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[经验体会] 美高招生官告诉你招生看什么?

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发表于 2016-7-6 02:59 | 显示全部楼层 |阅读模式

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江老师:美国中学独立申请资深顾问;IECA(美国独立教育顾问协会)会员,2015年ISACS(美国中部州独立学校协会)校长年会主讲嘉宾;第一财经《出国策》、上海外语频道《海外路路通》节目嘉宾。
低龄留学热潮下,美高(乃至初中)的录取竞争异常激烈,各个论坛上不乏高标化全聚德的学生。家长和学生们似乎越来越迷茫,几乎耗尽精力的标化成绩似乎还不能解决问题,到底美国中学的招生官们在看什么。我想家长们都想找寻那攻无不克的“申请秘籍”,网络上也各种分享。是否真有捷径?是否真有秘诀?我想最佳的方式还是让招生官自己来回答。
招生官Karyn
Karyn是江老师的好友,罗切斯特名校Allenale Columbia招生官,Exeter毕业,达特茅斯本科,背景可谓华丽。让我们来听听她的真实分享。
美高到底在找什么样的学生?
其实我们并没有一个固定的标准,我知道中国的家长们都非常看重标化成绩(托福、SSAT)。我们当然也对标化成绩有所要求,它能够帮助我们对学生做一个基本的评价。但我从来不认为标化成绩就是唯一,如果在两个学生中选,我们也不一定只会选择分数高的那个学生。
我们要找的是在学术、课外活动、领导力各方面都适合我们的学生。这个学生是否会在学校积极参与,是否会成为校篮球队的重要一员,是否为学校的乐队做出贡献,是否能为学校带来新的想法和经历,是否关心学校和社区;这些都是我们在判断一个申请者是否合适时会考虑的问题。
申请录取其实就像谈恋爱,要互相适合才能最后在一起。学校在选择你,其实你也在选择学校。我知道中国的家长很看重学校的名气和排名,但我认为,更重要的是要去考虑学校是否适合学生。最起码的,去了解学校的“Core Value(核心价值观)”以及它的“Mission Statement(办学宗旨)”,看看具体的内容是否和你自己的想法或者价值观相符;学校的环境是否适合你的性格;学校是否能为你的兴趣爱好提供必要的条件和支持。
我的高中在Exeter度过,我知道它在中国名气很大。Exeter的确是一所非常好的学校,但并不适合每一个人。我当时的室友来自香港,她在Exeter一点都不开心。Exeter是个大学校,竞争非常激烈,而她的性格并不适合那样的环境,她也一定也不享受在学校的时光。
我今年收到过一份来自中国的申请,是一位非常优秀的女生,她是一位非常棒的芭蕾舞者,练习了很多年并参加了很多比赛。但我告诉她,我们学校可能不适合她,因为我们并没有相关的老师和课程可以给予她支持。她有很多其他学校可以选择,并获得足够的条件以继续提高她的芭蕾舞水平。
很多中国学生都非常优秀,但可惜的是,有些学生没有想清楚自己想要什么,在选择学校时有些盲目。我希望你们能多去想想自己,兴趣、爱好各个方面,再去选择自己想去的学校。美国有如此多的学校,总会有适合你的。
关于面试
面试是我们去更深入了解一个人(而不仅仅是个申请者)的机会,我们希望是能看到最真实的你,我们喜欢那种在交谈中非常诚恳的学生。

对于面试的准备当然是需要的,你应该要提前去回想自己做过的各种事情和各种经历。我们当然会问一些常规性的问题,比如“你为什么要去美国读书?”“为什么选择我们学校?”等,但我不希望学生去背任何问题答案。那样显得很不自然,我们也能感受得到。
更多时候,我们还会问很多发散性的问题,比如“分享一个你最难忘的经历”“您曾经遇到过的最大挑战”,这个时候我们更多的是希望能听到一个“故事”,而不只是单纯列举事实。一段经历为什么难忘?你的感受?我都希望能够听到。这也是我非常喜欢的一些问题,因为这些问题让我更多的了解申请学生作为“人”的方面。所以我也建议:如果在一个面试里,招生官没有问到你类似的问题,我都希望你能去分享一些你难忘的经历,去让招生官更好地认识你。
当然,很多学生在面试的时候,也喜欢去介绍自己拿过的成绩(学术、体育、艺术等等),这些是挺好的,但请不要只是单纯罗列。在你罗列你的成绩时,其实招生官会觉得boring(无聊),心里还会在说“so what(有这些成绩,所以呢?)”。我们更有兴趣听故事,而不是所谓“成就”。你当初为什么加入篮球队?当中经历了哪些?如何克服困难最后取得成功?这些是我们更愿意听到的。
中国学生在美国学校如何融入?
小小年纪远离父母去到异国他乡真的很不容易,我觉得你们已经比美国学生勇敢多了。在初期,肯定是会有很多困难和挑战的,但我不认为所谓的“文化差异”是个问题。对于互联网时代长大的这些青少年来说,他们有太多可以聊的东西。在美国学校里交朋友,其实最后还是要找到有共同爱好的人。所以在美国学校里,你的参与非常重要,无论是参加运动队、参加课外俱乐部,这些都是你认识志趣相投的朋友的好机会。

当然要做到这些,学生需要能有一定的勇气和自信。你不可能永远等着别人来找你互动,你也需要能主动开始一段对话。其实这没什么,厚点脸皮,积极主动一些,你会发现自己会有不少好的朋友。
其实不仅仅是刚入学的新学生,即使是老学生,我们发现在新学年开始的头6个月,他们也都会经历很多情绪上的波动。从假期返校后的兴奋到学习的巨大压力,这些难免对学生造成压力(即使美国学生都会这样)。所以,在你感觉压力或者波动的时候,试着放松心情,就想想其他人也如此。并不是因为你有什么比人不同的问题,大家都一样啦。
诚实的重要性
我知道有一些学生为了增加录取机会,会修改成绩单或者提供其他虚假材料,我强烈建议:不要这么做。其实我们很容易就能判断你的材料是否虚假,而一旦我们发现一个学生的材料有假,我们会坚决地拒绝,不论这个学生有多么的优秀。
我曾经收到过一位中国学生的申请,在他的文书里,他谈到了儒家思想,内容很有意思,打动了我。在面试的时候,我问起了他的文章,但他却不知所云。然后,就没有然后了。
我非常理解,在如此大的竞争下,大家都希望能有更好地机会。但我希望,每位学生都be yourself(做你自己),非常真诚地展示自己。你不需要为了一个不适合你的学校而去伪装自己,正如我之前所说,美国如此多的学校,总有适合你的学校。







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