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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊
/ m7 g: L0 c$ e9 I% g$ F  J* @    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰 5 V, u3 K: U. j. k; v  y
    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世……
% h: s) v+ y7 J; ^5 M- H    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。 9 G9 J, w+ r( ~
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    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人
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心得:8 c# n" Z4 J  R& r1 _8 k
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    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿
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; y# f, V* @' s书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷
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女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。
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0 \; I. H; R" a文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"
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我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。! n' }% {7 _0 J3 T4 l

* Z  P. v3 n+ m接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。
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; a1 F5 G% ]' ^- k: Q- Z个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。
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6 W  g( o2 ]" q; |7 J0 l宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。
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还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....3 w5 Z! t. g7 Z9 b2 E; s

+ @% N+ K8 {, ]" z% E) w对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视
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( u8 t7 F1 U4 A0 X! e6 \    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。 ( q' `5 `" e1 z7 t, q7 f0 W
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    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。 & J9 N# h( ~+ B0 l! Y+ |) W

. k3 \# H$ c4 _" ^    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。 - B4 s6 m0 }; f

0 y8 }3 a- S& H    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。 4 T& V( d; q8 r$ m, L

! d4 u5 O$ P8 M9 [* A) l/ U, }    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。 ! Q# T; |& Q* C+ l) I
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    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。 # f/ c# E/ v/ t7 ~
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    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。 / x! v" w1 R7 ?. O7 O, B. t/ C6 s( T! W

; ^) j2 K( e: O9 U: |. e) ?! a    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?”
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9 x; W) p/ q4 P5 `% f    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。
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* e5 V4 f3 D' ^; C    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。” 9 P* z, @0 u1 p7 z* {7 K

2 F$ n& K. V) P" T( K2 |* Y. L    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。”
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    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。
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' |. |+ k- g" g( z' q    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?” ) A( o- f8 d+ I, H# ^
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    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。 # e- Q, t7 B0 M, u0 R

  q& f/ a7 x& Q" S/ m    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。
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7 ~( v, s. ~! `4 S6 a4 @    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。
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    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。” 1 M7 f7 q9 s2 u) T! o% a* v
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    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。 9 J9 ]5 }4 R6 Y! ~' a8 Z5 ~' N
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    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。
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' Y3 Q: a5 D# O. ~    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。”
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/ Y7 B  r: S* t7 M2 ?    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。 ( \" o6 ?7 a/ @- Z  ]/ ~
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    王妈妈就皱了皱眉。
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; `! s4 x& F% U4 x  _" z( W  ?    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。
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    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。”
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    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。”
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  h" `: e3 i! s) P" ?+ N3 ^" K9 F6 [    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。
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: c& E4 l+ b, K7 l1 n1 _/ y    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。”
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    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。”
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    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。” + N2 C7 I, N+ q" ~7 P7 U3 U
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    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。”
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    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。” ) m: s' ~: M4 M

" S9 l0 g6 S3 R    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。
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6 ]- _, I4 C/ `$ s    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。 2 x) ^4 s) j4 t3 k
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。 & H# T5 u4 e! R0 U7 T
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    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。” ) s8 y! |8 C" X2 k% C! w2 {4 P2 i2 j

2 h8 \$ ]5 u9 f    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。 8 R  O6 a+ [& B( p
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    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。” " m# B* A( f; G" c% }

! I# L4 }6 l9 V1 F" D    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?” 9 \: O; x0 u! C, X

: F, N3 ]* c: E! X, c+ c$ n    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。”
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+ t" G+ K% c: Y' {% q    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。” 3 x  g6 e3 d5 U# V6 g2 B# Y
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    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。 4 m' J2 V5 w, A2 s4 s
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    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?”
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    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。” ) U! }% E2 O+ x

8 _3 [: t/ {2 f7 `    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。 ! l2 J+ a4 n7 l" L( ^( F8 T3 ~0 M

+ G  |" p" O+ p* }    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。 + ]5 p9 U: e5 q4 H( }

& E. e, C2 m8 y) \, u    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。 $ |+ P+ R7 b9 K

3 M! B7 n: o4 k8 A    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。
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    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。”
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: ?* j  _" w# v% D6 V1 }, D+ v    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。”
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9 v7 {: g# Q# \+ w4 B1 s0 ~    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。 & @" ^3 y* {+ V- n
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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4 e, j1 ]+ _6 \% V/ ]# K' S# X    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。
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    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。”
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    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。 ! L# b3 c! C( T3 N
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    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。
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    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。
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    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。
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    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。” / H+ x8 b1 P8 I( C8 I

: S! e; t* F( k, V    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。 ! Z  ^7 z/ K; v: L
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    “妈妈若是能在太太面前美言几句……”
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+ f8 z; }! D: i    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。”
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$ k: e7 Q2 [+ ^( b+ w9 _    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。” ( c  K% X9 W9 s9 e) G# c
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    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。” - B+ B" c5 c; w, _; ^3 w8 L2 m
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    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。”
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& Y7 R, m3 }# A; E: M    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。” # e) Y: I& ^/ ]  Z7 E+ H- F: k

$ H1 ~0 r) z* v- w    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。”
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    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。
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0 f* O9 _$ r0 I, V  h% v    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。”
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7 i1 N$ ~2 ~9 S7 b5 v5 c% e' k    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。”
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, }# Z, m; T' O5 {! \    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。” ! K6 R5 O" f9 j/ X7 S3 K5 ?

3 W/ v4 R- D3 D" N6 H3 ^! x* Z    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。 : v% I7 _: e2 W% e" h( d4 `
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    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。”
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    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” . @! P, F$ _( x5 o

$ L5 i& d  @& K* ]    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。
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    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。”
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. X2 b5 e9 x7 B" Y5 V) I    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。 - ^; x5 o+ k9 J5 E) N
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    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。”
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    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。 ) Q9 J" U$ Z7 V# H, b0 z
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    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。 9 H8 ~: u1 N: ?7 z
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    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?”
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" X/ S; _6 i" ~    九姨娘也望了望窗外。 4 g! y" a( C$ U/ }9 B
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    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。 - n* ~' x* o& D) x6 p6 I
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    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院
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    “一会儿见了太太,可不要露怯。”
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0 b/ C! ?$ ]- _4 S) B1 X    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。
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( L/ `: V" m& h- _0 d    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。” 1 c- n! ]7 u& t; t2 k% G. [

& C4 R$ R5 f& J    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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    王妈妈心里就有点奇怪。
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    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕? 0 D6 P$ N6 P5 {$ z; o# Q& P2 A

/ [! v# ?9 i7 x; H    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道?
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人……
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/ u& a1 {3 E$ x: K% |    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。
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    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。 . J' }2 o5 T. A

+ s8 T- m* a8 Z* s% R! f$ X  h    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!” ! g' p8 a" y' X

- w7 J7 B" Q$ K( P/ d1 k    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。”
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; G1 E; k; P. c3 N9 p    王妈妈忽然就看不透七娘子了。 , {# [# S  g8 W

- i% \1 o+ a# M0 b  s5 ]  n    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。”
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    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。” 5 Q' Z! }- V5 a% \
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。
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    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。
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    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。 . u' N9 ?/ [) B) S2 l
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    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。”
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    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” & V. Z% @3 m: @
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    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。” $ v( L9 o. Y% @, [2 I, E  w

: ]. [2 @  Z" ~7 H7 n9 S7 ^& s) G    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。” 8 B7 i- N9 C8 q3 |0 W

0 m. z& V: p6 _  Z/ P6 |- V. s    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。
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    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。” & C- l: N/ L. A+ q+ ?

3 I- L0 Z( o* Y. z  G4 A: |2 N    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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+ i3 H2 w6 t# y7 s1 v    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。” 0 E  s2 G7 c$ x0 }: T% Q

: p$ b& i5 p, m, a2 u' J1 ~    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。 ; w3 f  _* W; p( ~" A# A
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    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。” 7 h; E; D) L" A4 P; ]4 w2 I
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    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!” 5 ^5 [, Z: n; K) ]0 R( W1 x

; ]! @2 M* h( ^$ W& n1 L. c    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?”
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# j4 x% S3 h1 \/ y' d+ p9 g0 a2 w    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。 " }! Z0 k6 _: k. S3 j' }* K1 L/ O
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    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。
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    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。”
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3 T: j5 J3 O" x/ b    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。
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    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。
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' n0 P( V) X; x, }  x& n4 n    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。
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4 U1 p" @4 L+ A% l5 R4 k  J! B' \8 `! r& |3 {    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 0 W9 a9 w# X" V9 r4 F/ N& |  f+ u
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    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” " O0 A" f6 l+ d/ ]

. K* h% F; @, B) x    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。”
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    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。”
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2 O# b; I/ p, z$ k) [    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。”
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' V4 s) h  e, r9 \7 ?, n    “小七给五姐请安。”
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" f5 A5 A8 S4 S  m. O# C    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。 + Q4 X% C5 j- P* m3 ?8 S8 n- L
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    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 2 g; d* v$ p( S  l

* T$ B4 q( f0 X( k/ B  f1 _    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。
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    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。” 7 A, z9 }$ q; l0 C; Y0 @8 P/ O! l

7 k! D/ P9 D. M, c" A    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。
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+ ?- f3 Z/ B% q    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。”
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    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。”
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. U! ]: N/ u; G1 L" a0 D( @    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。” 5 }: l: x7 M9 @+ c5 U

1 s% X, F0 X4 J2 R9 x5 X) G    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。” " A; Y* X0 ?7 X$ Z# {

; q4 X# _1 f4 `/ m8 ?3 p    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。
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    大太太就觉得有点没趣。 & I7 G1 M% G: e& ~5 \5 ]3 C2 v

8 G" Z$ W1 q; v  f    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?”
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$ W2 j( a: L# V; }    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。
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) r, k& E, d) g    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。
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    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。 . Y9 X3 G- l2 l- G7 m' {6 O6 }. r

6 f7 `3 T. ?% e2 ~7 D4 k9 A    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?” ) b* M. j+ g7 j9 K$ f

# x4 ^& B( a" Q/ {; O% k  D7 @    七娘子神色一黯,站起来说。 0 z" X) |" b2 A% [! e* ^, G

: J" K7 f' w7 N+ {9 ?2 H9 q* Q    “回太太话,小七没有上学。”
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    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。” 9 L! t4 _0 R: [! H3 c6 [/ S

, l3 ^# K5 Q" k( o  \  j    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。 " w2 w! Z( i- H9 h4 j7 M* ]2 x

: P9 O: `9 `  L! W  {7 X: l/ V- `* H+ r6 h    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。”
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" M- B% V) @9 d: h1 C    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。
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    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。
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: v% F' T( `/ I* L2 ?    “王妈妈人呢?”她问。
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    王妈妈很快就进了里屋。 0 l9 Y8 _5 r" b5 q* I- S

) t4 n0 a3 n0 y* g7 `% e    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。 4 C( t' Y$ G$ b7 o8 Q; J, Q' g

$ J0 w% f% H  d6 K; k    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。
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6 c. n) g9 s8 `, t! P% S0 @    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。” ( y$ U( ?- }2 k  A. }# c% `! H

8 I8 I, r2 {" z/ i    大太太的眉头就挑了起来。 0 l  M2 l9 M9 Z( p

- W! F0 @' Q( _" M4 V4 \& N( p: g    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。” + j3 G2 F1 j. ^! y/ Y/ G* b7 l0 ?
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    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?”
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7 s! ?4 c9 Y* J5 A3 }    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。
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    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。
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    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。” 8 I3 y3 |0 L7 E" W& }
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    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。” 8 {- O: L2 A# O: y2 w: l* L1 }
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    王妈妈就笑了一下,没有说话。
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    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢? ( Z2 Q, P$ E( h) D* c

- I) B% @) |1 F' }2 B4 v    大太太的目光就冷了下来。
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    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。”
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    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。
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    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。”
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# ]9 u0 x! u. p    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。” ( i& M3 }7 K1 T' z4 N  c
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    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。” ) |% a8 P4 n: C8 M/ B& Y

8 {) ~4 [0 T/ Q2 x- Q) D9 A% C    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?”
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1 ]4 o4 W. e# g0 V    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。
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% |$ K9 G0 k: V4 L/ X5 a5 {    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。 * D- ^0 V3 @' \9 L" U- J! Z& B( ~+ E1 |

; Z( f: \  ?1 {( U% K$ T( f" z    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。
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    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。” 0 F3 ^) L6 F" B2 ?7 m3 r

+ Z9 A6 l" M  i4 X* u    王妈妈心头有些发凉,“是。” : R5 |+ u4 B+ _% Y7 u3 L
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    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?” 0 X# @. E8 P- W# k7 y$ S
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    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。
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+ I: G+ D! Y8 {- n; ]$ E    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。
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    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……”
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    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。” , O0 Q7 X0 G5 h1 [
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    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。
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/ L8 Q1 d0 w0 ~0 f1 B  ~( ]    大太太又沉思起来。 % }% T5 Q/ A2 I3 _4 P0 [; d
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    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。”
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    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。
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& Y9 ^8 f2 I7 l& `    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。” ; J4 p4 g1 `& j8 K2 g

+ E& T2 B8 B4 |% K& C    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢?
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    总归不是今天临时起意吧。 6 ]6 J8 L; x; d& {1 Z

' b& w( t- V1 `  i( ~5 r0 N0 x! L    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病
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    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。 : y7 b% T8 s% r: T7 G6 ~+ c7 D

6 `* n/ H+ c+ Q. |( A+ `  J# _    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”   |! S2 r- r4 I! Q2 U$ l7 ~: y2 n! [
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。
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    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。 " R! J* p, }+ x5 S7 y: q0 w6 q
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    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。 1 K' x" j( r0 g5 \5 L1 \! W) K9 n  c/ G
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    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。 7 L0 H0 e- D& l

( b1 }! ]: \; b* O5 f    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。
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+ e0 m+ y( M2 O- G+ H    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。 1 E2 A' e' i& Y0 K: U6 r5 D9 q# Z4 T) k

5 c, s" _: F& A# f    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。” ) Z" E7 Q, \4 j2 o( |, Z

. D8 V" Y5 l$ \+ ~3 q    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。 , h; w2 r) f. q5 d. I& B2 T
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。 % r/ k* o. J. U9 r
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    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。 7 S( t$ h& b4 [

: A, b* X/ g6 R$ E, D0 K* Z2 L    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。”
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. m3 X& \3 H1 k& j! B    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?” * P4 }2 j. e0 H  P" W/ Q
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    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅? . s$ x0 c$ b) L1 F3 K9 a+ G. ?# `

& g. R/ t, c$ |! U9 k    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。 2 a) ?; V5 X. r$ `, O
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。
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    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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    “七娘子孝顺。”她夸奖。
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8 S5 e5 G2 Y/ ?% N! r    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。” # M4 a6 X0 s) T% D) k' w( o9 K
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    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。”
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    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。
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" R( S6 g4 z  g    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。
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/ W( _! P" Q$ s% {3 E  I    她垂下眼,就要说话。
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/ r9 I4 c* V- `( w/ x! K8 i    九姨娘忽然握住了她的手。
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* m2 f5 \2 t( J    七娘子立刻改了话头。
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    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。
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; ^3 i$ J- |, @6 D    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。 2 h) |/ o; z) [$ ~

8 O7 ]3 w+ K: p% E, y* k    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子?
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    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。 % Q3 ]) e: q3 D/ B4 t0 M0 Y" k

% a( d; @5 |  ]8 [2 l# d% G    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。
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: s6 p4 B" n1 e2 d8 R+ {! z6 C    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。
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; k- Y; I8 k% M1 a$ i    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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8 `4 E( D# x6 f- F' J0 x    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。
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) v8 j0 D4 c% u# o. ?4 ?# q1 d- T    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事……
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6 o9 D$ p8 L. F9 G, Z* ^5 r% J" ?    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。
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6 [: B8 s0 T) ?5 }& L9 U    或者有什么别的心思也未可知。
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. ~0 Q4 t/ \2 V3 _    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。
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    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……” 3 i, g" k( |: [6 T

; C. `$ Z8 I+ y$ j    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。” 4 Y& D' o3 x9 C

9 t; s3 `! Q3 R9 z  ~    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……” ; y' ?7 @- h) X1 L+ k2 X* f

6 z" x. I# r# W! W    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。 $ R$ k: f0 H# l* G8 q

( a6 s; y8 Y$ {    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。 & w4 n5 N7 _, |3 n/ H6 b

- r6 J6 T, |! @! d6 n    七娘子不禁莞尔。
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" V; T7 W  ?8 v' e! t    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到?
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    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。 4 s0 v/ W3 t. f5 {/ _5 u

5 ^# D; C4 V7 n  f1 h, F    七娘子一扬眉。
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' z% G1 ]3 m# o5 G1 Z/ Y    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?”
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- z8 |. |& E6 k$ P- c7 O7 b    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。
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    “外头要卖到一百多两呢。”
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    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?”
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8 r& Q4 l: K  O& f/ l    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。”
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2 c# r- G8 F  Y8 i2 f. X    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。
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) J% y& K3 V1 R; i" C- B    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。
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7 M# e+ a$ ^: L; S0 c0 Y9 I: A    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。” ! n. m$ T3 N3 Y8 J2 k" j

6 _+ P3 v2 f# n$ q/ m    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。”
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! l0 F) u7 J0 {$ ~, A# T: `4 U. D% N    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。 % ~& G  q: m0 t% i

, U( t" w) y, v/ x    三娘子看着喜眉喜眼,其实……
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& i( n* |  W1 W$ H+ y6 S    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。
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- ~! N! t# Y: _. r, R    到末了也没说到底是为什么来的。
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    七娘子就十分好奇。 / R  T4 r! U( n% \

1 P2 F6 R% K& M3 i$ F    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。
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    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。”
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    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。”
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$ I% K- f9 C) U* Q, D' l! I. P! S    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。
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8 m+ O2 [& Y# ?7 r, u  c+ g( |0 J    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。   ?# o2 ~$ G5 X
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    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。 & j* S) I+ Q$ z
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    七娘子就是其中一员,立夏也是。 5 F2 }4 L$ d1 @8 b, t
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    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。
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7 L% {% |+ \( W; M: k) A    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。”
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    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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- `. Y1 j9 F8 D* v5 e# p5 |& l    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。”
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    七娘子就很不懂了。 9 E  K% |8 f. i% k8 B

0 B4 `. x( S7 g    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。 - q: D+ R5 j' N6 S9 z+ l

3 @' q7 F0 R7 v3 F6 v    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。
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    七娘子在心底撇了撇嘴。
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4 ]4 G1 l  q+ {) m7 B1 ?    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。
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    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。 4 G( y+ p+ F& o: C- ^, u! ~

+ S' \7 o4 A5 Z9 c2 B  U# g  C( D* R) J    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。
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    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。 . G' p2 H% {1 H# H; Y( Q
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    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 7 W: N' Q- f5 Z1 c. B$ y6 F6 H7 }& T

& n$ u+ ]5 _8 z% o, \    九姨娘叹了口气。
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9 C; _$ o4 m# \. Q    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。”
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    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。
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    至少九姨娘能多活一岁……
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    她心里就酸楚起来。 # _2 R8 ]5 D2 V, a, e  u0 k

! S- }# k: D3 u8 z    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。 / F& z# G/ Q4 n

+ Z7 m, c4 N$ F* x/ g6 ]. [    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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0 }* b. I/ v4 O7 o) c    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 9 q/ [1 }+ e: r
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    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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    正是小七出头的好机会! # n( R) s3 _+ W! n+ x

% `9 k1 X. u  u. q7 x* u    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。 : p* C4 W% v! w/ r: ~% j9 s

+ `+ P* e0 r" b* x    但这样也出不了小七的性子。
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    九姨娘含着笑望向女儿。 / v4 x4 [" w, t2 {$ c
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    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。
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    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。 # B- u6 t# v; y: G+ [  T

$ {0 k* ?9 L. v    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。
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    女人一辈子,还不就是这么一回事? ( u) K9 i2 h6 V2 q
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    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。” ; a  a0 |1 {$ u! i8 d
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    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。 - x: v- C( N* L) I4 T/ n/ _

2 V' Y5 l2 W) O, V    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。”
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    七娘子泪盈于睫。 % ]- e: }" O* E; z0 @& e5 [# q

* H0 l" D" |0 H2 m1 N    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。
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+ m7 m: W* A: F& w& v$ N: J% q    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。
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    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……”
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8 L5 X( I7 R& D# ?0 r' A    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事 9 D: V4 V; Z& B- @1 ]! p, h

" i  Z- \: [# S/ H3 D7 `    九姨娘的丧事办得还算隆重。
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2 f8 w2 \3 N  C& E9 E% C( T    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。 . N0 G, |3 P4 q6 m5 |# P6 x

: a# I; k9 f6 n, T+ k" Y" S$ k    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。 / `" A4 h$ J- p

2 A  ]  `0 t! x- d8 s+ u% U8 a    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。
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    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。 , y. y; L# U4 g, K/ Q' b$ |
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    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。 7 ~1 m. t! K) Q, n% K- z0 g

8 K7 L0 U4 a8 S. \4 Y    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。 9 l7 ~( L$ K3 \. e0 Z
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    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。 ) t4 H" F$ m; l) B
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    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。
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0 L* c, }5 m  s( ~9 s8 s; g    七娘子露出一个淡淡的笑。 ; A3 f6 K# X+ m0 P8 K
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    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。
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4 V3 [* J- p( S) B' _$ c% M* U    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。 & s/ ^+ S, P" e; o% S
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    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。”
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! Y) b, h' T3 q! m    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。
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% }7 t; w! R8 Q    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。 % I& L/ W  q7 {3 v; P0 J

* u- G; s+ e& _# J    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。
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    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。
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. j2 c# u2 D8 |- c    七娘子的眼泪就流了出来。
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# r5 z" W7 i; O9 @9 \    大姨娘五姨娘齐齐一怔。 7 p3 m5 S& \: e" n5 v6 p$ o" v+ j

& O9 |. Q( C( I' n% ^0 l. T    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。
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    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。 0 P  A! u* \; f/ z. t& |" \

( T' k4 p* j+ L, m- |5 Q- H& R/ H    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。
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2 A; e! O1 O, n4 V: i1 g3 B$ K    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。
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    私底下,这个笑话传了很多年。 " \2 X/ _" w1 @
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    七娘子哭起来却不是这样。
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    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。 : ]8 t( b% G5 Q' {3 S
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    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。”
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. ?) o) {$ @7 [7 P- B; b    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。 & F4 A6 k& P" |6 O3 Z) a8 S
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    七娘子举止优雅,不下二娘子。 & Q- m% q$ J/ F8 ~+ |3 u

7 I7 k. t1 B1 a) r9 C    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 4 t1 m) S8 M/ a  m8 y( q: k
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    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。”
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    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。 ' i1 t, h$ J1 G8 v- f0 ^

. p/ Z# J: ^1 |4 ^- Q    满院子都说大姨娘其实是个善心人。
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; l3 v7 Z' ?# h8 |2 s. @    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 8 P, j0 ~7 ~4 x4 f
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    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。” 1 t9 v6 o. z/ K# z

, V4 V+ G6 b3 B+ b- Z. W4 Y    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。
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7 _  Z3 S( ~/ A- r! a# l6 Z- m    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。” 2 N/ i2 s1 O2 y7 W. P* h: [

4 {( l; ?& n* {9 V    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。
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    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。
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    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。
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    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。
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: x2 B# g5 g( L2 f. ~" x/ m    七娘子连忙也露出一个笑。
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    “梁妈妈好。” 4 J7 S9 \3 e2 d, {
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    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。” + L( T0 q* A1 F) S& k! V
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。”
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    梁妈妈眼中闪过了然。
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    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。 5 M. g1 p$ n+ N2 a$ z
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    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。
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0 c; c- ?$ R$ E/ ]$ a    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。”
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5 g/ d: z. Q1 f& O; v    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。”
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    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。” 0 r: f/ b( ~4 L& L& H, E, `

& f, P) z( c$ E- t: Z    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?” 7 S. `' ?' e7 w& X5 i! b: J* J0 o& b

8 |- R, J  I8 ?' J# Q9 ~) \    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。 2 c$ B1 @! @) l3 G7 F& J
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    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。 8 F7 k: j! f' |% \. ?0 J8 n

3 ]2 T3 R) g, a, }    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。
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* {& z3 g" X& _! c2 Z    梁妈妈脸上的笑更盛了。 ! {9 m2 _! \- A' U- c1 @

) m. W: I8 H7 s' k* x8 J    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。” % J" I! f5 K% B8 F
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    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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; U, S* w% P! r2 A% c    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。
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    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。
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    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。 ; S' L7 d3 V; T% A7 `% ?& _
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。” 4 y# e( L  L2 [) C
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    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。 ' `! n# u3 @/ Z/ C

* F- V% q# O: a" k- W    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。
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3 ^$ l4 ]" b7 Q* U2 a1 M5 k5 k    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。 0 w) T; x# k: _0 N2 z7 q6 O$ z
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    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。” . D4 \7 U) |$ m$ ?8 i5 b
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    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。 4 k/ ]1 J( g( S7 w' v
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    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。”
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7 |/ d5 \5 H  h8 F7 c    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。”
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4 _  r% s& h7 V) P! J    梁妈妈只是陪笑。
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    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。” / o& F3 D( C; x, l6 s* i) `; W, @

  I6 |+ l; G  M, D/ o! a. ]    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。 6 R. h6 I6 |0 M
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    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。
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    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。 * ?' R) k4 G4 b9 Z. ~
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    白露对七娘子就格外多了几分小心。 9 @/ |5 w4 v4 ~- ]4 E* d
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。 5 U/ N1 N( h1 b0 g
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    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。
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, `3 a3 I' I2 a( B8 _- Q/ _    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。
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    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。   H6 @) ~' t; u+ |: Y/ V
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    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。
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    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。
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* T: b( r7 J  o6 z- Y    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。 # q! ^- _# _3 F! M' E2 W% W

1 s1 I5 }. I/ @( ^- h( x- D    “给母亲请安。”七娘子福身。
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) l  K  q" \' M# w) [+ d    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。” & C% L# {2 I" u# K: S# c
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    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。”
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    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。”
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. ?+ l; w+ ~& i9 U4 E. E    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。
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    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。
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    七娘子眼神微黯。 # ^% Z$ q' w4 k' Z( n
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。 . ]( Z4 O0 d5 I: s3 I* D2 D

9 {$ p+ y, c  D% w    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。”
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& [; }; {, `7 b    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。 $ n3 j* k: A! x) V8 [6 F1 @2 ~  U
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。 0 x" v1 l! v, |! X  z# l+ z7 C2 T
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    旋即又觉得有点心酸。
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, G+ s6 V4 K3 |" Y7 B    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。 ' e1 o+ E$ p3 z' \' O8 p) Z. E
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的? % x. k! d; w- D( L) Y
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    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?”
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    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。”
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    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。
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    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。 / d$ X- l5 N" x5 ~4 W& h5 ~9 O
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    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。
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    她眼中的轻蔑一闪而过。 0 F  i$ g0 [3 I
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    五娘子却没有这样的城府。
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    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!”
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4 G$ ]; D5 B* C) W, O' g, B" O    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。 ) Y5 @7 E# I: B# S% b1 T# |5 `* g

  @7 @  S0 Z5 F+ t' r7 L( D3 _+ P2 i    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。 2 A/ ?* N9 I) F* l8 X; A
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    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。
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. `$ v" N" m; x2 A! |: k0 ~3 D    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。 * m: H! O6 o$ f9 I
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    五娘子呢?
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$ ^8 s2 a5 n+ m1 O    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。
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    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。 " O. @. i# b* N' h5 S
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    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈…… . Y. ]* r! W( V& J% o0 s

) F, q$ s9 \: P6 [5 F    大太太就叹了一口气。
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    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?”
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# s4 w& Y# n+ U. q    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。
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. b8 ^/ W- Z7 \  P$ y" Q/ X    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。 " ]. E0 a: f/ _& Y( u2 ?
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    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。”
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4 h5 j8 ^' Z* _- V4 N( {3 z    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。
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& H) P0 n" i: Q( H! _    她连眼尾都没有望过九哥儿。 % X5 @% y$ q' x% W2 e2 q2 }
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    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。
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6 _0 h4 o0 z) E1 @0 s    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 / ]% B" r& Q! L+ g; v- B

3 f6 U# v$ a! ?4 ~    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” : {  l. @; o2 Y1 z

, L% |, o! A8 D6 b' z    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。”   Y9 C( M" i9 w* b

) j2 a+ P2 f7 Q" w9 x8 [    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” 9 }$ i' L) E/ K3 D$ ]: [2 h' A; `
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    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波
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    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。
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3 B! L# K  Q6 e0 _/ T% X9 I    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。 $ j! J& l' A5 r6 _
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    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。 $ \5 t. n! d+ w2 }. I! q$ L
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。
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) t# I. v: t2 s9 e- r    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。 ) m" b. h7 u7 \2 `9 t1 O
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    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。”
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6 T# F7 P- q' p) ^7 J4 u    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思
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/ a* q0 ~  M' ^; t: {, Y6 O    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。 $ A  i5 s# J' f1 c5 R2 N/ {

2 ]3 `! e* I+ x  ~7 I0 L" ^- n    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。 : o" o/ b" P# w- t9 y
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    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。” 2 `& @. ~4 t! X) z

' P5 J% H" ]6 j5 ~    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。” , o5 `: |/ ~- [
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    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。   m4 j! a8 \. A* ?- Q, d

( e( E" j$ |( `3 ~) Q" A    七娘子很懂得这个道理。   M6 _% T: W% z& o, \* @, q
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    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。” $ {( z% J8 y+ S

: G+ {1 x- E4 ~+ e, K. \    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。 , |8 I( {! `( w5 G( h
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    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。 1 |; T5 g7 X- Y) E# m' E
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    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。 ' G% c& n& Q2 i
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    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。
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0 A! z: h/ p, D3 X+ x    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。”
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    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。 # ~# B4 P6 E% W

+ \- I, Z! E; c- Z  T( \    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。” . g0 C! \7 `0 a! {) c: q0 f4 T
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。”
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    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 3 p% Y! I$ c5 N3 [4 \* w) ?

2 Y& f$ {# E0 A& l8 j    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。
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. t. Z6 O3 x- K    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。
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    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。
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    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。 & k/ ~$ m: g, Y3 M

( V7 d2 e$ q8 m$ K( Z* ?# O4 n    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。 9 Q  p* _( s5 {% U
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    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。 % W0 \' G: M& O* B
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    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。” - M: r2 }. P& s4 N
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    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。
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7 B9 v0 R. W; I8 o& [    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。
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    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。” * N. K9 l% V; l/ [3 c
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。 1 D5 Q7 L- X( y% t

, k" k. Y) L, n0 V2 w( {# z    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。
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    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。
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    “干妈。”白露福了福身。
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    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。”
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2 x2 I. V/ x* X. ]& G    白露就低下头细细地应了声是。
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3 c; u5 G7 U6 r6 m" E8 b    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。” 7 c5 l) x4 U: l7 F! E/ H

/ d" @2 C  l/ k0 d; b    白露抿着嘴笑了笑。 1 f& a  {) p0 r+ I

9 v4 a4 i: E$ O# @( a$ [, F' }% s    “我不会给干妈丢脸的。” 0 x, D/ q8 U& D5 R. f4 a9 C
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    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。 2 i% w' n2 L3 z1 I4 Z, [  b; J
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    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。”
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  w1 ~- s  X$ v6 I. d' |    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。 1 r% D. @5 V) r# c4 q6 g
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    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。 3 X! E1 p1 N! [5 `) L) x0 T
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    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。”
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    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。 . A7 Z) e# _! N  t$ V
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    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。   c  y# v8 Y( _. B

3 u) {7 A# W. U5 X  f    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 . I; Y! t; v6 r, B; i
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    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。”
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    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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! T3 I4 e+ h6 `    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。
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' U+ }3 v" M* ^( N& j3 R; V4 L    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。
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* V: x6 k( x6 e9 V. |7 }, ?& z8 c! [    这不是在打大太太的脸? " u- w7 P& {5 L2 e* M% H

" m) S3 _/ p/ T    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。 " i/ x; a- u$ ^9 G) }8 I
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    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。”
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! A4 c2 c( l9 w    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。 ( i, R$ C) b5 E% _! }/ ]$ F3 P' Y

4 t" a$ m4 T! ^. c. Q    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?”
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+ C( E9 P7 b, ^6 x7 V! l    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。”
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! {( i3 X+ ~/ P    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。
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( A, p$ d  @3 [4 ~3 D; a. l# S    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。 ' [* x+ K& K6 M& n

- b. N* T% i. r    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。”
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    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。 " C# a1 n+ R  b
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    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。 ' {' M- T) R/ c/ F1 l& W9 x) I

+ L# ^' g  i- d# G2 b& _1 y    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。 6 \. V  |. p& T# t+ D

. v1 H& b, `- r: h; L, Z    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。 : I1 S7 x" N( x1 {# M3 R
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    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。 ) I1 w8 b# ?2 N9 ]

) V9 F6 v' p2 R, k" ?. l- B    大太太的脸色更难看了。 8 h- N; A. O+ u
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    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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) P1 _2 I1 V  x8 C- \    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。 & E. ~& {) q7 T4 w
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    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。
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5 d3 K4 y0 G) j, d$ r2 }    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。
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    “到底怎么回事!”大太太有些生气。
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    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。 - A3 c9 |- ]" K0 `7 M6 h; \$ e
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    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。 ' A! H% p* f3 g+ C5 n/ g& L
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    七娘子正听着时,五娘子来了。
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* i. y! t: B. N7 e  A- A# B    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。
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    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。   Q# n) ~. z" _4 A& E

1 F3 x4 A7 q% H3 c6 B% X    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。 4 C! N1 v' s9 L. S, z

$ E0 E& m, [( `; h4 x8 U. Y    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!” / V% f$ M+ D. Y& h% J" `  G
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    大太太扶额长叹。
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。
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    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。
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7 y# u4 @& v3 ]) j    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。
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    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。
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    “娘。”
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    “二姐。”
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    众人纷纷招呼。
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& L  e8 {5 i/ `9 n    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。
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- @4 O& r" `. M3 o& T    “七妹站着做什么?坐。”
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9 r1 N: b" F* b/ E9 W/ V    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。” 4 Z  @8 M4 T; @( D5 \6 V4 |% D, R
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    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。”
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    七娘子就看大太太。
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( u  T. L3 o5 T) c+ |' s( U7 P    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。
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    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。
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    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。
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    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。” * z/ O. ~3 U0 K( m1 F

$ I, i; L6 r9 r/ O7 w% ^. \    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。   \& {+ H5 |2 G4 z' A7 u

" w8 A3 z5 j* M: u4 D9 i7 {    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。 * l5 S" k- U- s3 l7 R& Z1 ]

3 o1 w+ w, ^! |( N* I& Q8 K    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。
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- O. t* L) i) h% `& V% d6 ~3 B    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。”
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    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。 / a. |* Y( c3 o0 W# |1 P
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    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安 # @& W+ ?5 Y: y: V" L  z
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。 ) l, J' A$ E+ T
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    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。 3 x. E8 a3 v. Y0 s" r3 M3 |. \0 M8 d
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    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。 % H* k8 p+ U9 A2 S7 j& B

, A1 \2 n) b4 _0 T4 x# S: _' n: f    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 9 i2 |" h! b6 r$ V

$ q* V# v8 k; s: `; ~! T3 Q    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!” & k0 Q+ S3 l) a+ T3 P

/ H9 M# l! Z& n0 b/ Q    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。 1 A2 Y, K5 Y& W% U5 I% \7 g
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    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!”
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! z! b) p% a; [, I+ v, q    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。 . y) w% _  T( x2 B6 E) u
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    “二姐、五姐、七姐!” * @& @; E- ~8 q& Z
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    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。 ; l1 E0 `5 z) j+ _

5 I( E2 z% b& I) A" m9 m7 y    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。” , Z# u3 l6 M( H
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    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?” & U/ H7 X5 `" J& }

! X- a$ K( q% d% L2 \    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!” 8 S% a4 ?1 C7 n$ o0 {8 C$ f/ g) @

4 n. H* [5 v, T9 Z, Q; u    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。
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    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。 , G( x) B& V& @+ [) A7 d

& I, P$ F& u; c$ S2 N: O    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。 ' u. s5 V1 G# e3 t

  T# g2 k' ?4 C& K3 X    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。
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# X, R8 j2 X$ d$ {. {% \: k    不一会,姨娘们就都到了。 / `0 |( e2 E# ~; \1 C. u* Y/ v

' w6 F( Y6 o5 s* A; C, M0 E    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。
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" f9 I$ ]  b7 G    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。 5 P' l: v- a% R' Z/ f, h
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    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。
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7 C9 T  G/ m' g- l; F: D    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。
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    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。 : y1 C8 _3 v- Y; y

% |) y$ r+ K1 m. S    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。 ( W7 X0 p0 l/ a
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    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?” & _- Z* e! S: h: I1 Q
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    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。 , x/ @. }( X8 o1 H" |* c* r

2 t% p& W3 V4 U1 `' s& y    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?”
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    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。” 7 m% y) r& {+ o# c7 s
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    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。 . @; v6 X  y/ \, N

+ @. ~7 @4 Q6 z7 i+ y    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。 / w; _0 U1 n0 s

2 {" [) w% W: C    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。 & M) ^" G1 O' D" L. ]

5 J+ J( Q  v2 u& _; I" E' T    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。
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) ~. I0 q9 z$ H  P% i/ z& A    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。” & ^& w1 e" x& O2 ^
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    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。 8 U% C2 S( M" ]6 G5 v9 {

, f, j" j/ S. {, \+ Z- W    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?”
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9 d# S9 p* p4 a    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。
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9 _' {' ?9 l/ R* e' Y    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。 # i/ o' y# O2 c4 P8 g$ j6 e
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    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。”
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: Q4 L, t/ n6 r/ }% k) ^    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。
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    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。 % c1 M3 `$ n! Y  d# Q
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。 + J3 J3 f4 i- }. A& e0 k  x0 y) u8 M
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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8 f# @0 R: V" b- Z0 O    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。”
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    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。 ( Y# U+ W8 |/ n0 W# a" ?

0 c$ n  z! ~/ P' g    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。 + `- E; O) I; s( u, V
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    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。
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    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。 " H6 _& ^1 q. X$ |4 e
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    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。”
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3 M2 b9 [; K' w" S4 L    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。 . ?, p+ L; C9 K

! t, U4 c. N- A    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。”
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    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。” $ [' p: j* Z1 h' `, a( m

& @" _/ K" J* @3 U2 M* h- p, l4 z    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。 / _7 p: B( F6 G4 V4 ^* c  V
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    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。
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    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。
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    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。 . \) w8 a) u! r/ X5 ?, I
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    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。”   c4 }/ r6 b, V  \. r
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    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。 6 `- E+ K4 k2 Z
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    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 6 A. v$ X0 N2 K, a2 C- p/ o

' g' ~$ B/ `* v( P: o- b    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。 3 K3 s9 w# Y/ R

: K5 ^% W; x5 F; G! i& u    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。 2 ~. W0 C0 J( I) z9 `& F1 g" B

5 V1 c5 R0 t7 L" n    七娘子没来由地就有一点委屈。 4 |: d! V- i9 V

8 |4 T: N3 G5 q) Z" ^! Z5 g    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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( Y2 A$ `: O* K) n2 a$ Q    身后忽然传来了匆忙的脚步声。 3 p1 Y1 e  i' x0 t  c+ p
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    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。 " S# m5 j3 c" N) O1 E# |

; k" P  c2 a4 q2 I! ^$ e    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。
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7 _3 t  R: O" @6 `    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。
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; G* a5 o; h, p9 |    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。 4 V7 E* V. B0 u  U1 g+ m1 _& |

, \: s/ C- I: O" [    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。
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    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。
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    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。 2 C% ^" U% U* w  _

* e* }* T9 X) Q; u4 v+ Y, y    这才是真正的豪门。 " \& v; _& T5 W0 u
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    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。 ( V. ]; }- Z; G8 k$ O8 T& A5 w
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    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。 ) f" f7 X) G2 Z; E7 H, L9 Q

+ H5 o7 B7 N- U& a2 Y' Q    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。 4 c; B" X" s! s4 d5 ?

5 V# I% Z  z! I+ q/ T, ?9 P1 v    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。 ; g8 i. L) w& U0 Q: ?

- h) \3 W9 V  R    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。”
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    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。   Q# O3 {6 O. {; G  y# Y4 o

& I+ U) _1 D% E8 n    大太太脸上的笑意加深了。
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    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。
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    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。 ! G0 m. `. d, V: j' q
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    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。 " @7 }9 M+ L" H% g+ ^3 q- z5 u
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    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 9 q0 y5 T( R4 i* F

# ?8 F$ G0 a1 ]( @7 R  S3 P# L' z& Z    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 9 m6 a/ s7 g! a

: g  [+ c9 E2 i+ t1 _    吃过饭,三个姑娘结伴回房。
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3 @. K  H. m; m3 {6 _# f6 R; ]    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。 % z* \6 X2 Y  c
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    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。
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1 f- j) v- u" A) K7 O7 W    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。
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0 x& P; D6 j1 C4 T7 s    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。
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    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?” ' Y% N, C& h3 z/ t6 {' h! j' W! B/ S' s

4 e$ f& z7 h/ B    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。”
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; w' r* V5 Z& [    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。 9 G" C2 T9 f) J8 L, s( F  V: a
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    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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. ?) o7 c" M9 b5 F    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。 # |$ H, B" X: K$ \  u: K% }

* A$ }# s7 J4 U9 c    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。 8 g/ J1 P' a0 r8 `' @; [
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    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。
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    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。
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0 O/ W0 u& [% m# I) O    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。
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    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。” $ g9 u7 |9 f/ {4 S6 b9 Z

+ j, k# b/ j2 Y0 I' J    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。 3 c  B2 @* E0 U. o% \
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    才进卧室,她就愣住了。 5 b6 |5 g4 [" q8 [& n! W

/ b5 l% l0 [9 Y& V, X- w. \+ b$ s    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
发表于 2016-7-14 17:17 | 显示全部楼层
7、私房
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/ r5 h4 ]& q, g$ ~$ P- a    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。
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    白露也愣住了。 9 I% p! \) G+ E# b, s
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    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。”
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" g) _' h  @2 M7 C8 I    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。
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    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?” - D; K9 k; M6 L4 J
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    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。” , k2 L6 e3 N) G8 ?% H" _
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    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。 ! g1 M2 V: y& F. ^2 t: s( y

$ S9 b' f, y5 y! b8 ?    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。”   V) o. q4 W1 Z
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    白露心里就有些佩服七娘子了。
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& w8 c9 c% [* M" V+ ^. e. J    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。   A: t1 v/ {1 r* N: x* _  J
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上?
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    这银子是万万不能收的。 3 E6 q, p: n% o
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    她端起银子,就出了院门。
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    七娘子和立夏这才能坐下说话。
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  p* g8 c# Y7 h+ p9 K9 p1 T4 u+ u    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。
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    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。 9 Z+ x$ w/ u  j! _$ x; ^

- y8 O& r; \: [9 Z    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。” ( c0 h: k# T) L3 q$ N

4 m- T( }$ l, n. ]7 [    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。
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* C) S6 t7 h  g0 {! q    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 8 G; v* m& k3 r* A% v- v9 J0 D
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    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。
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3 A7 @! V  l: N6 \7 N3 [    七娘子不由得就叹了口气。 8 N7 n% M# J) d

5 y1 J' r; O: y1 J    豪门,是非就是多。 / c+ p, ]+ |3 [, ^, c: g, F4 C% q( R

' V( T; Q, C3 H+ N  d; t4 D& O    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。
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$ {: D. G; }+ Z" R5 U    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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3 V3 C( w- v) M5 w) d$ Z    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。
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9 \+ K8 V+ f, n  \! W, _    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。 - d. P7 W; a% t$ z2 i" ]3 a2 e
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    是四个小小的银锭子。
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    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。
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+ ^- ^; T' R8 y: I3 h  f) G    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。 / B1 u( {# ]6 W+ l: l
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    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。
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  y  [7 s& V' Q+ _" @0 A; i    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。” * u1 M% r+ p* E# r5 ?

7 R: L4 c/ ~6 w1 J; k    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。” " k! a3 R' F# v

% m' x; r7 `+ W$ u. ]2 p    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。” ' U+ B' N7 o3 [( B& N( {
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    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。
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    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。
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  W4 w# {! \; v$ C) d    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。
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4 B, {8 O: x) t    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。” 9 {. y& x1 r+ t+ l
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    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。
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# |# v/ g  `3 D6 [& y    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。 - |+ s4 b4 ~& K3 Q. F1 M( U

& [- v* U! o) A" X( x2 s, B) {    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。
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    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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' l) o3 D  F( o    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。
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    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。
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2 U: s, g5 m; I. ?    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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$ ^6 S, ?& K9 O" \# i9 Z. E: [    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。”
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9 g3 C* b. N2 r    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。” / {: P6 o/ T# K; S% R
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    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。
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" ~4 v$ I4 f6 s+ `    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。” # A3 B3 q0 o6 ?/ x% ?
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    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。” , G! |- f& T6 A' Q
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    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。” 9 J1 D+ _! z3 w7 w
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    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。” , r" @, x  Q# f* U  ~6 c3 c! ]
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    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。 3 X9 _; b2 [+ t, @# _
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    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。” 1 K; C; z, E' x$ I4 D

6 Y" ?1 J$ a5 Y* y+ O, N    梁妈妈还能说什么?
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    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。 0 o- x7 F+ A8 Z0 N

8 L1 O/ W5 o* R- O5 Q    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。 ) d& O2 i; }& t" t

4 `6 W7 ~) h( F    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。
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6 V: K$ R$ ]. f' L    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。 / n% T5 B3 D! ^2 b7 ]9 M, o3 S5 c
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    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?”
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; ^1 X+ p; Z9 O7 Y% M6 E    白露笑,“都安置在西里间了。”
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    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。 5 @1 f0 r" X0 `& Z7 {' l0 Y9 m3 _7 J

9 X' s, P- X3 D: P4 S    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。” 5 }6 q& V* r2 P4 ]
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    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。 , J# A. l& U# b7 {9 \4 l/ D
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    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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* M3 e' E: _3 g: C    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。” : k8 J  N8 C8 c
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    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。
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    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。 - P$ N+ c9 m$ @! |& O
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    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。”
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: C7 Z. L3 V* @2 V    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。
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    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。
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6 ~3 k. J4 t7 A1 e& k% D' `    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。
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    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。 % t. b* s. E7 g- ^+ ?

) [6 J% a. l+ L; m: _    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。
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  j) ^" @2 Q: o  C    屋内的气氛一片和睦。
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7 h. K% @: l) s- k7 s% ^( V    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。 . \$ j4 V9 ~. z! q& b

3 |! p$ [# Q' c* n) R2 e5 f    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。 7 R* ^3 `" J% r. y/ K

4 T* J# Q, u0 S5 C; o9 H    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。” 1 o/ C5 I' b, u8 A3 w) D
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    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。
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' C$ P! R0 @' R7 H# E& [    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。”
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; ?6 O6 y( e) X3 {    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。” ; ?( I: n1 D! {2 V' R+ M0 @

# }2 [( ~% N. b3 y. ]5 V3 l. X    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。 4 E, {- g$ i9 }6 ]9 K( ~: \0 p
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    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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* o* D0 D& E* i- Q; x    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么? 8 J; i" Q7 A; \! }6 W9 i7 f
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。
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    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧?
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    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好? & B1 B' |, U3 y$ f
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。
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    七娘子就觉得很奇怪。 - z: j. ?. Q' y* a  Z* I
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    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心?
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    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。 , p3 d( X3 M6 B" L8 }9 C

* a1 N6 C* I9 E+ b    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。 ' e8 x4 n+ l5 o+ S
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    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方?
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    七娘子就不想了。
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' |* F6 Z- y9 z6 p    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?”
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+ ~. S1 A; v$ H, v' n    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 9 t1 {. C( q3 U

  L; B* ?0 M4 a- ]- ?    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。”
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    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。”
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) o: }; |, K' [    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。” 0 |- g9 m; t4 p8 ^6 C% z+ u8 r
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    白露不由得扬起了眉毛。
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" q3 a8 t0 Z, ^# ^3 H# k    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。
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    白露就轻声应了是。
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    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。
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. S" Q4 @3 X& H9 o, ~0 H    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。” ) a* P$ J6 ~! B2 a6 o  ?3 x
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    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。 9 n  r& K- r$ O" F

" u) N# }; Y' q- u. B" ~8 i    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。 $ V) V. W8 R, x2 w, ~8 v" ^

5 M( z9 `8 w8 e. @4 f; E3 l* W    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。 , a% z0 ^4 z# }0 t# @$ g
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。
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1 Y6 T' c: j: s/ @* ~* B    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。” ! f2 [# h) @3 }  @5 I- ]4 X$ Z( o/ p

* x$ U* {8 u# u/ C' S( @8 @    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙 9 ~* a: |) `& u% W
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    二娘子眼神一闪,“哦?” # I! i- t% D( q1 d
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    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。” / C. P2 c; z' b2 a$ P' {
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    大太太温和地看着二娘子。
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    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。” ! `3 d3 A5 b6 k5 e8 n; M- a* A( M

7 t. h' x2 u( J) M    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。 8 z! b1 |" V4 r7 {$ R2 ?
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    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?” / _  G5 O- L' r2 S

" E" n5 a* m) K: e9 b2 S    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。 ! N8 r  n- `) [: J; R

6 M' C1 l, n- z6 |. u6 {% I; c    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。”
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! _3 U" A. [( n. \# P7 Q6 y    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。” 8 v/ d7 i* N0 E$ A% }4 F/ O, T1 M& P

: h# u/ F: g( G& \4 a, L4 Y    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。 + ^/ b' k' J9 ?$ m  b
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    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?”
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  r  N1 a1 g% O/ I* W    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。 . A& a% t# x- @9 p9 E" }
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    七娘子暗叹了一声。 5 |, g1 B$ f# |
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    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。
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5 h! l2 m* g  U/ B' ^    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。
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/ I9 I- T, C, Q/ p/ b    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。 ! t! G, u- o, T9 X% w8 L

/ G9 d& c- h. L  I& a    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么?
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% }- u  A% R8 d2 x    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。” 0 g4 ^0 b  ^% J! ~

: q" F# M( \" v2 d# ?  A    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。 5 l# o3 M' h) k: a

; z# i1 V. Z9 U% S$ o' a' {    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。 9 p$ J9 v- z1 n: m0 ^  N$ x

8 y# A) }2 r! w    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?” ; ]$ K5 n4 R, e- k; {2 `$ {/ R$ j
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    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。 ; m2 F9 |- D: e  f& B  P: _

8 ~. r) r: c) z7 Q% |    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!”
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    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。 , e( Y7 [9 X% \% M9 a! H& p4 M

- f' ?- r2 E) l+ U+ G    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。
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    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。 & U) @8 m) q. G  B- C3 W

; A3 z* N, n3 C7 a5 M7 Z    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的……
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) R8 v$ U) q! _. L  g' A    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。
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    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。   K+ C0 w$ Y0 F# X' a% c8 ~
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。 & h! D8 y0 D2 y: a
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    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。
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: w8 P  v2 J9 A; `0 n    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。” : Q+ Z$ q1 ]: n* u) o* b+ u6 w
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    大家又吃吃笑了起来。
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    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。 - ^. a' i6 H0 E. b2 V
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。”
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# }8 E4 X8 N* H! ?, k: c* R    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。”
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    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。   F3 t( s; y0 P1 ]6 _
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    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。 - x6 D& f; C% U& U  m: \. ~

- e/ P. [9 K& [/ X4 M6 Z    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。
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% F6 _3 ~. E5 O9 B" m' @8 f    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。
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# H  M0 Z2 a8 v; a- {/ j    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。
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    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。 ) n* @6 a- b2 B9 ^$ r

" d. p( ~5 r) v) }/ q    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。
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    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?”
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' S8 u, @  E# o% E$ _    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。” # H) @$ C9 c( [& N4 Q

" e$ f2 m1 K% |! m1 r7 V    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。
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+ B+ q* z. t6 O2 ?/ Z1 l$ i    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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- t4 R& W5 C! t    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。” 2 t4 C! D6 Y7 A2 W% H

6 b& [- T: h8 g; L) U    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。” 6 w# O' g& p$ G: x' M
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    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。
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9 s6 O, q7 p5 D6 Y! x9 B  l    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。”
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( Z; D+ ~1 W6 p9 T9 X' p    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。”
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& W! C: _' w6 _4 I6 ~+ B    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。 ( {- t) D6 Y" U* _
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    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。 5 v; _- N& i* F8 Y
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    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”
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    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。”
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  L1 o9 B2 k& Z    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。
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2 x; k6 P- [* i7 m8 Y& a. q+ M  L7 b9 U    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。
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    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。
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    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。” 6 M4 s% [2 F  _) z: ^) Q

$ R3 B  I/ |" F  |& q  m+ ?    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。”
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: m2 t0 _) l" ~8 t0 S; u7 x, G    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。” 1 k+ C, F5 S& m$ {

: U" M1 ^0 B& s/ C$ @! t    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” 8 A  A" n) u0 R" L8 ?
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    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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; ^$ h5 e7 ?0 h; Z    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。
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3 y0 n* P7 ^) K0 i    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。” - \  A2 B; u/ W0 V9 c9 H

5 w( K0 q6 z" ~  c5 m) [+ I    “好。”九哥很高兴。 % q, n2 ]' o' i7 c9 r: Z

1 u( }1 k# }2 A! |. D% \    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?”
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$ V1 [7 }* W# N0 T    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。” . Q' Z" Q% I; m! `0 H  ]. F

. L& q, k) P# a6 S    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 ) h  w& o: U4 H% K. P1 V/ a. D
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。 1 V; d: B$ l2 Q/ a% l
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    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。 % I+ d( L" G, Q4 [# y2 I/ [
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    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。
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    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。” / _; T2 R$ Q3 W3 }+ q% h

4 F& {, f7 k; e# H7 ^3 Y6 B    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。”
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& b, o2 h% R6 P$ A' s, ?7 P1 \1 R8 {    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?”
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    “像。”九哥瓮声瓮气地说。 ' h5 X/ d" h* J9 g
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    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。 . {7 l; o1 U3 ^+ ?! P1 {
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    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?”
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    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。
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    “挺漂亮的。”九哥说。
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    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。
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( W  U  V$ A3 F$ f    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。   i# s' U+ p/ {# n# {

( U# a$ T6 F& e$ n    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。 9 s9 _6 \% K, F; w# `" e  U
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    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。
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    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。
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7 X6 n3 z$ N; J1 m1 m7 I; C    大太太微露好笑,“做什么不好?”
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: I9 o" ]! _, M+ K) |4 U    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?” ( T) W3 q& N0 j3 U
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    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。 9 W! W# X7 m2 r  `( ~3 `
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    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!”
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    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。 , A, M3 o- w* ]
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    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。
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3 c5 h/ W" a7 q. x' c0 C( {( |" h, v# m    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。 4 N+ S; i6 n5 C" A5 ]0 L! T6 j1 ~

" G- m; O4 c7 j$ p    大宅门的主母不好做。
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    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。 0 z; ]) y3 j6 F# Q2 q5 W" ~/ c; x- G# ]
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    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。” ; G6 R& |& ?9 E4 }( w0 G) s# J1 A
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    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?”
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。 & c8 T: o4 z; h2 S$ q8 H6 H5 k
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    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。”
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    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。 3 r' ?7 i- N+ M0 ]! U! ^

8 G9 G6 v5 l& C2 D4 }    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。
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    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。” - }. p5 o+ q( n

% E& q$ C3 f2 O1 C! |    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。”
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& ^! v- c6 T/ H1 J# t5 G* P0 x    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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    七娘子不由得就看了三娘子一眼。 9 }- J9 ^/ ?4 [7 x+ t! U+ k5 R

3 v# V7 E* E) J3 q    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了! $ A: e5 X+ A8 C' K: ?* a+ i

! K+ d) \% K* J0 i' l( \    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。
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8 H, C3 A) }8 M, q/ K8 S    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
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( Q- T' Y3 z" k9 N* e/ v$ A. ~, n    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。 & W2 N! w3 U8 g0 x8 [* ~
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    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。
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    七娘子就低头翻看幼学琼林。 " o8 M: p- v+ O* d3 l: L7 F, {* S4 ]7 r
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    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。” 3 E5 C3 `. n$ ?( x( v/ M

* N/ j$ u' g* o- X9 T0 i    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。”
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) D% n& c; I$ Y9 I    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。” 5 s' F3 r! o2 H) x7 M$ n2 h

3 X4 A  ]/ [  G/ ?8 A. [' l    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。
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( I( K  c2 M7 Y    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。
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    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。 1 P# c' @" p" J9 M1 ]! d. \
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    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。” / `: ?) F# d9 I/ `( L

8 ]+ X) \6 H: _# s6 ]    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。
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    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。
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    先生走进了屋里。 " A) N+ \) O8 |4 t: R
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    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。 % u! @( |+ h5 Y, ~

3 P- C; U9 \! ]! M$ G    几个杨家女忙起身问安。 7 j) j7 l6 \# {# x5 R8 D' l
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    “先生早。” 4 j3 ~6 @; Y8 ^# ]5 u; J

4 U; v  g7 T* i$ u4 I8 h7 L  ?    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。”
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3 ?/ |5 V* q, I+ E% Y  U. w    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。” $ z6 ?; ^# a& j7 T  ~; m8 V
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    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。 2 }! R3 Z, `# e; I/ |, ]

% s$ w: K" |& w# N    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。
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# H8 P: Y; |/ d3 R+ G5 ~! i9 D    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。
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, {. ]8 `5 J' E* K    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。   d$ W: a7 Y, i1 e' Z0 m

: N0 Z6 {* N9 Q4 U/ r0 k8 a    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。
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    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。
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6 }# A6 [4 z( i; Z' ~6 s5 B    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。
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    “看得懂吗?”先生问。 * ]2 u0 s# |) c7 d: s

, j( W- x+ S" C! G6 x+ J" r# B8 H    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。”
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    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。 ; {% {# ^' D& g- D, X9 H  k2 L

4 E! l  n. L0 f5 K# r    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。
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    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。
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3 J: r7 N( X  P5 S9 A4 e2 i    他沉吟片刻。“以前学过?”
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2 G+ P6 b( H* x4 T    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。 - e6 k2 ~; A$ ~4 P' Y$ A& K

4 b% h* Q0 w" x9 O$ T2 e    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?”
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  w  I- z7 O5 K( U    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。
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% L! V" u9 q$ _1 D; h    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。”
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    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。
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# a4 M2 B/ H8 g    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?” - s4 w9 m% v* C5 C$ K8 ]- B/ ?

/ h4 k/ P6 x' H4 U' d# x    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。 6 N$ b: F7 @+ O$ V4 n
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    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。
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    三娘子也不笑了。 - T( n/ x; A" ?$ S$ y9 r

/ P& A! y' y3 r" Q/ K% g    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。
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! O' p, h5 z) u    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。”
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8 q( E6 _: R! a2 b8 A9 ^1 F    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。 ) M( ~) Y0 S( A$ y
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    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。
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    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。 # J$ c  A' s2 u4 ^" C8 |# `+ d: Z9 x

8 X5 o. ?/ J; m9 A+ L; @    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”   u# `7 v/ E2 h' _6 r( ]) c

5 |$ b4 w% D% y( \: a/ @' v    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。” / \$ R' H9 s+ _# Y9 |' G
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    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。
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    五娘子哼了一声,转过头去。
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    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?”   o9 B  V; {+ f- x3 d

# U# a4 Q+ L, ^9 z" M4 }    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。 : B" q& Z6 j# h! H5 D' s
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    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。” # q+ @( {  ^/ X) V2 C3 v8 D

) b% p, [6 r4 r4 V. S1 O2 \    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。 # ?* D' u. P6 y9 J7 V+ r; ]# f

$ Q- `0 j" a+ W. n; i    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。
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    “你穿得也好看。”她夸奖。 & C: ?9 m) U' ?- b& Q: F0 }
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。 . a* l9 H% D) x" n! p/ D
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    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?” 8 [( g, v* @4 ?& L5 @- N

* F( u# _7 h" V, G: X/ w1 k7 Z+ y    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。” % p5 _% [5 ^3 w2 z  L% x0 Z
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    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。
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4 |, D8 |" e+ ~0 Z! Y0 U    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。”
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! D3 k; C, t# N" E3 z! H# Z    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。”
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& ^, K6 q1 I0 x8 F0 _2 d  ^3 a    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。
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( J: s" ]" U; z- J3 z' K. ~    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。 / T- m2 R4 M/ E; [- a2 T* J% u* n

& `( g1 }. z$ U    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。
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    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。 6 c4 c; h: q- r; o
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    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。” / Q- g; A& f7 w: A
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    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。 ( k* _# P1 u! T5 D% ~* j
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    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” ( V& D2 ~4 b* z1 t

) n0 E, l7 c) D& n    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。 + }. |, X1 c9 {0 X* K

  b9 b# j% R& w# X9 d! ^' w- s    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。”
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    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。” - ]9 s4 T6 s6 W0 H4 c' L& J# `7 E

* t3 y9 O4 v/ l- P0 |: z& e0 j/ B& r    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?”
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    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。” ) u$ W- g9 ^& D; n' P- R( S) p
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    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。 4 l/ o) D, r9 @2 z) {: g5 p2 J

% r; j1 I& L) o    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。 ; V" |% S$ P8 T
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    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。 & \. O2 `0 U8 j& I2 b& V6 ?. u+ ^5 h
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    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。
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    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。 ! _; k$ [0 E. F3 ?: E9 z1 J( t

  _8 d2 D2 E) F    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。 3 e% s) a5 x/ Q: I/ I9 L( P
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    立夏忽然就明白了什么。 0 b! s" F! ~0 q$ J0 j" [+ M8 }

4 e" t+ Q* m# u4 R' R7 h7 `    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。”
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    五娘子已经走到了近前。
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: G. B. c0 e0 M5 e  z* z& ^8 H! v% f    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。 : x. d0 h# A) E' b

% i0 `' X: N8 k9 O$ w% f. G    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。
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    七娘子抿唇一笑。 4 I8 p! Y. }. g1 t
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    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。”
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2 ~7 j" E% W' Z    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。
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    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。
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% j; o" i' ?) t8 G" R    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 / E) c6 w9 R  q& ~- Y' A) v) ~
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    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。”
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    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。 / p# a$ e- S7 p$ F' z; }

+ y7 d, l7 E5 t    杨家女儿都是六岁开蒙。 # L" U9 A& s( o4 F" L5 _
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    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。 0 p2 D7 Q$ U  M8 s' U& Q0 ^, t# c

, w* s# q4 h' c) M: K    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。
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    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置?
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5 y2 P1 U7 @. M9 G. d    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。
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9 P- T. m8 x1 x7 }    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。 3 @5 Q) I* N6 w) T# R5 U" n/ Z2 t1 Q

, E% l. x, {( C6 o% p9 N. |* b8 O2 A    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。
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    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。” * `2 y7 Z3 ^: b! w8 z
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    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。 & F5 b( Z5 A! ?$ _" @
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    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。   N$ I5 @$ V* [$ Q
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    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。 * }$ Z3 h& V1 Y$ g$ M% l& p

1 `) _4 A) T& s+ K  \    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?” ; g9 ]" R' J3 V) K8 b0 j( o8 ]

$ |2 A, ~( b6 A    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。 ' k7 ]. O9 ?% ~: F8 ?3 I% C

( D+ T/ q  ?5 X6 t! w) @; H: E3 ^    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。
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9 O: U; T% W& @3 ?0 k    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。 0 m( x# h# B, [. a/ ]3 e; P2 n
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    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。
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    七娘子忙起身。 7 w! u6 K$ D  H* R0 ]) s

( v9 ]# ^/ p" X& s1 B. j    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。
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# G& x/ E4 z2 {0 U1 m/ P9 @    七娘子和白露都愣住了。

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