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一个当红极简背包品牌创始人,谈了谈自己的创业经历

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发表于 2016-6-20 03:52 | 显示全部楼层 |阅读模式

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本文由 Coolhunting 授权《好奇心日报》发布,即使我们允许了也不许转载。

从默默无闻到如今随处可见,从时尚设计爱好者到演员再到 Insta 上的红人,纷纷被 KARA 品牌手包圈粉。除了低调印在拉链上的商标,再无任何其他品牌标记。

尽管如此,这款当下大红大紫的真皮背包还是拥有超高的辨识度。目前该系列还有斜挎包、手提包等可供选择,全部都秉承品牌高端材料选择标准——碎石纹皮革或毛羊皮。设计师 Sarah Law 的才华我们早已有目共睹,自 2013 年她在纽约成立个人品牌 KARA 以来,我们终于有机会跟她通话,畅聊创业经验,她为团队设计的运动衫以及 KARA 最新为艾斯酒店(Ace Hotel)订制的帆布包。

据说公司最近搬到了 TriBeCa (纽约曼哈顿的一个区)。这么做有何考虑?

我们 4 月搬过去的,所以已经两个月了。起初我们在 CFDA 创业孵化园待了两年,从 2014 年 3 月到今年 3 月底,作为项目的一部分,我们必须在他们提供的场地办公,那是一片服装区。后来项目结束了,我们就搬出来了。

我们的创业经历很典型。创业的钱都是我自己的积蓄。第一年,我和员工们一起在我的公寓内办公。起居室和餐厅被改成了办公区。如今我们的业务范围相当大(我们和新泽西的派送中心合作),不过很长时间以来,我们都是从公寓往外发货的。当我们最后一次发货的时候,门卫说,“好了,以后不会再有 90 个箱子同时进出这栋公寓楼了。”后来在我们寻找派送中心的时候,接到了 CFDA 孵化园的邀请。那个项目帮助我们将工作空间扩大了 3 倍。就是这样一个典型的创业故事,却最为激励人心。

新工作室的情绪板上有些什么内容?(mood-board,指经由对使用对象与产品认知的色彩,影像,数字资产或其它材料的收集,可以引起某些情绪反应,作为设计方向与形式的参考-译注)

目前的情绪版是专为明年的早秋和秋季系列准备的。总的来说,就创意和产品而言,产品将秉承实用性。总有人问我,“你的灵感是什么?”说实话,灵感都来自生活中的使用需求。我会考虑跟我年龄相仿的姑娘们的需要,人们的生活方式等。配色、材料的创新等其他细节则更多考虑艺术和创意方面的体现。包包的实际功能要切合实际,当然总有一些元素,比如图片的拍摄、配色方案等会更为抽象。

当我第一次看到你的设计时,第一印象是你的设计是对纽约街头过度品牌化、繁于装饰的设计的回应。与其说是受谁启发,更像是一种回应。

我想这正是品牌的核心讯息。我们都成长在物质时代,被所谓的“It”品牌包围。“欲望都市”有它的精彩之处,不过我想未必每个女孩都会照着角色过自己的生活,以及消费。当我想要建立品牌时,颇为中意一个理念,就是包为所用,而非本末倒置。其实服装、时尚以及风格都是如此,应该是个人内在的反应,而非仅仅是品牌、商标而已。

出于好奇,我想知道你个人衣橱里最流行的品牌有哪些?

有趣的是,我的物品几乎都来自 Champion(美国休闲运动品牌)或是 MUJI。因此在团队内,我会为每个人买一件 Champion 的运动衫。运动衫上有黑色的刺绣,每当我们取得重要进展,就会再多加一些刺绣上去,算是我们的工作服。背后绣的是我们的主要零售商(Opening Ceremony、Barneys,、Net-a-Porter、Ssense 以及 Shopbop 等),正面的内容则与我们的成绩相关。有些内容是对我们而言重要的事情,比如有了新办公室、我入选《福布斯》“30 位 30 岁以下创业者榜单”等,我会把所有与我共事超过 1 年的员工姓名缩写绣在衣服上。当然也有一些有趣的内容,比如大概一两年前, Forever 21 抄袭了我们整个系列的设计,于是我把他们的商标秀在了衣服上。在我的家庭,像我的父亲、兄弟以及很多叔辈都热衷赛车,运动衫的概念有点像赛车。

作为一家小公司,你们如何应对抄袭?

肯定有办法应对,不过需要花费大量的钱财。作为创业者,最大的问题总是,“这些钱能做些什么?怎么做才能将价值最大化?”我跟 CFDA 的指导团队沟通了这件事,询问他们的意见,“最佳方案是什么?”如果要起诉,至少需要 5 万美元。另一个搞笑的点在于他们抄袭的主要是实用性方面的创意。理论上说,很难就技术设计起诉他人。但那确实是设计成果,创意本意在于体现功能细节。基于这些考虑,我决定放弃诉讼。如果你问我,要是有富余的 5 万美元,我会做点什么?我更愿意将这笔钱投入公司、员工身上,或者投入设计和发展之用。这算是我的主要支出。其实我也不知道最终有多少顾客都留在品牌身边。我不会给自己设限,人们购买潮流产品,这是现今消费支出的重要构成。很多人购买廉价的服装,同时淘汰的也很快。不过我的品牌所传达的讯息在于以简为美。

你是如何保持与传统时尚行业一样的节奏的?

我们的产品线包括 12 到 17 款设计。核心设计部分基本上会保持不变。同样的背包尺寸,分大小两个号码。整个系列会有几个不同的尺寸和形状,我们会有新的色彩等。不过大部分产品将保持不变。如果有新的元素加入设计,或多或少是因为我发现品牌有所缺失。对我而言,一大目标在于提供人们生活中所需要的各种包包,这样就可以在同一个品牌满足所有的需要。当人们购买包包时,更多考虑的是实用性。Circle clutch 手拿包的出现是因为当我去参加婚礼时不得不拿着其他包的内袋(大笑)。以前的产品线中真的没有一款是可以拿去参加婚礼的。

如今你又有了为艾斯酒店设计的 Dry Bags,为什么不在网店销售这款包包呢?

跟艾斯酒店的合作是由于我的朋友 Peter 正在经营艾斯的店铺以及所有连锁店。那款背包是我设计的第一款包之一,办公室里人手一个。我真是超级爱那款包。不过说到市场以及顾客的喜好,人们确实喜欢背包,所以我们一直专注在这种风格的开发。不过当 Peter 找到我时,他说,“我真的好想使用你设计的包包。”我告诉他,“好啊,你需要一款背包。我会用独家材料为你制作一款的。”而他总会说,“不不不,我就要 Dry Bag。”(大笑)他这么说我其实很开心。因为我发现喜欢 Dry Bag 的人都会注意到设计和工艺细节,而且会更加痴迷。

就像是在测试性格。

没错。当你第一次看到这款包的时候,可能不会完全了解该如何使用。它既可以当做单肩背包又可以当提包用。而且包的带子也很漂亮。另一个我个人很满意的设计是提包和运动感的良好融合。这款包自带的运动感真的很好。

网店的分类主要是为了聚焦于我们的畅销款。我想这也是我们不再把 Dry Bag 放在网店上的原因。不过有很多人向我们询问过这款包,肯定会重返网店的。

相比皮革版本的 Dry Bag,防水帆布款则有着非常不同的感觉,尤其是介于橄榄灰和绿之间的色调。

这款包非常使用,却不是传统的黑色。我感觉生活中,甚至是我的着装基本上都是传统的黑色,每天如此。这款包包的感觉和质感都使它很特别。

我们制作了几个不同材料的版本:我们和 Barneys 合作制作了 Mesh Dry Bag,用材是一种非常重的 PVC,使得那款包非常有型。我们品牌的一大特色在于新材料的使用可以反映我们的工作方式。包包的设计都非常简单,重点往往在材料的质感和制作方式上。用不同的材料制作出各种包包真的非常有趣。

KARA 联手 Ace Hotel 的帆布包 Dry Bag 于 6 月 13 日发布,在艾斯酒店网店独家销售,售价 475 美元。KARA 的其他包包则可以在其网站直接购买,或是在 Barneys、Opening Ceremon 以及 Need Supply 等店铺购买。

翻译 国舅

题图来自 Peter Morehand



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