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全美国有 40% 食物被直接丢弃,不过,有人从里面挖出不少商机

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发表于 2016-5-27 00:03 | 显示全部楼层 |阅读模式

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就像童话中将稻草纺成金子的侏儒怪(Rumpelstiltskin,《格林童话》中的精灵小矮人,译注),许多初创公司瞄准废弃食品,希望从中发掘一个盈利商机。

一部分初创公司正努力探索如何利用废弃食品打造出其它可食用的产品;另一部分初创公司的目标是快速分销即将被丢弃的食品。还有一部分公司则希望让每一克食品原料都能“物尽其用”。

换句话说,废弃食品现在已经成了一个崭新的商机。

全球最大在线旅游服务商普利斯林公司(Priceline)创始人杰西·芬克(Jesse Fink)现在自称是一名回收废弃食物的倡导者,他说:“我相信,让冷冻货车像 Uber 那样提供专车服务是一项新的商机。”

这显然是一个极具潜力的巨大商机。在美国,供应的食品中最后会有 40% 被直接废弃在垃圾桶里。据政府估计,消费者和零售商是造成食品浪费的主要来源,而近几年来,食品浪费的问题已经得到了很多人、特别是年轻消费者群体的关注。

废弃食品的追踪体系并不健全;现在大多数可用的数据来自于各个公司的资金募集。位于加利福尼亚州奥克兰的 Back to the Roots 公司最近就从迈克尔·波伦(Michael Pollan)和布莱克·麦考斯基(Blake Mycoskie)等个人投资者那里筹集到了 580 万美元的资金。这家公司销售一种用咖啡渣来培育蘑菇的家庭种植套装。而位于犹他州的 EcoScraps 公司则是一家将食品废物变成园艺产品的公司,据研究机构 CB Insights 称,EcoScraps 公司获得了来自 Peterson Ventures 及其他投资者高达 1300 万美元的投资。

尼基尔·阿罗拉(Nikhil Arora)(左)和亚历杭德罗·贝莱斯(Alejandro Velez)(右)联合创办了 Back to the Roots 公司,销售咖啡渣蘑菇种植套装。 图中的他们将一小撮用来种植蘑菇的咖啡渣抛向空中。图片版权:Jim Wilson /《纽约时报》

CircleUp 公司是一个帮助初创消费者品牌筹集资金的网络平台,公司首席运营官罗里·伊金(Rory Eakin)表示:“在过去一年,我们已经看到投资者将数百万美元投资给那些靠可持续性理念和透明度吸引消费者的初创公司。”

他举出的例子包括 Forager Project 公司、Misfit 公司和 Back to the Roots 公司。他说:“在这些新兴公司中,大部分的业务都将废弃食品和升级回收产品作为他们品牌组合的一部分。”升级回收,是指使用被废弃的材料生产出新的产品。他补充道,对于其它初创公司,使用废弃食品所带来的不同寻常的分销和物流挑战,是这些公司正在努力解决的问题。

一些初创公司可以靠自己支持公司的运营,因为他们基本上只是在使用价格低廉甚至是免费的废弃食品。但很多初创公司都接受了外来投资。

以 Cerplus 公司为例,去年年底,公司从朋友和家人中筹集了小额的资金,并获得创投公司 Y Combinator 两万美元的投资,作为交换,一旦 Cerplus 有融资机会,或以超过 1 亿美元的价格出售时,需要支付给 Y Combinator 公司一部分股票。公司成立于今年 1 月,作为一间在线中介网站, Cerplus 公司将拥有剩余食品的农场和批发商与餐馆及其他企业连接起来。

由 Cerplus 打包好的剩余农产品,随时准备交付给客户。图片版权:Elizabeth D. Herman/《纽约时报》

Cerplus 公司联合创始人兼首席执行官 Zoe Wong 说:“我们为人们提供可购买食品的资源信息,以及一个十分优惠的价格。”

在最近的一天,Cerplus 公司正出售着每公斤 3 美元的有机洋蓟和每公斤 1.22 美元的熟香蕉,最小的订单量为 18 公斤。Wong 表示,公司在一月刚刚开始运营时,只在湾区提供服务,现在已给 60 多个客户运送了超过 5850 公斤的食物。

加利福尼亚州南伯克利的农夫市场上,初创公司 Cerplus 的安德鲁·诺斯洛普(Andrew Northrup)正搬着一箱卖剩的草莓。他是靠转售剩余农产品赚取利润的人之一。图片版权:Elizabeth D. Herman /《纽约时报》

作为关注如何减少食物浪费问题的芬克家庭基金(Fink Family Foundation)的托管人,芬克先生认为,这类型的初创公司大部分都需要一定的初始资金和风险投资,部分处理食品废弃物的企业,如大规模堆肥企业,则需要更大量的资本投资。

研究机构 CB Insights 发现,投资公司 Kleiner Perkins 和其他公司已经为 Harvest Power 公司投入共计 2.48 亿美元。 Harvest Power 是位于马萨诸塞州沃尔瑟姆市一间将有机废物转化成地膜和化肥的公司。而位于德克萨斯州欧文的 Liquid Environmental Solutions 公司则是一家处理废水和废弃烹调油的公司,已经获得包括 ABS Capital Partners 在内的投资者共计 5160 万美元的投资。

甚至连美国女歌手碧昂丝(Beyoncé)也参与其中。最近,她加入其他风险投资公司的行列,购买了 Wtrmln Wtr 公司的股份。这是一家通过冷榨技术,将商店卖不出去的西瓜制成果汁的初创公司。

Wtrmln Wtr 公司最初成立于 2013 年底,当时,乔迪·利维(Jody Levy)和哈伦·伯杰(Harlan Berger)决定对每年大批浪费的西瓜做点什么。该公司没有透露其销售业绩,但表示预计今年的营收会增加 385 个百分点。

公司面临最大的挑战是建立一个供应链。受到磨损、晒伤的西瓜,以及其它不够好的西瓜可以在二级市场出售,但价格具有波动性,所以农民可能宁愿把这些西瓜销毁掉,因为运输这些西瓜的成本也十分昂贵。

但现在,Wtrmln Wtr 公司需要这些西瓜。

钱德勒·麦克(Chandler Mack)和家人在佛罗里达州中部种植土豆和西瓜,他说:“这对我们来说绝对是创造了一个新的机会。”

对于零售商,批发商和食品服务公司,如果在整个半拖车的农产品中,有一个包装盒或纸箱压坏了,他们可能会因此拒绝收购车上所有的农产品。然后,生产商就必须想办法如何扔掉这些农产品,以避免支付额外的运输成本。

处理废弃食品的企业家罗杰·戈登(Roger Gordon)说:“一辆卡车通常有 22 个货架,这是美国食品成本一直较低的原因。但是如果没有人为这些产品付费,那么将这些产品扔进垃圾箱无疑是最可能的选择。”

戈登先生是 Food Cowboy 公司的创始人之一,该公司通过手机应用程序,让慈善机构和其他组织获取信息、了解哪里有整卡车即将要被废弃的新鲜食品。由公司维护的一个数据库里,包括了有关装卸码头、制冷和其他设备的详细信息,以帮助其进行运作协调。

戈登先生说:“曾经,我们联系到一座教堂,他们同意收购一辆长约 16 米的拖车上的所有货物, 他们误以为‘卡车’的意思是指福特 F-150 皮卡那么大的车。”

传统的食品公司也正在废弃食品中挖掘盈利商机。Baldor Specialty Foods 公司是一家为餐馆和公共机构厨房提供食物的公司,目前该公司正在开发一种使用卷心菜菜芯和辣椒头制成的面粉。其他剩余食材则会被输运至公司的猪肉供应商 Flying Pigs Farm,成为动物饲料。Baldor Specialty Foods 公司总裁迈克尔·穆兹克(Michael Muzyk)说:“我们现在知道猪喜欢吃什么,不喜欢吃什么了。”(可以肯定的是,它们拒绝吃洋葱皮。)

Baldor Specialty Foods 公司还没决定好为这种面粉取什么名字,而大厨比尔·泰勒潘(Bill Telepan)正在试验如何使用这种面粉制作美食,一些大型有机零售商也表示对这种面粉有兴趣。穆兹克先生说:“我确信这最终会成为公司一个可观的收入来源。”

为此,Baldor Specialty Foods 公司不得不重新整改其皮带输送系统,想办法确保放置于箱子里的废弃食品原料不会违反城市卫生条例,这也是废弃食品企业家经常都要面对的特别挑战之一。

然而,并非每个努力减少食物浪费的商业创意都能获得成功。面对纽约城市中那些被废弃的大量过期烘焙产品和过于成熟的农产品, Margaret Tung 认为自己想出了一个很不错的解决方案。

她的解决方案是一个名为 PareUp 的应用程序,零售商可以在上面发布即将要被丢弃的产品,形成详细的列表,让有需要的用户仔细浏览。

但这个在几年前就投入运作的应用程序并没有成功。 Tung 女士说:“我认为人们的饮食是有一定的时间习惯的。他们不会在下午 5 点去找羊角面包吃。”

这个应用程序目前仍然存在,但 PareUp 团队已经没有在作维护。不过在挂断采访电话不久之后,Tung 又回电了记者。

她说:“我刚刚去看了下,已经有 500 单交易成交了。”

翻译 熊猫译社 李秋群

题图来自 www.huffingtonpost.com



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