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[英国那些事儿] 一位中国虎妈的跨洋择校记

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发表于 2016-7-8 22:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

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尽管Aaron的母亲Iris反复强调她多么反对用兴趣班挤压孩子运动、接触自然的时间, 仍然为Aaron报了四个兴趣班:奥数、英语、音乐、画画。加上⾼年级准备小升初本来就繁重的作业,Aaron的周末、假期过得可不轻松。
是继续压力不断前移的国内升学之路,还是另寻阳关大道?这位中国虎妈开启了漫漫“海外择校”之旅... ...
Aaron,万千普通的中国孩子之一。他自我评价:没有什么特长,也没有特短。出国上学,对我们来说是艰难又坚定的决定。
踏上伦敦之行的那刻,我都心存“万一”之念:万一学校差强人意,万一Aaron不适应,就继续在国内求学,或者等待时机。但是,当我们结束伦敦之行时,Aaron的西行求学之旅开始变得清晰。

  • 此行伦敦我们都走访了哪些学校?
  • 它们打动⼈心的是什么?
  • 让我们放下担忧的是什么?

千里之行,始于明确的目标学校
在Aaron接受了英国教学顾问的远程面试后,我们与李疆老师反复讨论确定了申请学校的原则:

  • 顶尖小学,为七年级开始的中学申请做准备;
  • 尽可能有代表性:一贯制学校(幼儿园到13年级)VS 预备制小学(幼儿园到8年级);
  • 能发挥Aaron在艺术与运动上的兴趣;
  • 伦敦周边,以融入当地的生活。
不知道是不是因为有英国教学顾问长长长长长长的书面评测报告,我们很快获得了三所学校的回音:

  • Clifton College:历史超过200年的一贯制学校。位于距离伦敦3个小时左右车程的布里斯托,一旦录取无需面对中学升学压力。
  • Brambletye Prep School:预备制小学,卷福从这里考上了伊顿,艺术水准极高。
  • Handcross Park Prep School:英国最著名的私立中学Brighton College 预备制小学,以学术见长,各大名校的优质生源池。
眼见为实,Work Hard and Play Hard
Clifton College的主楼,这里曾走出四位诺贝尔奖获得者。
Clifton College 很大,车行环绕的四周都是孩子们的笑声。老师们引导的参观线路穿过了所有主要活动场所,甚至不放过宿舍的一扇窗,从那里能看到不远处的动物园。当Aaron回到会客室,校长已经与引导参观的副校长、宿监、招生老师交流了一路对Aaron的发现- 性格的开放度、好奇心,英语听说能力,以及海外求学的心理准备。面试,来得悄无声息,又毫无压力。

  • 当我们走进每间教室,副校长都非常正式的把Aaron介绍给授课老师和同学,没有什么比“我们欢迎你”更能让人快速对一个陌生环境有好感。
  • 宿舍的关键出入口设有CCTV,二楼有一间精心布置的医务休息室。宿监老师跟Aaron聊起⼤爱甜点,立刻冲到厨房拿出自制的巧克力布朗尼。寄宿,除了自理,更要学会集体规则中的爱与被爱。
  • 图书馆前的板球场⼤得惊人,老师们对Clifton花样百出的体育课无比骄傲。身体强壮,才能有思想的强壮。
  • 迎着⼀段钢琴曲⾛进礼堂时,里面有一个很羞涩的小女孩在练习。后来老师告诉我们,这是个极其有天赋的孩子,她可以在任何想练习的时候离开课堂来这里。学习,是发现自己的过程。
Brambletye 是英国面试官与李疆老师都十分推荐的学校。虽然同时在校生不超过200人,每年却走出近30个获得私立名校艺术和科学设计奖学金的毕业生。校长会客厅里挂满了学生的作品,专门的Design Technology教室里摆着孩子们未完成的椅子设计作品。Aaron被教务长带到专门教室答卷、面试,校长则带领家长参观校园。

Brambletye Prep School 2015年最优秀的毕业生作品

  • 这里没有塑胶跑道、一板一眼的操场,冲下小坡,就是一⼤片天然的草坪。隐隐露出湖的一角,那端是学校9洞的⾼尔夫球场。尽管学校建筑小巧精致,属于它的土地大到让人想唱“山的这边,海的那边”。
  • 和绝大多数私校一样,每个班不超过18个孩子。校长带领一路参观过程中,能喊出每个遇见孩子的名字,对他们的所长如数家珍。当他听说Aaron的班上有30个学生,学校有1000多人,无比困惑:“老师怎么知道你们的学习进度呢?”
  • 校长指着校园⼀角的小房⼦说,他们一家包括⼀只小腊肠都住在学校里,永远不用担⼼上班迟到,或者孩⼦们找不到他。这是一所像家⼀样的学校。
  • 我们几乎是立刻就获得了录取通知,校长反复叮嘱:如果对来英国上学或者家庭生活有任何疑问,他可以推荐学校里的华裔家长,通过Email提供咨询和经验。学习,是生活的一部分,不但关系一个孩子,更是⼀个家庭。
因为有了前面两所学校的录取意向,Handcross Park 之行轻松许多。每年这所学校有三分之一的孩子能考入全英最好男女混校Brighton College,吸引力不言而喻。尽管,这背后是巨大的学习压力。学校很贴心安排了一位八年级的孩子带领我们参观。比学校一流软硬件更打动人的是这个男生呈现的状态:

  • 每穿过⼀道门,很自然为后面的⼈扶住门扇;
  • 科学教室里最有趣的事情是养了两只变色龙;
  • Aaron很好奇音乐教室为什么会有电脑,他无不骄傲,进入六年级开始就会有作曲课;
  • 路过电脑教室时,他偷偷告诉Aaron:学校里不能用电脑娱乐,但是周六日回家就不⼀样啦……
如果孩子在学校的每个角落都能发现乐趣和渴望,这大概就是学校最成功的地方吧。

Handcross Park School 的荣誉柜,也是⼀所立志教育改革百年学校的骄傲。
正式申请Handcross Park,需要接受专门的考试。我把选择权交给了Aaron。他比我想象中更勇敢,在招生老师的陪同下,独立完成了2个小时的机考,涉及逻辑、语法、阅读、写作。老师告诉我,完成考试时已是午餐时间,她问Aaron是想和同学们一起用餐或是单独,他几乎是立刻奔向餐厅。那一刻,我觉得不论结果如何,这都是很特别的经历。
以终为始,每个选择都是一种成长的可能
即使不为在英国留学,三所学校的参观之行,对孩子和家长来说都是一次短暂的在别处的生活体验。
在往返几个学校的途中,与李疆老师聊到:当孩子成年时拥有怎样的特质,作为父母的你会很放心?健康、好奇心、爱的能力是我对Aaron的期待。我们此行走访的三所学校都有超过百年的历史,它们具有更多内在的共同点:

  • 重视体育。游泳馆、篮球场、马术、击剑……⼏乎是标配,室外活动的场所远远超过教室。
  • 科目丰富。英国私校的学业压力很大,6年级开始已经要学习生物、化学、物理、历史、地理、宗教。
  • 安排灵活。与印象中的⾼冷、刻板不同,每所学校都表现出很大灵活性,是否寄宿、寄宿的时间都可以根据家庭需要随时调整。如果孩⼦想家,甚⾄有专门的倾诉角,可以用Skype跟家⼈通话。
  • 对孩子个性的看重。每一个面试都是校长亲自参与,Aaron面试里获得的称赞超过了他在国内学校获得的总和。作为一个非典型优等生,成绩均衡、纪律差、话唠……,面试时这些统统变成他被录取的重要原因:阳光、乐于沟通、适应性强,这给了Aaron莫大的信心。

回国后,很多家长朋友会问起:为什么你要送Aaron留学?小学会不会太早?是去英国,还是美国?家长要不要陪读?留学对家庭经济的要求是什么?如果有时间,我努力写下这篇行记的前传后记,分享这个决定背后的艰难和坚定。
编后语:感谢虎妈Iris在百忙中抽出时间分享自己的择校体验,希望让更多有计划送孩子低龄留学的家长们从中受益。为保护家长和孩子的隐私,文中人物为化名。

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