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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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# ^- b- D% k$ r; @" \    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊
$ j; c+ }+ c% V/ l$ d: F    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰 7 v+ g+ }4 [1 {# X3 x
    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世…… 7 L3 H( U: s4 e( s
    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。 + G- ?1 i6 K: ^3 |/ |! w. r
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    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人 4 \/ O0 j: M0 ]" f' n
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心得:- {* L( }9 [# h& ^1 w2 a' @

) q0 L/ C( A; j) y& D    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿
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+ a; S3 @5 f! S/ a( x% w/ c& u+ q5 h: D书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷; s/ }/ f4 X: u* w: w. _7 _$ k

5 I' r$ A- x* Q) m1 G' ~- C6 |女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。5 X! U5 o8 Q9 A+ ^: w! F$ t
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文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?". A' v( e$ K$ A  P
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我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。! O( L' Y+ d5 I

; F+ Y7 h! a  i! U: M接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。3 K0 ?5 ^: K8 u! w/ C
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个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。/ B" i7 }, n3 E

/ S; H. O3 d; W" z宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。. q/ Q0 |" d  f

  c' M* x6 ?, p5 A还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....6 v  J# P8 s: `% A5 R
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对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视
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5 e$ Q* W" x/ R* K1 w    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。
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    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。
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    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。 ' L( Q1 q* s8 |

' U4 j5 K' O. r; Z! N2 [0 }  e8 u' _    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。 $ f7 D; x# q8 d7 q" ~5 P+ I& m

* v- Z" z1 d1 n& t# D  X    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。 . t! X; M8 q4 ]$ ]3 O
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    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。 5 `( k( U8 `6 D. d( J& x9 i
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    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。
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1 a! U9 n' J) y$ A$ l! a    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?” 5 h7 X4 V) V2 i4 V5 a
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    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。 ) N5 ?& U6 [1 K& a$ G; T; C& U# h

1 S3 z1 k9 |2 r4 Y( R9 h; j7 T    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。” 8 m2 b4 A+ {* i

8 ^3 H7 p; O8 |+ J6 V  U) f    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。” 3 z! d% M% M, Y6 L0 d

! B: q) [2 h  H1 ?# e2 U( \. |    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。
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    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?” 5 A; O* q% z2 P' S

+ F2 ?# Z) R; b    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。
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    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。
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    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。 , I6 j9 N- Y. O% J

* ?1 q! n2 d8 ~9 Y9 D8 U# @    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。”
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+ b: |3 p7 a8 D9 K0 J+ K    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。 0 ~/ w' Q" F. }5 P' x7 ?
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    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。
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    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。”
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    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。
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$ ]( K# \2 X( E& ?4 d    王妈妈就皱了皱眉。 + ?$ T) ]% i. e

. R. h1 F5 U2 H0 q& g9 m: U# B    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。 * O+ {: h1 m0 ?& N) j+ {( J

* |& S: l* K4 u0 y    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。” " t+ G1 n3 w7 b9 M
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    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。” & {6 h: ~0 L" I, W( Z
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    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。 ) w/ v/ u$ n7 P- b5 M9 z4 Q
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    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。” , {( [1 h9 u) E2 `

$ j$ q  V" n/ D/ Z, _9 N    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。” # g; a% G, X" k( K1 l* u
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    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。”
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    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。”
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    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。” $ ~: V- Q5 }. Q5 w

' I0 P% {5 ~) _( d    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。
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7 K& ]; J1 Q* J5 \+ j* Y    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。
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    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。” 2 o% j6 W% u& q- K

0 r2 X8 J  b9 x1 C. I; M7 h    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。
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    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。”
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1 \) L* F  {: v: y  ]/ T    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?”
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. ?* s7 N( O7 z( @6 q+ m2 A. j; _    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。” - X5 W+ ]% s0 N+ C) `
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    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。” + ], V8 w: u+ N: a
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    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。
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    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?” + m; `. s% ?& ^& |! |

4 a0 c1 [* L% @; q9 t, I    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。”
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" ?( _1 [5 L3 C6 m, P' h    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。 * k4 e6 f3 V& e

% I$ H, Q0 j+ o6 c6 k7 G6 C    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。 ' u- }/ Z- J. U) s: w; M3 v
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    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。 , n; _& ^& E0 |6 S$ X9 N0 ]
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    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。 0 u+ _' f' ?4 G6 v3 K

* [, `6 P# L, |: ^6 @2 ~/ y    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。” % P) v5 x3 T  {& h
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    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。”
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) h  g* N  i0 v% e$ ?  o4 K' p/ F    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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- P3 U9 s- Q3 y# J# f0 J    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。
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    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。”
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1 G2 D2 e! j& z0 n    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。 4 V6 V, _& ~/ ?$ e

5 Y; d: _4 `3 h    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。
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  Q0 |+ L( Y  C8 N    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。 ( ^! E* a% V; G; i4 Y4 O2 E

3 a& e3 I) z% V4 ~5 H/ d: d6 Q    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。 : g* L) h3 ^, v) w3 I

: j+ U( O% T3 Y) ]" {- [) ?7 H- |    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。” . D; m) c0 {6 m- V3 Y" U& s

3 n, {- h! t7 o/ s, l6 y    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。
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2 }) c3 [# w3 ~0 M' p; ~4 o    “妈妈若是能在太太面前美言几句……” * o. W4 H( ~2 b' b! I% \
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    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。” ) n+ K3 _+ P, C$ \. p( Q" W

5 J$ D! [+ Z9 }    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。” ! E# s; i0 l/ K/ c9 x) M3 K( T

( c; T3 Q" m/ f3 I( D: J$ M    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。” * p# k+ c' _3 G! z0 z' Q1 h. U  N
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    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。”   \' q- k4 P# c, X7 p. ^5 {
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    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。” ) j" B1 G  Q3 n* C

& V' g0 k9 [- t    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。”
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6 T/ i) u* q4 R    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。
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7 w. L9 s5 U# g; ^3 R$ r+ r    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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, h( Q3 d6 @; v* V6 z3 a    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。” & ~  Z5 _+ {# x7 }$ o
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    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。” 6 E0 R2 s9 f0 e0 D  N8 k; w( _

! H; z9 z6 T- s7 r0 |    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。” 0 s( L1 G8 J+ _1 I$ ~5 E

# f1 m1 K( c# {: q    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。
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) {# m# @" o) k- G' x- r    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。” ' t5 t/ j1 x5 M9 Y  u3 s

, V9 K7 t1 S, w9 @" D9 I    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” . x- ^1 `$ m; H( C0 P2 v* ?; |/ q
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    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。 " l3 b  B* K. J2 y

$ v5 M, {$ ]% I" U0 j+ L    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。” 7 f6 P7 D; O' B, t9 |
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    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。
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9 }# g% p: \7 p- b9 E, ~# |    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。” ) H3 o4 ?' C5 o( K( h5 B4 [( Y8 M2 O

: [! l, P. A) b8 y- i3 e    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。
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! p; I' D3 o( Q7 `; ?7 ]7 B    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。
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1 W& ^! g+ H+ A& b9 B  v& p    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?” 8 U0 h1 u  }6 [& b- Z* b" p
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    九姨娘也望了望窗外。 + _/ L! _: [3 |0 W) Q0 @
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    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。
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* _& |, q4 [% v7 N- L    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院
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! [5 z) w& \- \) F9 N; l9 d    “一会儿见了太太,可不要露怯。” . _. b, q: I: O" Q! {- o1 @. O& g' Q

$ j5 o: f  h5 r& e2 z+ E" z    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。
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( F# B6 A1 G& c5 P1 P# Y4 Q- l. d    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。” . j8 Z; \8 \. P

/ A! ^6 d! c. k% c' h# p    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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, ~5 t0 s  F5 U: Z    王妈妈心里就有点奇怪。 . b! N9 D* f  e6 m$ J; g  x

% B; _$ b6 P+ y6 m6 b! O    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕?
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, Y6 c8 P+ H" f2 h* E8 h) z8 u    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道? ' S5 n" x& L  E
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人……
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: {9 X8 X8 }0 ?    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。
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) Z4 B' \9 H* }# D& w+ r7 c    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。 8 G$ V: H3 m6 J$ F

. Z4 P# r- |6 P! v# N    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!” ' i8 ?# @. v2 n
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    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。” 1 I9 m( [1 B# b2 c8 Q4 \" \  D
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    王妈妈忽然就看不透七娘子了。
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/ |, W9 b7 i8 M& r    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。”
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9 X; ]" Z# w6 D  |5 p" ~$ ^2 w    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。”
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。 8 o9 F, J! ?; Q' w. c- |% c6 f7 a
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    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。 3 j- g, Y2 E* f
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    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。 ! t2 P: m, I# |# Q; K/ p2 D

! w: T6 a+ ]  d3 _4 n    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。”
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    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” 0 `! E# x3 L! K

' v) K8 @/ x1 M# ?$ A5 X    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。”
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    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。” - j) Y6 v" S, S' H* a4 n
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    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。
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    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。” 8 P3 D0 k* d+ Z7 S/ e/ @) J

9 ~6 z6 P5 v& x9 r    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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- ^7 E2 w8 l' C# B    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。”
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    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。
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( o  t8 N+ ?, [5 K2 |9 {    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。” 4 z, L! |- @; `+ x9 m2 M8 ?& X

: w1 u' f' c; @+ x( N    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!”
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. p3 J0 ?- z5 x    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?” ! k" N/ ^' S" p

* m2 s7 q+ [+ ]% i! k6 S    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。
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; X( `1 y3 j; D' R    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。 + }9 ]* L) a9 Z  p

- N) l6 r, ?$ S    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。”
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6 Q: |0 _8 w7 ^- z0 ^! Q6 t, n    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。
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9 y8 G* I  b: w0 G3 \8 l    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。 7 r8 x; _- n1 O, c; x+ F

/ G2 `3 a; D" w% d& G    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。 $ W- o: a, @" N+ K

8 D: a% a/ Z# q( c0 M* V0 L    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 ; D4 s0 B" i5 `3 K

5 x! Q5 l) r1 i" [& f% g: B    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” $ W  b2 W& t- z0 G6 f( E
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    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。” * x7 C& U8 M, R" M& n* s! {& ^! V

) O" V% H; u# t( E0 M# ^    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。”
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    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。”
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; n' ~6 [# x: m& @8 O: j" f    “小七给五姐请安。”
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    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。
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. N1 v, S. S( l: h! J+ e* E- _    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。
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    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。 ) x0 @, x+ W$ `) o: L

+ F* ]. Y; {/ ]: r: F$ g' E    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。”
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    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。
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    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。”
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    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。”
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7 B  d1 i0 T& a+ {    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。” $ J1 C1 a2 J! p) R7 s

; }. V: P2 K# O  r: H    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。” & H1 x- r: P/ q: ]( r

  q% V% y7 H# j6 j9 m6 @8 v9 A    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。 ) E4 f# y" {/ F2 {; T- g" r+ ?$ O
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    大太太就觉得有点没趣。 ' L; U6 `4 F) `# U! @$ I# j
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    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?” # ?1 C7 N  B9 i) D
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    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。 . q8 a; ^4 v0 o5 M' w

* G4 R: Z+ Z5 E. B+ G( L# J    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。 ! c) A2 C# r1 p0 R: w5 ?) ^  r# `
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    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。 ; B* w4 F- X3 L8 G' U

: B; x0 A7 {. L/ H: V    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?” ' T9 ~4 j2 i; W
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    七娘子神色一黯,站起来说。   \4 E* l. A; @, D; h$ o4 a: z7 N
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    “回太太话,小七没有上学。” $ P: l. q4 C, e' \" m
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    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。” / T. N6 g, I+ v4 R
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    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。
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    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。” - s2 y# M8 B1 g; {6 l, U) {. r# b

: B7 K6 k- P5 y% i& |    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。
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    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。
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    “王妈妈人呢?”她问。 % `% i1 I. U" u2 R! a* E
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    王妈妈很快就进了里屋。 , [5 i  @9 S. Z4 V

# Q8 c2 m4 A9 s    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。
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    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。 + n, u8 s2 i8 N7 C& G. M5 b4 s9 M

: x" H* }7 _+ w' L: E$ c. H    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。” 4 f2 I2 a' p, ?- H7 e2 C
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    大太太的眉头就挑了起来。
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3 T3 e9 Y, }- b# L. y9 N# ?    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。”
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4 r) h0 {; r# I. V+ s; u) u! H& {    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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. w+ D9 z9 P, p2 Q) C% r* x' d6 H    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?” 4 T4 B0 e0 }8 V' A
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    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。 & A& v- v. F; x/ n  Y
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    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。 5 `- s) [7 _! B2 M3 z

" Y; e, P, ]" ?% m, |    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。”
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' T. K' T7 h9 F9 r    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。” 4 q4 G9 O% V7 G' k5 J' ]
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    王妈妈就笑了一下,没有说话。
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$ y; c2 |* R3 q1 C, z7 w    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢? 0 n1 b* @2 l3 R* r, Y# t4 }
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    大太太的目光就冷了下来。 - X- G1 M  c6 B: e0 t4 j1 f

6 {* @' [! M( G+ G! {8 Z/ @/ x    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。”
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7 n* l0 x0 K  U: B5 O- R    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。
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6 J. B4 B4 X# {1 u" b7 L5 [" E5 s    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。” / A( |& j% q+ z, Y- f3 Y# M! x
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    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。”
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    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。” 6 p( x& e4 b  V0 T
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    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?” 4 o- L  H  `  L/ d) ?9 Q

0 l; w+ R: j* W+ ^6 r    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。
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    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。
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    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。 3 }. q2 m' X  A  V2 D% e1 Z& p

, Z4 q# G+ P, x  @    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。”
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8 ?$ `+ `: S. z' Q( |- ^0 H    王妈妈心头有些发凉,“是。”
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; L( x  v% S8 j$ J    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?” ; L0 i, V: L$ z. [
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    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。
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    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。
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: q: o) b' R9 ]6 r% e- `    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……” 4 t1 c4 i8 `$ T" Z
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    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。”
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3 ?8 B& ]! {" R* m% d% v    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 - g1 f' U# P$ S: X$ v

$ B8 ^$ g: e  s, ?* |, k# R: x0 ^    大太太又沉思起来。 ; t6 W  \- S) t" F9 K8 f: Z0 }+ b
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    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。”
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' X) W: ~& k$ D3 A    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。
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    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。” % a( r+ }+ `; n3 U% y2 ~. B

# g0 K7 S% F$ K# S    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。 / b* V  q  c" y- _* u* Y
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢? : }; I0 }1 M0 k: Z' W
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    总归不是今天临时起意吧。 ; `- [2 ?& u" C# V3 m

) k- g8 ]! @. X, f" b    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病
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    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。
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5 O$ r2 N0 r1 k5 `; D    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。” # w; a* C, a5 [! D
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。 , A2 k6 e$ @, X

- z, h5 V7 z( m    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。 ( M9 A0 G" J8 g3 J1 g
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    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。
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2 t% w7 U) s, [    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。 & w) b1 ~7 u" G9 C- w3 f2 L
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    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。 ( l. P& X) o3 O1 U+ l, |

& h* R; W( C) W8 }* G& N    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。 2 }7 p) `6 @5 k$ t% a4 ?
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    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。”
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    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。
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* \, ^& d# B- p% L    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。 + `# z/ B& X/ T( C  M% l

8 ], L* T* Z( l9 g$ c$ c    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。 . }1 X9 d" a9 d, R& U

+ l! m0 S7 C% j    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。” 9 C9 O1 q) C6 h" c$ M
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    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?” 6 T$ @" k4 y8 N7 o$ t
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    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅?
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    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。   E- T% z( r0 X# b+ j
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。 0 [4 q# s( U$ d; |; q  U% B

( A6 u4 ]! e# k  k0 E4 t    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。 ( s, y( D& T6 [) f! `6 F; t6 Z# L

; R+ z7 N1 m. p& W) ]    “七娘子孝顺。”她夸奖。
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    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。”
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, w( Z# O1 {3 @9 `) C! R# j3 |- I* a" c    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。” , j2 i# P2 w4 F2 ^7 X$ U

/ K1 b* O  i3 j4 O1 u- l- V    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。
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    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。
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8 T' y' Z8 ~8 x& i) i    她垂下眼,就要说话。
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8 p! `: F# H  b/ x; u# h+ _) U    九姨娘忽然握住了她的手。
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- T; b2 w* R" R/ r% }    七娘子立刻改了话头。 9 n, D# R4 g2 }) i3 M* r
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    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。
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    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。 $ [) N" E* m8 P2 ~$ X
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    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子?
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9 a& z0 t% U' }/ L' Z. L    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。 * d  a+ w( C) R& |" ]* x( G- w4 j- n

1 m/ P& x6 y' v+ A! e- ~: T- ]    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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) Z7 [6 d6 J. k0 c' u) i9 @    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。 ; G- y  W5 b' o7 y' K
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    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。 8 X8 M% a3 T( n! T5 n6 `/ c/ r, M8 }1 K
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    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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( F- v; c: M& [3 B    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。
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    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事…… / d8 A% t# _" l: a7 }' f. \( f6 A
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    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。
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7 h( J4 T: E, |! d; X    或者有什么别的心思也未可知。 7 z" W' d& \  v) K/ I
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    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。 + E7 V/ c: L) p5 C% r# m
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    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……”
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    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。” - W  W5 S) D4 P

' J* M" c8 `/ N+ w    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……”
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    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。
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* {) Y2 l1 w: @    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。
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    七娘子不禁莞尔。
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    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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1 i$ l" q/ \9 J( B! [+ W    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到? 8 ~' S0 b" A0 D( g/ a/ ?0 G/ V; ]
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    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。
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( Q; z- a) s# d2 w0 k  N- l    七娘子一扬眉。 / Z. a% [4 x6 Q" O( P1 T& @

8 F: ^, l% b  }3 ?; q    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?” ; h: n: ]5 l+ |  x5 ]) ]& K

, f* m8 f+ C4 R! j" D    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。 + {! {. C- I! l: M

( q8 ^' n1 Q/ ~+ l+ ^    “外头要卖到一百多两呢。”
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. m  L* t, F$ Q' N( o7 R    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?”
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    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。 & a6 E  F" _) E8 h5 x
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。” ' a' }) j1 w0 n2 j5 s% A
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    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。
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    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。 & g% I" D( C# P4 P" t9 R
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    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。” 0 K8 u; _" [% O5 J/ n( i8 x" x
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    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。” * e5 m0 S( w% y3 r2 I7 X' X
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    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。
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9 b" P4 a: Y9 j, l    三娘子看着喜眉喜眼,其实……
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    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。 / G, w8 v! x" b1 J) Z/ a( p3 P
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    到末了也没说到底是为什么来的。   c$ y/ L$ W6 e' r1 d6 `* c! U1 v

# H  q5 c. D5 M2 I3 u9 |- Q3 X0 j    七娘子就十分好奇。 : p7 I5 T) ?/ F# P( Z& i6 P

/ t2 [9 q$ R( Y) |" Z    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。 - o! J; ~! M& m! q" d6 k/ U' h

# }2 P1 q8 B" @: h    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。”
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. _, |2 M3 q: F    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。” ' d& d5 j/ H2 n* u/ m
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    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。
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    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。   z2 x2 i- R7 Q$ f7 h/ [  Z

/ j: p% ~9 f4 A" k7 x    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。
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( o/ }7 G7 t! N: V' I0 b    七娘子就是其中一员,立夏也是。 $ Z) Y2 H+ k: R: S
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    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。 % p) o1 O9 C& r: Q

9 N$ d$ }+ q( v6 _% X% b- q    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。” $ P: w* L1 H" _) T6 @7 w% n

  `% r9 n5 j; N    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。” + k0 y4 f, x% D& z( J( I, s

8 R9 \$ u/ y- t0 B9 C    七娘子就很不懂了。
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    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。 1 z/ u4 Z8 H3 q

: Y: W: R9 L/ l3 m* |3 G/ A    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。 6 p- J7 y& S7 ]0 x: g# Q
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。
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    七娘子在心底撇了撇嘴。 / j3 K6 \0 E& O$ l' p3 ~/ h, }

: z6 b! O! D: I7 W% o    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。 5 p6 _- C8 V2 L) C/ _
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    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。
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/ [" n8 @; U7 r    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。
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    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。   e8 A0 g7 D8 l; Q" \/ y1 C+ A

# B: L+ R* R8 K) @2 q3 S. W8 b    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 8 T3 C. O2 |3 c1 O

2 W, a& S: K( P    九姨娘叹了口气。
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8 N# ~7 }+ P  D) j# J    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。”
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5 z3 |9 u9 p0 {, a: ^9 J    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。
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    至少九姨娘能多活一岁……
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    她心里就酸楚起来。
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    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。
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: F" Q2 X% @/ J    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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9 ^) C7 E+ ^2 m/ P8 I4 s( t. n    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 . \6 K+ d) l. N2 B' C$ f: Z* n

% S% ~8 s- k4 n! K" P- v    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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2 Z. o; J% p, q- O; ?7 @    正是小七出头的好机会!
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' _  P/ `8 j% P    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。 ; w4 x1 c- [% G# R  C$ D2 |8 J. l3 A

& j5 v, Q( Q& X3 C6 {( d    但这样也出不了小七的性子。 ( Z% m9 S4 G/ M# e

: {3 q6 X. C( F! g    九姨娘含着笑望向女儿。
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8 f: J8 [% a5 Z3 o7 [    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。
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$ i6 k  J% C  o% p    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。
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    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。 ( Q1 R0 ?* ^. r3 l3 O8 e
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    女人一辈子,还不就是这么一回事? 2 R3 E0 u8 _6 \

  Z1 b2 H* }4 ?) d' N    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。” ' n: s( A6 C: v: t7 ~' Y, Q9 P% {
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    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。 ; z, T% b1 Z: U$ a, a
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。” + ]" S+ P+ x0 n9 x! Z: x: K

( ], b% w7 K7 U- X    七娘子泪盈于睫。 + l/ ^$ B: N3 m- ^$ c6 j
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    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。 7 k* T% t& L4 r! s( Y7 l/ P/ S
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    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。 7 t, P- m3 L6 o

" h6 W5 Z1 u6 E/ m3 z    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……” 0 j& A- m7 Y+ D1 S9 Z# N  P

& T" b* c: G$ v9 K. H    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事
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    九姨娘的丧事办得还算隆重。 ) ^" m5 j+ d7 f; [

) Z) {- x% e! l  ?" M* G; G. ?    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。 8 q1 ~+ `! Y4 O" p& h3 _
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    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。
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    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 4 F7 R" P0 [' @" z8 h

# j3 r- A8 j8 l2 n    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。 ( y8 V& r# [1 ~" L2 F, c. l3 r' f

# D! ]9 W8 D' ]2 R    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。 8 m+ T, s) M$ U/ O
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    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。 ( ^1 |0 ~, c: U
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    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。 9 k4 Q, k/ T  ^2 A

# W4 y/ C( _' ^# d) i; C  }    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。 ) l- c4 Y' ?0 \0 P; {# l

; v* ~0 S/ G7 v7 V* z" j; [1 P    七娘子露出一个淡淡的笑。
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    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。
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* t! \0 B; G3 r* l) W- M" o    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。
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: e" Y5 x# o" Z7 C( R3 r/ r) O    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。” : K5 k3 e( j  ^9 [

- |: D" \9 E3 F8 N* |4 j    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。
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    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。
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  s) s5 `, C6 |* |2 k* X    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。
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    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。
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- r. r/ h% Z6 m" s    七娘子的眼泪就流了出来。 + n+ o8 |( S/ V8 b" [% a- |9 a& H

) L/ B% Y2 S  X    大姨娘五姨娘齐齐一怔。
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% T, F) y9 v, {    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。 $ d, T8 V& V4 d/ j
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    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。
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; W! l8 V( M( r; u! y' w! u    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。
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    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。 7 O3 R4 a- v# X3 a7 L# A# x
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    私底下,这个笑话传了很多年。 / r" N: b; d5 h% ]8 f* L* z( [
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    七娘子哭起来却不是这样。
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    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。 ' R" ^5 v2 u: `3 e

9 J. Z# m! Y$ @3 d7 f    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。” / M5 O5 t1 \' e% q4 T" Y
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    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。
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    七娘子举止优雅,不下二娘子。 - D/ F* w8 e2 b4 k' t7 a1 W- v
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    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 " R% c6 T1 y/ @: @( I2 U

7 D- ]' C8 q* Z/ R* m7 f& u4 T    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。” " E( w- A& @) R
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    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。
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$ H2 e. p& x& f    满院子都说大姨娘其实是个善心人。 . c# S0 t5 |( i3 q( o) v

( S8 z1 W6 x  u' K    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 2 t; _5 i' C; S

1 Y' G: h  I, `$ I% B    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。” 8 `* w2 i% e- V! m1 T4 ^
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    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。 0 E8 q% z6 M* |/ p) y" N
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    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。”
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    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。 1 w1 D& ?# v4 l5 h0 v

1 W, m# o* u1 h! ~    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。
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, `  r. Q' n8 H& J    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。
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% U0 i, S  Q; h0 y! ?3 G8 r    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。
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* V6 T2 q2 F8 S! _( c    七娘子连忙也露出一个笑。 : I7 ^7 [; O+ t+ q& U

. H$ U: W1 o; v1 c/ G5 k+ c( {* w+ F    “梁妈妈好。”
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    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。” & M$ u4 e) a  ?
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。”
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    梁妈妈眼中闪过了然。
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    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。
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    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。
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' c0 U( x9 w( d( B( i' j* @) G    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。” - ?: Q* I5 @7 i

& E" }8 J! f0 F    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。”
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, e' ~% _: ?" I/ B% n7 K! b    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。”
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8 p" I7 h- o" ~9 e& t    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?” + ~+ l2 Y! q" G7 _0 M- {
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    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。 9 [; R  t+ k. h! T

3 f. K5 r6 r+ U7 o/ O9 L    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。 5 c. E$ M9 c& M; H9 ?

8 C1 Z4 l) p7 G% D0 J  R' a0 f" k& |    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。
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+ v) h: g8 o. ?8 v# `    梁妈妈脸上的笑更盛了。
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    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。”
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    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?” 6 @; z" K% x3 m2 h- g; |

* R. s; [$ A( ]3 Z- Z, c    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。 - [0 ~( F, P! ~  Q$ E: l) {
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    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。 . P1 W. j* V2 Q4 G$ D

8 {9 w8 C0 ]) A  v* U: Y3 E2 `* i2 Z    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。”
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    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。 , F& p5 ~: n/ X2 j: G8 r, W

& z, v! g  t: }4 j: q# [7 u    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。 3 l  e, s; Y" n' h9 f* @1 T9 O
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    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。” 9 |, ~3 K* k. ?, q
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    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。 ! N0 s& o, S4 {
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    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。” . i4 b- U9 J4 }! D. o/ p8 ?1 r
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    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。”
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; Q# M: O1 @6 I( c  ~    梁妈妈只是陪笑。
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( @/ ]) K+ k* h/ p4 G( Q  N4 m    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。”
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4 }  ]7 ~0 K" ?# H4 P) ?# U/ F; H    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。 1 `# U$ x6 X, d; s' A- _2 I& g
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    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。 ( s$ h* x3 w. Y! z; s3 b; V

0 [; Q3 B5 {: ?1 @, q, _1 x    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。 5 {, G4 n0 a" H6 s

% Y) x9 v( ~: U9 X" W* _1 v    白露对七娘子就格外多了几分小心。 7 a0 I* K: E5 {9 u2 R# I* Q
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。 ' s' j% m8 P/ X+ O. r) w

! j7 E+ ~6 G! N# m* U* A    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。 8 M0 }" o" G  Y
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    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。 $ Q- `1 S2 m5 O( \( c- x. R0 |

% N/ F7 {8 M7 T6 o" u    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。
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( N' S4 q9 }3 @$ Y    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。
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    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。
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# O! o* D" ]9 ?, k4 G# {    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。 " l* @2 B4 ~; H' ^- F7 u, Q) \
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    “给母亲请安。”七娘子福身。 $ R! u1 M" s3 [* d, e

9 ]5 k7 ?  B, p0 v, B) H$ K    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。”
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% I7 I/ l2 D  R7 r; h$ H    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。” 8 ^1 B9 \8 U2 R9 X6 h* q
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    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。”
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    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。
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    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。 * V* t0 n  x; ?  A
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    七娘子眼神微黯。
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。 ' L  R+ C; K: X6 M& L

: b6 e5 L$ q3 e    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。” $ E+ ?5 ~4 r6 |8 _  R  _

  ]1 E3 o; S* d6 e  f    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。 & a7 T# [- E8 _
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。 4 Y- B7 O! K& W1 h  E2 T
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    旋即又觉得有点心酸。 * t; W4 J* u, [& \+ s- h2 V
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    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的?
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    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?” 2 _: E8 N# z, z; K' E
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    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。”
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    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。 8 q" j. y" a/ m: T; j* \) U
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    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。 $ s! ^6 _  @- |0 Y

) R, _" `, p+ }+ U+ u* z, A    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。 , H* ~  I" P5 [, V1 q& @4 [4 C
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    她眼中的轻蔑一闪而过。
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+ g4 y6 p) S8 v! x, p! v& A( j( ^    五娘子却没有这样的城府。
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9 |% n# @2 m( |1 q9 X- l    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!”
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    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。
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1 s7 r( r# h, J8 q' A2 t* v    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。
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    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。 - y  }# @/ M6 b2 I8 a' I

+ a" t7 b" B3 `7 Q5 l+ P: Q    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。
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) R9 \& ~+ C* d: N( d    五娘子呢?
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0 w7 e, f$ p0 v    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。 5 @- z( p+ P5 ?% ^: k# d" r
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    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。
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* C8 y! {, _# a# _7 z* {    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈……
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# A3 z0 u, ~# X" a5 t' ]- V    大太太就叹了一口气。 ( a, Q8 h+ l. X2 L4 N
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    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?” 5 b! o* }$ r" P+ B5 G8 G; l' W# s

8 {3 L. i8 E+ w4 L5 Z; v2 B    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。 : t& @2 f0 }' [  d' Y0 S. r# `. B

0 Q1 [# p& q' J/ U( ^, U5 r( h# w8 I    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。
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    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。”   n; d8 j- Z$ T" N& w9 S
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    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。 ! E) M- C7 Y; @& K7 ^

+ G- U! Q, [3 K2 R! L( e8 u5 G    她连眼尾都没有望过九哥儿。
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) C4 c, p' H# Z, x- m2 h5 b6 j    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。 ( g  |1 Q2 y3 m) q8 Y* P
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    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 . m6 r4 h6 A- E

8 R/ k1 [# O7 L# d6 S2 f5 B    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” 4 l2 m: o/ N0 j) E. z  A; O
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    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。”
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    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” ! o- S& C4 j* q2 t+ U
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    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波
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    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。 + h$ w" A4 X8 ~- y/ F: d
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    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。
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& g, Y" M; O& b/ }    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。 $ `& [  P4 C- {7 s0 ?
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    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。
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    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。”
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2 S, g; c9 m$ \    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思 & |- E* g0 V$ j) g

: e2 \7 _5 B# R3 O2 H* H8 ]7 V( x2 M    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。
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# K) [. o1 M, q/ [, j: m1 i    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。
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    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。” & _( z! y2 B, B5 M

% G7 U: N# B  i2 ]# P  b, b    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。” 1 s, c5 ]0 @  ?* r- |0 W" S8 M$ H
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    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。 $ Z" m/ A) X2 c
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    七娘子很懂得这个道理。
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    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。”
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    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。 7 Q: X/ k- v- w& \& C
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    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。
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( l$ x# q. ~- p  Z+ L1 O& W% K    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。
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$ A9 ^; Z4 j/ S4 T7 A0 E  t& }    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。 . ]/ [3 j. B# s+ b; N/ H
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    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。”
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  A4 ?7 R, |% h# ~, N3 t: l' H, r/ |    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。
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    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。”
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。”
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    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 4 _" x% q* b, S9 b3 T3 K% o
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    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。 . ]3 `. z! F8 o

9 V1 ?' ?' d) M5 |% K; F9 R    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。 0 g. v5 w4 F$ Q% D
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    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。 9 ]/ W5 N" {, D5 d* R
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    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。 9 W# K5 Z6 E2 n1 w
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    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。 5 _6 u5 a- N# s- V
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    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。 3 t  r( n4 w, L* ~9 J9 Y

; B( Q' W6 _! X& z) d& O    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。”
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' @' O0 F; p( l    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。 / _( x; ]8 _' [4 V; ~$ d+ t7 _

0 F5 D" d7 ~. f! Z7 B    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。
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    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。” 8 x5 ?0 P% ?1 i& r8 k
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。 8 S/ z  [) S* r3 D( S1 w+ j

8 t$ s5 P5 T, R) t; }) ^8 \    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。 7 C5 J& S# e$ i2 H8 {7 M3 s
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    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。 + j# j  S- w6 T! g: x0 V
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    “干妈。”白露福了福身。   u, {5 U& l! b
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    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。” - C( y3 v& a# a/ P5 ?1 B( ^8 Z5 ?, \
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    白露就低下头细细地应了声是。 % u; n3 w% @5 m
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    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。”
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1 W( J3 L9 P! [8 s% v$ g3 A! g' d    白露抿着嘴笑了笑。 0 Y  G6 q  g' Y( e  J, O6 t7 w. ?; s

: D; `0 y: X6 E: E4 X    “我不会给干妈丢脸的。” & c" _& f! ~* b9 n! [4 J3 D
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    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。 3 H( h. K; P; I1 C& b
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    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。”
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* ~, q) S8 O$ ]0 _    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。
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    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。
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) s+ H9 ?+ _; M; Y' A+ d! G9 U+ f    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。”
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    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。 , d7 U5 x& {+ v6 |5 i

/ p- I' g* @: d4 r1 @  @    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。
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* J8 b) w  e7 c8 {6 q5 ?2 [; ]    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 # G5 t/ F. t" N0 J
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    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。”
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) Z1 Z+ b2 O0 r- [: O/ e2 ^    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。 ! W1 |; g) d  Y# L6 i

0 i2 c% d. [0 N8 ~- S  [7 m7 \    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。 4 }: ^) r2 {1 j4 m$ t8 M; n3 G
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    这不是在打大太太的脸? ! Q6 ?6 t" p/ Q; F) I, Z
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。
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) c; F4 @3 \0 J8 E/ J' x' Z    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。”
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    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。
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    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?”
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1 t* P( a3 k  N  }5 U    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。” " ?: ^$ v9 l1 r, z, ]2 [# o
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    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。 . a  T/ z0 g- s! I( C

& w  a) T5 |* w2 G" z8 ]. \    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。 ( W, D% |7 d- O6 x$ b" M' I0 x

" v4 o0 z. p$ n. ]: W; Q; P* [$ ]    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。” ! [3 X" e( V8 f4 N* ]
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    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。
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) c: F, w. O0 Y1 n    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。 8 T1 s/ g4 V4 @( z5 l2 _) V

6 x  G  R. x. F* l! c% f; E    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。 3 t) _1 m) K0 |2 M" S7 x# l

2 F: [* v5 A2 S( a# h    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。
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    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。
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. n; m6 ?# L% z$ S4 Z    大太太的脸色更难看了。
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4 e* H" ^$ H/ ]    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。 4 D' u& [& F7 T

$ O, |1 Y; x3 K; L' B1 ^    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。 ( s& w3 @# Y% \; H" G3 S2 I
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    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。 , h) U% |0 u* V- H

6 ~* {  k6 W, i% O8 g5 I% H! e7 w    “到底怎么回事!”大太太有些生气。 & ~! h: a, ], S

4 Y; D+ |# k& ?  T" R" K% u9 D8 J& x    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。
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    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。
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& D; B2 \! A3 G% S    七娘子正听着时,五娘子来了。
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    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。
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    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。
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3 q4 Y- i! p) R, o    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。
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; ?" h$ g5 F% e: g6 b    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!” ! k8 \; f' p7 |1 ?4 h
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    大太太扶额长叹。
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。
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8 S4 v8 Q; v$ ~9 r4 p* W( a    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。 : H. |* Z6 w$ z( [6 r

) E5 G/ s! U; H3 L; c' k; K4 B    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。
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    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。
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" g6 @+ X. F$ G- R    “娘。” * b9 p+ \  h- g9 f( F- `

1 u, o, i; {0 S    “二姐。” ) q) C. m4 q( B2 j3 B
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    “二娘子。” 8 ^9 Z/ B6 g7 m( f- v

2 }" B4 p- r1 F. [! a% `7 _  l) }3 U    众人纷纷招呼。 2 ]& Q; k8 @* M9 f! Y- r

0 T  d# D+ v2 n& o& `+ \2 v% G    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。
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    “七妹站着做什么?坐。” ! X2 p0 K- q' i7 ^- U

! q% F  s) {* C3 M) s    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。” 1 \, T8 S# A8 S/ k  Y! _! d8 X

+ z. u- N& `: ?5 z8 B    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。” ! S/ f. ^7 M$ Z( W0 q- F

; l% I* B9 a3 S. R! Y8 R$ v( c$ k    七娘子就看大太太。
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8 F" J* C2 p& T  F/ [: y    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。 " t9 v4 g6 G# D, G8 ]) o! {
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    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。
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4 H5 [- u. Z: S# J) o+ d! j    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。 2 U2 N3 l2 U9 M+ o0 K  `

6 h4 t! D# e& L) O    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。” % X" O/ c  ^/ r/ T4 F1 T

' e& Q/ O/ w) N& r6 H* K: h    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。   k, P4 f" Y$ U, Y  t

# e+ S8 t. m) j. }    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。
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    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。 7 j' u: m" p* ~6 g. k+ ~4 b. j

9 G! G& z' X' ?3 b& w6 I( t' Z    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。” / ~9 s0 {/ z$ H/ A
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    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。
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" R# x% u  j  ]8 J1 E3 S. }# w7 C    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。
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- P# M& F- z& B    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。 , E" y: n1 E9 q  i' m

* o9 Q' o% ~3 u: [1 `! R    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。 3 [- J; {) o# K# Y9 u/ \
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    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 5 _2 X" i: [* k+ F2 k

% U7 N+ s! ^* I- T0 U, T    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!”
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# y2 O5 m& k' ^: a+ n; n    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。
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; f: }3 ?/ q1 u  d    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!”
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& b. X: b  B4 Q# h) f+ A+ S: d  a- A    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。 ' R' I. f. E! B6 k1 }; z% i" G% L

6 p7 W: x3 g% n: a! V    “二姐、五姐、七姐!” 1 H1 C7 Z7 f0 L

1 p" Q" N7 @: `8 c- X- P    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。 & s" c2 c7 G- Q2 v% o% {
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    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。” ' ]3 G5 Q! D4 Q9 M  I" q

$ m8 C# I+ H7 q! n* c4 b4 y    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?”
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    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!” $ g* l. ~3 l! k% k" u* A

: X( k6 ]7 \/ H  N( A    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。 6 t) g8 G) U) a& d
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    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。
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1 ~' b4 E# ^/ q" M: Q    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 4 v& m+ p' R0 o; V& q' t+ N% j

. s. H. Z5 i4 r+ C- `    不一会,姨娘们就都到了。 , {/ J! t8 ~$ V2 N

! h7 u8 n8 Q, `" T    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。 * T8 v0 A* h# k

0 r+ K' b' p& }# I) X$ ~# r% I    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。 1 D; |8 v6 |. T  l% s" m

& L8 X& X# p) P5 {    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。
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3 H& q. q7 h8 s* M& }" r    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。 ( I( d% r1 ]( I  r0 h5 X/ A$ Z
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    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。 / _  R9 N) h+ I. J* S3 n7 J  U, u4 K
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。
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; X7 [  ?' W6 Y# c# o# i( O    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?” & N0 [5 y7 y! C' }

) {7 q$ K- x& }' a5 w8 u    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。
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    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?” # u- M5 K' o/ p) F" L
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    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。” * e! d6 f9 E1 r

' L0 D* s2 r8 c0 g8 Y( z8 P    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。 8 t* g1 U3 x- @' M0 I; \

) ^3 e% l9 Y( C: S: S( b0 j) ^3 ~% U    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。 0 t( N' R2 K' d

! J& v8 w- l. q7 ^8 i; j; i% i+ {    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。 3 w0 K+ }- Z$ ?4 ^' P
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    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。
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1 `' X1 @0 `/ C, O$ ]  H    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。”
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    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。” / P5 z4 W# N) P
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。
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    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?”
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$ U  j0 X7 s; k$ H5 X" w0 H    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。   B2 H8 L$ k0 U" n- E( c& U
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    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。
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    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。 . p; X3 E) o- d9 J

5 X) x3 x2 |$ |    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。” ( m# O! n0 l. \* [

) M, ?! b6 x: j: x0 Z% G% I    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。
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    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。 ; @, \: y" v* K% C6 M, E
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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  P/ i" L2 g4 j4 ^    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。”
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/ {: b% o; I$ J4 z0 w- S) v    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。
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3 O! l7 Y) D* Q, n1 e. l    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。 + K# c) S- F# o& k% j

5 I' K1 E' o' z: U    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。 % I4 y0 v( C' Y1 k( ]  F  A

  ~  e$ U" f$ S' v- p    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。 : F$ \+ q' u+ m- A
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    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。” 9 f! g, v! q  y3 [

6 R  [4 B3 a2 x' Z3 b5 O" e    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。   h* k  P0 ^( _. \% {$ A
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    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。” ! [0 q. e! ]8 w# z' W0 Q

3 X2 Q5 ^) o5 ^+ G    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。”
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( e/ x0 P- j+ P# E, I% ?    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。
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) |$ |4 _' l  l( T! n    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。
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8 q+ H/ S' e  u. P: ^, o6 S    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。 7 K) J5 D$ c) |( X& h
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    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。
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: ^; j3 d1 f- x    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。” 1 h# J0 v' J+ d

+ o6 L" S% I+ M+ F$ k8 c8 D    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。
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    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 ( K3 S) U( X! r/ i0 g! R) b

" k4 p6 `8 ?* W% N2 }    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。 & r/ H  v! N$ Y4 m  `1 d1 Y0 e9 b
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。 7 O$ U- H+ M( x9 @
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    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。 $ Y& e; J1 e. x: n# |3 }/ z% m
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    七娘子没来由地就有一点委屈。
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    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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% T) {3 p: f9 u7 }! ^- U$ k    身后忽然传来了匆忙的脚步声。
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    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。
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1 C# L& h# w, s* q6 |& h4 C    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。 ' m1 Q8 R/ j7 T
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    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。 : }1 a" L7 q$ I3 g& T
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    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。
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  A& g6 m( `0 S9 |    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。
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5 _) p( X) o& C% K" Q    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。 $ j5 ~+ \8 E0 w& |$ L

! S4 z& I5 I2 _! F8 t; P* N; E; P    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。
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    这才是真正的豪门。 , ]4 d* K* V! E6 @7 N9 u
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    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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* m5 k; J0 b1 g, i% x    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。
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( D8 i7 g  \  C# D, ^    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。
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    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。 ! X, w" C# S+ V

; i1 n2 I* M1 `$ k! l/ S2 `- y0 s- C3 _    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。 * D! D: S( T' c4 o9 Y* ^* g0 j
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    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。” 7 @& F  f, S% X) ]" _1 P

6 Z$ p" i2 g: n' E6 ~    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。 0 ~# V0 b1 d' J8 M3 d; b+ l2 [- n6 g
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    大太太脸上的笑意加深了。
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% ^/ P" u& y" A7 n$ L$ w" ~. b/ u    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。 9 R$ c$ }8 p! J( |; e/ z* ^

: f+ r+ k; N9 H* @+ `$ J+ f    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。
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3 Y+ m8 D) x6 a: C5 p    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。 , W. E. b" t- {. D# i
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    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 , d% `9 M3 l. g, `8 k* c# k
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    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。
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    吃过饭,三个姑娘结伴回房。 + z/ C) C& y* @# q

2 t1 e3 q9 q2 ]: S    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。
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    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。
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    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。 : G5 K" n' Q" t, |3 S! S* {* A
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    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?” 1 B) _. n. m9 a! a* z4 c/ p6 ^

# S8 m) p% r" g; P1 w    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。” " S7 s9 ]6 W& v$ G
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    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。
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6 r9 Y, K1 d! g4 U! s& i# _    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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" }1 {, h# F, ?  `8 v* G0 H; f    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。
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    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。   j" S" `9 w2 P
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    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。 7 W4 i1 F3 _* f: T  r' v

8 ]) r" ?+ Y: L7 ^4 O. v    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。
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    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。 & R3 i" r  v5 z4 G2 y# w

( y2 M( ]& O" m; D* q( f: p2 Z/ M    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。”
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, ~! M7 t, Z! \" o    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。
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    才进卧室,她就愣住了。
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$ g$ [3 X) b1 T! J1 p    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
发表于 2016-7-14 17:17 | 显示全部楼层
7、私房
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6 }( F2 E4 k) H4 d    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。
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    白露也愣住了。 . k. S; a- B- }3 N
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    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。” ; |' Y% l3 D& ?8 b( F0 c% \
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    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。
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9 x7 ?5 V3 ?& {( {$ l    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?” 1 h# @) B, }1 F% A& y1 A  R+ Z

. @7 {- M/ K* j5 l    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。”
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9 s! S8 i' |* e/ f$ i1 z    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。
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    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。”
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    白露心里就有些佩服七娘子了。
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    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上? % W- h6 e3 X: Q, P0 k
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    这银子是万万不能收的。
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    她端起银子,就出了院门。 ) Z" f; l5 p1 W9 z  E+ h
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    七娘子和立夏这才能坐下说话。 8 K1 e! E: u6 S; u

( I* p. q& P6 d; F" O    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?” 1 o" A6 X- h* `  H

; |* v2 K  x* s0 `, f1 i    立夏笑了笑,没有说话。
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9 S; X; Y7 l1 k4 A: z    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。
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, o2 n3 w1 g) {3 ^5 i2 |5 i    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。” 5 F8 b4 D. L1 m, [: e: p  Y1 ?5 \

& p) c! ~- h, q, s0 Y# R: R    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。
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    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 8 t# Z- z& R% W  I

2 o3 H4 q& p$ m* G3 j    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。 + c. u- O  N9 X# |; K3 q
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    七娘子不由得就叹了口气。 " ?; q0 t- v; M; G9 {
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    豪门,是非就是多。
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5 ^# l; n- k  S! P    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。 ' S2 P  ?) X/ s: j6 @

0 E% n  S5 W& a    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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; E0 l6 s7 F/ m# j% k    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。 1 f$ a  ]- i0 _  l" ]
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    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。
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7 B" I. u" V2 L9 H4 y! n6 ^    是四个小小的银锭子。
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: p2 R$ t9 ?' n7 O3 G- K$ u    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。 7 M+ y  x6 E  c2 U4 l, v( a: G: \
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    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。 , K0 q: ]) c5 J  t  z5 g

# q- O! Y/ l/ [- k4 {! V    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。
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0 X0 W0 s, N8 s/ t    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。” 3 o$ x- Y0 z' C4 ]
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    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。” 6 j# o! H8 f5 b( R) x: b3 @

. b/ D+ D+ F4 S/ R9 Q    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。”
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/ B0 }0 \. p% j: M) q% Q0 R    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。 : K* p8 w5 K$ L7 L3 }
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    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。
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5 B5 G- W% M$ i* F. Y: J    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。 : J( B+ m' g) g+ ]

. ?# a8 E" P7 S1 ?- B; h( {5 y    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。”
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    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。 6 V  T6 v' w/ T( C

6 j2 p3 @2 X5 H; E, R6 g9 }    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。
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    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。
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    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。
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5 x/ E" @' t, M" I6 }  T6 E8 R! Y    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。
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    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。” 8 z  R; V) Z7 v: y7 i/ P
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    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。”
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    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。 , _  _. a0 m* f7 w8 v, ]# G5 o

% Z% ^. m$ R5 Y0 h$ O& V8 [    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。”
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9 ~. ^; f9 n, F  ?    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。”
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& r- ]$ E* m* d! Y  \' n1 r1 M    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。” 0 r' o* V% {3 y, `
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    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。”
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    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。 . E: t, k7 k3 j! H$ ?# N! \9 Y

+ ?$ [$ g6 K9 P    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。”
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    梁妈妈还能说什么? $ K" m! H8 @! P
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    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。
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    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。
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1 |1 `- `8 y7 ?" [2 u6 q    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。
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9 I; W8 _1 t' ~# [  a* R    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。 & C3 \& {& X' U2 U& N/ W/ L
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    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?” $ {! g- l1 Y( |7 h+ ?9 `0 m0 f

% @  v! Y7 h* d4 @    白露笑,“都安置在西里间了。”
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7 l# Y: d2 O! N% ~2 V% \, Q. N    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。 3 a6 h# g( f& Q5 Q) w: \
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    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。”
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    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。 ; U/ d0 @, P, K) y+ C  _+ }

" N* M0 y# ^. S/ ^: S    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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. ~) B0 o# |% q* \- h, _    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。” ' T8 O5 n3 N3 D. C

1 m! N5 C/ I$ b, {: |3 L* f; j    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。
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    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。
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  b5 v8 D# X' b& u* T    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。”
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( W4 y$ p' s2 e. ~    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。 $ H  T" n; J. B! H& g  z
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    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。
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    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。
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, J; L+ l( D( j# K( h2 a& q    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。 / g$ U2 S' d1 _2 M

& R* \1 \3 [8 G4 w$ i+ l/ h3 y    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。
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    屋内的气氛一片和睦。 0 M- \2 w6 x3 _0 v2 `& _' ^

9 A$ o' P9 {; |  J, d9 W6 L: Y    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。
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    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。
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    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。”
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    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。
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    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。”
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    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。” 4 p1 V/ a  p% P( l' o; b! Z
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    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。
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5 o9 d9 a9 n$ |5 `    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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+ }7 `* n1 G7 O5 S1 J: l5 j    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么? 1 k2 N4 ^- A3 h- C, w
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。
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    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧?
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+ n9 D) S4 Y. j/ a    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好?
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9 @/ ]6 }  A8 o7 E: T4 E4 h  c    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。 6 D- E+ z6 k6 w5 P9 J3 }

* ~4 B* k6 F' {) ]5 e. M9 V/ A    七娘子就觉得很奇怪。
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9 k/ O8 ^5 u! ?5 M* P: z% v    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心?
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    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。 " z" b. r7 `7 X5 S1 _
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    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。
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    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方? + U' ?# u. M, V. [: S
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    七娘子就不想了。 . a; }7 c7 X$ g% U

3 Z& C: J: S7 z- [' j8 L    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?”
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. a2 X4 E# ^- o8 J    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 3 ]7 d4 f0 R6 A7 j! f" s0 k

4 S: Z( q. L; m' I! g" ^% I    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。” : J# ^8 F9 Z# A) V  U/ l1 n

, z  ^. U/ f) b. l. {    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。” 4 P( i0 p  ]* L
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    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。” : s, T9 i& g9 \) ?& ~: j- E8 a
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    白露不由得扬起了眉毛。 3 q7 ?1 B1 k# G" r/ b

0 ?% ^: ~2 P" Y    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。   t" d* U# [# Z  L# k" [, i
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    白露就轻声应了是。
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    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。
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    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。”
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    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。
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% u. E' u6 L+ c) e" A0 p    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。
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    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。 . f" R) D$ O4 Q. H" `! L! M( `

  j) \, U- f( c    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。 6 Z! r0 F- q1 d) M. K% M
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    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。”
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* m4 g( B  _% k  |# L' s    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙 ; e" d* `# }' h& [+ P

# K( I- j: t; [+ [9 Z    二娘子眼神一闪,“哦?”
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    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。”   |" g# b) ]5 |5 q( ?) ?

( ^9 L# }8 i( }    大太太温和地看着二娘子。
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+ V( l" U& p+ e) x    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。”
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    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。
1 U! p; u& |+ A& N( U( B2 b1 y5 V
9 h9 k) s$ P# T/ i3 e7 Z0 p    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?”
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    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。 ; z' r* r! ]% H, w+ _! ~

7 k/ q) M; V7 r' d) ]    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。”
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    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。”
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    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。 4 M, _! o% j4 d- _

7 H1 a' Q# g4 |: k    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?”
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, p- B+ E" ^; U$ H    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。 ! M; L9 V0 E' i: t. c: V- \6 j" {7 x

# q4 _& i! m7 y& x2 \    七娘子暗叹了一声。
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2 b+ x) ?* E: ?+ b% u; v4 {! A    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。 ( l7 L6 S3 q& t4 x, I; d7 R9 A6 a

+ b) p1 A) O  [. L$ [  ?9 i; Z    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。
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& k  F! r. @9 k# ~& z/ B. X0 M    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。
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    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么?
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    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。” 0 O3 G/ w. |' W+ v$ S% }8 b1 [
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    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。 ; w' S( Z/ f5 T' `0 M  W# c6 Y* y
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    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。
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, c& U+ F1 k5 u  ]    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?” ; [; c2 ~+ C( n6 u  v( ?

5 J9 z# i4 C- Z0 m4 V  t& g3 {    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。
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/ c5 T) J' T4 ~    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!”
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    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。
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    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。 . e2 A# {% z8 p- f5 r+ a+ O
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    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。
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; R& @* n" z7 l. r+ O4 Z9 D. o4 \" X0 ^  c    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的…… ( u2 x+ p1 x! G; ~+ e

8 ^4 D5 n0 Y6 I- j5 Z4 `  ^    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。 . I5 z: M1 v) j- G6 @) X9 A# B0 P& {
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    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。 6 Z5 J/ [8 @9 W: Y9 I9 m- m. D7 I
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    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。 1 N3 g9 d- T; b4 c. C+ \0 e
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    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。”
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    大家又吃吃笑了起来。 7 V8 h. u2 U3 C' E

9 D& n+ ?3 `) y( `    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。 5 a0 [2 p7 [' T2 |6 K  V- t* u
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。”
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6 P( M2 T4 b) K) g    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。”
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- _2 J4 e) g3 h0 z. s    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。
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    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。
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$ M6 |5 k  W$ E) H7 k* c    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。
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    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。 : n3 A9 D( ~5 e1 Z- n0 b
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    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。 $ ], T# q. S- k3 h9 T

0 B1 F0 u9 A+ u3 m6 x7 |) |    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。 2 h4 A' T9 j8 c/ T
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    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。 " u$ g2 x0 ], N4 V/ S

. M" n* U, f  }0 S5 Q    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?” - j3 }6 g. j+ N. W1 h3 {

# j6 F5 @7 D9 x    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。” ( f) Q( p$ Q+ o; U9 E
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    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。 , A3 B' R3 G% A' R' m% d8 R  o

& }: \4 q5 M) {5 w/ @: x    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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) j7 z6 e, K8 U. S- l" j    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。”
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0 a/ i0 ~( L! c& u; b    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。” ! H% W- C0 l0 U% m, p' ~7 c4 ?

- V$ V1 {- M; Q    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。
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    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。” : Q/ L- P! _; v# t& |4 m# S
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    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。”
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/ e, z5 P1 K7 c; L' l" L    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。
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9 N$ A& e# V0 O8 P    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。 # s: e. b$ S* F9 k  @7 }
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    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”
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    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。”
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    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。 ; G9 D% k" ?, I7 L4 T& s. G

) |- H+ R) O; V4 ^- w' @    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。
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" Z# T* v4 @; A    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。
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    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。”
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    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。”
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    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。” 4 P" X% H! }4 c. B

* p- b' Z3 q) F$ Z    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” ( Z5 e2 G6 D5 ^! m8 S
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    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。 1 o7 [% O& v) S8 c( A
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    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。” - y; X' g5 b8 _  ^3 x& o

+ _1 z9 H2 j& H% t. n, J8 G3 M8 ^    “好。”九哥很高兴。 5 z# ~- I! V! Z; F% N, `0 j! b4 g

1 Z& u5 R3 v/ N+ |5 p1 g) p    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?”
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, H" f$ o7 W! g4 {    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。”
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    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 ! `, A/ P( q( C" q
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。 2 i4 o* H$ @; Y! }
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    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。 % [# A1 \7 l  G! a* F$ \
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    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。
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% G; p- G2 j% \: B5 K. h1 `    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。” * b$ g% t5 c8 o
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    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。” 7 J  ]0 E0 ]) L# n& X

5 f2 L* S: v  J2 a6 |: {    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?” 3 }/ @. R+ S3 {" D
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    “像。”九哥瓮声瓮气地说。
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    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。
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    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?”
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8 h( }4 F' k! Y! b. Q. T$ C1 ]    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。 1 D9 S9 {4 K* d9 ^
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    “挺漂亮的。”九哥说。
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$ h' R/ z0 T6 Q; ?5 s! T    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。
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    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。 3 Y2 M2 ^6 `8 T( J0 j% h) p

  B/ b9 d  ~8 k- {, E$ ^: a    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。
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# Y& }9 |( R8 p    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。
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    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。
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    大太太微露好笑,“做什么不好?” 6 h. `& Y9 W# C& q3 Q/ t/ l# t
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    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?”
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: }; N# ^, i. Z4 g5 c* N% ^$ L    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。
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- u  B- C. h2 B3 T    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!”
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( _' ]- P/ V0 `5 F; r    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。 # Y" x2 B( p# c: k- ?

& ^2 b$ |( f# P: D5 `    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。
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/ W& c+ d3 g5 _. t6 D6 A4 C    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。
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7 K/ u1 J1 |! w, m' a1 e    大宅门的主母不好做。 7 p" @( s2 O& u
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    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。 7 ?9 g  ~- z/ b7 N3 E3 W# Z: I- f) S

& k1 }0 R3 z7 d6 g! n' ~. x1 o    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。”
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& H$ }, x* N( K: Q  b" g! K    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?” $ K- \+ Z' {6 J* |) o
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。 ( y" c9 n/ f# s0 _: M9 L# t# ]
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    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。”
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4 c$ O/ v7 d2 K0 V3 i$ Q# S    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。 ! ?8 X; j4 k* C; s

% o/ V9 n6 g% A7 i  M4 k    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。 7 O, g- d& J; ^: X% w
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    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。”
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    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。”
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    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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& |* x' ?3 r2 _' \" Y8 M0 K    七娘子不由得就看了三娘子一眼。
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, ^# ?0 `' Z5 Z6 }* T! T    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。 0 Q/ {6 V5 N/ E1 x- }% L9 w& W

: [, [$ K1 e+ a  t    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了!
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    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。 4 ~  t/ J  n  N

& L* j3 s( }+ x* z+ Q" S% h    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
9、家学 % S0 b! f  ^, y

7 N9 o/ T$ {! D    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。
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    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。
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) @4 [  d6 z! u    七娘子就低头翻看幼学琼林。
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" r9 N: A! O0 C$ o; ~  o% c  Q2 ^    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。”
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: E; `0 F% q) C) i' l! }! g    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。” 3 v* u, `0 B% X1 P7 e2 I+ e
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    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。”
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. r' s: u5 ^2 |# o2 J    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。 % }$ P) S; x# f( w, P3 g. L# S! n
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    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。
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" X) n7 D3 m/ w4 V- M    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。
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    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。” , a" M- x8 Y5 g6 S9 U  x$ F5 q

6 F; E/ ]. U) r6 R: }    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。
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) b( S# q( C. ^% V7 Z% A, U- i: n    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。 " u& k0 P' M7 \

! {! w" M# D& H    先生走进了屋里。
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! v" X* ^( u+ Y8 R* F% k$ c3 t    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。
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    几个杨家女忙起身问安。
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    “先生早。”
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。” " Z8 ?. M0 i; L# r" E, ?% U, I( b

/ R, h" a! o" R! r0 d* z: L    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。” 4 d! F$ U4 H9 I9 j( L0 Q4 p! h
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    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。
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$ Y% J8 ^6 V! w+ W; r' a* j+ g( Z$ r    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。 . F  v* _/ T( F+ P) r3 _

. O) X* [8 t, f    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。 " A. D. m$ q+ p
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    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。
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6 ]- D/ m* A, U7 x    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。
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4 o$ `, d$ _3 X/ U4 @    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。
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. V5 f; r. M) s* C9 I- s$ K    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。
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- S% B+ l! @( p0 z; d    “看得懂吗?”先生问。
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3 r: @5 S! H$ F- K+ I4 e; _    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” ' ?' J: G+ _! F4 z7 U& J$ V' d
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    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。
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$ H; W  A/ N% R4 t, E5 {' c    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。
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    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。
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    他沉吟片刻。“以前学过?”
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. O% W( @7 A: b7 M    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。
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    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?”
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/ A/ o0 s$ _  r    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。 ) l4 d" N1 q$ {% t* u0 w/ A. {

& I" E1 A# [  y    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。” 9 D1 x% P1 w0 e# N
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    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。 . d& t: o$ {6 |% {2 D

( Y( Z; N6 N' u" E    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?” 0 H! v1 r# u7 h7 z+ e8 i
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    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。
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$ g: E) K* g4 z- m    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。 : z$ a+ k+ u( k$ i- }

% R' @4 p- o9 a4 j* P# e5 A    三娘子也不笑了。
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# p: v) l' R6 _    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。 4 E& T6 ~6 `: ^" b  ?# c8 v1 Z* E
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    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” 1 H8 l! ]! O. Y7 T
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    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。
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7 z" e1 g! O# |; t. c" j3 I    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。
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3 J8 u' `. P0 y& R    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。
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    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”
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    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。”
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1 G) |* B4 b& _9 F( D    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。
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    五娘子哼了一声,转过头去。 ' T0 c0 Q( E0 @4 g  p. ~

, g4 C( _8 U; i4 ~# O1 `    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?” & k* o1 A7 f6 y) W
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    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。 % B2 W+ |6 w* t% h; z. `. Y& q. a
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    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。”
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( |7 n/ G& q7 E7 @8 M" a    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。 $ C! e% h' n& e% L8 g
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    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。 9 I* p5 K- c2 l0 v2 y
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    “你穿得也好看。”她夸奖。 . l0 _  G3 j4 K2 f

6 |& b( _/ `; F    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。 - [* c1 a1 H/ w) f" ?- _& v+ M

- ]& o4 E1 K8 _, M2 u- ~    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?”
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5 U, q9 a8 y! X7 \' [* c    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。” / N) ?, g- `6 x& P
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    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。
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3 L) C) l! j  u% c. Y    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。”
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. o  I1 ?: `2 k% A# M9 n    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。”
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    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。   X, G  u% m% K- e. D
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    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。 ) Y# ]) L7 U! y
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    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。
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    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。 2 k& t- }7 ^0 c0 `  t( p9 a4 n& {! k
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    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。” 5 r% r& G6 j) A# P

/ [. B- G) O1 j% U/ x! q) G    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。 " M# n3 N* V6 Q0 b) j

- h1 Y( R% y! U. p9 t: S! ^6 b# \    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” - z7 o2 l  h7 y$ \, `8 w& D
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    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。
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    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。”
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    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。”
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2 q% V& E) H. C/ w( o; w  m    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?” + ?" [1 @( l- ]9 {0 x' i+ {
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    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。” * ~. F& K$ w1 g1 f
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    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。
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4 \7 {3 U& [1 m$ U    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。
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4 x0 D+ a, X6 q' ^/ B    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。
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    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。
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    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。 9 d1 v' B7 J2 `8 K0 _

8 R: M- ~" v1 ~2 ]  Q9 |    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。 % _! w, ~) U" `4 |" F

4 y) n9 _  B7 Z" I6 I7 J0 w+ y5 A    立夏忽然就明白了什么。 - L8 k7 |9 R4 t% G) W1 ^
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    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。”
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    五娘子已经走到了近前。
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# [. t; X4 T& j! o# Y6 a    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。
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/ ?  e% o: g/ N* A: t7 _    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。 : ?$ u* b1 Q# i7 R

; A$ a/ a1 D" I    七娘子抿唇一笑。
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    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。” 4 K7 Z( d3 R2 l9 R" u

& f* l; A3 i/ t. j2 E' ?+ W* S    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。 5 j% c; Q& r3 m( Q) _6 d

: P+ N1 w3 |0 [* A. a1 h6 e    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。 9 m6 j$ f( |. C; u; o

( v2 T- F: Z, Q# N. z' ]    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 2 C- ^" E5 @" y* e
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    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。”
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+ M# W( A3 V& F% k! S8 [; ^* z    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。 # o; F9 |! y& A, \# w
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    杨家女儿都是六岁开蒙。 . P+ z! ?; h# q; d9 p: \

$ {' y. Y7 ^; `/ y% F' ]! T' @/ ]7 k    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。 ; G% r  `9 w0 M

8 O# `8 v( D# P3 d! u+ K' {    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。 3 \- O; i0 p3 L" }% O6 F7 o

+ K7 `, Z& c" J+ }; v0 u$ X( F    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置? " r' m" ?  u  D/ N' y' L6 f
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    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。
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2 f( E+ B$ J/ W9 j# u+ L# }- O    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。 , e# p+ y/ c( g( e4 X  v
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    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。 8 v- ?3 I+ t: ~0 ^/ B- N

3 n5 |- `' E3 j- h    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。” 3 E- Y3 Q9 l% x# _; _5 K

  t: |: {( @6 v$ F  J3 ?    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。
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/ Y1 j( E' F! R# f1 n/ h3 W    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。
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6 E# `& c9 v+ ]# A: A+ s    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。 ) ~2 A) R7 B3 A* a

& U/ U8 A- b3 }+ t3 N9 ~; }6 n    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?”
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    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。
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    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。
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3 {) n8 j; Y4 J8 D8 l    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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, c+ K: l# A/ _  q    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。 1 c# Z6 V. Q, p+ H# j( {

" K/ j# b' o+ g1 E7 Y    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。
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' O/ A) M! o5 t( S    七娘子忙起身。
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    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。 ' T2 f; S& I5 Q& h0 p. q( s5 n5 x
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    七娘子和白露都愣住了。

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