前受理该案件。原告律师认为,最新证据已表明涉及《祝你生日快乐》的词曲版权“数十年前就已逾期”。“早安你好”方面不仅要求“华纳/查普尔”返还此前向该公司索取的1500美元“版权费用”,还将代表一系列被征费公司向“华纳/查普尔”索赔。

延伸阅读:

Oh my god!唱个生日歌咋还侵权了?

作者: Sunny

背景:近日,负责《祝你生日快乐》(《Happy Birthday to You》)版权之争案件的法官George King作出有利于被告华纳音乐集团旗下的华纳/查普尔音乐公司的决定,这就意味着以后在商业用途中使用这首歌,或须向华纳/查普尔音乐公司交版权费……

 庆生活动怎少得了生日歌!在不同的国度,虽然语言不同,但旋律都一样,当灯灭烛起,家人朋友们怀着真诚的祝福唱起那首祝你生日快乐,祝你生日快乐……”,寿星一脸幸福的闭起眼睛开始许愿。突然有人说:亲,你们侵权了。

 于是好多问题狂奔而来:这首歌不是人类共有的吗?这首世界上最流行的旋律是何时开始传唱的呢?由谁谱写的呢?谁才是这首歌的版权持有人?难道唱过这首歌的人都踩到了侵犯版权的雷区?那些有过生日歌桥段的商业演出、大型活动、公映电影等媒介是不是都要交版权费?以后庆生是不是要自己编生日歌?

 其实这首旋律最早是1893年由美国肯塔基州路易维尔的两姐妹——米尔德丽德·希尔和帕蒂·希尔共同创作的《Good Morning to ALL》(祝大家早安)。

 

 1912年出现了《Happy Birthday to You》(祝你生日快乐)的版本。

 1935Summy公司将《祝你生日快乐》的歌词进行了版权登记,有效期至2030年,登记的作者为普雷斯顿·瓦雷·奥瑞姆(Preston Ware Orem )和福尔曼夫人(Mrs. R.R. Forman)。

 1988年上述被告人华纳/查普尔音乐公司以2500万美元收购Summy公司,其中《祝你生日快乐》的版权估值500万美元。

 由于旋律轻快,曲调明朗活泼,歌词简单且能体现对生日者的深深祝福,这首歌被迅速传遍世界的每个角落,现在《祝你生日快乐》至少被译成18种不同的语言进行传唱,是世界上最流行的歌曲。此外这首歌也参与见证了许多大事件,比如由于被阿波罗9号飞船成员于196938日吟唱,生日歌也成为第一首在太空演唱的歌曲。

 既然这是一首拥有版权的歌曲,那它在被广为流传的同时,一定会有版权问题吧。在华纳/查普尔音乐公司收购这首歌曲版权时就宣布:未经许可在公开场合演出这首歌,严格来说都应支付版权费。

 除了每年都能收到关于这首歌约200万美元的版权费,华纳/查普尔音乐公司还针对使用了这首歌曲的电影、电视、广播、公演公司发起大量侵权诉讼。

 较为著名的一次诉讼就是2013613日美国著名纪录片导演杰妮弗·内尔森以其制片公司早安你好”(Good Morning To You Productions)的名义在纽约南区法院对华纳/查普尔音乐公司提起了诉讼。

 诉讼称早安你好制片公司正在制作一部讲述生日快乐歌的纪录片,但华纳/查普尔音乐公司声称自己拥有这首歌曲的版权,并已要求杰妮弗·内尔森支付1500美元的版权费。杰妮弗·内尔森表示这首歌版权不应属于特定的人,法院应判决华纳的版权无效。

 法院于2015年初举行了听证会。近日法官George King作出了有利于被告华纳/查普尔音乐公司的初步判决,他认为若果在注册该版权之前这首歌没有进入公共领域,那么华纳/查普尔音乐公司对其版权持有就是有效的。 

但杰妮弗·内尔森以及其他有相似经历的公司目前仍然在努力寻找《祝你生日快乐》在进行版权登记前就已进入公共领域的证据。

 如果杰妮弗·内尔森最终败诉,华纳/查普尔音乐公司将继续持有《祝你生日快乐》的版权直到2030年。该案件的结果不会影响到亲朋好友的庆生派对,但会影响到电影电视剧情节演绎,设想一下庆生但没有生日歌的场面就觉得好奇怪。  

 维基百科:

祝你生日快乐

《祝你生日快乐》(Happy Birthday to You)常简称《生日快乐》或《生日歌》是一首用来庆祝生日的流行歌曲。根据《吉尼斯世界纪录》,《祝你生日快乐》是英语中三首最流行的歌曲之一,其余两首分别是《友谊地久天长 和《他是一个快乐的好小伙》(For He's a Jolly Good Fellow)。这首歌曲被翻译成了多国语言,尽管在一些英语不是主要语言的国家,人们也经常唱这首歌曲的英语歌词。

《祝你生日快乐》的旋律是由两位美国的希尔姐妹帕蒂·史密斯·希尔和米尔德里德·J.希尔于1893年在美国肯塔基州路易斯维尔的学校任教的时候写成的。这首歌的歌词本来是用于课堂问候,题为《祝大家早安》(Good Morning to All)。

《祝你生日快乐》的歌词于1935年被Summy公司登记了版权,该版权将于2030年过期。这是第一首有版权的歌词。1990年,Summy公司被华纳唱片1500万美元收购,其中《祝你生日快乐》的价值被估作500万美元。

尽管当前这首歌的版权状态不明,华纳声称:未经许可在公开场合演出这首歌,在技术上是不合法的,除非给他们支付版税。人们还不完全清楚到底是谁写了《祝你生日快乐》的歌词。

 

 

《祝你生日快乐》版权状态

作为Summy 公司雇佣的Preston Ware Orem的职务作品,《祝你生日快乐》在1935年登记了版权。然而,《祝大家早安》是1893年出版的,根据美国法律,它现在属于公有领域1935年版权版本的当前拥有者相信,人们不能不支付版税,就以营利为目的演唱祝你生日快乐的歌词。除了《祝大家早安》的旋律的首个音符被分成了两个,以适合“Happy”(快乐)这个词的两个音节之外,《祝你生日快乐》和《祝大家早安》的旋律是一样的。

《祝大家早安》最早于1893年发表在为幼儿园使用的《歌曲故事》(Song Stories)一书中(1896年出版了修订本)。它记载着Patty Hill作词,Mildred Hill作曲。

根据美国法律,《祝大家早安》的词曲都没有版权。

后来,《祝你生日快乐》的歌词和Hill姐妹发表的旋律合在了一起,出现在了舞台表演中。百老汇音乐剧The Band Wagon1931年使用了《祝你生日快乐》。那时候,《祝你生日快乐》的歌词还没有版权。许多文章常常错误地记载了这引发的诉讼,但是正相反,这桩诉讼最后被放弃了,这桩事件没有任何结果。

结果,Summy公司为《祝你生日快乐》登记了版权,但这并不影响今天《祝大家早安》属于公共领域的状态。

(根据公有领域创作的作品以及关于类似音乐作品的案例)先例似乎表明,把《祝大家早安》的首音符拆成两个,并不能得到更多的法律保护。

有一个理论认为,由于《祝你生日快乐》这一衍生作品没有得到Hill姐妹的授权,并且在发表的时候没有根据1909年的美国版权法进行版权宣告,因此1935年的版权登记是无效的。

版权问题和公开演出

《祝你生日快乐》的一次最著名的演出,是玛丽莲·梦露19625月为美国总统约翰·F·肯尼迪演唱的。阿波罗9飞船的成员于196938日也演唱了这首歌,或许这可以被认为是第一首在太空演唱的歌曲。

许多餐馆在为顾客上蛋糕的时候,演奏他们自己创作的歌曲,而不是《祝你生日快乐》。这些歌曲创作的目的是为了避开《祝你生日快乐》的版权问题。

BBC的学龄前儿童频道也用不同于《祝你生日快乐》的歌曲来祝贺小观众们的生日。

 




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