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一个美国教授对留学生问题的自白

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发表于 2016-5-23 19:30 | 显示全部楼层 |阅读模式

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【编译文思5月23日综合报道】华盛顿邮报网站上一位亚利桑那大学(The University of Arizona)教授阿黛尔·勒巴克(Adele Barker)发表了自己对对越来越多国际学生来美留学的看法:不少中国留学生确实没达到上美国大学的标准,但国际学生为美国带来不少好处。据国际教育机构(INSTITUTE OF INTERNATIONAL EDUCATION)公开数据显示,2014-15学年间,亚利桑那大学共有4784名国际学生,位列全美拥有国际学生人数最多的大学排行榜第39位。以下为勒巴克的文章全文:

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当我收拾过去37年的书籍教材时,我看到两包精致的书签,它们来自一名中国学生。我记得他坐在我教的“俄罗斯历史入门”课堂的前排位置,他从不缺席,并常常在课后向我请教问题,以争取A的成绩。

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我也记得其他中国学生们——同堂课120人中的15个左右。他们一起坐在后排,每次考试他们多是不及格的。看到他们的考试卷,我明白为什么我想找他们谈话他们却从不出现。他们不知道怎么用英文表达想要问的问题。尽管我的一名助手可以说中文,但对他们没多少帮助。

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过去5年,中国学生涌入美国学院,去年约有近97.5万的国际学生来美学习,其中近三分之一是中国学生。但这个群体留下不少负面报道,如一所中国教育中介机构称约8千名中国学生在2013-14年间因不诚信问题被学校开除、中国学生在托福考试中作弊被发现等。多篇文章称这些学生的程度并未达可来美留学的水准。

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我对这些学生感同身受。记得在70年代到苏联留学时,我需要尽力才明白俄语的讲课内容。那时我有一些基本语言知识,但如今我遇到的大部分学生却没有。去年,我的一个中国学生甚至完全不懂俄语字母。虽然身为一个教授,我也并非知道所有问题的处理方法。我并没缩水讲课内容,而是尽可能用多种方式讲解教材,希望能让同学们更好理解讲课内容。尽管如此,不断增加的学生使得大班教学的难度也在不断增加,我也明白大部分中国学生最后都会放弃这堂课。

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然而,我却绝不会建议阻止这些学生来留学。从经济的角度来说,他们促进了我们的经济。据美国商务部的报告,2014年这些学生为美国贡献了300亿美金。付高额学费的国际学生挽救了学校预算不足的危机(特别是州政府纷纷减少了教育预算)。我所在的学校,广纳国际学生主要是因为他们和外州学生一样每年付3.5万的学费,而本州当地学生的学费为1.2万一年。

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但说到底,这并不仅仅因为钱,我们需要国际学生来到这里。无论是从中国、印度、中东或者非洲,他们帮助改善所谓的新孤立主义。今天我们面对来自伊斯兰恐惧症的威胁;我们的其中一个总统候选人建议我们禁止所有穆斯林进入美国。更有甚者,大家认为在美国和墨西哥之间建一堵墙就能简单的解决移民问题。国际学生能帮助改善这些政治观点所带来的恐惧和无知。他们的出现以及和美国人的关系会帮助建立、预示、纠正我们对周围世界的理解。

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这很重要,因为只有少数的美国人有机会走出去。在2015年,当记录显示近97.5万国际学生进入美国时,去外国学习的美国学生只有30万4467人。当学生完成本科后,少于10%的学生会选择到海外继续进修。而去外国留学的学生中,超过50%是前往英国或者欧洲,这意味着我们的学生对外面的大部分世界知之甚少。

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不仅仅是我们的学生对亚洲、非洲、中东不感兴趣。还有许许多多的原因让我们宅在家中。叙利亚、伊拉克和也门的安全问题让有心想学阿拉伯语的学生只能选择摩洛哥、约旦、阿曼和阿拉伯联合酋长国。

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由于种种的安全顾虑和政策,目前美国没有在巴基斯坦学习的本科生,但福布莱特计划却让巴基斯坦比其它国家有更多的学生来美留学。当美国制定政策将学生留在国内的时候,一些私人教育机构和基金会却会尽力纠正这个问题。

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而问题越来越多。唐纳德·川普正让美国成为孤立主义国家,一个会炸掉伊朗、建墙隔离墨西哥的国家。我们可以中和川普所谓的世界观,通过让我们的校园国际化,尽力使那些希望来的学生来到这里。这会帮助我们思考外面世界和来到这的人们的生活和文化。

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但我们也需要小心。

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校园国际化并不是从数字上实现,更重要的是当这些外国学生来这后我们接触了解他们的意愿。否则,他们只会形成一个个少数族聚集地。我们的大学应该鼓励美国学生花更多时间与他们相处。目前,情况正相反。我的一个巴基斯坦学生说她大部分朋友都是国际学生,她很少接触到美国人。她说,他们几乎都带着耳机或耳塞。我的一位去了伊拉克3年的同事说,当她回来后没有人会问她的经历,大家最多问问那里的食物如何和说什么样的语言。我认为她遇到的和大部分读这篇文章的人遇到的问题相似。

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我想告诉那些来自外国的学生,来吧。当你走访周围的文化,英语也会得到提高,当你去超市买食物、看电视、和美国学生交谈后,你们就能真正了解我们在课堂上的讲课意义。但沟通的责任并不仅仅在国际学生身上。我们不需要环游世界来了解世界。我们需要保持对世界的好奇心,一个我担心是我们所缺少的好奇心。当我们真正国际化我们的视野后,川普所谓的世界就绝对不会有机会成真。

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(编辑:小雪)



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