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[经验体会] 藤云王博士聊美国留学 (16):ACT & SAT

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发表于 2016-7-1 16:28 | 显示全部楼层 |阅读模式

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根据Time的报道,SAT/ACT是目前世界上名气最大的标准化考试,作为美国大学录取最看重的因素之一,每年都有超过百万的高中生参加SAT/ACT考试,一直被称为学生生活中的一个苦难的根源(scourge)。对于中国学生而言挑战更大,然而它又是申请美国大学特别是名校必不可少的考试,需要至少1年以上的准备时间。

本文的重点是介绍SAT/ACT成绩和申请选校的关系,仍然会通过研究文献及数据说明SAT/ACT成绩在硬件评估中的重要程度,其中会就SAT和ACT考试的特点及如何选择从数据角度给一些建议,最后和大家分享一些考试时间规划、如何提高成绩、新SAT考试等方面的内容。


关于SAT/ACT考试的具体内容、报考细节、备考准备等信息,请大家参考SAT官网、ACT官网以及众多培训机构的网站,我们不再重复列举。
1. SAT/ACT成绩和选校的关系
1)SAT/ACT的特点
SAT属于能力测试(aptitude test),它是一种高度标准化的素质测评方法,由智力测验发展而来,目的是测量学生进入大学后的潜在学习能力。A. Sheth等以宾州大学79位学生为样本,构建了17个可能和SAT成绩相关的变量,比如参加SAT培训、校队数量(会占用大量学生时间)、乐队数量、和大城市距离(乡村娱乐少诱惑也少)、大一考试成绩等,然后根据样本SAT成绩数据对不同变量进行逐步多元回归分析(stepwise regression),建立SAT实际考试成绩和这些变量的关系,结果如下图所示,

结论是在多元回归分析表明这17个变量和SAT成绩之间不存在明显关系,换句话说,参加SAT培训等并不能明显提高SAT成绩。该结论显然无视中国各培训机构的强大存在,也是和中国可以在多方面超越规律存在的现象不符。大家只需了解该研究表明SAT在一定意义上的确是一个能力测试,短期突击是很难提高成绩的。
ACT 则属于成就测试(Achievement Test),和SAT测试综合素质不同,它侧重于对中学所学内容掌握程度的测试,用来评估中学生的综合学习情况和大学学习能力。另外,成就测试可以评估构成学习能力的几个细分领域,比如英语、数学、阅读、科学、写作等。根据Hanover Research的研究结果,决定ACT成绩的最重要的因素是一个高质量的、严格的高中核心课程体系,其它因素包括个人背景特征、培训、考试技巧等。由此可见,只要功课学得好,通过培训等方式提高ACT成绩至少在数据上更加可行。
2)SAT/ACT成绩和大学学业成就有关系吗?
关于SAT/ACT成绩和大学学业成就之间的关系有大量的研究论文,数据样本常常会在10万量级,比较经典的研究包括“Defining Promise: Optional Standardized Testing Policies in American College and University Admissions”,“Standardized Admission Tests, College Performance, and Campus Diversity”等,结论显示,高中课程成绩(GPA)和班级排名是比SAT/ACT更可靠的指标,当然由SAT举办方College Board资助的研究也表明,将SAT成绩和高中GPA结合起来使用更加可靠。
总结起来看,SAT/ACT成绩是大学录取最重要的因素之一,但是高中成绩GPA对预估学生在大学的学业成就显然更加靠谱,这也与针对招生官进行的调查问卷结果吻合,或者说,持高中成绩GPA在重要程度上高于SAT/ACT成绩的招生官占多数。
3)美国大学对SAT/ACT的要求
包括8种形式:
a. 必须提供,SAT/ACT均可,部分学生会提交两种考试成绩,而学校会选择相对成绩高的一项使用。根据NACAC的数据,20%的招生官认为提交两项成绩对申请有帮助。
b. 建议提供
c. 仅外州及国际学生必须提供 - 某些公立大学
d. 仅当高中成绩GPA或班级排名达不到最低要求时必须提供
e. 仅有大学的某些专业必须提供
f. 如果大学的某些学院要求提供SAT2、AP考试成绩、高中选择IB课程体系等,可以不提交SAT/ACT成绩
g. 可以不提交SAT/ACT成绩,但必须参加大学举办的模拟考试并达到一定成绩
h. 最低要求通过高中成绩GPA和SAT Critical Reading 及Math 成绩总和计算获取
尽管要求五花八门,绝大部分学校都要求提供SAT/ACT并达到一定成绩要求,所以,申请美国大学绝对需要考SAT或ACT.
4)SAT/ACT成绩在硬件综合评估中的重要程度
SAT/ACT无论从难度还是准备时间角度看,对中国学生都是一个非常大的挑战,NACAC也将SAT/ACT成绩列为最重要的录取标准之一。根据NACAC的研究数据,公立大学比私立大学相对更加重视SAT/ACT成绩,容易申请的大学比很难申请的名校更加重视SAT/ACT成绩;Kaplan的研究则显示,在全美排名前500大学中的350名招生官中,18%认为SAT/ACT成绩低是申请失败的原因,而37%的招生官认为高中成绩GPA太低才是罪魁祸首。由此可见,SAT/ACT成绩在硬件综合评估中的重要性很高,反映在得分计算上就是权重比较大,实战申请选校操作中,我们认为冲高档学校SAT/ACT成绩应该在中位数以上,核心学校则最好能达到高于75%的申请人。
5)选考SAT还是ACT
由于SAT是能力测试,而ACT属于成就测试,直白地说就是,如果你觉得自己够聪明,没有耐心准备各种专业词汇及知识,选考SAT;如果你觉得更有把握应付和课程内容有关的考试,选考ACT。对于有志于申请名校的学校而言,下面这组College Board公布的数据很有意思,

简单解读一下就是,学校越挑剔越难申请,学生似乎更倾向于选考SAT(英文报告里也是这么解读的);然而仔细分析我们发现,录取率50%实在是一个太低的门槛,US News排名前10的大学录取率基本在10%以下,所以我们需要更多数据,比如录取率低于20、低于10的相应数据,才能得到我们关系的信息。这里真正有意义的数据来自新生入学率(Yield),哈佛80出头,斯坦福接近80,普林斯顿不到70,而排名第8的杜克只有47.7;因此,超过60的新生入学率绝对都是牛校,而牛校学生更倾向选考ACT。
正如美国研究机构高德纳(Gartner)所言,大数据不仅仅意味着海量的、高增长率和多样化的信息数据本身,更意味着依据数据信息来实现流程优化和数据处理模式的创新。强大的决策力、洞察发现力和流程优化能力都来源于对数据的处理或“加工”能力。哈佛大学幸福课作者Tal Ben Shahar指出,“解读比信息更重要”,我们强调数据的重要,但不能简单罗列各种录取数据,而是需要分析解读这些数据背后的深刻意义,这样才能使基于数据的选校结果更加精准、客观、公正,从而使你的选校之旅有的放矢、事半功倍。
6)SAT/ACT单项成绩竞争力
SAT/ACT成绩的数据信息最丰富,基本上所有大学都会公布SAT/ACT录取成绩的区间及详细分布,包括各单项成绩的所有相关信息,这就为分析SAT/ACT单项竞争力带来很大的便利,当然最终结果需要根据申请难度系数进行调整,因为中国学生毕竟和美国学生不在同一个pool里竞争,甚至不和其它国家的国际学生一起竞争。
和托福/雅思成绩类似,这些数据会帮助大家了解在SAT/ACT单项上的大致竞争力,但同时,作为9项硬件之一,了解SAT/ACT成绩在评估学生硬件综合实力的具体贡献得分,以及SAT/ACT成绩在申请不同大学时在该单项上的竞争力得分也许才是大家真正关心的数据,这些数据会在选校报告中进行详细分析。
同样需要指出的是,依据美国大学SAT/ACT成绩的最低要求来挑选学校的做法是简单粗糙的;对应着不同档次的学校,根据这些大学的成绩分布正确评估自己在该项的竞争力,才是在众多的竞争者中保证自己在该项具备足够的竞争力,然后再通过展示自己的其它优势来争取获得录取。
2. SAT/ACT考试准备及时间规划
SAT/ACT考试也是可以多次参加直到获得自己满意的成绩为止,但由于大陆没有考场,多次参加考试会带来诸多不便及额外花费,当然更重要的是时间成本。对于那些瞄准名校的学生而言,有太多的考试需要参加来提升自己的竞争力,比如2门SAT2和5门以上的AP考试。因此我们主要就考试准备和合理规划给大家提供一些建议,具体考试技巧的探讨显然应该留给培训机构。
据CollegeBoard公布的2013年平均成绩,大部分中国学生的成绩也就是1500左右,其中阅读497,数学513,写作487,距离大学最低标准有相当大的差距,同时也表明有很大的提升空间。由于考试内容包括美国文学、美国历史、世界历史、数学、物理化学生物等自然科学、以及外语等大量内容,提高成绩的根本还在于大量的阅读和长时间的积累。
1)阅读是王道
联合国教科文组织、经合组织、世界银行、欧盟等近年来发布的教育发展报告的一个重要结论是,阅读素养是能够成功的一项核心技能。大量、长期的阅读不仅是提高理解、分析、判断、反思等一系列能力的基础,同时优质内容也是启迪心灵、陶冶情操,是最好的精神食粮。
老SAT分为3部分,阅读+写作占总分的三分之二,新SAT虽然将写作列为选作,但名校几乎毫无例外地会考虑写作成绩,总权重其实并没有降低;同样的道理,ACT英语+阅读+写作(选作)也占到总分的60%,如果有机会读读美国著名私立高中给学生的推荐书单,看看美国高中生的课程设置,了解一下阅读水平的DRA及Lexile分级,听听使用阅读工具Quizlet的经验,真的会感叹美国高中对阅读的重视程度。最负盛名的华裔数学家丘成桐就曾经在一些演讲里反复强调,对于中小学生来说,语言、数学、写作是三门最重要的功课,他同时指出,这三项是美国所有名校最重视的训练。
和数学、物理、化学、生物、地学等科学科目相比,阅读能力的提高需要长期、大量的积累,短期突击很难有实质性变化,这也是美国高中,特别是私立高中特别重视对学生阅读能力的培养。2015年包括全部8所常青藤及斯坦福在内的80所大学成立了一个宗旨为Coalition for Access,Affordability and Success(CAAS)的大学联盟,和现在使用的通用申请强调结果不同,CAAS更强调过程,学生在9年级也就是国内初三就需要建立账户,然后根据高中阶段的学习生活慢慢填充里面的内容,包括大量的阅读和写作内容,招生官更希望看到的是学生的成长轨迹。
更多关于阅读能力的内容,请参阅“如何提高阅读能力”。
2)“培训”最现实
尽管美国的部分研究显示,培训对SAT成绩提高的帮助有限,对ACT成绩提高有明显效果,但中国学生(其实大部分亚裔)都显示出培训和提高成绩强烈的正相关性。鉴于目前国内高中生沉重的课业负担及时间压力,培训仍然是一个提高SAT/ACT成绩最切实可行的方法。寻找培训机构和顾问的过程可以定义出三层境界:
第一层是追寻外部元素,比如“教室豪华”、“班级小”、“名气大”、“价格贵”等;
第二层是透过现象看本质,为学生考试培训付出的溢价成本,实质是应该付给“针对性”和“互动性”的。前者指根据学生详细的评测结果、鉴别出最容易提分的内容、制定出相应的培训计划、用学生最能接受的方式传递给学生;后者不仅指课堂内的有问有答,也包括定期的提醒、督促、鼓励、引导等;
第三层是升华到精神层面的一种追求,也就是培训顾问还必须“镇得住”学生。电视剧《大宅门》里,生性顽皮的白景琦准备给张丰毅扮演的新老师季宗布一个下马威,就像对待所有老师那样,不成想季老师早有准备,结果墨汁全泼到自己脸上;随后一系列的武力较量全以失败告终,当然最终使景琦心服口服的还是老师对《庄子》任何一处的倒背如流,季老师的教学效果真的不用怀疑。期望遇到一位打得过游戏、侃的了NBA、走遍过世界、同时自己还能将SAT考到2400的培训顾问不现实,但是借助数据和技术的力量,培训顾问还是能最大限度地获得学生的认可,从而做到有效地帮助学生提高学习效率。
3)“数据、技术”最高效
《The 4-Hour Workweek》(在纽约时报、华尔街日报、商业周刊等长期占据排名首位)等系列畅销书作者Timothy Ferriss是一个非常注重效率的人,他认为学习内容的重要性远大于老师,老师只需要正确引导学生接受这些内容即可(Teachers are merely conduits for the material and sequencing)。
评测->发现短板->制定相应培训计划,这几乎是所有基于“针对性”进行培训的机构的标配,然而在具体操作中,有两种截然不同的方法。
第一种是依据经验,在一套评估试卷结果的基础上,依据培训教师的经验,定性总结学生可能存在的短板,然后再从教师自己的知识储备中挑出自己认为对学生最合适的教学内容。
第二种是基于数据,从大量实战考题中提炼出评测试卷,然后从知识积累、答题策略、能力范围等方面分析不同考试题型的考试结果,纵向对比学生自己在所有考试知识点的评测结果,并在横向上和其他考生进行对比,同时结合将考题翻译成中文并用中文答题等更多的模拟测试,依据数据确定最优先提高的内容模块,最后制定相应的培训复习计划。
显而易见,和用数据武装起来的培训教师相比,单纯依靠经验的老师会显得那么的苍白和缺乏说服力,培训效果高下立分。所以,看似相同的“针对性”理念,实现的方式有着本质差别。
几乎所有学生的培训只能集中在寒暑假和周末,而高效准备托福要求在半年到一年左右的时间内天天进行,“互动性”仅仅依靠老师课堂上的交流、以及平常没有目标的微信回答问题是远远不够的,家长的参与(以后我们会详细讨论)、微信的提醒、进度的查看、每日一题等都是提高互动性的有效方式,而这些随着互联网技术的发展,都变成了现实。
4) 时间规划
SAT/ACT每多考一次都会造成时间上的浪费、精力上的疲惫、和精神上的损失,这些都可以用来准备其它考试、课程学习、甚至休闲。因此,我们建议对于希望申请名校的学生,SAT/ACT考试次数最多两次到三次,时间在高二下学期后的6月左右,一旦发挥失常还来得及重新考一次,剩下的时间应该合理安排SAT2及AP考试。在美国,想申请名校的学生大多从10年级(相当于国内高一)就会陆续安排各种AP考试,当然个别双语家庭学生甚至在8年级就通过AP外语的一门考试。
对于成绩一般的同学,可以考虑多考几次。根据NACAC的研究报告,D. Briggs在“Preparation for College Admission Exams”中指出,SAT数学成绩提高20分或阅读提高10分会显著(significantly)提升申请录取几率。换句话说,对于那些综合实力达不到顶级学校的学生而言,与其花时间准备各种课外活动,可能不如想办法提高SAT/ACT成绩来得更加有效。
当然无论是谁、基础如何、现在读几年级,有意识、有方法地提高阅读能力,提前开始准备都是应对竞争激烈的美国本科留学的根本。
5)新SAT
新SAT于2016年3月5日首次在北美开考,于2016年5月7日在国际地区首考。最核心的变化就是将旧SAT的阅读(“Critical Reading”- 批评性阅读)改为“Evidence Based Reading and Writing Section”,其实就是将阅读和语法部分合并在一起,考察学生对表格和图表等数据的解读能力以及对文章主题的论证逻辑,改错的考点就是语法。相应地,新SAT阅读的文章除了小说、历史等类型外,肯定会增加科学、经济等包含大量数据的文章,目的是考察学生通过数据分析问题并得出结论的能力。
根据一家美国SAT/ACT培训机构的调查,包括全部常青藤大学、斯坦福、MIT、剑桥、牛津在内的顶级名校,2017年全部接受旧SAT成绩,而且不会区别对待新旧SAT成绩。2018年则因学校而定。
藤云王岩辉原创


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