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为了学习人工智能,美国国防部盯上了硅谷

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发表于 2016-5-23 02:03 | 显示全部楼层 |阅读模式

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加州山景城电 - 在完成保持美国军事领先优势任务的过程中,美国国防部正在积极地学习硅谷最热门的技术——人工智能。

上周三,美国国防部长阿什顿·卡特(Ashton B. Carter)到访这个科技行业的心脏地带,这也是他自去年上任以来第四次来访。在 Google 总部附近的一家国防部研究机构里作演讲的时候,他说,在自己之前,美国国防部部长访问硅谷还是 20 年前的事。

美国国防部对于人工智能(以及与擅长人工智能的硅谷公司展开联系)的兴趣很大,这源自卡特去年秋天提出的“第三次抵消”(Third Offset)战略。卡特担心中国和俄罗斯重新成为美国在军事上的竞争对手,他说,基于电脑的高科技武器将在未来让美国军方占据优势地位。

和“第三次抵消”相对应的,是此前两个时期里美国采取过的策略。当时五角大楼的规划者们想利用科技来弥补军队人数上的相对不足。1950 年代,时任美国总统艾森豪威尔曾经强调,核武器可以震慑实力更加强大的华沙条约军事力量。第二次“抵消”发生在 1970 和 1980 年代,当时的军事规划者们为了补充量不如人的军事力量,转而对传统武器进行了技术改造。

卡特承认,这一次,美国在把民用技术转化成军事优势的过程中遇到了严峻的挑战,因为美国既无法控制、也不能决定人工智能的发展方向。

上周三,卡特在成立不到一年的国防部下属的国防创新实验部(Defense Innovation Unit Experimental,简称 DIUx)发表了演讲。在演讲中他说:“现在已经不像以前了,30、40、50 年前,我们希望能控制科技进步的节奏,但现在已经做不到了。不过如果能利用好人工智能,我们依然会是世界上最强大的军队。”

上周三,美国国防部长阿什顿·卡特(中)到访加州山景城。他说,军方在转化民用技术的过程中遇到了挑战。图片版权:Andrew Burton/《纽约时报》

最近几周以来,美国国防部副部长罗伯特·沃克(Robert O. Work)曾反复强调过人工智能相关技术的重要性,他认为,这些技术将有助于打造出一批全新的“钢铁侠”式的战士,为他们配备越来越智能的武器。

他提出了“半人马战争”(Centaur Warfighting)的概念——它们是结合了人工智能和人类能力的数个系统,能实现比单单依靠人类更加敏捷的反应。

美国国防部将需要硅谷提供科技方面的帮助。卡特提到,他上周三去的这个国防部的新部门之所以现在要直接向他汇报,最重要的原因就是要保证和硅谷的公司建立联系。

美国国防部一直以来就和某些科技大公司保持着紧密的联系。比如惠普联合创始人大卫·帕卡德(David Packard)就曾在尼克松当政时担任过国防部副部长。

许多公司也依然把五角大楼和情报部门作为它们的大客户。从 1990 年代末的互联网大爆炸时期开始,一家由中央情报局支持的创投基金就一直在向科技公司投资。

但年轻一些的硅谷公司高管,特别是那些研究人工智能的公司的高管则对把他们的技术应用到军事方面没什么兴趣。

可以不靠人操控就击发的防御武器激起了军备控制倡导者和一些军事战略家的警惕,他们担心这将使得智能武器在攻击和防御方面的应用平衡变得难以维持。

加州大学伯克利分校的人工智能专家、一个禁止自动武器运动的领导者斯图尔特·拉塞尔(Stuart J. Russell)说:“我们必须分清楚这中间的界限,而且必须站在正确的那一边。”

事实上,在一些科技界人士以及军事战略人士看来,把杀戮的决策权留给机器,其实就是在倡导新的、很可能导致不稳定局面的军备竞赛。

华盛顿的政策研究组织新美国安全中心(Center for a New American Security)的武器分析师保罗·沙尔(Paul Scharre)说:“总地说来,对于清晰地划分攻击性武器和防御性武器这件事,我没什么自信。如果能有办法轻松地分清楚这两种武器,那各个国家很久之前就会同意只打造‘防御性’武器了。”

虽然科技界的一些公司还抱有质疑的态度,但五角大楼已经在某一种人们最为熟悉的人工智能应用中扮演了关键的角色——那就是现在 Google 和 Uber 等公司正在支持的自动驾驶技术。

从 2004 年开始,通过连续举办三届自动驾驶汽车“挑战赛”,五角大楼的高级研究机构、美国国防部高级研究计划局(DARPA)就在努力加速自动驾驶汽车技术的发展。这些努力引发了一大波商用自动驾驶技术的研发,但这些研发的目标中却没有包括让美国士兵远离战场上的危险岗位。

承包军方项目的公司说,自动驾驶技术现在已经有了长足的进步,人类士兵可以坐在押运卡车队伍中最后一辆车里,安全地控制前面的数辆汽车。尽管已经看过了技术展示,但美国军方还没有承认会在现有卡车上应用此类系统。

卡特的背景应该可以让他在硅谷的科技精英中间赢得一定威望。他在牛津大学取得了理论物理学博士学位,一直在斯坦福大学弗里曼·斯波格里国际研究所(Freeman Spogli Institute for International Studies)担任讲师,而且还是斯坦福大学胡佛研究所(Hoover Institution)的访问学者——胡佛研究所离他上周三作演讲的地方只有几英里。

DIUx 在美国宇航局一处风洞对面有一大片建筑,而且紧邻硅谷繁忙的 101 号高速公路。除了改变 DIUx 的汇报层级之外,卡特还点到了一系列正在进行的举措,这些举措旨在让美国国防部的文化更加贴近硅谷文化。

卡特说:“我们正在直接向硅谷学习,我们正在不断改进,以便让 DIUx 变得更好。”他借用了一些技术方面的术语说,五角大楼计划在美国其他地方建立一些新组织,作为美国国防部的“创新枢纽”。他说,下一个办公室将在波士顿地区建起来,那里以哈佛大学和麻省理工学院为中心,是另一个人工智能研究的温床。

卡特还说:“我一直在推动五角大楼跳出本机构去思考,并且要积极地投资变革和创新。”他说,美国国防部针对 2017 财年的研发预算,比苹果公司、Google 和英特尔去年研发经费之和的两倍还多。

题图来自 www.washingtontimes.com

采编:好奇心杂志



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