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[北美新青年] 美国在线课程崛起——改变大学录取规则?

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发表于 2016-5-31 05:02 | 显示全部楼层 |阅读模式

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最近几年,美国大学的在线课程迅猛发展,互联网使精品课程得以共享,很多教授对此感受颇深,以前极少有学生上的课如今就好像为一整个体育场的学生授课。在线技术的便捷让更多的人进入了精英大学的课堂,也让知识网络的共享成为现实。不仅如此,在线课程也在一步步“吞噬”着传统课程,潜移默化的改变着大学的录取规则。那么,美国的在线课程到底对留学生们有哪些影响呢?留学生们又该如何从中汲取营养呢?

美国在线课程崛起——改变大学录取规则?

美国在线课程崛起——改变大学录取规则?

首先,为什么说开放课程将会“吞噬”传统课程呢?

1、数字化转型正在加速,大数据时代来临

完成数字化升级的学校越多,选择的开放课程也会越多,为什么呢?因为通过互联网,老师可以轻松访问开放课程,通过在学校部署高速宽带,学生和老师都可以收获更多互联网教育资源。

预计在未来的五年时间,美国将会投资超过80亿美元升级教育宽带(E-Rate),确保99%的学生可以轻松访问互联网。而且随着硬件成本的下降,学校能更容易从传统教材转换到开放课程上去。

2、完整,开放的课程数量在不断增加

市场上还有很多提供类似开放课程的教育平台层出不穷。

K-12开放教育资源协会( OER Collaborative)得到了全美11个州的支持,旗下包括了州立学校主任官员委员会(CCSSO)和The Learning Accelerator(TLA)两大组织。该协会正在帮助开发多种全课程,高质量的开放课程。

3、开放课程的用户体验将会变得更好

随着现在开放课程的选择越来越多,用户体验的质量也会越来越好。事实上,开放教育资源的主要局限之一,就是用户体验。我们知道,互联网的力量是非常强大的,用户只需轻轻一点鼠标就能搞定很多复杂的事情,比如支付账单,发送节日贺卡,购买礼品,等等。基于云技术的数字开放课程将会显得更加“数字原生”。

4、开放课程将更多地以老师为中心

数字化开放课程最大的优势之一,就是它让老师改变了授课方式。老师可以下载PPT幻灯片,然后可以自行编辑,个性化教学内容。在举个例子,有一个来自华盛顿特区的老师,开发了一个能与学生父母互连编辑的文档,这样他就可以将相关学习资料发送给家长,让他们帮助自己的孩子进行课后学习。

传统课程很难实现上述功能,它就像是一个老教练对着自己的队员说,“嘿,这是你的训练计划,遵照执行去吧。还有,不管比赛场上发生了什么,你都不能随机应变,必须严格按计划去做。”

这种封闭的学习方式,不仅无法满足学生的教育需求,更阻碍了教育创新。如今,LearnZillion在华盛顿特区推出了一套全新的课程,可以连接学生家长,共同帮助孩子们提升学习质量。事实上,LearnZillion平台上很多有价值的教育内容,都是由老师根据自己的经验直接优化而来的。

用户和教育出版商之间的界线正在消失,确保了开放课程对教师越来越有帮助。

教育课程正处在变革海洋的最中心。巨额的教材开销,封闭的课程,这样的苦日子很快就会结束了。新兴的开放课程不仅可以帮助美国各大学区节省教育成本,还可以汇聚全国范围内精英教师的专业智慧。五年之后,老师见面可能会说,“还记得我们过去买了那么贵的教科书吗?那些书根本没办法让我们根据学生的需要做调整。”这就好像在说,“还记得我们往相机里面塞胶卷是什么时候吗?”

同时,在线课程是这么改变大学录取规则的:

根据《普林斯顿评论》与《时代周刊》合编的年刊《适合你的最佳大学》,和《普林斯顿评论》公布在网上的评估方法中,我们总结出了一套强大的“美国大学标准录取公式”,公式是这样的:

学生“录取指数” =就读高中(0-4分) + 课程难度(0-21分) + 年级排名(0-3分) + 平均成绩(0-16分) + SAT成绩(6-25分) + 国家荣誉学者决赛者(0-3分) +申请论文(-3-5分) + 推荐信(-2-4分) + 课外活动(-5-30分) + 种族多元化(-3-5分) +体育活动(8-40分) + 超级录取(40分) +红包项目:[父母(3~8分)+家住远处(3分)+教练征召(5-10分)+极其特殊(3-5分) ]

从公式可以看出,参与评分的项目共有13项。前6项注重学业成绩,7-12项考察综合素质,最后还有一些大多数人所不会有的“红包项目”。

从表面上看这个计算公式,美国大学录取的“不公平”的之处似乎有很多。大学只能依靠不完美的第三方资料:高中GPA,这个数据很微妙,因为不同老师不同学校的评分标准千差万别;申请Essay可能会被其他人代写;SAT和ACT这种标准化考试成绩虽然看似公平,但统计显示标化成绩和父母收入有着很大的关联,并且学生通过培训可以大幅提升标化成绩,可这并不就代表他们将会在大学取得学业成功。

其实申请者的处境也是盲人摸象。传统上大学被描述为令人向往的象牙塔,但如此美好的事物是没有试用装的,只能在学生入学以后才能有切身的体验。这可能就是另一个让人头疼现象的一个重要原因:超过四分之一的大学生选择了彻底辍学或者转校。

如今,在录取办公室的会议桌前,笔记本电脑和iPad已经很大程度取代了纸质申请材料,但尽管如此,评审流程仍然在使用上个世纪的方式,因此科技有望在不远的将来撼动大学招生的游戏规则,这可能会使申请者处在更公平和高效的申请流程中。

大量的在线公开课——也被成为MOOC——正在流行起来。这些由数十个精英大学制作的在线课程为学生提供了一个机会,证明他们准备好了大学学习,而反过来,精英大学也有了可以准确测量学生学习能力的方法。

在最近的3年时间里,美国的精英大学纷纷推出了在线教育运动。这个运动有望在未来使老的申请流程被扔进垃圾箱。他们已经做到了一些简单而深刻的事情:第一次,高中生可以实时参加世界上最好大学的在线课程,并且用成绩证明他们有多聪明。

很多大学的招生中,AP课程和IB课程是一个录取考虑因素,但对于精英大学,在线课程能够比AP课程和IB课程更好的衡量学生知识能力。

越来越多的高校意识到了edX等提供在线课程的平台,有着帮助招生的功能。这也刺激学校分享更多的免费在线课程。与此同时,互联网仍然没有停止扩张的脚步。因此,顶尖学校的潜在申请人数预计会有更多的增长。而SAT、ACT、AP这样的标准化考试,它们长达数十年的主导地位将会受到互联网的挑战。

能够看到精英大学的课程主要在三大在线平台:

1,Coursera https://www.coursera.org/

Coursera目前注册会员超过1千2百万,和119所大学合作提供1026门课程。

2,edX https://www.edx.org/

edX是一个非营利的在线课程平台,汇聚了哈佛大学,麻省理工,加州大学伯克利分校等名校的课程,德克萨斯大学系统也在其中。

3,Udacity https://www.udacity.com/

Udacity平台的宣传口语的“接受高等教育是人类的基本权利”

美国在线课程崛起——改变大学录取规则?

美国在线课程崛起——改变大学录取规则?

对于同学们来说,很多同学已经有了专业方向,或是有自己的爱好倾向,那么这些名校教授的在线课程应该是你们的“盛宴”。高中阶段聆听名校教授(很可能是你要申请大学的教授)在你感兴趣的专业领域的课程,将是对专业视野的巨大提升。对于大学的申请也有着非凡的帮助。申请中无论是面试和文书,能够打动招生官的前提是“内容”,核心也是“内容”(其次是表述方式)。在线的大学课程内容会让学生获取高出与同龄人的专业知识和认知,这是非常有价值的,也是申请老师无法帮你实现的。

总之,无论从专业导向选择,还是从兴趣导向选择,名校的网络课程里你都能找到归属。即使很狭隘的从大学申请角度来看,你也一定会受益匪浅!



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