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这姑娘用一篇逛超市的文章,拿到六所名校录取

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发表于 2016-5-22 13:10 | 显示全部楼层 |阅读模式

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据美国全国广播公司新闻频道(NBCNEWS)6号报道,美国一位女高中生凭借一篇申请文书获得美国六所顶尖名校招生官员的青睐。这位18岁的女高中生名叫Brittany Stinson,就读于特拉华州威明顿市康拉德高中。她在上周收到五所藤校(耶鲁、哥大、宾大、达特茅斯、康奈尔)以及斯坦福的录取通知书。这些名校的申请历来非常激烈,今年更是如此,它们的录取率在13.9%到4.69%之间。  S. s: r; i; w! F: @4 c/ f! U
Brittany的父母是普通巴西移民,都没有上过藤校或者斯坦福,所以在家庭背景上并没有任何优势。当然,Brittany首先是有出类拔萃的在校成绩、考试成绩、课外活动等等,才会进入名校的视野。但是,当众多杰出的申请者最后看上去都差别不大的时候,就轮到申请文书发挥作用了。
" N  u/ f3 L3 h* W* C+ v% Y那么,Brittany的申请文书到底是如何让她从数万名名校申请者中脱颖而出的呢?她是写自己读了某本关于当代政治或者国际思潮的大部头著作吗?或者是关于气候变化或者量子力学的精彩分析?不,都不是。她写了一篇逛超市、吃热狗的文章。- |, m# k& F* ?) A1 m7 D6 X9 x1 d
Brittany最近在美国Business Insider网站上慷慨地分享了她的Common Application申请文书。原文如下:(文书老师为您在文后做深入解读)题目:有些学生觉得对于一份申请材料来说,自身背景,身份,兴趣爱好或者才艺等因素至关重要,如果你也这么认为, 请和我们讲讲你的故事。 如果你在某个周六早上看到Costco里有个精力充沛的两岁小女孩,那可能就是我了。我妈妈不太愿意带我去Costco,因为一进超市门,我就莫名兴奋,再也管不住四肢,像发现新大陆一般进入一种狂喜状态。我在过道上冲刺短跑,敬畏的看着身旁堆叠成山的货品,我好奇,我想用触觉,味觉体验身边的一切,我想把头伸到冰箱里,我想钻进每一个缝隙。我像个征服者一般,但不是寻找理想中的黄金国,我的目标是超市各个角落的免费试用品。虽然最后的情节通常都是被我妈乖乖抓进怀里,但那时的Costco对我来说就是神圣一般的存在。从包罗万象的商品到随手可得的热狗套餐, Costco可以算是消费主义的具象体现。从我还是个只能坐在购物车里眨眼的小女孩,到如今可以独立自由穿梭在货架之间,这座超市算是我童年中不可或缺的一块拼图。作为一个资深Costco购物者,我可以做到快速定位,分辨不同种类商品的摆放区,并且选择一辆容量巨大的购物车,省时省力。但更多时候, 我喜欢观察周遭的顾客,看他们推着自己的购物车,装满各种墨西哥卷饼,芝士,几桶冰淇淋,还有减肥药。有时我很好奇,到底什么样的人会买三磅酸奶油呢?是因为自己发酵的酸奶会比原料口感更好么? Maybe.就在这样无数个类似场景下,Costco打开了我好奇心的闸门。当我吃着超市里卖的热狗时,我脑海里出现的不是Costco促销热狗的广告语,而是在思考有限性和无限性,酸奶油的其他创新用法,或是商品从八尺货架上掉下来会做怎样的抛物运动。从观察每一个购物者的惯性运动,我学到的是最真实的物理知识。有一次我从超市买了胡桃木熏制的瘦火腿,父亲和我争执一番,因为这是我们从来没尝试过的新口味。毫无疑问胡桃木的品质是很好的,但父亲不太愿意接受改变,他宁愿选择以前常吃的老火腿,就像他的价值观,世界观一样,认定了某件事就不愿再改变,很偏执,甚至强迫我们按照他的意愿行事。虽然最后的结果是,我俩一致觉得新口味更好吃,肉质更嫩。利用我在Costco收获的这些探索技能,我一点点累积自己的学术成就。了解历史和生物,学习舞蹈,就像我脑海中有一辆容量无限的购物车一样,轻车熟路的收揽所有或严肃,或有趣的学术知识。我学习微积分,参加越野跑,报名科研项目,脑中有这样一辆购物车,就好像有了铠甲,Costco也不仅限于Costco,它的意义早已延伸到全世界。不管是尝试空中瑜伽,在数百人面前跳舞,或是学习天文图表辐射软件,任何感兴趣的活动我都会义无反顾参加。我强烈的求知欲,超越理性范围的思考, 一点点堆积成现在的自己。多数人觉得Costco只是一座超市,但就是这座普通的超市在随时供给我的好奇心,激发我探索世界的冲动。也正是因为这所超市的存在,让我不满于接受现有观点,相反更关注解决问题的原因和过程,不断发现,不断求知。 编译:北美留学生日报文章解读
Brittany在文章中使用了叙事(讲故事)模式,而且在开头就通过轶事技法牢牢抓住了读者。
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在轶事中,她通过文学方式重构现实生活片段和经历,令读者仿佛看到她的一举一动。
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在选题上,Brittany冒了一定风险,她没有刻意去寻找令人印象深刻的话题,而是写了普普通通的日常生活。难道还有比超市和热狗更普通的东西吗?
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其实,Brittany是把超市当作更大的世界的隐喻,这也是经典的写作技巧。
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因为选择以日常生活作为话题,她能够保持轻松聊天的方式和好玩的语言,既符合青少年的表达习惯,也充满幽默感。

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这让读者几乎情不自禁地喜欢上这个姑娘——这正是好文章的一大要素。
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与此同时,Brittany在文章里并没有对自己夸夸其谈,而是有很强的聚焦,即突出她的一项个性:好奇心。
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她把自己称为探索者,先带我们回顾了童年时代在超市的经历,其中闪烁着各种好奇和奇妙的事情。

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然后,她带着我们走入中学时代,并让我们看到好奇心如何也过渡到更加重要的地方,例如学术方面。

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这种过渡太棒了!
我们分析Brittany的文章,并不是因为这是完美无缺的申请范文(事实上,它也有不足之处)。我们主要是看每个人都可以使用这些相同的方法写出同样有趣的、有意义的文章。
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首先,要找到自己身上至关重要的特点,并且可以用在文书中展示。
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然后,回忆某个相关的时刻或者经历(也就是轶事),在开头就把读者吸引住。

) ~7 A7 m8 j3 y$ H+ X最后,要打磨生活的细节,探索兴趣的细节。一定要具体。我们来看看Brittany如何在一句话里描述她自己吧:
“不管是尝试空中瑜伽,在数百人面前跳舞,或是学习天文图表辐射软件,任何感兴趣的活动我都会义无反顾参加。”
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不要害怕自己没有故事,也不要先想着怎么去把读者震住,而是要相信普普通通的日常话题也可以表现得很美好。

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一篇好的文章,仿佛一副清晰的图画,能够展示你是谁、你跟其他学生有何不同、以及你将如何融入未来的学校。
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所以你能够做的就是,寻找到对你而言最真实、最独特的话题,学习一些叙事写作技巧,来帮助你讲述自己的故事,并且阐述这个故事对你来说意味着什么。, C* _3 O6 ?* J0 B! Y; e9 d! k3 f


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