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[美国新闻] 今天凌晨SpaceX火箭回收又成功了 我们究竟在见证什么?

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发表于 2016-5-28 03:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

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SpaceX回收的第四枚火箭已稳稳地着陆在大西洋海上平台上。

腾讯太空讯(桂林)北京时间今天凌晨,已创下三枚火箭回收战绩的美国太空探索技术公司(SpaceX)又成功进行了一次教科书式的回收表演。在升空后不到10分钟,猎鹰9号一级火箭从高空返回,徐徐降落在大西洋一艘甲板面积不足5000平方米的驳船(海上平台)上,顺利实现软着陆。

猎鹰9号火箭于北京时间5时40分在佛罗里达州卡拉维拉尔角发射,搭载了一颗3.2吨重的泰国通信卫星Thaicom 8,它最终将被部署在地球同步静止轨道(GEO)上。而猎鹰9号火箭的任务是将该卫星送往更高的超地球同步转移轨道(SSTO),这种轨道可以节省卫星转移到地球同步静止轨道时所需的燃料,延长卫星寿命,但超地球同步转移轨道需要火箭给卫星更大的速度,火箭飞行轨迹更为低平,水平速度更高,返回海面时所剩推进剂更少,降落速度也更快,这种高难度的着陆方式被非正式地称为“神风式着陆”。

SpaceX的机库已经有三枚回收的一级火箭,这里还将迎来第四枚。其中四月初回收的一级火箭将于今年底前复飞重上太空

好在今年5月6日SpaceX已经实现了首次同步转移轨道(GTO)发射任务的火箭回收,这次回收又取得成功也在预料之中。SpaceX公司CEO 埃隆·马斯克担忧的或许该是又增加了一枚回收火箭,卡拉维拉尔角的SpaceX机库是不是已经快装不下了。

一次又一次的回收 我们究竟在见证什么?

对于关注SpaceX公司的全球科技爱好者来说,每次它发射什么早已不是焦点,而SpaceX公司似乎已经对火箭回收技术掌握的越来越熟练,每次发射的全球网络直播也为SpaceX赚足了人气,这些正是马斯克所期望的。对于立志引领人类成为“多星球”物种的他来说,火箭复用技术走向成熟不只是降低了SpaceX的商业发射成本,更是在为人类行星际移民进行技术验证。

扩展开想,马斯克旗下的公司:SpaceX、特斯拉汽车(Tesla Motors)、太阳城(SolarCity)无一不是在为未来的火星移民做准备。即使搬到火星,这三家公司的产品稍加改造仍可继续使用。火星是一个缺乏化石能源的星球,人类在这颗行星上生活必须摒弃地球上依赖石油、天然气、煤等能源的生活方式,而专注于光伏发电技术的太阳城,依靠电力行驶的特斯拉汽车,拥有火箭复用技术的SpaceX都可以在这颗红色星球上继续服务人类社会。

目前SpaceX正在研发推力更强的“猛禽(Raptor)”火箭发动机,它使用的是液氧与甲烷做为推进剂,将替换掉目前猎鹰9号火箭使用的液氧煤油发动机--梅林1D。在火星这颗大气充满二氧化碳、地表下又有丰富水冰资源的星球,用化学方法(萨巴蒂尔反应)就可以生产大量甲烷供火箭使用,液态甲烷储存较为方便,而火箭复用技术又是地球与火星之间航天器往来最经济的方式。可以说,马斯克已经提前三十年为未来的火星定居者布局好了。

马斯克的终极目标是在火星上建立城镇,也表示希望自己能在火星上退休。对于SpaceX,他着眼长远。虽然外界普遍认为这家民营航天公司未来不久将上市,但是马斯克却表示:“等我们有飞往火星的定期航班时,SpaceX才会上市。”很多人爱将马斯克与乔布斯做比较,甚至把他称为乔布斯之后硅谷新偶像。但就两个人从事领域的格局和目标而言大有不同:乔布斯改变了人类的生活方式,而马斯克正在改变人类这个物种的命运。

马斯克的人生颇具传奇:出生在南非,成长在加拿大,创业在美国,未来或将终老在火星。

在阿波罗登月已经过去快五十年之后,地球上的人们迫切需要新的振奋点激励整个人类社会,而新世纪新兴的航天私企似乎正把六七十年代那种未来充满希望的激情又带来了回来,并终结冷战结束以来太空技术进步缓慢的停滞期。与阿波罗时代相比,越来越多民营公司投入到航天这一高新技术集成最多的行业,并在形成一轮新的太空竞赛,只是这次竞赛的双方不是美苏,而是各国民营航天公司。

与冷战时期各国政府不计成本的投入不同,航天私企追逐更低成本、更多利润,而太空活动最重要也最昂贵的运输工具--火箭正从一次性变成可以多次复用,这种技术竞争最具代表的两家公司就是SpaceX和蓝色起源。一旦这项技术成熟,人类进入太空的成本会像早期航空运输一样大幅下降,越来越多普通人可以参与,也让人类实现行星际航行变得经济可行。

所以我们不只是在一次又一次观看火箭回收的表演,也是在见证人类抵达另一颗行星的过程。半个世纪前,现已步入晚年的人们见证了人类离开地球,抵达三十八万公里外的邻居--月球,在那以后人类几十年都没有离开过地球轨道。新世纪里,虽然我们这一代人错过了阿波罗登月的伟大时刻,但不久后将见证人类首次抵达另一颗行星--火星,而且这段旅程是地月距离的上百倍。我们不会再像阿波罗登月那样月面停留几天后匆匆返回地球,而会将更多的地球人送往火星这个新的家园开枝散叶。

三亿多年前生命从海洋走上陆地,获得了全新生存空间;七万年前人类祖先走出非洲,最终在各大洲繁衍生息。从摇篮走向新的家园当然不会一帆风顺,挫折与个体死亡在这一过程无可避免,但“生命会自己寻找出路”,地球人不会永远待在地球这个资源有限的摇篮里终老,人类的好奇心和冒险精神终究会让我们走的更远。

未扣入整流罩前的Thaicom 8通信卫星。

Thaicom 8通信卫星资料

Thaicom 8是一颗有24路转发器的Ku波段通信卫星,由美国轨道ATK公司研制,使用geostar-2tm卫星平台。它将为南亚、东南亚和非洲用户提供广播和数据服务,定点于东经78.5度的位置上。

进入轨道后,Thaicom 8将进行为期30天的测试,之后轨道ATK公司将其转交给Thaicom 公司,该卫星预期寿命15年。此次任务也是猎鹰9号火箭自2010年首次登场以来的第25次发射。



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