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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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; m4 V( P( n9 n  Q, Q6 w  G文案:
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    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊
! w: w' m( x% Y' B2 [; u    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰 * d# \# y& B1 q. t1 G& H/ j8 R
    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世…… ; f/ ^* e4 \6 i& w) K7 m' `" }
    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。
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    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人   X4 P3 K" ~" M" x

6 ]  C! t) |% m2 p; }% X心得:
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    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿6 T# [  B( w9 Q8 _
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书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷' l( h9 g2 _0 O  g) V- w1 h

& F/ u  _# m0 p# F. Y8 S女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。
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文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"
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  k) o2 n; g8 r+ M+ x: \  g我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。
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# Y9 j5 S0 ?" h* ~4 v接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。
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个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。" ]" w" [, `8 ?$ a! N3 o

& {( l2 L- Y1 e. A# I; Q6 v宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。
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还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中...../ R' g6 ~# z; K: n; M

( _1 L: }9 Q( d6 u: [) r对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视 0 n: s+ _" G( @9 I5 r
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    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。 : _) K* }: E# t. ^0 T# o  d4 s

% N( g/ L3 Z: A# F    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。
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- Y  w6 I1 R! T$ T" c6 p    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。
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    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。
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' `9 [' `* X6 H4 O8 {  [    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。 ; X1 `! b* e- K( H, U$ G9 C* b

; x, u) D+ h6 B; h' M. @2 U    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。
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. W6 K6 @+ X% f) B1 I    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。
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    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?”
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    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。 * o( H- Z9 l, w# F1 x

. m0 L* w; w: U& k% g; w4 x6 M) }    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。”
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4 N2 ]3 @+ p8 c) F9 Z    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。”
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! f- s0 Q  L$ J    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。
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, w3 c. I) J7 [    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?”
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9 L: K; d8 \" t+ p    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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$ _1 L1 l7 B! }) ^) J- h    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。
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9 g' ~& C0 b0 t, F. ]6 r* y* W8 x8 L    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。 + R2 \. q; l! l' ~, q) S8 l

0 M5 s3 r- y( `" `# M: H    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。
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* F3 I" e/ ^) w, p    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。” & a1 c0 N# q' E0 X& g; m
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    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。
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' O! Z- e1 z) X% t1 u9 \3 K    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。
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! }% [- ?* }% s$ X& R% v    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。” + J- G& Y; O+ a' T( Z
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    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。
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0 i7 |8 M! t/ p6 i3 `    王妈妈就皱了皱眉。
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; O$ M( `4 n- v5 d* [    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。 4 E& J3 J  L' z% M

! \, O. P$ c9 m' w4 o5 ]    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。” 9 N8 v4 K  K& A5 r/ a5 s

  h! J$ T/ b  a/ h" R- E9 d    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。”
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    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。 4 G9 x9 V+ Y" m, p; z$ j2 S6 X

) {( c, [' z+ s* z3 e; J    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。” ( d  T+ W' X8 Z/ U
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    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。”
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7 k* v( j8 W0 ]7 o1 A- }* A    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。”
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, |: W5 G% V. Y+ w5 {8 L2 N    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。”   ?7 m8 k$ z. h7 H, K# _
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    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。” 4 O' w( ^/ I6 ~& s3 T3 I

8 h% H7 z1 Z9 N& ?: a+ W- ?) b& ?    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。 1 i" F) z" W5 c; ?0 S
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    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。
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# E- k# s9 S  t  z& H    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。 ; O$ \7 ?& [2 v* W7 E9 j* X

# w) T3 v* r6 H* V5 [: s+ ?    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。” % H/ g; [6 @2 S! J: r: i6 m* I
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    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。
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- v$ F) \3 E/ W    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。” . u2 V1 l( q0 I- x* D4 R

0 {  {) a+ x4 c) d: z1 N    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?” 3 @3 U) R9 R7 J1 C3 f6 D0 R
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    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。” 3 H+ l: Z9 i& W6 m8 n8 J

4 q) s! r+ D% q    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。” # {  I2 G1 ]* v1 I2 w

2 r; j6 Z8 ?6 y, ^" p, _6 a    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。 . z$ g. `# i5 F2 C; w: d

2 p9 |* T+ a& K6 e% b- }& y    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?”
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    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。” ! T3 v6 I/ v- \. X; c+ D2 b5 j/ z
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    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。 ; B1 W) ]+ `2 U9 n
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    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。
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. x1 t+ {& y8 X! p# `4 G2 e    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。 # U$ z3 |: t+ v* M$ H7 c$ j
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    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。 3 F2 Y) d6 R2 B. V- i

/ B) {' P+ S. r) F    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。” 5 k# b7 b( g! M( o6 R; y

2 p" ], c) S$ r$ |/ y    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。” 0 T$ j$ T2 p$ h1 z" ]9 J
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    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。 2 C. ?/ w# O# G6 t( k
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。
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8 \) w  d0 ^9 h; Q! X) x2 r    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。” $ l# D$ Y; E3 v1 l5 o; x& u6 f8 n
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    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。 ' `5 B& \' M& w" O9 j2 x3 @$ X5 ]

! Q0 r2 e$ K4 G- ~& S9 \9 h$ x    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。 6 {3 F7 H" a  h! ~1 }  W& \
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    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。
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+ \/ m5 }6 L9 E) g    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。
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    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。”
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  Z  D- _. a7 n% M7 l, ~: q) {7 w    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。
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2 B8 X* @1 b5 {0 Y1 M8 V6 M    “妈妈若是能在太太面前美言几句……”
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3 ?( ]! \) s( V6 e3 d  o    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。” 7 Y5 S0 s$ ^5 m' J% x/ C
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    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。” - }" d/ @( |1 f# F9 L! x
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    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。” 2 P, @  Z) d- q/ ~/ [- E

+ M( B4 V( D$ |8 m2 x# y2 m    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。” % ?: {* q( u4 o1 w7 Q! `& k4 `
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    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。”
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$ i2 Q& q- U0 }    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。”   M, [0 y' M0 q- ~
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    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。 7 v+ F% U& v3 l/ y
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    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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: u2 k, K3 O! U* m$ W- @    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。” ) K! E! [: p0 V1 q, Y

$ t0 [5 ]  Q: C' f    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。”
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    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。” 1 J6 ^" e% r- r4 Q2 b; h2 p  D) s! J

2 h  Z. I: ~4 |8 v2 o1 j    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。 4 N. g' x0 h1 S( k) N
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    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。”
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' ~( d6 ?! K4 P: e4 k    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。”
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    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。
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1 Z- W4 c1 B  ]& K  D    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。”
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    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。
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, |& Y2 \8 `; W2 q    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。”
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    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。 * J) n( h7 r8 k9 }0 \2 |6 k6 s' o* R

' P6 Q# e% |$ o    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。 ; Q" D7 s$ U" N! k2 U
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    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?” * l% f& U9 Z/ R' e9 N8 X

4 k& i1 ]9 @/ ?, s5 K% J    九姨娘也望了望窗外。 ) ^9 Q& O$ i3 d  @1 z

' |- _" \5 R; H, ^    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。
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    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院
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    “一会儿见了太太,可不要露怯。”
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' r4 K: s/ T' v* O$ o0 V" |6 p    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。 4 E3 ^5 i; u/ h: K! f7 j7 {

2 H$ m1 {- z. n# X* e, u+ q$ C    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。”
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    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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    王妈妈心里就有点奇怪。 1 W. a6 {1 U* y9 T7 U. u

8 b( t2 A* B9 x6 H    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕? ) D/ _$ t% M3 m) ]: i+ ]& ~9 a
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    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道?
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人…… 3 @4 C4 h/ I( r% H8 y* G5 {
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    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。 ' ~1 ~! f$ {% V, J/ H) O

" T2 e* z7 [; a    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。 . u9 b3 R# K& v, a8 a( N0 |; ^

! g1 w# g) S$ U7 _    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!” 2 L+ W3 J! t1 o, m; X2 Q' Q
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    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。” , w, W$ m; q9 @

2 n( h* f, i" [  {% g5 Y0 s    王妈妈忽然就看不透七娘子了。 , g; k  N4 V! d
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    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。” * h4 U% n. j( x/ P% ^+ A' ~

: T" c2 z2 L0 ~    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。”
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。 * T4 Q" B$ T1 V. E

3 H% ]1 Z1 F! n; u3 a    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。
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$ g% r$ `- C: m' p    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。 ' ^0 v$ l# l: d+ W3 h/ `1 e7 S
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    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。” - s) x! D3 b% {& Y* x$ e

5 g" g" F. V4 ^7 s+ U/ X* k    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” 9 _2 w; N, s6 I" G' H! v  {1 e5 z

9 c: [* W4 l% I3 `    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。”
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. \' h" m0 X5 E2 `( M8 T" [3 u    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。”
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    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。 & R( ?. b4 S& ^) y- k$ L
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    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。”
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; K# T4 X+ y. Z# q$ V    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?” / [: o+ h. e8 A

1 r) w) m9 {3 v4 E9 Q% F( o    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。” " T4 f& V+ P% X

4 N) G* y( i4 {7 B! G* A    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。
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0 }  Z; a" L; d, G# u+ A    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。”
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& g3 {* n0 {3 s* L& O2 H    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!” 6 K+ f/ K3 ?* x
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    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?”
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# l* [3 C+ P  K- E8 }    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。 ; _2 |) R, P: A- ?0 o5 W- q
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    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。 / K- c+ L2 T3 L

4 N. y% a3 n& M! G3 n. A, ^    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。”
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! f" F7 B9 b! Z# C! V    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。
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    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。 4 s, p# E) l9 j- v$ e

# n5 d6 J+ s/ i) p9 {4 ]5 N5 f. a    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。
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    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 & ?0 Y5 E) H% L, t; z* ^

0 A2 T( k7 s% _/ f$ w) s0 G    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” - N5 o0 ~5 {$ Z5 k
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    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。” $ i6 v- H1 e5 m3 g1 g8 ?! c! |! ~
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    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。”
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; e  W0 N, n, b! q& J  O+ s' @    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。” 1 q: J8 M5 T3 S( t

) D' P9 R  E; n0 _: Q    “小七给五姐请安。”
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2 o, b; M& t4 X% m    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。
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    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 8 e8 o9 B* ?7 m: N- u& ]

6 b& O8 p+ l( r* C% l( U  h1 O. J% d    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。
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4 g/ U! Z+ q0 h3 j# l! R+ \, L    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。”
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5 g, S! H! O6 ^" a; J/ z: g/ [4 H    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。   O# Q: _9 ]' n. t- j" v2 w7 v% E4 W
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    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。” , b/ `( }9 z' @3 v, v7 Q

/ j1 F- E* F3 B; N& A    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。” 2 Y, Q- R, \- U$ n( B% g
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    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。”
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    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。”
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9 f6 A# C7 A" L* M8 a: x! W    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。
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    大太太就觉得有点没趣。 1 t1 Y& f$ M! Z# G/ a

$ g+ M7 P" h3 k5 ]  m8 h) Z( I- ^  A/ H    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?”
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+ P# g. L3 G3 x    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。 , T* |7 e% i3 E6 H* o
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    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。
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# W- h- q/ W) A2 V0 \" _    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。 1 N% J5 d+ S' ~: t$ T! T1 i, q

2 `8 f: J  ?9 v    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?” ! `& j( q& e$ P  G

. t2 r4 e# H2 Y( r, T" S/ ^9 f# J. f    七娘子神色一黯,站起来说。
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    “回太太话,小七没有上学。”
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    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。”
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# L# d& H* r9 j% F3 A    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。 * `. Q* q5 m! ]1 `5 O
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    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。” 2 {, ~  r8 R1 N% V7 c1 E

# ~# e; P+ U" |$ ^2 a    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。 - N+ B/ L9 J; _( |. @+ W

8 t( W; ?7 M% b# X0 W3 s; z6 y    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。 - D8 L7 C6 m. t% h3 y
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    “王妈妈人呢?”她问。 " I: J5 \2 a0 U, {: z

2 [3 e- }; O. m- F3 G2 ?    王妈妈很快就进了里屋。 ! }8 z) \- `/ L( A
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    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。 . ^: Y4 j" H6 v0 a/ [7 c

+ S& k- D' H) H2 [# q6 E    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。
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    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。”
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    大太太的眉头就挑了起来。
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# I: W/ F6 m0 l9 C2 m& V( q: O    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。”
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    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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, m& s0 r, m% F1 \+ Z2 q& c    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?” " @, K( M3 L/ Q# b$ A! D( @* ~

- j4 L: x" V/ C' O: Z4 e. v1 I    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。
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. W; {* ^/ H, W    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。 % y" a# K" ?1 A/ E

2 A+ Q6 C: }3 w$ l' D$ F$ d    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。”
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    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。”
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    王妈妈就笑了一下,没有说话。
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    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢? - T' N3 |3 V/ }# z! o7 s# e/ F0 k- d
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    大太太的目光就冷了下来。 1 W7 x* `' q( {: ~4 D' R" U
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    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。”
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    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。 0 F! j% i5 c3 x/ O: M

4 K$ s7 Q* q* P; \: a. G% |. t    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。”   A- L: l6 _# q8 {' e- a; v
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    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。”
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" _" R3 e9 W- Q0 Y    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。”
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    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?” + v3 j/ Y7 e! F  X* l, E
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    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。
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- Q. M! h3 P) [5 i    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。
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    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。 ( Q. }6 F2 N% A# C5 D7 ]

. h9 h7 G4 Q, i) r6 J    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。” ! d% ~" Q& W: j6 D4 l* r' B
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    王妈妈心头有些发凉,“是。”
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' L. j  d# ~: c9 Y( {" K% B    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?”
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) H6 n! A3 K7 r    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。 + C0 m2 Y5 z. n+ D
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    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。
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, v) F; y0 p+ b' u    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……” 9 L1 t( E1 V. q3 q1 B: l2 B
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    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。” ) q$ F, w0 P! C9 a' {  q. z: p2 [/ B5 `

6 m  V9 |& u% [" `: w    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 ; ^  b. J5 [, H5 y! B7 ?9 r  X
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    大太太又沉思起来。
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6 H+ b  S: M+ ]) ?9 C0 s    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。” 5 d" E8 f% U. [7 R) m
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    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。 $ L- d/ G- Y5 \; ^2 l* r2 U% i9 r

9 \# x6 K- p5 @: D$ T5 T! X    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。” : E2 w6 \# T7 t

2 {' ?/ N) {0 q* B4 N    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。 ! B% S9 m, k' f' d+ d
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢? 9 }" Y, N) ^2 P7 |8 K* `8 D

5 V, J: k; U8 Z4 H    总归不是今天临时起意吧。
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9 ]% }; K& T6 |7 }& {5 k3 C    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病 : n* T8 l( G; M! R3 e& a* Q
  
# B' z7 H  D3 Q  Q  N( ^% d    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。
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5 _% l) ?  O5 H% |  `    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。
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    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。
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    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。 2 C& J( p$ p$ f$ n) x4 V
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    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。 + H% l8 p. l. @2 \8 r

5 C) |5 Z+ G$ D4 I    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。
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; z; ^8 f/ v. x  x    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。
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+ U' d9 q- t$ W+ m+ L+ }" w    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。”
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7 R& z- u1 X$ ?8 b$ \    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。
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    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。 ; x) e2 H$ p5 W$ j
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    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。”
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3 _0 @& h, T5 Y* V% v/ {3 p' O/ a    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?”
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    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅?
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6 L7 ]( h) h9 i% b) a- w+ \    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。
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    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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8 q" j3 f3 F2 Y. H  m' s% w9 t    “七娘子孝顺。”她夸奖。 / b: @/ j( t( A0 O7 e
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    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。” ) ~2 }6 c$ R: _/ c  C2 h

' G9 T6 z) U$ x0 X5 u* ~! e    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。” + i6 A2 c3 U, y8 v7 ^& N

5 M* P; F4 T# M( |7 t    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。 , u' e5 E/ `, \! V
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    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。 3 ~  x2 g5 u7 a6 U2 u5 Z. i" D
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    她垂下眼,就要说话。
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    九姨娘忽然握住了她的手。 4 M# l: `2 t7 ^* B) A6 r
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    七娘子立刻改了话头。 2 Q& b3 l9 o3 h. s6 i( E* I
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    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。
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    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。
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) m% O0 L) b. j8 F' i8 f* n4 r    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子? 3 b8 s- e0 ^1 p- C5 o- @
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    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。
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3 ?" w- i) P3 s2 W: l$ L    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。
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    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。
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    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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) }; t  r6 c8 H( l# T3 T, b4 x    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。 0 ]3 y3 p' }! P* d8 T7 G

6 u! P7 Z& B; ~  J0 o    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事…… $ U" y' ?7 K1 o7 r+ q& |' H4 u( |5 U

% K5 `" k  Z" t# Q$ k& w. {    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。 ) Z$ Q, s9 C7 D0 ]+ V, ]# X( K% r! S

& z8 s' r# _6 Y6 L5 j: r8 n    或者有什么别的心思也未可知。
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    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。
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  S7 |9 [) h8 @. A1 I* Z# c    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……”
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8 Z  r) Z4 C" U1 W    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。” $ O* `. N- j" a- L
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    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……” 3 ^' D1 l7 z+ L% r

* D1 R; p! N7 i/ @) g2 ]" D    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。
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    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。 : D% `6 q2 M4 r6 u0 v1 ^: ^

( V: S9 h( g. @; g5 Z. B% l/ h* G    七娘子不禁莞尔。 ( k8 d' h" N6 I! B
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    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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  ]4 J9 d7 i2 y% [9 E5 c    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到? # T3 R5 G- Y$ j1 \# J; x2 n' y3 P: _
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    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。 ' Z  v) ?4 t+ F. p  c/ H0 r0 |. G- [
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。 6 ], }# I  _2 m2 C! x( p
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    七娘子一扬眉。
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    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?”
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    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。 2 p8 ?/ l. K# d( D9 @9 S& _2 L

4 r1 p6 x* {( X$ ]! Z! P    “外头要卖到一百多两呢。” + l& |: `5 e3 K3 |/ _" r. {# W% J
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    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?”
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4 l( X+ o9 u+ c    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。 7 O* X9 |5 |6 y
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。”
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9 ]8 W5 i& y' d6 |9 {    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。 # k7 ^. K* T  ?: K: N, J/ I0 t
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    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。
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    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。”
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    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。” $ @! T  n7 b, W9 W& O: a, j$ O
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    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。 # B$ w) W* b4 \$ r$ |' O/ o/ o3 m

! Q, o1 `- j* c; o4 g    三娘子看着喜眉喜眼,其实…… 3 U5 i9 D3 I- Z2 s1 s

% G$ D- o/ H7 ?: |5 i; J/ D" o4 `- b    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。 $ G: {: J! x5 G6 X

1 _- o: S/ W, ^" ]3 p+ t    到末了也没说到底是为什么来的。
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    七娘子就十分好奇。 & B# n; f2 S5 L  M

! L& g9 ?- K1 Y7 D; A; L    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。
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8 y$ \8 L- ]" S, g  ^    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。” 7 B! g2 i! `' ^. R- @
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    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。”
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, L# B7 ?! Y8 {) c2 ^: e    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。 & v* ~% f. s) d+ b- N6 I

$ ]! M/ p2 Q) R; A7 ?4 F! i( H    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。
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    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。 ; B; o0 W5 i* X1 x

  E2 z" I) F' E4 b$ P  [  B    七娘子就是其中一员,立夏也是。
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( J, v) `0 E9 g9 l    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。 6 X% @' L: r5 S8 Y  y0 e- Q- M. ^

6 Q$ {5 ]6 l0 W5 Q0 N    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。” 2 v5 U0 S3 q. h& c) c. j: U
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    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。 ) T' g! B8 p+ C) d5 }+ ^  z! Z

+ V7 a+ @" D) ?+ s    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。”
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. |* ]3 g6 R; y/ q3 w' c    七娘子就很不懂了。
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( j6 o3 R$ q, N    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。
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9 Q5 ~: d. X: p1 d; l    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。 . ^) G! |# x; N3 s
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。 2 O( M" w; w( I, {( E  w& F; G2 Q

' W: z( L* A) k5 P0 Y. w- j    七娘子在心底撇了撇嘴。
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' O, Q' E3 M* a    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。 " \* x/ \, k# T7 l- x

  Y, E& C- _5 a! m3 N! N    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。 # T% f/ \- ^; z

. p, y3 S; x  L  L! g    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。 - i( t% E; v& \) _, p
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    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。
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    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。
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( M9 K, g8 j/ b, k* K3 s2 L( Q    九姨娘叹了口气。 7 v) ^) N6 a- n" z5 U4 Q
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    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。” " I' P) X9 {: ?0 ]8 T9 r; s
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    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。
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    至少九姨娘能多活一岁……
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    她心里就酸楚起来。
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    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。 8 R9 L- `+ J  N6 [% i; B$ N
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    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 $ y9 t% c) X( \

- M' X% ^/ I8 h  z9 U/ z6 l5 q    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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8 [' r' I0 ]9 S# M    正是小七出头的好机会!
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    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。
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    但这样也出不了小七的性子。
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' v. P5 h, C* B$ u6 a# [4 v) a    九姨娘含着笑望向女儿。
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    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。 ) l- e- i2 Q: P, l

2 A# b  k! R0 D5 G% r    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。 7 c  d! D2 p! @6 f8 e7 M8 U
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    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。 " b  Z( P6 @: G8 m/ z
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    女人一辈子,还不就是这么一回事? ( c  R+ U4 I9 O* b+ h1 u) x6 N8 M1 k
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    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。” 6 }# X4 L0 O4 ~: o" }4 O+ ]

+ M3 ^! @0 z: d! t  B9 }8 `    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。 9 ~" u+ W% B0 v$ \
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。” 0 P* k5 E7 e) V, g
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    七娘子泪盈于睫。
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    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。 0 a4 C' _% p6 P0 O/ O
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    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。
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& `) f; o$ b9 \- V) I- E3 l5 G; D    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……”
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    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事
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0 l$ j7 l- q+ Q0 X+ ?7 v3 a    九姨娘的丧事办得还算隆重。 3 a; z) ^$ G9 T. X  Q
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    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。
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4 I: L) C4 V9 P    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。
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: b" h- V8 \. U- A$ N8 e- q9 ]    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 8 H3 t* e* `% d5 S  D# z
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    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。 " Y% l' ^9 F' i. t1 }7 R  Y
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    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。
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    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。
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5 ~4 i- S8 B1 [* J  L) n8 c6 p" s    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。
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    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。 9 c, K+ `; V- {7 Y
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    七娘子露出一个淡淡的笑。
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) X# K5 C  r- D* S  G9 w  b    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。   L/ \5 Q+ E- P' }" h. G7 E' Y

4 {  h; a0 g+ l& a    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。 + \2 S! h2 k$ d8 a/ ~' `# }
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    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。”
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    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。 ( a6 m$ U: }: U4 {: w+ j  W

# ]3 d+ F1 M' k0 r* `0 [( H* T. N    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。 + {$ B! }( J4 H, e: B1 f) }, w
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    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。
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    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。 ! X6 m6 u2 b, \7 Q
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    七娘子的眼泪就流了出来。 4 ]! F% h. d$ z8 e$ t& V0 _
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    大姨娘五姨娘齐齐一怔。 % \  g$ [) O, ^; g
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    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。
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    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。 & R/ I% q' q- Z# o; l; F
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    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。
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; Q5 n( o" Z) @    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。 5 H# M+ h/ U) B7 g5 ~

3 x% D/ u7 `: O    私底下,这个笑话传了很多年。 0 v6 a! I* N) d6 X9 \4 V* G

3 i/ n2 L- z/ s* v    七娘子哭起来却不是这样。 0 Y5 B3 s3 D7 y$ h2 f: M- C: z

+ c. b8 b% U+ P' z- p7 F( ?- Q) r! p    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。 3 M. |+ F* {) U: O6 a+ H
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    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。” + ^, S4 p. \% C3 [; c- @1 V

& ]6 _4 k- g& Q- L" r* E8 ]    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。
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    七娘子举止优雅,不下二娘子。
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    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。
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/ X% Z& R, y2 Z" B1 z: Q# n    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。” 1 D& ~4 k9 [& _/ b2 Y% i
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    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。
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) F5 S: L3 _  F* a  Y* O    满院子都说大姨娘其实是个善心人。
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- D. G- k( ~: a0 ?! |; ~    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 ( B+ G4 C6 t1 w3 Q7 H4 Q; |

6 `! H! w$ ~3 n7 g4 L. y    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。” . g' ?/ X- f% ]4 v  r* q7 Z

0 F$ k% R: Y3 W  l' o) V    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。 # x) x0 v; A9 u8 {: s5 e) f7 l

' Z" ~0 q: m4 Y: O, t7 N    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。” + j1 [4 I  x$ A+ P
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    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。
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    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。
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3 Y8 K: W: L- M6 K, Y4 A    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。 * e8 e' N3 H! s6 c( u4 Q+ k; p
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    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。 " i$ s+ _: ?' e9 y% A& h) o
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    七娘子连忙也露出一个笑。
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7 p; @+ p' r: u* }    “梁妈妈好。”
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( ]/ k) [' z' [- h( w7 q8 J# V    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。” ; q6 E4 d! v" Y$ s
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。” ' {: a: I, |8 w' Q
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    梁妈妈眼中闪过了然。 ! U! J. F+ Z& g9 ?
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    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。 ' K& [' a0 j- D( g9 D, x2 a

3 c7 n2 b1 B$ ?( w9 L4 F! S    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。 9 y; I0 U2 k0 T# E5 U3 U; X. F

! d; R; e; j9 R1 F) D/ }# L/ e    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。”
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    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。”
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    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。”   d! u) k3 O# e+ ]- ^0 z
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    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?”
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/ m3 [( b3 `6 Z9 z/ |3 a    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。
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    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。 9 j$ R0 Y- e# y1 f  s/ C3 K
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    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。 8 I7 Q8 T; r+ ?) ~# d2 Z1 E8 g

" j7 R" a7 X1 \- S  j0 _7 x    梁妈妈脸上的笑更盛了。 $ o# n7 \2 V) i' Y9 ~
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    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。”
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1 M7 t& G5 J8 g$ ^; x/ G    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。
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    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。 & ]# [! m  j, j0 E$ U" z* Z6 l
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    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。” 2 o4 e% g+ a7 D* r/ F& u5 k& A
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    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。 6 s: v+ m% D  i+ L# b% C4 U
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    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。
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    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。”
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$ i4 s+ c9 D3 {" G$ s    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。
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7 _: [' R  U8 c2 X    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。”
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; B* X5 L5 z' S4 \) a8 `9 W( O6 G2 T( `    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。”
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    梁妈妈只是陪笑。
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    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。”
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    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。
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# R+ Y2 W! _  |( B; a+ M    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。 3 S6 U& [% z' g. m3 ]2 X" E

8 z" r7 V- h; S/ u( k+ p    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。 * T' K4 g3 b) i; i5 E& S' `) I
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    白露对七娘子就格外多了几分小心。
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。
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2 e, F# O- H$ I    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。 - A* N' \! N. I+ F& x0 J
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    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。 # m- {$ t' K+ s- k! k
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    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。 ( `; _% E' i+ h6 |( s
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    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。
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5 X. V0 H7 o! E% P& U    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。
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    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。 9 f4 k- w! Z, t9 S# w+ |: ^& P9 s
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    “给母亲请安。”七娘子福身。 ) `4 O5 O( \/ B% c1 I4 ^1 a4 n
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    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。” ! V2 l+ c: ~( T* Y- U1 t
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    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。” & O5 A- R6 Q$ K4 H
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    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。” 2 |9 k$ q# U0 l
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    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。
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    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。 : W$ b! g' A. o

& K5 I1 g& }% W, Y    七娘子眼神微黯。 # U" b$ n8 }* {6 ~0 X, H; Z$ e: Q
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。 : ~$ w7 B% ]; O6 D. Z6 @1 ^: A

5 L# h( G+ m$ j. H6 G5 K& o    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。”
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    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。 ( C9 {* u; C- {: t1 D
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。
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    旋即又觉得有点心酸。 ! D0 |* c, v, ^4 g$ S
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    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。 : L! _& H9 }* _1 L! ^" z" x: ^' d

3 b+ }  i# U9 b" N# \; _$ S+ j' I/ q    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的?
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    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?” ) W5 M8 E9 N. o) Y1 f
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    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。”
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    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。 , U* F, x; t, S3 m4 t5 F6 G
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    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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7 L3 W, A3 @& a# D6 p. w, }3 W. L    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。 8 [9 ]  k3 J- U0 L& m/ j
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    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。
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    她眼中的轻蔑一闪而过。 ( x9 y) G  [) ^% ^) \
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    五娘子却没有这样的城府。
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& ~, B" L( T* E8 W. s9 O6 K2 p    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!” 2 S- e3 U5 z- U- Y/ W+ u

7 _- s$ x. J& U: e, a' d5 J1 i    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。
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1 f7 D& B0 u" Q; t    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。
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    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。
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' P! k% R0 d$ m# B! O( x0 F' q    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。 ; d7 l0 N; o! r6 U

3 l8 w% O, M6 p) z2 A- \    五娘子呢?
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% h0 h* v# @9 @( k' l6 M    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。
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4 _$ A4 G! u' G$ S% s8 b0 U5 B# `    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。
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( L* h' p! x3 r6 @0 Q    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈…… / c7 N( i( S+ Z) z; n
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    大太太就叹了一口气。 6 G1 N( _- `9 x. i" G, a1 p/ F0 E
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    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?” 8 U# a8 v8 l1 Q8 u
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    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。 9 h# X$ Q; k6 K3 o: W
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    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。 9 `# C7 k/ v3 }" o8 e1 R

( e' O: D& Z- X    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。” 7 J2 \: J4 L9 N7 D5 z
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    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。
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. y. h0 ^# v' k6 M    她连眼尾都没有望过九哥儿。
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1 J) J3 \1 |, _8 v0 b; S# b' P    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。 " b! ?' J% w# h& x1 K  D1 m1 U
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    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 / ~1 }& ~) V, G
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    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” 0 N% R3 n; z0 c/ B

5 P1 Z8 u/ P& L; i7 m/ U2 l7 ?% X    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。”
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    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。”
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. D* u# \- P* y$ p( _( Y1 B    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
发表于 2016-7-14 17:02 | 显示全部楼层
5、风波 1 F8 V2 S+ G$ f
  
/ G4 P5 ]  `2 V: V9 t4 o# B    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。
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* p# G* o* r$ |5 o    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。 ; _, ], w2 L$ ?6 o( S% @* x, R
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    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。 : K8 u* k+ q, e* s
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。 7 u$ K5 |1 v% \2 t& d3 g

+ r6 \! o3 Z$ d  g  c    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。
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2 U0 o& k+ J& ?4 t/ `    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。” & l) r6 k/ S4 B6 ^. u1 U
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    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思 % j& y7 ?9 H+ G

& ]" z2 E& A* p. r    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。 # ^- }; P6 h: ?4 e& J0 H& F# c* S9 Y

" ?4 s0 Q0 C- i! t6 _& L0 Q+ Q+ ?, @    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。 5 o9 {; U3 x8 R8 y; t

+ ~& _. t3 K7 [5 V' M% K) c& A    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。” 2 [0 O6 d- L. f& `, V
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    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。”
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    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。 " O+ B4 ^- X+ ]/ k1 o# s

+ \- e9 _+ m0 O) Z    七娘子很懂得这个道理。
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    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。” . [9 N. w3 l( v2 [& {$ k

9 p! ?' K- r; X: C2 Z" M% @    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。
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: w  V+ c! A6 z% ]( C. u3 L1 N    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。
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9 Y5 w. K( `' s- g    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。 : z' G" ^+ g$ B! H! z
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    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。
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    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。” , m& O' n. t/ Z5 R
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    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。 ) M7 W# M$ ~& I' g6 D+ j

7 K/ w( x6 c* v- h    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。”
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。” 0 Y/ d6 K9 v! W3 F  v

  H: @( L% M- v) W2 y% q; ~    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 4 {; C( N* m7 X  B" u
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    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。 4 L0 |6 d6 H% y9 @" \

4 v9 B0 x& v6 h& O& h7 `4 U    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。 , _3 l$ \, Q7 c! K& j  W! H/ P
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    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。
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    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。
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    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。   H  P& E& d. M% P/ P

" o3 _3 B3 h4 W3 Q/ L4 ?$ x& ?5 W    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。
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7 N1 y+ A" u0 ~9 A- w    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。”
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8 G- H1 Y2 d5 f- A    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。 4 _) _( F. t7 [* f$ Z. N

  |' g" G. d  X7 g; S    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。
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    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。”
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。 8 E" @( w8 a- K2 p
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    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。
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, h) Y1 w! |( v- w6 D% f( F    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。
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- o* e  Q# X; L3 [' k" d4 P    “干妈。”白露福了福身。
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4 q8 i; n, K, i    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。” $ f) v/ L  z) Y( r5 P

9 _8 i+ @  \2 T/ c1 q* r, g    白露就低下头细细地应了声是。 1 Q5 g. p. u5 B/ m+ s$ r6 L9 l8 h

8 I8 N% B% A! V    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。”
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    白露抿着嘴笑了笑。 - W9 u  O; V+ h. O
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    “我不会给干妈丢脸的。” / h- V# V$ z  b& N
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    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。 ' {! k6 X& S* S( n) ?* e3 l

! |( D. ]# Y. L- |8 d    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。” 3 `: X, z7 v7 [! q' k
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    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。
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    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。
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& Q  F5 e5 @$ r! w/ ^( e    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。” ( p; d" Z* {: k* O2 r5 I. W5 D( m" G
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    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。
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  ^! k' k' C4 h. N4 [4 O7 ~4 T# |- M2 t    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。 ; y0 L+ M0 A- K, Z% i3 Z
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    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 7 i  X& n4 m& i6 R1 Y, k5 n) K

, b1 p; g5 X! L5 v( I/ \    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。”
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% |$ e' @% g) @+ F" d$ c2 q9 m    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。 # f3 X7 d! H: Y4 J4 Z

# O4 Z: r, L( V# r- {: f8 o! P    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。 ' g/ G- c: y1 V) B
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    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。
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3 \/ ]7 r5 m* z) x9 c) k    这不是在打大太太的脸?
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。
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    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。”
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    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。
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2 T- Y2 u7 x2 |    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?”
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4 i( m* _7 {$ |/ n# A  W1 R  \- Z    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。”
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# ]3 H4 U5 z2 V9 @; }* L. q/ A+ e    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。   E1 b) v/ l0 q8 d

# M. y8 d5 w; B3 v( I7 _: |2 ?    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。 9 ^0 ^. t% N6 G( A6 e7 P6 ]  S

. r! R0 [1 p: ~4 n3 `: e4 q, H% l    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。” ! J( N- ?2 q- b0 w( j4 X
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    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。
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    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。
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    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。 7 I1 A, [9 f6 ^
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    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。
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    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。
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6 Z! ~* G* ]! a2 o( p    大太太的脸色更难看了。 3 }. I7 u/ N3 a' g5 {% P( T
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    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。
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    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。
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    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。
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8 O' m9 W% _- v6 ~6 [! {5 Q6 u    “到底怎么回事!”大太太有些生气。   u) f# ?2 W8 E  G8 D% `* O- ?

  `8 e/ i: Y+ m$ J& G    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。 1 S# C4 d( G- J4 [6 O
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    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。 6 p7 i7 ]7 |6 q# R! h8 G( A

, ?3 S, [! R' |. h0 n8 X- I$ d    七娘子正听着时,五娘子来了。
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# L3 V# b8 j( g0 B    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。
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& g# z  C- {0 e) t' M9 k7 I    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。 " I/ Q% o( A. n. X  A& D: t- T9 m

5 O, _' w- O% Q+ l; G3 z+ Y    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。
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    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!”
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    大太太扶额长叹。
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。 ' d( R, z- T& R& D, Q8 L
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    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。 # x9 ?" J$ j8 y. v

% B: n3 i$ W. ?- c! T8 {1 }    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。
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' F: O! h0 B" x  S+ ?' Z1 d5 Z    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。 0 n# j+ ^7 y: \; F4 K
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    “娘。”
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. ]3 t% v0 s: H+ I' t+ c    “二姐。”
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# \9 j9 e1 ^: j; P% G. q( S    “二娘子。” & y  |+ j9 Q! P3 \% l. D: L6 |
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    众人纷纷招呼。
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* \% @7 y- |0 g1 H2 y- S. P- x    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。   W7 S/ i% F% G$ b) l" J+ R

, ?1 j! Z  w% j) _! @/ J. A    “七妹站着做什么?坐。” 8 D7 e4 z- q; M6 F$ u: C. d
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    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。”
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    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。” # @1 y5 K! h. y' d3 _3 q

* r7 v1 V/ i" _! K7 z2 }    七娘子就看大太太。
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3 W$ M9 C4 k* Z$ F/ f    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。
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    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。
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    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。
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    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。”
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    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。
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    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。
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6 ~8 m, C( a2 y7 S/ J9 Q/ Z    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。
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    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。”
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    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。 ' ~3 [7 n, @) j7 g) @% |) U

5 }8 F) Q+ p- V    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安 3 M% X: _3 L4 q$ H; z- m; U5 n
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。 # P7 I- V% ?5 ?% a+ f% p* C
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    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。
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( Z# H  n  n' @    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。
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0 I% r9 _+ I3 B; J$ Q# \    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 4 A- K2 F6 u0 X8 ^
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    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!”
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  W) f" s8 Y4 n) h% c    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。
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5 j4 ^" p: B5 }: U) n3 W6 Q    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!”
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6 X9 u- q2 q6 J  w7 }, H- ?+ y! _+ g+ t    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。
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    “二姐、五姐、七姐!” . D4 K5 A% r3 F0 b
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    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。
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    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。”
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    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?” 8 N) ?5 q) ^% Z. W8 E# N# E
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    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!”
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    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。
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- [$ ]2 Z( T5 i/ L) Y    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。 $ _' ]& Z9 L+ ]; {( x( y  }( u

+ Z7 p! F7 R4 N  x! l0 g  E* T. U    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。 % S0 [+ l/ T! \. V3 m
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 8 @; q4 U1 e; \+ f8 C. H
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    不一会,姨娘们就都到了。 ! d& }' r! V; o8 X- v/ v  w

# Q! v$ l6 H  W# \2 \; e    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。
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    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。
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. A& ]. U' E$ [4 N3 V9 Q3 ]    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。
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    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。 0 j) ?+ c3 V3 G$ f7 w) Y  R" d9 v

8 I' H. [  o$ S! a    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。 0 S, u5 y0 z& |" Y/ y

1 e5 K; Y% o6 q* [- e& T& {    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?”
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  N( L$ F  a; N' A5 P    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。
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    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?” 5 z' ]6 q4 C+ P0 A5 B/ ]

, b0 D2 E& O1 j    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。” ( |" y/ ?5 r3 z: t$ Y# {# b1 w
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    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。 ) r- i9 c% o- }! t& K& I
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    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。
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$ j5 @' p- l; f7 M( j! K    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。
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    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。
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# s. G# Q, E9 h3 u# l& \: c    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。” / Y5 c6 \$ D" Q$ S* Y6 D
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    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。
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    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?”
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    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。 , ^1 I- b% e7 q% i. u  q4 x% k" G

  E  p. N2 U' z# \$ G& C- ]4 k2 Z    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。 $ I7 L& f/ V" o
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    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。”
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$ z1 w+ S# L# {2 K    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。
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4 R6 r$ }( I0 S' y- {. Q  T    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。 ! W& P: t: M$ R0 G/ G) ~9 X# d
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。 / B  _: z7 c9 r" I
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    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。” 7 h6 ~+ y: }4 f1 C- X3 t0 n

5 R& X+ ^% H) b. l    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。
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    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。 7 x4 `$ N& R$ {3 H
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    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。
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    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。
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# e: P+ K, G. S5 B+ `4 X% r    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。” 0 [/ _& _! V4 F3 N: F

* p) h/ M; ^- _& x0 `8 i    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。 . q. u# U5 R) F+ _+ T
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    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。” ! O: r8 @  E! o
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    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。” : K1 m" K, c2 Y- L! \! f
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    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。 1 T( T# E% g( K4 g3 q! S4 a

" J9 m8 ?1 Z# F* J7 @    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。 5 X, K& i" c, ?. m, U
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    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。 5 h' r2 |; K7 ~! w
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    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。 : ]. |" Q' {" k* y8 @$ F' U

0 x  k. [7 l9 v, w, Y    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。” 8 t5 n, ~) o( M1 g

# ?4 z; N' G, c/ M    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。
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% q; W( l" H2 W0 Q    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 7 t, O% c9 w4 G  X5 j- t; x% b

* W) M$ w+ M& B2 _$ J. h    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。 ( l& y9 H4 r) _, i2 F
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。 1 I/ s2 ~* p3 W8 g4 u- G$ r% k6 M
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    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。 ' }" S4 N" A8 x  h8 H

& P9 |; ~7 e  S    七娘子没来由地就有一点委屈。 2 Z* L6 {! U4 Y' \1 x

8 L% ^: Y; P3 c) H# \5 P+ L( ^' A    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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    身后忽然传来了匆忙的脚步声。
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. C' I8 s1 f# B- Y9 U- I! t    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。
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0 J2 q, d% U6 s8 T    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。
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0 n0 h6 [! V3 ~1 w    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。
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" P0 ~/ t6 F* Q* a# c6 o# H5 [    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。 3 r8 }* V' k6 i3 s

) Z) r& A7 B$ W- _  U    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。
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. z7 O6 h5 M  {# p# G    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。
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; {  o+ y! F, E# o& v    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。
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    这才是真正的豪门。 ) K" d8 L; N1 w- X
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    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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+ y: k) A$ A+ I+ R$ p- V4 [8 e    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。
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    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。
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  h5 B5 m! F" Y) D    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。
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5 q; y( l! [2 v* s! s% X    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。 # u4 h$ w, F. I" d' o
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    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。” ) K/ C' r% A9 S, a& P

! y& d5 J: W9 B' D    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。 ( M7 T" P7 W: m3 J
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    大太太脸上的笑意加深了。
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4 f5 ]# p. `8 x  M    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。
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0 r3 \4 ^2 G4 G# p    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。
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    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。 . A3 o8 P, q/ c$ Q
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    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 / N7 z/ Q0 b" K1 u" _  o

+ Q" b" w0 q( b3 X# @    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 0 r  E2 g. `6 x* C# e5 R
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    吃过饭,三个姑娘结伴回房。 2 q% n# ^. ?7 t, g5 B, h/ x8 t& M

1 B& m* A. b9 V5 Y' e+ f    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。
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! f5 ]" x& _. i' B- _8 \& ?    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。 * e- ~: [( ?" E* I9 Y  d
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    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。 $ z* m8 p9 G' x& C
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。
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/ h) ~+ [$ O' c/ b' b& j, q/ ~    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?” 3 `9 e6 p/ Q- |' S
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    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。” : p, J" Z9 k6 k$ f% \' S! j

  v4 _* ]" [' H) G% R+ M3 O    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。
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    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。
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) s* ]- c/ d7 D1 U" I- {+ H    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。 7 k, h3 }' c0 z
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    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。
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, x0 _- {, h) U' G1 Q/ x! L    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。
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8 {* J$ D9 q, Q+ S" k0 p. |3 H% c3 G    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。
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; W  E+ O* R: x- y; z/ j    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。”
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    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。
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    才进卧室,她就愣住了。 ' r- a. d$ G  s! e4 a5 b6 `

. {: I- b. U( |1 _6 D    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
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7、私房 9 ?: x# u+ N2 Y4 t# h2 Z& f" Q
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    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。 7 C1 b/ \( d) [& i" |! N
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    白露也愣住了。
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( S2 l0 r8 {3 a  q. m, Y  `    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。” ) _; r. N5 \8 R: W' }" T* k

/ I9 z* ~6 }- K    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。 ' U& `) J9 R* K3 G& f% Q

3 M7 D( n+ i. |! A) r    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?” / X( y6 {& g/ d( n
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    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。” . [% d. _" B: m1 }

6 z9 J7 W# h  O2 o+ _, {2 k" h7 _    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。
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2 ^! \! n" f8 b! W" C+ a    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。”
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    白露心里就有些佩服七娘子了。 1 f8 ^6 N0 i1 V1 a

" f) U0 @; q6 F4 S( |  Q: l. V    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。
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: L; H1 O0 Y2 v" r    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上? $ s9 L. M+ Y6 U7 W  T

: z; x# C! N1 U" j    这银子是万万不能收的。
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    她端起银子,就出了院门。
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    七娘子和立夏这才能坐下说话。 , o1 k" @( c1 w8 G5 j

& g2 Y. w4 E' X/ _% n" v- x    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。 % j! I/ F, W) g
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    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。
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    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。” 3 [% c* i( g: g- @. S2 Y

$ C  v" G2 x; e/ o' O9 x# `% d! \; S# {    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。
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    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。
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    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。
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    七娘子不由得就叹了口气。 1 q; m6 ]  @! Q5 l

% r. I* i' _8 W* N) V. S# W+ }1 u9 Z    豪门,是非就是多。 3 O, w4 v# D$ x( A. u& S
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    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。
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; F/ f/ b- ~) D+ V    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。 % L4 l) E% e! @+ Y

- I8 i  W. A4 n$ L2 i; V  i# W    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。
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    是四个小小的银锭子。
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" W) D  |" d, o7 u$ I, P, B1 _    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。 7 C# b  _$ g6 f' p1 B# J3 b; w
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    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。
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    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。 & x0 k" C( R8 _8 ~- b3 e5 U% @, j
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    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。” % ?$ m! l- I6 d, B3 f) T
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    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。” . s8 T" k) U% W2 |" F
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    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。” ! G& |0 T' Z( }* o; C

8 [) o: H6 e6 Y3 Q' r" m    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。
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9 R% B6 s4 U9 J3 f' h# G) D1 W  ]    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。 # e8 d  M) |* s
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    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。 & C, M% B* q" J) a  _$ W% Q

/ Z0 ]( M/ n' z( r* n, q    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。” " ?3 b: S, L* E

4 A7 G$ f" S" D6 v8 k3 e    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。 ) J: x2 M* r! Y! q4 j  J4 E7 `

1 K% m( Y' S% X; k  L8 F- j# Q/ S    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。
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1 R/ I6 k8 h7 n7 g    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。
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: G% W2 X/ Y8 E/ N    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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% _- t3 T$ k  ^; Y    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。
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5 E* L2 U/ S/ M    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。 ) S  N& @" e: E6 x( U7 P/ c' C6 K2 m
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    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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' H0 H1 C9 T8 L    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。”
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    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。” 2 `  Q' r2 A* S, ]
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    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。 + q$ B& B4 F% [: h) Z7 Y% C
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    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。”
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' Y. {3 z1 P8 J9 Y/ w3 {    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。”
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9 l1 V0 f$ B. s% V8 y1 }    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。”
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2 ~9 z9 ]( g/ U$ O& P    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。”
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8 T9 y- X, v# |- h( @" e7 r    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。 $ d6 A# [2 i) b- s3 F; X5 r
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    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。”
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    梁妈妈还能说什么? % O/ _8 w* Q! W
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    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。
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    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。
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5 ^. r) m' b( Y! n1 S6 l    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。 ( ^# N# u' a' K0 [% p; C6 O7 j) s1 S1 n
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    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。
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! b. y2 u. M9 d. C    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?” 7 q! W( ^0 i- \3 U
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    白露笑,“都安置在西里间了。” 9 O: M  c( |2 h3 t+ E

7 [. S* @* Q4 x) f0 e    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。
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    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。   U) J: {/ r/ [- }* v: L
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。”
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0 J! s& _( ^/ [" V5 X( l    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。
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6 `: V/ f& }' s* h: ^* c& [    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。” 8 Z& A- j" B- q0 n

0 N' k( z0 m# \    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。 + A3 n" N$ d( a/ P. I3 J: q

+ t" ?: M' v5 L( e& }% c7 R- s4 Z    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。
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: `( n5 r7 I' P: ?" I  K/ |    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。” + @$ H3 r. M. G+ l* u5 x0 z

- G7 f6 B1 Y, b2 }% F( K    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。
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+ E6 h2 }/ w' ~( b0 a5 }    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。 : X& ^* t5 b, r0 W. I" E9 `) I
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    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。 * r0 @) H9 M$ i$ K7 X1 f6 b

, k9 P& j) w# i    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。
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( O( P( \7 z9 z1 r( n+ ^7 p    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。 ( Q$ V6 y, m: R% E3 t
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    屋内的气氛一片和睦。 4 h- t8 T7 I! D7 G4 l( P; I  K; z, c

' P+ h9 f7 w; y    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。
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: R" E2 @+ R9 i    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。 7 m  ], K6 Q0 [% z4 A
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    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。”
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6 Z* E; {# l2 N$ H' p, l; G0 g8 @5 E    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。
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5 z& S0 F8 d: ^# b0 d/ L    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。” 3 S/ I* c. m3 a% t- ~

" |# D0 Q" E* K+ M0 `+ U& z+ k  e    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。”
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    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。
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    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么?
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。 3 a3 ]+ |) m5 u

# m9 F' s: I& B1 e% {0 i: g$ E    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧?
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    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好?
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。 * n; Y: @0 h& Y: z
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    七娘子就觉得很奇怪。 7 I. w- Q% v- J( e" Q+ L, i6 h' ~

6 [  `: o6 [8 X: s" X) e& N    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心? / s' k) M  K' t4 ^: X" a
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    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。
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- W5 ~- e: z& v) H: {    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。   K7 e9 c3 W$ P! R

2 `$ P- T+ U3 g1 r& y& H2 f    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方? 6 E( O. ~6 {3 g9 J

8 f3 u. [1 f: Y" V    七娘子就不想了。
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    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?” 4 l9 ~( h! A; F9 ?3 H
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    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 9 q; N! L# l& N
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    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。” . Y9 d5 S2 W. K- _

7 r2 t0 h( {( d1 L! Y) y. H    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。”
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    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。”
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    白露不由得扬起了眉毛。 % V) O% b! t* s$ j1 C( y  P

$ |2 m7 I% H6 `/ @5 f3 F- O    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。
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1 b  b0 @, b" @1 x" R, D8 J( V    白露就轻声应了是。 6 s' b4 ~+ d! l; K

& J$ q8 m* c, {6 [    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。
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2 J- |7 Q( L0 E( L! z1 w    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。” " }( n" m# n; \, I5 n; A$ o, m

; \0 W1 n3 N, `+ N* \1 O    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。 4 l1 f1 a! |) c+ G) o$ K# R9 j

/ k8 J1 f, i: X3 _7 ]) Z# X: E. {6 z" }    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。 ' {: J' Y0 H+ M2 f4 p: p

# w- F& p1 f9 t" \: v    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。
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; I  y, c* E* g% C5 C5 y0 J    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。”
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. Y' Q# a. j) z' q( i( o4 y& V    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙
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    二娘子眼神一闪,“哦?” % L- L& G( Q6 D4 w2 e* w

1 p0 \+ k6 W8 I6 R    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。” 0 \4 `9 o4 o- t7 A

/ c. S' M( s( g3 N0 C9 \    大太太温和地看着二娘子。 2 z2 I+ E. U+ J8 y" h: E
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    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。” ( h3 Y. p$ b& @& A6 [( A2 m3 c
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    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。
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" e2 F2 E/ [' t$ Z    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?” ; U5 U& R' E3 |8 s% X' Q) b: e* p* A
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    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。 : I( T$ m" O  [( l
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    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。”
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! Z5 L4 O, r# e/ l& }$ F; e' h    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。”
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    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。
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    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?” 8 Z( l; ]" t+ A, z
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    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。 1 U; V1 R# p6 r  U2 m
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    七娘子暗叹了一声。
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    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。
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    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。
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1 }; Q, K, A0 |- S    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。
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    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么?
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$ I. K( j) ?  u4 f3 J$ M! l    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。” : u1 ]; B+ |8 K
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    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。 5 L# S4 I/ X4 S- n4 |" Q( E4 Y: r

' S; {7 L/ N& [9 K& \# a. c    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。 " T8 W% Z" f1 U  d2 @
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    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?” 0 ~- p, D( Q: c4 v

8 h7 m" a% z$ S' x3 a* C" x    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。
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. i9 ?4 T4 {( n8 v6 B9 s* q6 L    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!” $ p9 g6 `1 w8 J/ q) ^: W5 {/ x
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    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。
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    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。 3 [8 M: [+ z" N$ e3 U% w& O
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    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。 $ }' C8 E3 _& c
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    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的…… 7 m1 @8 @$ U! |, d
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    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。 6 E9 i1 R: [% X" v7 y# g% C& j, t

) _( Y; w9 E; K: K% x+ J) @, ]    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。 4 g% d2 w# i/ p/ r+ l' `7 k: u
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。
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    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。
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    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。”
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3 \! c4 ]. G, o    大家又吃吃笑了起来。
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/ V. }# U$ g9 ^    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。” 0 m* Z7 k" B8 e( }

# k. v  X: ^6 ?' ?    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。” 8 P2 Z. W  n& i+ J* h9 R' X
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    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。
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* {+ A) T; @: t5 ?& v    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。
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    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。 1 d) p# F: Q, k+ S7 f

: y: m5 `8 l( W6 i    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。 # q* n3 a) j( j' {+ @
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    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。
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    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。
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) }8 q" y( t) s+ ^4 e    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。
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    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?”
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& `3 j: l" S4 a    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。” : F6 A) _; d: Y8 N7 R4 h& G' Y
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    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。 3 m1 B/ R( [5 ?0 P1 T
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    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。 , t9 u/ g8 b! }4 H3 v
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    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。” 3 P, R! V; ~1 F

# e3 c1 j1 U4 g# \( p2 |. C    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。”
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5 A! s8 |9 d3 w& |' x  B    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。 5 e( A! T+ z$ ?, g

8 g1 t3 y0 J0 |    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。”
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    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。”
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! G9 W4 D1 Y& m9 [$ ~    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。
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    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。
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6 M* T: X) ~$ z, ~    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”
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( c/ S8 ~( B; @    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。”
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    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。 $ i9 s! l0 l! E- ?( @. X, }

' f6 W6 P8 p) t& x$ c    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。 - b$ T" e! N* b$ n
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    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。
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    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。” # p1 J' p* o) b4 j% D
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    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。” 3 G& w$ Q% E* e4 y1 D# m$ ]6 K

5 p3 v. z0 i% G    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。”
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    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” ! Z( ^, X/ S) y% _( S

( n" T( }: A! B. S* J9 f& l5 o    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。 3 g# }8 c/ C$ G6 \5 ]7 J- ~
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    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。
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    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。”
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- a, S* X) [5 ]5 s# ~1 A% Y9 i    “好。”九哥很高兴。 . d3 y/ d$ _) r6 Z

( w3 Q- w+ g1 l$ w) d% w8 z    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?”
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+ m. r4 G; q( F) d, u    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。”
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    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 - i& i$ _4 }8 }
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。   I. ]% V: k; Z$ C
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    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。 7 r/ X4 X+ a  k' [* t& ?% D

, D" p+ x2 q- J' q, I% `- `- M/ Z    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。
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    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。”   n( t. l) Q: M9 J1 u

2 u( t# a5 F  L- V    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。” 2 [5 O" ~, b8 G9 R4 b# D
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    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?” : |+ m0 x" e/ {: e
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    “像。”九哥瓮声瓮气地说。 2 v, }5 p* O5 c6 C3 [. `) \

9 p1 h# W- ^; ?8 I* J    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。
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    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?”   Y1 @: R+ c7 j5 d9 t, i
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    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。
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    “挺漂亮的。”九哥说。 0 _2 J5 F' z+ k! Q& R8 ]2 {; @+ L
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    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。 3 D! w' {" ?1 }0 S/ B- v
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    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。 1 L5 _) @3 n1 J4 _

8 n1 d% J# `4 \0 T    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。
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& l5 [( V5 g4 x- B: P    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。 ; ]( G6 z& @1 s* R2 T; z  |

0 q7 S1 M7 j) B8 L( M$ S    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。
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) j/ T* t! Y5 n8 G; }' O( B( @    大太太微露好笑,“做什么不好?” / ]: _6 g" W9 J' Y8 x4 @$ |
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    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?”
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" p5 K, D/ k$ ^2 r7 F7 V    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。
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: a  \, l7 X. n3 @    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!” ( U4 u) ~- z! B9 l$ g, V: W
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    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。 % }. q! D& x; S+ L
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    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。 7 M- d: l* z" {  K8 K

% A; W+ v. h$ M. G' L. w    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。 # }& a: j2 I+ c5 `" T$ u( x1 l

7 ?  K! F8 x4 a/ M3 j7 d) {    大宅门的主母不好做。 0 d2 t7 M* F! f% ^
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    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。
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+ a! t) z" S) N6 T5 b    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。” , c, u% P# M1 H" I
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    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?” # f1 m: [2 j- Q# p8 ~5 N2 H4 J
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。
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    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。” # |  J( n" e* P* `! p

$ w2 S$ ]% |! u    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。
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$ I) H( O) p; O+ w. |    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。 & J% c& c1 {% T8 C/ S7 y
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    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。”
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3 [" z* v1 m9 @* Z! U% r    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。” # ^0 O9 ?( i" [' M2 _9 r; g- I

+ _3 @$ O# d! |6 V    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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& @- }0 o! R1 C5 w    七娘子不由得就看了三娘子一眼。   K1 Y. B% Z' Y1 c/ r, g

' e0 o; W2 l; o$ c    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了!
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    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。
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    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
9、家学
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5 L8 u! c+ d# S5 {; g9 @    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。
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- _0 u. `7 h( v0 ^% {    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。
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    七娘子就低头翻看幼学琼林。 5 T4 V, m) g. Q9 s4 F/ ]# I; K

2 F! s; y9 b; y$ e    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。”
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6 k; B0 z7 ]! C; v$ |2 F    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。”
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    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。” 2 i7 T' D7 Y3 E  I. g

# T8 e5 W6 P8 O. D- N- ~' h& c2 }    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。
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' B3 d5 R3 y$ W  b- V    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。
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    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。 0 A* o7 W) x3 R  V/ b9 K9 Q; O: A

2 }( F7 b5 T0 K! K8 z: j) ?    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。”
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8 A% ?# a8 L4 I0 P) d$ e    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。
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    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。
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    先生走进了屋里。 , Y# i/ D& R, g# y! u. ^

4 f1 p; V1 k5 l4 {: I    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。
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# i7 ]* b( p8 e; w4 ?    几个杨家女忙起身问安。
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1 q$ l# N) S1 H$ R% Y% h    “先生早。” 9 ]9 h" R& v7 E0 L+ W& m$ Q2 A/ y6 b
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。” 4 H* h; y! n7 f% u8 h) q& r1 d9 b

* \- F# A+ c  X9 E; D. D7 M  y/ M    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。” & O  F$ P9 w& |% v3 g8 R

- F3 u2 W. u4 W# i    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。
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) b% f$ E) N4 l4 Z    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。
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    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。
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    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。
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    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。
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1 s2 `3 l9 y+ O! [    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。
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( o8 ~5 n7 l) Z" w) B9 `" e0 D    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。 # G" G2 U$ ]& J8 }9 Z: f

5 C) V/ a' C1 W! `    “看得懂吗?”先生问。 8 H1 T; [5 r% a1 U  S
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    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” ' z# f/ |3 U! {: w& w3 K
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    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。 4 |+ c, G' m" |8 B

/ p- i+ z' F3 t. v8 q# K# ^    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。 ) d/ w6 P7 h9 @( a1 I, e

8 P% v3 x4 s: z$ z3 z. M    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。 1 P: Y) f) F5 V  z( \* F' |; S

) P1 a" {0 L0 `2 @; m$ O, u& h  r    他沉吟片刻。“以前学过?” * v7 Z# J4 @4 x
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    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。 - x% D+ c1 w2 ^& U( u# R( x# ]

. F' q; T, i- Z% N( d& @' S    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?” " M/ C! k9 y" B* ~; a
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    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。 9 X, _7 ]1 L7 N6 B# o* I

0 R  G8 N* K2 s6 q) t    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。”
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    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。
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    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?”
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    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。
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    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。 " x' V8 a5 F- L5 K* }6 g8 d: ^$ |
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    三娘子也不笑了。
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8 I3 s; a, O$ R" T7 L    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。 6 f$ s6 k  X& t1 q, c/ q* p
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    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” + r+ [" u/ ]$ d9 G" m5 Z5 O
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    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。 ! o9 g8 Y2 D! j
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    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。 8 o: R% o, y' a

( g9 I& e3 O; i' C+ i    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。
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    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”
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" s9 B/ v- c7 x! q) S7 A$ Z    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。”
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  i6 }$ a$ ?% P# `/ m9 ]    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。
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    五娘子哼了一声,转过头去。 * |1 y6 T) q% A* |* B3 |
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    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?”
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9 j) X. Y2 V, [( q$ W    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。 ( b! ~( b# P: r9 P1 ]

8 z5 q2 N3 X$ R+ C    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。”
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    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。
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  d0 I5 o  r0 _+ V1 @5 ]9 c    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。
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6 ~6 b6 |7 C1 D$ s    “你穿得也好看。”她夸奖。 $ A4 ^+ c5 J! g
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。 * g/ r) p# Q! j
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    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?” $ x) @* x  \8 k

) h) @+ ~, D9 s; U  t/ P% \4 {    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。” 9 \4 |! U" Z6 e- _0 z/ w4 b. U( i

8 B& O: _! Y, [0 G2 S9 C3 t    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。
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$ q, G: E# `5 z. S    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。” ) I. O3 s1 ~& e4 W% f9 i
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    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。” $ @2 c7 l, ?  R0 J" c; W
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    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。
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    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。
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. K+ L. g5 Z/ `    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。 ! L3 A- Q5 _  q: a1 [
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    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。 ( d  [9 v8 _, J1 R

" J% s: _7 ~% |2 b    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。” 4 i. b- s! X) G4 n; z

# L5 u. C% q1 n! ?5 F- @3 z    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。
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    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” - R% A. c; Y4 F: {

& h$ [" Q! W6 b9 k7 l) }    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。 ; ]5 E, A9 D7 s

" K, c/ S+ h& w/ _3 Z    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。” 9 R7 g; t, b- T/ v1 m
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    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。” % z* }' j& w$ ^7 U

4 T1 F% N1 S8 ]+ ^. P, y    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?”
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2 A. s) q: y5 B: `; G    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。”
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2 ~3 d3 R, {+ Q* @    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。
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    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。 # C1 p% y2 ^$ j1 \

8 ^8 G0 T: p( v% L+ ]1 ~0 q    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。 , O% K2 D# ^  v

8 v4 X5 f' f1 K5 K! k( a& M) \    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。
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* y2 l  X9 `* [    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。 : l, A& o# `9 ?% U: n% \& ]

6 B- h9 `( j7 g8 o/ y9 i& |9 |    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。 : |8 G$ R/ n: b$ ~: O* I
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    立夏忽然就明白了什么。 " o8 i( G( s/ d# H& ]2 c1 h
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    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。”
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    五娘子已经走到了近前。
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4 o; d5 g5 Z: e8 q    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。 ' k: u+ d4 L# @3 ]

1 M( \. T# G0 A1 X0 o    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。 / }7 t; _# ]2 [4 X0 Z* t6 p2 Z

* _3 H' K. F+ m; o    七娘子抿唇一笑。
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& r+ V" |  k) a6 [/ R    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。” * Q0 e1 R: H9 |
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    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。
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    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。 ! d. V* K' H4 B+ g1 [* L
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    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 ' q+ I1 `4 b4 j0 f. l# x

2 B. a5 C( }4 s    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。” 5 P3 O8 e: G/ T0 G
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    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。 6 r8 \# C, f3 P, i) W. U' v+ }7 Y( L( |
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    杨家女儿都是六岁开蒙。 1 ?9 N) N  R) d) {3 s7 ]9 m
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    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。 , C- t6 ~5 t: A* G' Y5 c8 b
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    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。 : O$ L( P" q6 h* m! }

3 f, {* s# g/ Z    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置? " F2 n  }. l) c9 x

) o/ k8 }2 z4 N    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。 ' g$ }& W7 w$ C4 ]2 [
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    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。 8 E' S0 r6 d% [; S% i
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    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。
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    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。” ) k' X. |$ _0 r+ X/ A7 G$ a: y

3 G4 ^& G  {' j- w    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。
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2 I8 I# V# {8 N- ~" j) v    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。
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    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。 0 ~) P5 h8 M/ u3 |! I) O

. I) G# s* B9 w" W! ~    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?”
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6 J  N! a0 z9 y% s( \8 Y    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。 + n& v& s* K1 i# A
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    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。
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    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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  O3 ]- R  x& E8 [    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。
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: Y& `5 X* j( h. e* q    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。
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/ c, Z* D  V+ p1 r0 i' y0 H. M    七娘子忙起身。   h6 ?0 |3 X) r* W

  q; Q9 S7 j. f( H* U& w; M    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。
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    七娘子和白露都愣住了。

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