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那位创造了互联网的人对现状很担忧,他想重新定义它

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发表于 2016-6-11 13:26 | 显示全部楼层 |阅读模式

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旧金山电 - 二十七年前,蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)创造了万维网,用于帮助科学家更方便地寻找信息。从此,网络成了世界上最强大的知识、沟通和商业媒介。不过,这并不意味着伯纳斯-李对互联网的各种现状感到满意。

伯纳斯-李在谈到当今的互联网时表示:“它控制了人们能够看到的事物,创造了人与人之间的沟通机制。这是它的优点。问题是,间谍活动、网络管制、对他人内容的剽窃、将人们导向错误的网站——这些现象完全违背了帮助他人开展创造性活动的初衷。

为此,伯纳斯-李和其他顶级计算机科学家本周二齐聚旧金山,探讨互联网的未来,其中包括非盈利组织 Internet Archive 领导人兼互联网活动家布鲁斯特·卡勒(Brewster Kahle)。

图片版权:Jason Henry/《纽约时报》

如今,万维网经常受到政府和公司的控制。一些国家阻止其国民访问某些网页,Amazon Web Services 等云服务也具有强大的支配力量。由此,这些计算机科学家提出了一个问题:如果他们能够驾驭新兴技术——比如用于数字货币的软件,或者点对点音乐共享技术——创造一个更加去中心化、更加私密、不易受到政府和公司控制、具有某种持久性和可靠性的网络,情况能否有所改变呢?

互联网的另一位创始人、Google 首席互联网顾问文顿·瑟夫(Vinton G. Cerf)计划周三在会上发表演讲,他在一次电话采访中表示:“如今,民族和国家的历史发生在互联网上。人们曾经认为,把事物数字化可以让它们永远存在下去,但是这种想法现在不成立了。”

Internet Archive 创始人兼数字图书馆馆长布鲁斯特·卡勒(中左)、创建万维网的蒂姆·伯纳斯-李(中右)以及去中心化网络峰会的其他参与者。图片版权:Jason Henry/《纽约时报》

该项目目前还处于早期阶段,但会议的规模和讨论过程表明,一些技术专家对于万维网近年来的发展方向产生了深深的忧虑。爱德华·斯诺登(Edward J. Snowden)公开了政府利用网络暗中开展监视活动的秘密,亚马逊(Amazon)、Facebook 和 Google 等公司也已经成了我们数字生活的看门人,这些现象增加了专家们的担忧。

星期二,在这场被称为“去中心化互联网峰会”(Decentralized Web Summit)的活动上,伯纳斯-李、卡勒以及其他专家通过头脑风暴的形式,探索了如何在不使用网络服务器电脑标准控制的情况下,将网页传播到世界各地,以及如何在不向亚马逊、Dropbox 和 Google 等公司支付存储费用的情况下存储科研数据。

他们还讨论了提高隐私性和可靠性的话题,包括在网络的各个部分使用更多加密手段,以及将一个网页的所有版本归档的方法。这些方法将使网络审查变得更加困难。

卡勒领导他的团队组织了这场会议,他表示:“爱德华·斯诺登事件表明,我们在无意中用互联网制造了世界上最大的监控网络。政府可以阻止人民了解外部信息,而你的网络体验实际上也只是由几家大型服务商提供的。我们有能力改变这些现状。”

许多人将互联网的在线服务和网络本身混为一谈,但二者在技术上是完全不同的。互联网是一个网络基础设施,在这个体系中,任意两台机器都可以通过许多路径进行通信,本地的计算机网络也可以和其他地区的计算机网络相连接。

Internet Archive 在旧金山的一个老式教堂建筑中举办了这场去中心化互联网峰会。图片版权:Jason Henry/《纽约时报》

互联网就是访问这些本地网络的一种常用工具。不过,由于网页的制作、管理和命名的特点,互联网并不完全是一个分布式网络。如果关掉某个服务器,相应的网页就无法访问了。网页链接超过一定的时间也会失效。类似防火墙的审查系统也会让大部分人失去获取许多信息的机会。一些政府和公司还可以通过查看网络地址了解谁在阅读哪些网页。

在某种程度上,改变互联网构建技术的做法也是时代发展的结果。当年,伯纳斯-李在欧洲核子研究组织(European Organization for Nuclear Research,简称 CERN)工作期间创造了万维网,以协助科学家的工作。如今,该网络仍然在以过去那个时代的技术运行。

以支付为例。在许多情况下,人们在网上购物时需要输入信用卡信息,这与将卡交给商家结账没有太大区别。

在周二的会议上,计算机科学家们讨论了如何用新的支付技术提高个体对资金的控制。例如,如果人们能够使用基于数字货币的所谓“总账系统”(ledger system),音乐家就可以绕过类似苹果 iTunes 这样的中介,直接销售唱片。新闻网站也可以建立每阅读一篇文章结算一次的微支付系统,无须将网络广告作为唯一的收入来源。

伯纳斯-李表示:“目前许多互联网公司都将广告作为唯一的收入模式。人们认为,如今的消费者只能与‘营销机器’打交道,以获得‘免费’的内容,即使这些内容中充斥的广告已经到了令人发指的地步。如果双方能够实现便捷的交易,这些问题不就迎刃而解了吗?”

计算机科学家们猜想,数字货币软件等新技术也许可以创造出一个更加去中心化的网络。图片版权:Jason Henry/《纽约时报》

卡勒的 Internet Archive 为各家图书馆做书籍的数字化工作,并获取相应的费用和补助金。这家机构还运行着一个记录已经停止运营的网站和网页早期版本的Wayback Machine

为此,卡勒需要搜索并抓取一个网页,然后为其分配一个新的网址。他表示,有了合适的分配系统,“该档案可以收藏所有的网页版本,因为我们可以利用许多站点存储永久性记录”。

这场改变网络构建方式的运动以及其中的大量技术性讨论,几乎上升到了宗教的高度。

一些与会者极力倡导隐私保护,他们设计了利用加密手段使网站无法被人审查的方法。瑟夫表示,他对完全匿名的主张持谨慎态度,但他觉得数字货币对交易的永久性记录可以使网络变得更加可靠。

不过,不是所有的重量级人物都认为网络需要去中心化。

伯纳斯-李表示:“互联网现在已经成了一个分布式网络。问题是,主流搜索引擎只有一个,大型社交网络只有一个,写微博的 Twitter 也只有一个。我们面对的不是一个技术问题,而是一个社会问题。”

这个问题也许可以通过更多的技术手段来解决。

翻译 熊猫译社 刘清山

题图来自 www.huffingtonpost.ca



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