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[各类吐槽] 在英美做穷人是种怎样的体验?

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发表于 2016-5-29 02:41 | 显示全部楼层 |阅读模式

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[摘要]高房价会不会伤害到穷人?至少英国给我的感觉是,不会有太大伤害。太穷的人,一定会住政府的廉租房。

作者:安光系(腾讯·大家专栏作者,媒体人,现居英国。)

差不多每隔一周,我都要去伦敦市中心的唐人街一次。无论是经过地铁站还是在市中心的特拉法加广场,都会看到形形色色的人,或摆个小摊吹拉弹唱,或扮成各式各样的艺人,靠与人合影来挣钱。

很多时候,在伦敦街头,你也会看到有些人,懒懒散散地坐在墙边,面前放一个可以盛钱的盘子。他们有时候更过分,好像要在那儿安家似的,把睡袋放在身边,人蜷缩着,半个身子钻在里面。很多时候,乞丐们身边还会多一条狗,两个生命相互偎依,不离不弃。

在伦敦生活了几年,从来没有看到城管来赶他们。地铁里,那些卖唱的人们面前都有一个画好的圈,被圈出的地方是地铁方面专门提供给这些卖唱人的。

不用办证,缺钱了就拿出东西,唱上半天。这是伦敦对待穷人最善意的一个方法。

我刚来英国时的女房东,自己住着一栋房子中的一层,二楼全部出租。平时总看她白天扛着大提琴出门,晚上很晚才回来。后来有一天,我突然发现,她就在圣保罗教堂地铁站下面拉琴,她面前的盒子里有不少路人给的零钱。后来我又在不同的地方看到过她几次。她每次拉琴都很投入,完全不理会行人是否在认真聆听,也不会理会别人是否会给钱。

除了音乐人和艺术家,我也看到另一种讨钱方式:在我所居住的小镇上,有人用一个盆子,里面放些肥皂水,拿一根可以弄出泡沫的杆子,不停地在空中甩出很大的泡泡。而这些泡泡吸引了许许多多路过的孩子。孩子们开心地玩泡泡,而大人们则会丢些零钱给他。

人都有困难的时候,在你困难之时能够允许你走这样一条谋生之路,也是确保社会安定的一种重要方式。

接济穷人的另一个重要方式当然是靠政府。2010年,我在美国密苏里州一个叫哥伦比亚的小城做访问学者时,某一天,坐在公园里和一个流浪汉聊天。他说除了房子,他每个月还可以从政府那里领到1200美元的救济款。要知道,当时我们一家三口在这个城市里的生活费差不多也是这个标准。这笔钱里包含了一个两室一厅的公寓每月450美元的租金、水电费、食品、汽油费及其他。照这个算法,跟我们一家人相比,这个流浪汉过得算是很富足了。

我当时租的房子旁边,就有一个所谓的流浪汉居住中心,听说是一个慈善组织捐建的。晚上没事儿时我会去那里溜达溜达,在和他们聊天时得知,在这里居住也是免费的。

在美国,如果家庭年收入低于当地州的平均水准,这个家庭的孩子在学校吃饭是免费的。每个孩子入学时,学校会让他带一张表格回家,你只需要如实地填写家庭收入,如果发现这个家庭年收入低于当地平均水平,孩子就会被自动列入免费吃饭的名单中。我女儿当时就读的那所小学,免费提供早中两顿饭。而这一切都不用担心别人异样的眼光,因为,学校对每个孩子是否免费就餐,是保密的。

当然,这些免费饭,不仅包括美国本地家庭,还包括暂时居住在美国的外国人。

我在美国时,在当地大学里认识了一个读硕士的小伙子,他太太在同一所大学里读博士。两人在美国生了孩子后,他的岳父和岳母去美国帮小两口带孩子。因为岳父有病,在美国的医院里做了心脏搭桥手术。按正常标准,需要支付医疗费2万多美元。当医院听说老人退休前是河南的一个中学教师,没有多少退休金时,就把这笔医药费减到了十分之一。就这十分之一的钱,也让他女儿分两三年支付,每月还的钱不到100美元。

同样是医疗,在英国则不用花钱。60多年前,政府首脑去看望了一个躺在病床上的小姑娘,颇为自豪地跟她说:“从今以后,这个国家的人再也不需要花钱看病了!”

医疗费全免,成了这个国家最为得意自豪的举措,尽管后来这一举措也给政府财政埋下了许多隐患的种子。

我认识的一个中国老人,十几年前来到英国。因为英语不好,只能在伦敦扫了10年地。退休后,他每个月的房租、水电气费用,都可以到政府那儿报销。他身体不好,平时看病是不用自己掏钱的。前几年他还做了3次心脏手术,按英国政府的规定,这属于重病,每个月政府还会多给他发300多镑的生活补贴。加上他的退休金,按当时的折算,他每个月可以从政府那里拿到人民币约1.5万元。

前段时间,老人租的房子失火烧坏了,损失惨重。老人在朋友圈里发微信告诉大家:出院后,政府已经安排他住进新的公寓,待政府出资修复后再让他搬回原来住的地方。

英国的基本食物,国家是不收税的。这意味着,一些基本食物可以保持低价。穷人完全具备购买鱼、肉、牛奶等食品的能力。上周末,从上海来了两位朋友,让我带他们去唐人街的中国食品超市看看。朋友的妻子极为困惑:为什么英国的肉,折算成人民币后仍然比中国便宜?或许原因就在于此。

除了政府,还有许多慈善机构也在帮助解决穷人问题。我每周都要去的教会,大厅里有一个“食品银行”的牌子,下面有一个篮子,里面放着许多市民捐助的食品。人们会根据广告号召,捐些奶粉、糖、茶、鱼、肉等食品,每天都会有人过来取走,再统一组织送到需要的地方去。我也亲眼见到伦敦市中心的一个地方,有人向过往的行人免费发放食物。更有一些餐馆,在晚上9点多之后,会贴出广告牌:请来取免费食物,仅限于无家可归者。

食品银行

我熟悉的一个教会,志愿者每周有4天会煮上茶与咖啡,向社区的居民开放。所得收入用于资助各类穷人。

高房价会不会伤害到穷人?至少英国给我的感觉是,不会有太大伤害。太穷的人,一定会住政府的廉租房。穷人太穷买不起车,所以,房子必须处在交通方便的好位置。几年前,一位英国副首相,为了解决高房价下穷人能买得起4万镑以下的房子,想了很多办法。最后,他选择了距伦敦半个小时火车车程的米尔顿凯恩斯小城,在那里选择了一些荒地,以工厂生产模块的方式,很快地盖起了房,让这一部分穷人住了进去。

我大学英语老师的家,就在赫赫有名的牛津街附近。这些都是天价房的区域,他却在这里住着一室一厅的公寓。他跟我说,在英国,当老师和消防员是可以申请这样的房子的。“每个月房租极低”,他笑着告诉我说。我不方便再问下去,但他很快告诉我另一个消息:这个房子,每个人可以一直住到老去。

伦敦的市政公房

也不要担心这些穷人的子女。他们的子女如果读大学,是直接可以到银行申请贷款的,将等他们将来参加工作后还清即可。如果工作后的工资收入低于某个收入标准,他们还可以暂时不用还。

在英国贷款有多方便?我自己有一次跑到银行,问他们,我能借到钱吗?那个工作人员把我的银行卡插进去,检查了一下电脑跟我说,我可以借给你3.5万镑。我接着问,需要什么材料和手续?他回复说,什么也不要,你看清楚这些细则,要是决定了,我现在就把钱打到你卡上。而且,我在英国的这次贷款,最长可以贷5年,如果还想借得更多或时间更长,还可以跟他再谈。

我目瞪口呆。

解决穷人问题的方法还有许多。比如,生了孩子可以申请一定的补助。如果家庭收入低于一定标准,还可以申请孩子幼儿园入学的教育补贴。

光用钱解决问题还远远不够,穷人的声音还必须让国会知道。就像此前我们的文章所说,工党领袖、工党领导人杰里米·科尔宾公开自己的信箱,接受人们各种倾诉。在2011年伦敦骚乱时的一次采访中,我恰巧遇到了时任反对党领导人、工党领袖米利班德在一个居民区探访。愤怒的人们,对着他不停地叫喊,而他一直在安静地聆听。通过那次跟他见面,我理解了在议会上,他对首相卡梅伦指责的原因。他把听来的苦难和时弊,通过自己之口,传达给了首相,同时也传达给了议员。当然,也通过媒体,传递给了更多的民众。

我也在电视里听过这位前工党领导人,竞选前在曼城面对民众的一次演讲。他的话诚恳动情,直接戳中许多穷人的泪点,坐在台下的许多观众,一边听,一边拭泪。这又与国会里的吵吵嚷嚷不同,在那里,有时掌声热烈,有时又安静得出奇。

那次演讲,也吸引了我。但是,米利班德后来还是在英国大选中失利。

安抚穷人的,不仅仅是钱和物。设置这样的一个渠道,让穷人的声音传递出来,一方面引起重视,加快问题的解决;另一方面至少可以给穷人们一些希望,安抚人心。

杰里米·科尔宾

我也曾看到过政府在解决穷人就业问题上所做的努力。好几年前,我坐火车时看到一份报纸上的广告,劝说年纪大的妇女再重新走进大学读书,增强她们的就业能力。那句广告词充满希望:你现在可以去读书,毕竟你还不算老。

任何国家的穷人都是炸弹,若处理不好,就一定会引发灾难。处理不好穷人问题,即使是这个国家的最富有人群,也有可能在某一天被打劫甚至会失去生命,从而产生社会动荡。

尽管英国如此努力,2011年还是发生了一场规模极大的骚乱。我在那年骚乱的某个夜里,和几个同事,被一群黑人拿着砖头追赶。那情形,至今想起来都怕。

从住房、医疗、养老、孩子教育、提升就业能力等方面,设计专门渠道代表群体发声,让政府和慈善机构共同参与解决这个问题,我经历并感受到了许多英美两个国家所做出的有力行动。他们在竭力排除“穷人”这颗炸弹。尽管如此,摆在这两个国家面前的贫困人口,仍然是一个大难题。脱贫之路,漫长而遥远。

远在英国的我,最近也感受到了中国为脱贫所做出的努力。半个月前,母亲在电话里高兴地说:现在农村看病也能报了,我现在每个月也能领100块钱咧!




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