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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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" n# v- [& i9 S; _文案:
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1 E; k: U2 C: w# P: D    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊 - N0 w. _) U$ o+ A8 g
    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰 1 ?& A6 O. y4 v5 N
    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世…… " y; m& Z+ P7 S7 a9 e8 \5 S. Q
    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。 9 p# S4 i, y9 u+ K( ?

/ M. s+ |3 \2 }- `+ Y    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人 ; @6 T2 X% c: ?6 M# G% f7 T; ^/ U
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心得:1 A8 ~, x' I- F) I- \6 d5 ?8 F

: y, o' Q# n- \2 c6 P% x+ L1 R    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿
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书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷5 [& q6 h$ p' }6 U* D4 p; _

* y9 Z: d0 e- F女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。
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) G: S) V: P0 D! s; s4 z文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"
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我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。
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$ O+ \" f' o) U/ T$ U; S5 _9 D接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。. ?6 B5 n) M% t" w6 O; h" e: s

) [4 X  i' |  s3 p个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。
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+ m+ ^% ]6 Y: I6 R# z( ]8 m5 _9 S9 l宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。: j1 J3 X$ c6 u. |- w8 W

* }# q+ {8 X, b9 ^! V' M% o还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....
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对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视 7 m- }7 H- |+ N/ v
  
. T- _7 U0 i! s+ f" b: J    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。
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    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。
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    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。
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    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。
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. V- t0 f& Y! l    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。
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    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。
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! Z  d4 ?8 l  U    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。
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    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?”
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: }, F5 p: C( T; n    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。
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# A1 D# y2 C( |4 I0 ?" t' Z    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。”   Y: Q7 C9 z% M% _

% F6 ]) d- H" A! b8 _! H    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。”
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' I- D* Q5 C& {9 K& _% m# \$ x    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。   h) J1 P6 K4 Z# D: q

! }# x+ H6 m; p( R6 A    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?”
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    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。 ! `* C3 V) L2 Q% i% w+ b3 T' `- P6 p
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    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。
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3 Y( G6 A0 X1 W% U, T3 p& l    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。 ' I" m1 D, r: n

. r: f$ B$ S. T+ Y$ r9 ~5 b( b- u    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。” ' n; Q7 N' ?$ c% a! j- i# h$ E* {( p

& L% E( F* ?- h5 s9 V; {    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。
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" e* A4 _$ Q. V; y: A% P    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。 0 V, N; s2 ~6 T7 S2 x! h
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    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。” * i  `" f* l# `% u( p3 \8 Z
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    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。 ( z3 v( J5 m8 }; n

  b- a' r5 r, R; S* C) X    王妈妈就皱了皱眉。 - X8 s0 x2 k: \. e' p; j

; ~9 E' V. q' g- f" c' S. n    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。 4 B7 k! m7 b* z9 W& M- l. }
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    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。”
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    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。” # |& h& r0 [. |4 w# I) ^

+ n; W6 p# K  E: Q" q    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。
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; ]* e$ o: `# I9 P6 g    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。” $ T/ F$ Q, D- P' I
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    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。” % Q3 T" [# K$ S, p. ]( _  x& k" R
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    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。” 6 Z/ b4 I7 l0 T6 Q9 X4 T9 x* g4 ?+ U' E
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    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。”
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    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。”
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) S; }/ U) n# i& [# W6 ^" [, K- _8 @    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。
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    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。 2 z( e6 d( n" h
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。
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* |( {* \# Z0 W1 p    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。”
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    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。 ' G- H' s6 X% X$ H% i
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    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。”
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2 d7 i9 M7 ^9 w* t1 `+ {    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?” 5 v/ }7 Q& I! E0 S7 G5 ]" I' k
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    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。”
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    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。”
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    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。
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    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?” ' j+ y3 }  f+ C. N# {0 R7 x7 Y1 d
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    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。”
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    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。 . p- Q& `& b8 C/ @4 t
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    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。   c5 p" j' p( ]

) X- B8 I; c% b' e, E) z2 k8 B    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。 # H, ?8 F0 P* z: J+ _% G

8 r% K1 ~; a6 b4 \8 L. x" q    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。 . b" q* t/ E* l; c/ K  I

4 [  k% l! Z2 N4 V    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。”
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( j; S/ d* V& M9 a# J7 @+ F' o    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。”
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" v- z7 j" y; E! }0 h3 V2 P1 h    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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; q! t- e- x/ V$ s    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。 * X$ g0 L3 N0 r

, |1 p' W7 B7 V  w7 R    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。” # _0 M4 |8 O, \

5 k) ?6 ]8 ^9 ~! R3 N    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。
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    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。 3 l. b& M# l8 C3 A7 N& t8 {2 E

$ F* U. S1 E& X+ I& ~) E    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。   v& b  \7 Z7 W9 |( ~

- a7 p, c9 p: W; V$ k9 ?    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。 ' o6 ?8 n  q4 ]! ^: ?! U; s" d4 z
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    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。”
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    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。 2 d3 u. s. m5 `  k  _1 z
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    “妈妈若是能在太太面前美言几句……” 4 s6 g4 v  ^3 v7 A/ L9 I
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    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。”
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0 O! B% X2 L! W# }! M    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。”   l" `' @+ ]2 v) V
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    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。” ) w# l5 B8 v- ]# k( c

; ]2 @; e! F1 Z/ m7 y; Z    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。” / [0 l2 h  Z. ~! V. {" N

3 l) i& q( j5 W  k    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。”   V9 O- T; U6 n/ z" ~! b
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    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。”
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- I* P+ V' S4 F0 a' Y    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。
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+ k* Z" J9 c- S8 l, w# C    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。” % P7 m& \7 g4 o  T0 O1 T8 z3 `

5 y+ Z# E% W8 k, }3 y( G    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。”
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, a- @. u7 u$ }3 v% @    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。” 1 ~7 H6 J8 A9 ~) o0 {* O: e) S

$ e: _# ?0 I% t0 C    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。 & k( _9 b, Q! x/ o
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    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。” , D0 E$ e1 l$ K1 }6 B# [7 Y8 ^

7 f" D! U; j; ]5 [) C' z  g: s    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” 3 v8 q, o% m( m; U% S) S. d
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    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。 # o( ^( T2 A6 ?3 z1 e' n
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    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。” 3 ?3 w- S8 U$ I5 {% R2 a7 K/ N

+ u/ L) w0 {# s/ l    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。 4 t0 B. D# W# p! j! e, {

4 r1 s, S+ U7 E4 d! J# s    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。”
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    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。 % e, @. f/ I3 m) v' X) P$ @& J

( @( |6 u1 ~4 J' S9 O    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。
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4 i$ B+ T9 u& e! @    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?”
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    九姨娘也望了望窗外。
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    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。 . H/ @7 F5 G, C: x

- n- ~9 e( ?! \3 s    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院
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9 ]* t' y4 y7 l+ l    “一会儿见了太太,可不要露怯。” - t5 |' j: W! v5 |$ C

% M, v+ a2 w, n- ^1 ?    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。
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6 E/ H- u5 O& ^3 ?6 S$ o    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。”
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* A+ w4 N  f# m4 \$ V& |    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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    王妈妈心里就有点奇怪。 3 \1 q' Q! f; K
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    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕?
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( j4 |: S8 j- h, u* d( ]    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道?
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人…… 1 X  [8 r7 @& r2 L( F; n" Q- z& N
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    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。
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! J  @$ `9 A% p6 W+ K    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。 ) [5 z" k7 p* F7 N* W4 p2 z- g
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    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!” % F0 ^" e7 @: Z

9 t5 l$ a9 m2 x" t    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。” , a4 j& ^/ {9 Q6 X! T: [3 [
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    王妈妈忽然就看不透七娘子了。 : E# \$ j! N- ]2 D% p0 b1 n

: `7 N8 B/ l7 Q    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。” ! {  d3 U# C# }" f" R
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    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。” + X2 G' L3 R) ]  `! T2 {
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。 2 A5 T2 g% c0 A% L; S& o3 j  q  c
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    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。 1 j" ]# l- z7 T) l" o# W& Y
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    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。 . f& c1 Q; f$ @

* j7 A* [1 a; F3 I4 C, C- O( l' l    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。”
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    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” # k; M3 z7 w$ T& x# p( }2 V, p
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    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。”
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    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。” 9 {8 v9 P0 a) G2 E; D/ x! B
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    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。
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# ]7 ]; p9 a* f    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。” / ]: k  p" m: Y  K3 ]) l

( M: r. P3 L1 J& P) d, `' [4 j    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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( M5 Y) ?% t2 a    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。”
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  K% n: E  K2 ?7 d9 p5 P. Q* |    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。
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& i: b; W0 M! O3 I! @3 c    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。” 9 F4 |! r8 o0 L/ f  p$ J# B. \

  L0 X1 {0 v- A% [    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!” , m6 ^3 D( ^+ w- O+ H" D
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    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?”
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    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。
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    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。
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    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。” ' @. j; ?: c5 V0 b

* |4 u4 @$ c+ Q6 I7 i) W! r: K    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。
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    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。
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    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。
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    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。
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    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” , a) h+ \2 w. }+ \! Q! M

  Z  Y8 ~  \3 O- H/ @, N    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。”
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    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。” 4 D7 B/ s% |4 z' a: u2 @
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    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。” 2 S" ^& M9 E4 d/ O0 X

! f- k& ?  n7 A! U2 o9 L    “小七给五姐请安。”
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+ k1 y/ @3 O5 R, Q    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。
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! I+ U  M8 l5 C9 |7 b1 h2 g4 g    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 $ B' t4 E8 G+ h( Q: x

, m! S1 i6 N, d7 m    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。
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    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。” : h4 m8 C3 W  f& Y1 l( \2 ]

0 T% N  X( p5 E$ g9 x, h    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。 / b4 T! d1 D; M& p; {* w1 W

" s  ?6 p* f9 `    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。” " N- x" {# z* d$ `# y4 l4 w4 a1 o" c

4 ~/ X5 z6 u& @3 B, ]* S% j    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。”
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; ^1 I( k$ @1 I. G' t1 t) C    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。” " y* b( f2 v5 P" ?- C0 C

6 u2 l; n% n+ x  M' @    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。” % D/ ^9 M# S" ?6 E( t7 {

$ d6 U1 g: k( `$ {- N3 {6 u7 c) B) L    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。 & E; L! [& @- z. B: g

1 h. Q- ~( r) b  ~2 l    大太太就觉得有点没趣。
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    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?” 6 t7 m) q& l/ Q: r, G" z- p. v
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    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。   O1 ^* N  {- j. n. S
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    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。 7 d5 W4 H5 W- C
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    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。
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    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?” & E  V' T* J9 ?# F6 A
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    七娘子神色一黯,站起来说。
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5 q8 u! i3 k* |& l4 X* r: V    “回太太话,小七没有上学。” 6 l5 b+ }2 {/ a5 H- c
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    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。”
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6 S3 u' ^" {4 R    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。 9 j2 g- [- U6 Q( h$ e3 i

+ A+ A& f4 Z2 i5 K) b% Y/ a    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。”
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, P1 N/ X9 |3 j% d5 U; ?    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。 5 `/ b* Y2 T# C$ \' m9 G
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    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。
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1 @' {) z. V  [$ b    “王妈妈人呢?”她问。
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    王妈妈很快就进了里屋。
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    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。
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    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。   B8 K3 [& r2 u* o3 d5 @7 X/ q8 g7 ~; X

- W) p" \$ D  S! G/ V1 K! r" q    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。”
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    大太太的眉头就挑了起来。
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! o; {  J* k, @; t3 A( z    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。”
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    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?”
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( T5 P5 a5 x( P( Y    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。 1 U! W  U' X1 l9 t6 y, |

  u( j! D4 o# T) S) @3 A. i    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。 1 O; v* M  S  R& y% D# n( ]

; U% ~# p% h! ^" L    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。”
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* J1 {0 N$ R3 p9 U3 k/ k! C    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。”
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5 d: H  r& @, E1 S" K  U    王妈妈就笑了一下,没有说话。 . L* i( i/ `$ p1 ]* V2 \
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    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢?
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    大太太的目光就冷了下来。
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9 [1 I+ A1 L  h    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。” : E( m' H2 V' J! l4 O
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    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。   m' B3 ?; O% r( ?/ v
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    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。” . R& i! U2 g  c

  @* T" A, a8 S/ i) x5 m    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。” 9 q- a3 U$ R2 E! k
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    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。” 3 N& T( w7 `: a+ E1 m" K
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    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?”
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    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。
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5 c8 n+ _- V* f1 P' m- i+ H; `' g    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。
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    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。
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8 G$ ]9 E+ k( y( e& f# ~7 w    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。” 1 g) ?% b% @6 H8 n$ L5 S  l" h$ W
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    王妈妈心头有些发凉,“是。”
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    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?” 4 f) Y& m# t+ y- w  a

( W/ ~8 Y. Z9 _6 U$ G4 F    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。
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    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。 . V9 C& w4 w9 K4 x( x" g

5 `0 R8 e, S' c% q    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……” # u/ C  P5 [" R

$ G4 k" n" u  _, J$ ?5 y) @    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。” ( G. H, _5 q8 M# Q  S
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    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 5 f6 }3 t8 j( I/ z
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    大太太又沉思起来。
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$ l2 u) j) V4 |$ e. M    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。”
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6 k2 v0 D( R& ]# y( ~4 G    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。 8 s! l. f( l" q+ K6 \* W- E

" @: Z$ Y2 k. q  K4 F) h* {) J    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。”
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    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。
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9 n  f$ S; D# h: w3 }    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢? * g, g/ \1 U8 i/ p' M" _( H$ I

8 L7 ]6 v( E" D  C8 z3 s9 v) u8 z    总归不是今天临时起意吧。 : W! @+ V: Q9 C( Y  `5 w4 o

4 r4 P' g; u8 O8 y3 V8 Y$ g# s- y/ l    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病 ; A" l6 U: [  z( S
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    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。
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& M* f+ j( [  l8 E# T$ o, V    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”
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% _% i) N) ^* B3 X; h! T    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。 + M8 G$ g7 w) x+ Q/ g- G
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    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。
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7 i% L$ x% ?. R5 j    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。 ) i) A" \/ H9 r
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    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。
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9 c0 V0 Q/ H- G$ v! y    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。 2 Q7 U. v$ y0 x7 T0 q  ?5 z$ n
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    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。   f" x9 E8 ^5 u

- }+ ~3 s5 W9 q3 h    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。” 5 D4 `' \8 @; w9 `5 C) l9 _! m
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    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。
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8 L+ s5 k. O2 z# d2 H1 R    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。 7 y) w6 j- `5 s1 B# ?

& [7 w, x' ]2 f/ r    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。” # c. \. T) x$ e" N! y  A

; B# |  F0 m) _8 r" c  W    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?” ) U/ j' `# J: c  F) Y

" T7 ?0 L* }& {9 w; V6 a8 J    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅?
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6 o5 o) X" s* i7 N- w& k! L  H    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。 8 J# V; f- v% `! s! u3 v! u7 i( M
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。
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7 ~/ X* n5 a' o' i" b2 D, }    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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# f! G. e2 J( A' K) }5 c: n    “七娘子孝顺。”她夸奖。 5 \/ A( P. d  @: G
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    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。” 1 d5 x! D9 D6 |* m

) _: H" t1 O" x    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。”
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9 b% [# }* Q4 |; X8 {6 |    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。 8 F: q7 h/ {$ L5 I& I
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    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。 : @+ n% V  Q6 x, F& O

( {4 [: h" c4 `    她垂下眼,就要说话。
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, |6 P* k% a7 O2 y1 C2 O* [8 O$ n    九姨娘忽然握住了她的手。
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- P" t% m6 G" ^7 `% I5 h$ m    七娘子立刻改了话头。
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6 N1 w/ ?  W. T& D0 F    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。
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    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。
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    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子?
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0 S; P  k) [6 b' L, W    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。 9 Y; g. o  L: j! I" a
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    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。
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: M, T* @# s5 h* @( e    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。
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    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。
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) K, w: W1 V" {    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事…… + ]$ d3 H  Q: Y7 S3 n% Z: s- [
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    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。
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    或者有什么别的心思也未可知。
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! B: {! f/ C& S# f    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。
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- J$ o* w- B2 F6 h8 b    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……” 5 \1 b! V) m8 \) W$ I2 Q
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    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。”
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    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……” , [# a9 g& [8 e2 ~% l% _7 f

- H+ u  Y: R" g" A; G6 y    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。
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7 `$ X  y4 v1 g8 E    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。
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    七娘子不禁莞尔。 ( m$ e9 v& n7 L% `

' v6 T7 h* f$ D/ E    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到?
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/ _9 }: z7 v- H! D    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。
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1 X4 G( ?8 Y# S2 p& f    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。   y" G( Y" [# `; j
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    七娘子一扬眉。 ( v7 [' ]. T! H5 Z" U
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    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?”
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7 e% F* N0 H. \* ~  v! D    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。 ( Z7 {4 S- d& |8 [$ a3 F3 h" C
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    “外头要卖到一百多两呢。”
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    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?”
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    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。 ; |+ }/ [3 i+ R/ v
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。” + M$ q+ v2 S5 h& a9 {( s2 P. ?. a
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    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。 : }& f2 Q8 @9 P

2 \$ d# a1 o* W; P' Z- J    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。 ( @" q+ H1 e9 ~9 v. I
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    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。” / {, s+ O# b/ k% _

# K7 D! |( Z& e( Z    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。”
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: Q/ ~" D" O9 q; n0 p/ Q2 ~+ |    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。 & q1 T8 F: D" _

3 B% z! y1 H( Y! B, O5 l    三娘子看着喜眉喜眼,其实……
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1 |4 `2 ~! ], L1 F/ r* V    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。 8 X9 u+ n- O4 Y# g: G" P3 B
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    到末了也没说到底是为什么来的。
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    七娘子就十分好奇。
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    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。 3 m# ^( N( W" h) g/ s+ ^; K
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    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。” . K. l, I( j4 U3 K

1 L# m8 C+ c- p    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。”
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( ]/ z" Z* _" ~8 Z    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。
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    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。
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' h% H4 }$ \" Z2 A( L4 t    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。
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    七娘子就是其中一员,立夏也是。
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    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。
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    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。”
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    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。” 8 ?4 w9 \; B5 u4 [5 b1 t2 ?; ]

3 U9 b! s% k+ T( \7 n5 h    七娘子就很不懂了。 , h$ M+ W0 |" j: t- h
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    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。 2 _2 b2 {4 g: \" t4 \" D

, V, d8 d! N" d% x8 T! ?, h    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。 5 r3 e* J& M" ]9 ^

4 D! H# N# R- W  z) Z    七娘子在心底撇了撇嘴。
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    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。 . u" Z7 x6 A" I% z1 w/ s4 [
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    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。
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    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。 * x% {5 i1 P# `7 Z3 q

7 B4 N1 h+ a' A( c3 R$ X    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。
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    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 1 z/ g4 p5 }; r# {5 e

3 ^& t; u4 P, ^    九姨娘叹了口气。
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- Y- S3 Y: ]! L" j    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。”   _$ F- y' h9 w- E

6 z3 {, `* [+ _, `$ ^8 x+ O$ ?: k2 f    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。
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    至少九姨娘能多活一岁……
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, X" ]  j1 r0 P! p2 U6 t, l    她心里就酸楚起来。 & I3 t' g7 N6 G9 S, R+ l, V8 V: Q
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    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。
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    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 / B( n' f$ \2 o2 e4 D- V( J7 R
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    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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# T& A8 W; ~8 {" @( d    正是小七出头的好机会!
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    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。 , Y! F9 J* [, t0 u" f( H

: r) R7 P! G5 p% I6 Y    但这样也出不了小七的性子。
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( D4 ], _, i, E+ T    九姨娘含着笑望向女儿。 8 R, w: ]$ D" D, o5 r! Z: i

# F. a% I/ F; U    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。 2 N4 }& F  b3 s( `

& Q$ ^1 H) V4 q5 O6 d; N    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。 % ~0 D1 G- ^5 r/ l8 M

+ J. M- _% n1 e% i8 y    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。
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+ ^4 g" F% B2 B5 G; @5 x6 d; A    女人一辈子,还不就是这么一回事?
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    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。”   H) z0 R6 O0 n! g1 J& B9 C

$ g& |9 _. V8 K8 z4 I) o$ M9 I    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。 ; Y! {! d0 s9 Y! T5 c+ d4 E  y
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。”
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/ _4 Y+ A( A7 J    七娘子泪盈于睫。
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* i7 k; s, ]. |. Z* I    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。 2 m9 g. A/ L4 c: K
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    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。   Z4 P# R" R7 q2 g0 X: V

- [) \: q2 K# w! A- \    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……”
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+ s3 v- G2 O! a, h9 k    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事 ) y0 U/ F! }$ s, _9 y$ ^( y  ?

6 o( o. q5 @) @+ D& L    九姨娘的丧事办得还算隆重。 3 E) }5 b6 n/ `3 `
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    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。
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    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。
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    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 ) H; A8 D* I% o" a

- T- W* Q+ V# ?/ u    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。
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9 {; K8 D; O6 G# }0 @2 i6 y4 l    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。
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    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。
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    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。 ) E6 \5 z( M% p, D
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    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。
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: y0 ^2 Z- O: i1 v; Z1 ?    七娘子露出一个淡淡的笑。
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    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。
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0 r; B) L, W, a- }! y, S# j, u+ f    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。
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    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。” ! j3 t8 r8 d7 {3 m4 l2 {5 h2 Z3 L

: Y% g2 U! H* f" v    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。 ( b5 H4 Q# A7 F" H( {
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    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。 : }& z9 l, R. z0 m$ m4 ~! O( ^
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    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。 7 K  l( t/ k1 @& C, ]

  {0 P, ^: a/ E) x    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。 3 w: C! s% N4 \: o! t, y) Z
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    七娘子的眼泪就流了出来。
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- }( `! x0 f4 k; u9 c    大姨娘五姨娘齐齐一怔。
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    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。
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' |- ]5 }# b4 a8 R; D+ ^" d    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。
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2 F0 P% {* n3 U( H0 {5 \6 n2 ^    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。 & ?! n9 n  I- ]7 S$ @$ ?4 U! P% _

8 V% C+ i! n8 g4 d* x  Y0 L1 k7 g- p    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。
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    私底下,这个笑话传了很多年。 7 t" d& h, T, T4 W, V. H, ~+ d

" _# J% J& c% G; \2 X    七娘子哭起来却不是这样。
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# O4 g6 \9 e7 p& c: N    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。 % U: V! M; Z/ R

) E1 ]5 o9 b7 I' e. ?    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。” ' Q/ [& K/ H4 S/ ?8 K

9 B3 b) z3 ~1 b$ V, q+ Z  e    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。 0 P2 m; C. e, g1 b
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    七娘子举止优雅,不下二娘子。 / y( W2 j5 [% b* x6 [
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    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 # {* L: @. L( `# g* ?

* {( f3 H) Y. _# H4 ~    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。”
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. `! }9 k4 G5 W* x' i( q    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。
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) m! I, F/ ~* A8 U' v    满院子都说大姨娘其实是个善心人。
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" Q  z1 z* Y2 r- W! e8 e/ O/ g0 s    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 " T! G  q4 T; X6 X5 H+ H

2 U+ E7 ^$ u. Q5 v) e    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。”
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! i. X4 f$ \. D7 ]8 P    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。
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    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。”
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    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。
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5 ~' S2 ]( P) ~$ u. X. r    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。 + W% j$ A6 d/ H5 x7 I
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    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。 . u& @% w, V, D* ^# D
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    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。 9 o% `! V, k' `* @0 j5 p

9 }+ _& }+ K. V# D/ J& G0 |    七娘子连忙也露出一个笑。 0 t% M4 o# T& z# J
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    “梁妈妈好。” $ k5 C, [4 I+ q* G) U) O

5 Y. T$ q6 e$ V8 y* W- ~/ G    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。”
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; }' y# t/ S3 N7 V$ ?$ n    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。”
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$ p3 c9 @0 O' T+ j& C4 U$ d0 y    梁妈妈眼中闪过了然。 ( s; l) y& Y7 p

" l* b+ l! K8 o2 T0 M- l" I7 l    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。
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8 k; c+ R$ |& A. G+ b( f    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。 ! U, [4 N- n$ y1 [: P4 Y& S
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    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。” & j2 S9 S( g2 v. ?( r6 r$ S2 a

1 ?" D) J4 n% z- V. q8 S2 W) v    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。” ( `8 f0 f& `: v- ^, K; y% S

& I/ x. j: V4 l( L+ D( ^6 K' K    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。”
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) Y) _8 I5 D7 V3 _6 t    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?” % F: E" m) s" u6 |- j' W9 |

  L; e4 B; r! @# w6 ?$ E    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。
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    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。
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& Q% @1 Q! I8 {5 I    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。 7 I! E% l6 d0 e" Y- w. p
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    梁妈妈脸上的笑更盛了。
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: K4 I. K8 K; W    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。”
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0 p$ p& ]3 M8 v( a4 i! u    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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& u/ x' J4 @' \& [, D6 J( P! U    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。
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+ i# R3 S$ s8 i" |    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。
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* h+ T8 v( N  g3 Z% l    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。”
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- d/ @  a# m7 d: C4 w9 a& u    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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; j" h  j5 W. h1 g6 M% |6 W% ^    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。
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) F( o3 s5 ^. ?) W    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。
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% u- e( C" J9 K1 R    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。”
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8 k4 n& Q- n1 ^/ i# K    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。 5 |! Q6 S9 b/ ~3 |) G

' z# _& E; R' K    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。” : W5 \; |: C# T; G" \
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    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。” ' ?; a: b+ _3 j5 t% s4 z

; d$ [' ^# r. f3 W$ n0 c    梁妈妈只是陪笑。 + A+ @0 b! e7 ^5 A6 D; h
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    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。”
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8 ~$ j( w, ?6 h0 }# w& s& d    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。 6 Q3 I3 V( A- S1 W
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    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。
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" ^  b3 j  n3 G0 n3 s5 V9 A    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。 4 }; Q( f" r" u
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    白露对七娘子就格外多了几分小心。
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。 ( y2 ]/ ]  Y$ `" d6 I. }

) D$ R6 p0 ^# Y. N! {: r" u    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。 - a! j: U+ N, g; e
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    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。 ! \8 E4 p& A- I* K: a  K

8 T6 ?/ N3 W( L    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。 0 ~1 k* V* g0 T" A

5 o' E) G' R3 b9 Q1 M    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。
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9 A  f: Y, j$ G: T4 ~- r- q    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。 ) p7 ?- k: [" ^5 e9 ^
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    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。
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, W8 q. [+ L5 n+ T    “给母亲请安。”七娘子福身。 ) C2 b# s8 J( ]$ w, R
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    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。”
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    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。”
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    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。” * B" G( r" l6 E2 {

) o" i7 V( x0 a* ?, k/ L% o/ a; L. _% T    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。 7 G; S# O) l  g

  i$ w6 }- F" M2 I. T3 c' y    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。
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% N9 @3 h% C+ b/ H    七娘子眼神微黯。 2 A# v7 ]% }8 x9 W% f
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。   T$ V+ a$ `) h8 L& d& ^7 |, c

* C  [1 ?/ ^* D; F    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。” # ~$ m$ B4 Q) q% l5 o3 q7 C5 ~

0 b0 w1 ^5 z* T# b. p$ j* Y0 C    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。
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' S" ^8 Y" P; r4 [  R% Z    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。
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    旋即又觉得有点心酸。
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! }9 H; T& M$ @7 \3 Z    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。 + i% k! T4 r0 `0 t' A2 H  g2 Q
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的?
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    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?” 3 j  p% U  ~3 S2 C( _/ U

4 Y" V, _) n! l- M- J: w    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。”
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    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。
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    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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) K3 Z" M" U$ [; F    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。 % o3 Q1 D2 X7 D4 K, Z% m( _

; }/ |; g2 |2 ^' \$ Y3 ~- b3 D+ e' J    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。 2 w2 b7 ]3 t* m- m3 J* ~
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    她眼中的轻蔑一闪而过。 * I! X, r* i9 @8 w0 \

0 @9 K' i: c  j0 W/ g9 t    五娘子却没有这样的城府。
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    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!” + C$ s$ U$ Y; r+ Z& ?7 G
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    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。
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    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。 / L& q' V9 {0 k+ p0 C& k

& T9 \, j2 _) o2 `7 P3 \    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。 4 o2 ?7 ?2 _0 t7 i6 j9 B
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    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。 6 R: J3 @/ I0 e4 n

$ ^$ D7 H2 I; D' B    五娘子呢? 3 f7 c3 R1 c0 U( `+ a' n' K& b

, ?2 p% o5 t6 T: R+ V' T2 H    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。
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    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。
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: z0 H& K" X% K( e  [    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈……
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    大太太就叹了一口气。 ( k2 j. X& [! i" t0 g6 z
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    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?”
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, C7 W3 e9 l1 ^) M/ F    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。
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! _+ m. A5 F# N    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。
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    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。”
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    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。 4 n* c' z7 K# I) w. Q
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    她连眼尾都没有望过九哥儿。 : E/ g* Y5 t2 E) K

9 }2 W' p( ?9 E    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。
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    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 : w4 h# s6 F9 N! V2 e2 L

/ T3 P8 `  [8 ]7 d9 I    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。”
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3 D/ o% a  {7 k    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。” $ [% }# C" Q: u/ }* ~  M3 W4 O0 y0 g

/ ?$ }7 o$ v, r    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” 5 }8 |8 C& w" W5 {7 N% {' j
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    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波
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% S3 W" q$ ?2 [- K. ?; ~    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。
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( M- E4 Q$ ?7 }% g9 z    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。
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2 N* ^6 b1 t/ a6 ^9 i+ T4 V8 K+ [    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。 ! T+ Q. b( n7 @5 T4 q
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。
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8 D8 k, h8 M+ b# F. h; p    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。 - I( w# ]. _" j. x. \( `! y! w8 _

, {  c, }5 E! S, k    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。” : F5 L) q5 k# D# P. n1 \& i6 E
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    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思
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    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。
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    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。 ' g" ?  I$ ~8 L0 Z% ~0 @& J4 a/ h
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    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。” . C9 H% K" ^4 g0 X
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    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。”
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/ T: C9 e1 X) K2 K( S* I* p    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。
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    七娘子很懂得这个道理。
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4 N; M! n9 ]2 g. P    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。” 9 ~% ~7 o& d- o  J% m

  n3 G# E/ W) K7 ]1 l    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。 $ n% a: Y$ }* \. k' F" Q" [
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    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。 2 H+ c  B' j! T8 E) O* U0 W$ H/ }

# w) x8 \/ a3 \, L) u    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。 ; ]& T2 X& s0 X
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    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。 2 C7 X$ T/ ?! g2 h& l/ F: [

# x1 e! ^0 G9 t" u, W. o6 g0 Y2 ?    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。” 8 k$ \" `1 y& ]* A4 y  l
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    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。
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4 M) K9 k4 Q) F, I: E    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。” 3 W% e; r7 A  m: O3 U. L$ |! F
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。” 6 g2 a. F- \! f' Z$ ?; M6 F- ~

5 v. Z6 \, a7 E    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 & n/ |( H6 l: a+ ?

$ F7 D# j1 f1 \+ W    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。 ( Y6 D2 W# q0 g1 w% ~1 A& d

4 Q" u! g7 J% Y% F7 y) A$ t    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。
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    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。 % G7 U! S: n* J, p" w7 X( n

6 O( I; o$ I3 N    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。 - o. U; G) z8 A% @+ N; x# `

; q) D# {& t, g  o  f0 b, o    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。
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    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。
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: E- F1 F' T- l8 {$ T& ^/ y0 u    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。”
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    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。 ' l: Z. U9 T0 V$ e
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    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。
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    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。” 3 h. k: ?. k, M4 L
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。
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: P# P9 ?) {6 e, C% j    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。 + I; f# j$ A2 w# Y" i$ T& w6 v
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    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。 1 o4 @' z% f2 V; ^+ ^+ ?# w
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    “干妈。”白露福了福身。 / d# h: L4 P6 y6 U9 V6 ^* x& B
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    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。” 8 K7 D  }5 Z8 o, R) k5 y2 Q, g

$ a: {* b# f# ?3 \+ C7 r4 j    白露就低下头细细地应了声是。
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: Z  w  _' C7 m5 G$ ]- `2 j% j; P    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。” ( L$ @0 [9 q4 V/ `  W7 s. _
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    白露抿着嘴笑了笑。
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7 _2 x% x( t& c    “我不会给干妈丢脸的。” 6 P7 n+ L+ ?, ?* m+ @* I  R/ w

, a# n. \4 T  m    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。 ( K7 e: w# F1 v

4 P; R0 O# m" }  K    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。” ) R" l% c/ a% L7 Y
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    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。 9 W* I- A( T  y+ m2 u

9 s' {# q: m" A* ^+ v; C    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。 ( h* }( ]! r6 e" R( T* `; N1 f( w
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    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。”
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: a" s- v" i4 G* X! M1 F1 z    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。
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/ g6 _" x! x1 ~4 w* B; T    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。 2 l2 K4 u3 ^- ^8 h

9 R5 S! |5 A* Y3 j    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 4 Z, Y, X( `7 n. S# L4 N
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    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。”
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) I6 z0 _* @( x" c/ I0 W    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。 4 S% [, G$ j. D  f

, ]- r' Z  h7 C! P. ?- b    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。
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    这不是在打大太太的脸?
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。 ' i/ |$ l; H8 }4 p( d# ~5 ^) I

6 p. S9 a  Z% o    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。” 3 G3 f- w0 O7 Z' N& g2 _

: ^# y' k' Z: G/ N; Z) J    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。 1 I) q( s! d7 ?& \0 u

. C1 N0 X( P) u2 }    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?”
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: v( g( M. `: i1 B, _% _    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。” $ e* ~1 Z9 z$ b) o+ Y3 w# ^2 i

& ^! X- s; `$ `- [& I2 B) M    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。
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    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。
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( m* s" l9 G$ M, ~" L  Y/ E    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。” 5 }6 X: E& c: I: B) W) F, ~3 N; B$ ]

# `: ~- ~# Y0 w0 m7 E" k% o    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。 ( A' I- v  m2 p8 d
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    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。
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- y; V; g+ G* Z2 a  A    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。 & z4 m0 \4 H1 x% ?
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    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。 , c- {) l; D$ b9 `/ e" ^
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    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。
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8 C2 Q* {3 ~3 L4 y1 A1 c5 S    大太太的脸色更难看了。
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) b5 V7 G9 \" u' `1 G4 w1 P    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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) a3 S# O( K- K- G: P    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。 # Y5 p# Z, ]: Y6 b' {5 s
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    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。 7 [7 Z$ g- _- P, H
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    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。 - D  y) F2 J, v# a9 Q+ p" y
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    “到底怎么回事!”大太太有些生气。
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2 b( K% Q4 r# n: Z! w+ r    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。 , q4 N% c" K( O5 e3 W! ^

! {0 P, N1 ]3 Q# G2 b) g) e    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。 ( Z5 V& Q- I/ {% r" k( C, t8 k
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    七娘子正听着时,五娘子来了。
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  A' H% N0 M+ b# d0 }    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。 7 E7 M+ ?# \% ]1 N

4 ^: R7 \) R4 a( ]% w* P    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。
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% Q0 F/ r6 d8 I3 k6 Y8 f1 c    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。
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    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!”
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    大太太扶额长叹。 5 I% D+ ]# F) Y$ p. N: |

8 L7 }$ H1 g* b  t) t* r    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。 & Z- N& Q! f" P: _2 @3 R
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    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。 : k, l6 o) l) k' ]( d/ O& Q

  G4 q" j, u- A& `0 M1 ?. y4 X    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。 0 j# Z8 t8 o/ S# b1 ?# M: I+ d
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    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。 5 B# H8 ~7 t: Z2 e
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    “娘。” : t6 A6 M; x8 F6 g

( x0 X# E0 J. `$ ~    “二姐。”
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4 ~7 m3 J9 u' E3 b    众人纷纷招呼。 - M$ u% l  v* T/ Y7 j
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    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。
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- z7 R0 q5 r1 g5 [9 C2 N" J  E    “七妹站着做什么?坐。” & T* d6 r' u5 Q- }$ m
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    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。” 0 O) I$ G% j5 E! g1 ?
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    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。” * S2 Z+ w! k3 _2 E7 X1 {' ?8 V  L
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    七娘子就看大太太。 5 i; F; N8 {9 |8 W3 N$ e( {

: V. W$ Y% z* z! ?) O5 o    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。
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; {. `  t! Q: ~# m    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。
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# y0 M3 C6 e8 V9 i6 C0 V* `& x    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。
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% {6 E- Q4 o0 p7 C6 Z    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。” ' U# }7 I5 \$ W; k* O- ~' p  B+ b

- R# ]% g9 N2 T7 M    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。
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" l+ Y8 R" G0 F8 r! j; Q( `4 P    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。 9 W2 V1 {. M' K& z0 r

; z2 J% o+ g! i% a/ _    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。
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    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。” / \# P  w$ j4 j3 ]- |! w% Z% H

4 k* A  T: ~" q- J& O    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。 4 D' v6 m& V4 Y7 N* H
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    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。 ' N7 Z0 B% X1 G2 y. K

% `' U5 l, N6 g% r    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。
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    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。
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    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。
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    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!” - o8 Q! |* S6 a4 A8 p* W, H8 X# P

5 G  c" p; g7 K2 I7 ?' e    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。 , C. x+ \7 }6 ?: o5 i

" K: y/ |8 Q4 ^$ W    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!”
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$ O2 l$ ]' C1 a; ]4 F% @# X    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。
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    “二姐、五姐、七姐!”
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' r' J% o, j# {    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。 7 a* ~, y( D9 E3 K8 ~

3 ~* ^: ~# W/ O+ R* H$ I    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。” : s* m. I  r- U
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    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?”
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    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!” + Y5 M* g& t1 I8 V$ ?- N

: y. O: }3 x9 n! p    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。
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- Q; S( G. P. y9 }7 V  ?" u2 h    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。
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    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。 3 x. W) O/ J* ^
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 & A- e2 `; t1 o

3 K( Y. G  Y7 W# u" I! D    不一会,姨娘们就都到了。
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# ^8 d. [7 }: @0 O% H& \4 s- |    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。 & @0 n; H$ I) V

: _5 i8 t# ]/ j, P1 T    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。 " c7 P- A, j, O4 r5 k
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    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。
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    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。 " ~2 }; x; W/ i  d9 X- H  u2 ~

6 l4 F2 b7 F" p' ~9 U& g# C    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。 ! R; ^# }) p& ?# k: |+ Q! Z  K
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。 ; D1 A' \  D" H  g: u
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    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?”
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: I# g( V; ^$ K5 U) s: M    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。 $ {% B" F% n) r  b
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    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?” ) X2 K( |! r* `1 [* P3 D
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    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。”
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/ q$ j9 @4 o$ V1 ]* ?' ^, Q! c    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。
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, ?$ S3 W0 m: T: F) E    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。 ) O- D$ ~" O& W; i

; g: w( Q! }( y1 M    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。 , j7 q9 T$ @* O: Z! _
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    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。 , D8 d+ b/ j9 j) ?4 J

: x9 Y& Z! [/ |# }    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。”
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% |+ N$ J5 T4 y" s7 Y    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。 7 m$ U, B# o. h! t

( }- x# C0 q, @9 o3 b3 C    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?” 9 L) d. f1 l; S% F& H

2 N# m) l, C, g7 o5 a) B+ h    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。
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    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。
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# S. Y8 m+ b' f3 y4 i. P# e    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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( S" U  z& \( l- {8 u2 q+ O% v    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。” 4 O4 }  Q. k7 n) q* D0 O
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    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。 # y# L1 q  m% B4 f  t

- C. c: a/ G9 K: I    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。” 3 Z! n* G4 s" U- _6 C9 u

4 L4 H- A, @8 I9 I( {  A    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。 " i' r0 G, u  M2 l0 @) I

8 N2 _0 b- M+ O4 ]    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。 6 g5 ~% X- c. V; @0 ^1 I
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    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。 3 Y9 M, @4 \$ ^; B$ g
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    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。
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    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。”
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; i- L! w& R: D6 y1 g, `, T    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。 5 O5 n9 {; p8 ~

, v8 i+ a" T- n; u# E    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。” ' N6 b7 H" g" e

7 M) m7 y1 b) [8 X* C1 ^; R6 ]1 s    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。” : n  a$ M  D4 h- y9 f9 R& l2 L

/ n1 S( z0 p( p; x5 E" [) |/ m    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。 1 c6 z6 Q& p6 n; k4 q  v1 S
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    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。
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- p5 |8 g" [: z; a. F    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。 " v, S. w! U" ~1 w" y! A

* h- ?1 S) s1 C& |0 U6 ]' Z    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。
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    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。”
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+ N$ @4 d: a( X& k5 t! n    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。 * g" H. I% ^: t) V8 r. K+ M

. s/ D4 u  e! u, n/ h: q+ n9 t    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 ; O$ B. m2 X5 L# q8 [3 \: d" q6 v
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    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。 : s+ }0 _7 E) R9 w
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。
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( B4 O* p8 G# ?- Q! p6 p7 j& J7 r    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。
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( o7 Q, y* N: |+ J+ \" F    七娘子没来由地就有一点委屈。 / u2 n- C: L+ |9 `3 V8 l
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    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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  a# S+ w" a/ S, T' [( H( _, H    身后忽然传来了匆忙的脚步声。
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    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。 + z5 P' O. A& S: O- v
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    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。 3 c4 {# `8 T' S5 R$ V8 X  [+ P

$ L% n$ r9 U4 E    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。
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    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。   h# F+ c# p' |5 x4 {, ^2 G% i

# }# b: x; ]7 w- r  f) t    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。
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    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。 6 U( @+ a6 J3 O8 G# I+ l5 v; I# W1 O

" d6 P$ j4 P3 Z1 m% ?    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。 2 v8 b( D0 |, L
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    这才是真正的豪门。
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8 f: ?" F+ R- e6 j5 C" I: m+ W    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。 , P6 b2 I& A, h0 J

& U/ c5 @3 T5 P2 w    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。 3 f0 k* m* \/ W/ c" U$ a' ~/ |

! ]' M. A! H, j    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。
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9 y5 Y3 J9 j' N    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。 % h7 x, b. x5 [1 U2 J- ~( r
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    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。”
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    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。
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    大太太脸上的笑意加深了。 * z/ s' K0 C6 a4 j" x' _" ^
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    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。 6 e; M4 T) ^% F( R+ v) J

+ v* O5 @& c2 N    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。 / x6 D# M7 C1 o) E* E) P
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    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。
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- U2 ~+ M. h5 w+ c8 h    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 + ?3 Y" g, v9 I5 J: s

  G$ n) A+ O1 g, \    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 2 H; o; t2 @" V* s4 P' [

( Z4 w0 y6 I0 a2 n0 p4 S    吃过饭,三个姑娘结伴回房。
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    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。 * ~8 ]1 ~/ x8 C% O, U

$ q) j. K& o$ g* `# U7 U- d    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。 9 e5 Z: w" b7 r

2 w' Y" }% S9 y$ r% W* B    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。 1 e: q8 X6 o1 e  e6 y3 B9 W, `
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。
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' l6 Q( T6 D2 W: f! d    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?”
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    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。”
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& M; p- y1 m+ B1 |1 i  \8 u    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。
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9 u, N. }( M3 d  y, G    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。 ) P4 P- P; V2 P" {8 X
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    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。 ! `8 B' L) A9 n. k- P: {& S7 w
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    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。 ; r. _, i4 f( v4 y/ M& f, f

  X0 \( A- W3 O    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。 . J: [& S, B. L' ^. f( ~' w6 H
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    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。 , p+ q( q/ [; B1 S; R8 C
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    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。” 5 E! D2 d; Y( `$ \: U: F
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    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。 ! M- s8 U# B; O* `
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    才进卧室,她就愣住了。 $ `: d$ ]5 U) x3 o* v) }% P
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    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
发表于 2016-7-14 17:17 | 显示全部楼层
7、私房 1 V1 Q' o, ?& v+ ^% D( p3 H
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    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。
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    白露也愣住了。 # f5 P0 r$ r' V) l/ G
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    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。”   r1 D  j* D' m; T

/ y- R! v& x% L9 _. g+ [# [    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。
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    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?”
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    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。” , Q! ^3 V8 K8 `4 j7 `* v
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    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。 2 b/ F) _5 Y9 L! b

, o0 h! q1 E. G; E* {9 P7 s- O    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。” + O0 A7 B  g3 p' _6 p% m$ A, ]

6 @" h- q6 a$ Z' W$ x& w    白露心里就有些佩服七娘子了。
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) b6 u9 W0 q# |' D% ~& o+ ~# F! z    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。 & h7 G% o. A0 R
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上? , h+ ?/ @+ Z. q+ l5 h6 Z9 y% f/ S" o

  M( i* c/ C% l" {) K    这银子是万万不能收的。 + J5 f1 ]9 e7 e
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    她端起银子,就出了院门。
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    七娘子和立夏这才能坐下说话。 1 G5 n4 ~2 A; w: s4 ]% W2 b

, C# l* r* ^7 I( q$ T5 J    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。
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    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。 9 f2 G+ y0 G' V$ @

: v) |* B. L' j4 Y- q    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。”
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( ?# }$ h  K) S! O; T    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。 9 r3 X* l4 f4 L: x. t

  ]( }) n* M8 Y/ k8 Z    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 - z5 A/ I& j9 E" [

: f9 \' I# e* h+ N1 v. z    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。 ! Q8 T) q1 \* E8 u% D7 U
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    七娘子不由得就叹了口气。
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    豪门,是非就是多。
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    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。
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    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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) [+ D1 ?3 V' X6 w' `, ~7 i    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。
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    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。
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    是四个小小的银锭子。 9 L4 ^( Y4 ?3 u5 i

' H% V# g5 Q( r. L0 d3 N0 e! d; \    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。
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    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。 + q* @6 q% [% t& D9 K" V

8 d) M# S0 M& P0 d% F( N    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。 2 J3 d2 A7 ?, P7 b  n

5 f. q! `5 {% J. {3 l# J    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。”
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# T. m" K& F' ], }% A    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。” " u, |+ c2 ^) @2 R, o! ]

+ a) j6 O/ u7 `0 x6 S) Z3 \    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。” 0 d+ h& n3 b) t! T4 m2 \+ f
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    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。
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    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。
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) q4 @4 i4 T# }! L" L    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。 " D3 _- ]  j, Z5 `
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    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。”
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    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。 - W: Y; z  B* A! b" }

9 ?7 t/ u: }: E    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。
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    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。 $ q7 r$ c: [- x! C; R; u$ f. s0 N9 d

; \& n9 A- v3 R1 [) {/ ?    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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2 i% o( S( u7 d6 Z. a    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。 0 }6 r7 J# x  s! p
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    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。 , W3 i  V0 H- G& N6 v0 \5 _* C

# e2 b2 {$ \6 o* W    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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- ^/ R7 Y( b5 b* `# w$ `6 I    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。”
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6 ^  f: d4 \$ F. g    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。” ! C8 \8 o" M- p* Y$ Y
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    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。
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    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。”
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0 F/ f) ]* @) G; z; H    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。”
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    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。” 3 _' {2 l, D7 u; i; w8 \) }

! A6 o1 M; t, b  O" d$ i: u    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。” ) x' e1 J5 c2 O. A+ b
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    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。 6 X* l& H0 c3 I1 ?" p5 Z! E
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    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。” , T* k' Y) |2 w& @; e
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    梁妈妈还能说什么? 4 Z/ Q& \% M2 \. ?4 Z0 l

% e* e4 F8 ]( I* P; A+ x9 k3 O$ A    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。 . Q) V! z! _  w$ f) W# ~
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    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。
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$ t) W4 W6 M/ s" R8 x    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。 5 m# @% ~& V; k' }

4 R& H! D8 e8 T2 k  _    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。
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    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?”
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- C- X( J5 L, |. }    白露笑,“都安置在西里间了。”
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) y. ?" ]( G" O3 U5 |* g    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。
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1 o1 p" @0 E' o1 H8 i: ?    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。 7 ^2 d3 E, s7 d2 h/ x

9 d# b: D+ c5 s    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。” 4 u" q- x1 D  ~! ^; z/ r. ~0 M

9 \' k5 U% W8 F2 \! p: L    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。
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& _8 ?$ t; {2 a    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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0 J- O8 R& D0 F& k- Y9 i# s    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。” 6 U' {7 X7 n4 z; Q" }: H7 _8 l
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    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。 * F1 V6 S) E* O# T
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    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。 + P' `, m% i  ]/ L1 |# ?( W

, S+ M; Q; B& U; F: F+ g# v! f    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。”
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  i' e) N7 A+ }; J    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。 : {' B7 ^" j/ ^  s3 q  x% U

/ r4 K: w/ m- e: p    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。 - H9 @: @5 J. x9 h; }
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    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。 8 D; w% m# C' {) W' I
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    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。
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    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。 / y6 c1 f8 x0 C0 U

. g: A& \8 l2 ?4 J    屋内的气氛一片和睦。
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    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。
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3 i, p$ }0 E( f8 r: \    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。 0 U& ^$ p. B! {
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    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。” / C, R4 e+ Y. W' S6 X) z0 q

' @% M* u2 G1 I8 w2 F9 `    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。 ' [, h; g8 [( R
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    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。”
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( N6 l9 Y) r# G* s9 [, N    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。” . A) H' B3 |+ d( s/ T7 F

1 Q$ b0 @7 _+ C6 j* ~" d    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。
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* w* ^; C' z/ n* \# Y    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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; j, U8 W7 v' }, L! P4 U    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么? # a9 C  h( \1 `1 W- y9 [, S
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。 6 O5 f$ G; v  z& K; q- X/ H

& t  k) K$ z/ d" x    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧?
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    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好? * A" {4 b' ^7 G( ~) t
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。
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4 l2 q- Z, ~4 V6 P0 E: g! @" g    七娘子就觉得很奇怪。
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    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心?
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% T# A( _6 g* L$ y( K    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。
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    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。
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    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方?
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    七娘子就不想了。 , p5 E& n% `! I; H2 E$ h
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    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?” # P7 ~- R" }( R2 e! S
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    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。
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    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。”
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    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。” / g* a! S) A' P$ i) C
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    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。”
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    白露不由得扬起了眉毛。
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    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。 . @( G6 l' T- k

2 w( |4 O- \. c, Y9 {# ]    白露就轻声应了是。 / n7 M0 L7 }" O
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    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。 ; ~0 n' P6 I& L: k4 G1 @

# k5 `  n8 x( v7 D  c. V    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。” & P2 v+ e; B" x9 a% K" {

/ Y/ i: T8 X! G6 P0 S8 Y    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。
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6 ^& P2 D, o3 W- H7 j1 C    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。 0 i2 Z! u8 j/ }5 ~
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    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。 , V& N  o3 P' ~, _" ~0 R8 r
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。 4 y5 U2 j( N* i  ?# `5 A( ^2 f/ y
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    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。” ) Q" D$ @  z0 I% J
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    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙
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    二娘子眼神一闪,“哦?”
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    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。”
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  B  W; p9 J; S( z7 i    大太太温和地看着二娘子。
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    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。” * L1 C+ a7 ?; P& j! K# X/ `3 c# L. M

' _% R1 `, G* k$ i2 h    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。 $ L3 h' T3 u, y# f; G

% L+ q0 z0 f2 E    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?” 0 O# D$ `' O+ h
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    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。 , T5 M" Q2 b, q1 x

! i! W1 D, _) {  R' h/ _4 T- L    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。” 6 d# G3 c2 @3 N  L. x2 R8 C
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    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。”
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" H1 x9 ]) i9 e) S+ N6 u$ J6 c    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。 8 `5 m2 v. ~1 z* ^; Y* }1 H
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    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?”
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    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。
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    七娘子暗叹了一声。
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/ t- w; K2 j( l1 h" i# C+ c    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。 ! ^. v" S- F; k  o

2 J0 a( g& [. I1 d: W    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。 2 K8 {/ s$ q, A  ?5 A; V

  I2 c8 d7 ^+ B. V3 |" i    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。 ( {8 f& M/ {8 _8 ~3 E" m

2 H+ P. k" z* u3 n: G    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么?   H4 j" L, V# ^2 c* Q5 s7 S4 [

; \% x% A3 g, r4 @3 \8 z9 c% `( b    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。”
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( D* h' N9 E& {. g. M0 }& F    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。 6 k9 l1 ?% O0 C: G6 `1 Y3 q9 W
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    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。
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9 t: \1 P* t0 h. [0 J( y# F/ G    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?”
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    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。 ' d) {2 z# ^& ~4 `( f" ?: r% f
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    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!” 0 ]4 a5 }0 [3 [( Y

2 G4 n) r( w3 W, m, z. U, ]    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。
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    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。 " A; E- D/ z  ?% G+ M
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    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。
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% M5 C/ t6 {+ e# S2 e    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的…… . Q+ Q1 }' @$ y1 B/ q
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    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。
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    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。
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    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。 / i2 ~; q- K3 `, ^1 m7 ?5 _
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    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。” " H8 m9 U2 Z* n7 L4 k
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    大家又吃吃笑了起来。 ) t% U! V) y) V
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    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。”
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/ b. X0 V$ @: c; Q' \* i5 w    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。” 8 B8 V- X! C$ o5 t7 ?

$ O) m0 T+ G. m& v: i% c8 V2 i; j+ `) Y    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。
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0 K, E$ u/ V  [7 ^    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。
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7 I4 h) v1 h2 P% a0 j8 L# O    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。
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    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。 $ ^6 A' X" g9 O9 |* `
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    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。
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    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。 " P$ ^" M; l! r9 R, G- n
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    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。
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8 @' g. A  A. d; q    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?” . E! N" a, a$ p; N- z) T7 s
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    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。” ) ^4 w* @8 h1 k% j- F( S
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    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。
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    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。”
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    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。” / ?/ i1 d$ p9 L( s7 U

( T( _7 |% G7 [6 s    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。 . _% Y5 s! t8 U9 C1 s  d- g
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    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。” + \' M. n' ]5 b: T8 x6 E

5 C: \6 H; }1 O* ~3 M    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。” ; k# _5 _. L- K- @# Q/ n
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    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。 4 \( ]) y* |1 c! B; V! r
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    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。
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. C8 C. I" m1 y3 B    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”   [" |: ~0 T: M

* [$ s& z6 p, x0 a    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。”
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3 y- S3 h' X6 t* p$ m& ?    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。 # X+ q$ ~: y' }
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    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。
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    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。 0 G) h( p( {; g. p# c' ~' Z

$ f3 X! X/ K  s: }- h% n4 N8 K4 @, T    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。”
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    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。” ( l! h  W* `. H+ I6 h5 l( t5 a

, V8 q3 t5 g+ Q1 O, Y8 A( y* U    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。”
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    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。”
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    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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, U' w8 V+ V7 |3 V$ K- e1 t" b3 j    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。
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7 D( w% C3 J- N    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。”
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    “好。”九哥很高兴。
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& d& y# `, x2 D% }0 t    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?”
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    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。” 2 o3 c# Z! ?8 ?# I2 z+ x+ p: y
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    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 0 f1 N* }. ~/ \  E0 a

$ n8 x$ J& \' g6 \- M    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。 ! u4 F# u) W6 r- r: E" V1 G6 l

: U* y' T1 x, Q    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。 + t3 l) l$ S5 A- [/ h

8 E4 Z% f. c4 |' G9 f* w    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。 $ p$ _. b& ?% J+ z  n/ H
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    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。” + K+ e% h6 E: r
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    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。”
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    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?” 1 g! `, v2 Y/ s% y0 A. o. y  U/ K

. }: h2 i* {; I) Y6 {0 |    “像。”九哥瓮声瓮气地说。
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0 w# |: ?; F, u, I+ t4 k1 l1 C9 D% T    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。   F# ], [! R' P  ~4 N5 i. B
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    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?” 2 i) i" b( L1 T$ [3 m
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    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。
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    “挺漂亮的。”九哥说。
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, D% S6 B& C  S    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。
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0 f0 u' x% ]. i5 F' M1 M    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。
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& M' l0 A% i' p+ E    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。 3 B6 j0 u5 J5 e7 @- K/ `

5 {& S* C+ u# M0 y    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。
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    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。 4 }7 n% T( M5 d# Q- u& _

6 p3 L$ k+ v7 u( }( r0 t2 T    大太太微露好笑,“做什么不好?”
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: }  q9 i2 l/ p' l    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?” ) T. @; l0 `3 D$ B& w. M

' O) }1 Z: H: r9 T" o    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。 # I4 u0 z) q; C

% o. \2 V* q! o- ^# ~    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!” ) S$ o, O3 d' q# q' g( r2 ~1 X4 d

4 f5 c* O6 w* c    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。
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    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。 5 o- p# K( R) j2 u5 h

8 X( J1 L% L5 C    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。 0 J$ z2 D0 O7 @, Y% l' a; X
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    大宅门的主母不好做。
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    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。 & t, C  J) C: J

9 R, ^+ i1 @9 t    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。”
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2 z. d$ u2 E& R( Q9 |" P/ T    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?”
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/ Z, c4 i$ u# h    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。 % L/ U6 }" a5 T

5 H( p) i( L. u- Y! K5 _0 X    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。” ! m6 d7 V! `- Z+ N" Z7 E) t' X# n

9 N5 w) r: V8 s5 ]& j+ R* b; z    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。
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    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。
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3 C# ~. A  d  `    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。”
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; ?  i3 k8 y* i9 V/ B/ T, N    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。”   h1 B2 g/ v4 w7 `! p

( V4 U& G+ z7 ?# s' Y! a    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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/ a) x& k/ @, y& w  {! B( |    七娘子不由得就看了三娘子一眼。
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    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了! . }2 e& z9 M( P1 k3 i* d& g% T

* ^1 F# w- }0 g7 O4 T* _    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。 : T6 ^7 c/ Y5 @; t
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    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
9、家学
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" R5 h8 O1 E& t8 u2 z    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。
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" [* d% ~0 ^7 i( h$ O0 ^    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。 - a: g; d8 K  o. a; f# k/ J
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    七娘子就低头翻看幼学琼林。 5 c% I2 w. e; J' S
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    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。”
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/ N' W8 g( w0 W% `  ]    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。” 4 `% [- H& E9 X7 c2 `( e
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    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。”
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0 b$ k* J1 Y: h- u1 f5 v' W' H    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。 ) s; l6 J/ s. ?1 a3 r3 x  u

9 e; G9 O4 d% c0 `7 S& M" p- P" N    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。 8 M' W3 ?* Q( d$ Z6 g7 H) X2 {
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    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。 1 x5 D/ p) m, W
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    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。”
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    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。
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$ d* q" x7 L8 y    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。
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/ j8 |3 b5 j! I4 h    先生走进了屋里。 6 h$ z0 t* i+ Q7 d; c

# C/ K  F; ~( [, M: e. Z    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。
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    几个杨家女忙起身问安。 0 ~5 K( @4 I5 t, }8 q5 g- K

2 E( ?9 Q" z' X7 z    “先生早。” 0 \/ s* A' k2 \
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。”
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    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。” * i6 A) J+ `- e: h6 ]: q! X0 v/ n
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    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。 2 c$ z' n4 ]. z
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    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。
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3 m0 h; @* N% U' X    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。 1 H  s0 M* Y! G$ k- J
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    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。 7 u* l. V! [8 \; ^
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    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。 6 g+ T5 _- h: W5 l  W. e
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    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。 7 Z, x" J! f8 @; l0 _+ ~

/ M" E" }8 ]7 k* e+ G+ i1 ^" y    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。
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    “看得懂吗?”先生问。
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    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” 1 r# k& h, c/ s
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    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。 / b; U6 j+ a: Z) O# Z# n0 q
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    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。
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    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。 7 p' h0 }3 z4 M, s

# x" o; e& ~1 {0 e+ R& Z    他沉吟片刻。“以前学过?”
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    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。
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    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?” " E9 R0 ~2 x% G

) @' I. z1 J4 V5 t, F$ R+ ^+ U    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。
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    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。” 8 c% |% b0 c; s9 E3 D( {' v

0 m" n/ w4 k  u8 x    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。
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    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?”
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, w( v" I2 S+ P+ ~9 H! P! f    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。 ) J) t6 w) J  S' J8 j- n

: F& t/ ~2 {  K# U- B, y3 ^    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。
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9 e; w: w0 c8 k. U, d* Q5 U" k7 W9 b    三娘子也不笑了。 * o$ P% p  f0 @0 s, z

) J9 L8 N+ n. T    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。 & S& W: o; l! f2 b5 y% v
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    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” 9 k# k9 f2 w2 K4 Y
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    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。 ! O1 k4 J5 X3 C1 G. |8 J1 Q- @

9 a/ u. n: k( M, X    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。 5 s6 e0 t  T  J+ v
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    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。 ( ?; s6 [# K, I6 v1 Y! |8 w
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    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”
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    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。” 4 L6 @# X) p- w6 P# z$ P2 r

0 E" ^& I2 @  U3 i; o    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。   y/ g1 ]6 O2 U; s
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    五娘子哼了一声,转过头去。 # \' _& A; {0 e* W1 n

  i- U" O9 V# f; f# G! V    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?”   Z, E/ Y. j) u/ f& P& s
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    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。
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1 J, |+ M" n' ?; I$ E% z7 q, U( O    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。”
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& R1 D9 {0 |( E# {2 e. h7 T" P- n    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。 & o4 E! v) a1 A$ d# K# i, f0 t

5 \* R1 R# v6 M8 f" p$ o" r! w    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。
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% Z3 L# G) g4 s$ _, q' K1 }    “你穿得也好看。”她夸奖。 ( m2 A  `: F/ W7 L! d
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。
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    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?”
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" B$ l, Z8 ?! F9 c' h+ p    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。” ! V: ]- j" h% D7 S9 J, u2 I) z# q

$ m' t# A( `$ V! n) y    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。 7 m0 C, x8 f! _* F2 _6 t

. _$ A, G# q% G* O    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。” 7 B, x$ M- L9 [1 a5 o
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    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。”
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    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。 ' f) y! Z- c! n# b( |+ V( w/ R

& h  ^3 r3 R9 s7 h' Y1 b    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。 " T# H" w. c% O

* I( I& o6 h; ^3 i    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。 5 {9 F, R& U$ ]: ]+ U

6 Y; {- X! ~% E& [. v# f    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。 5 e$ u) N3 F2 Z  D2 C$ Z, K

' r- a! U9 I" M) r" x# g% o    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。”
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  a6 V% m8 J/ t    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。
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    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” 8 x+ @, S9 I- }7 `( D
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    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。
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& [5 N' s+ r4 {7 w; ]0 Y- Q    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。” $ |0 {2 d" u$ W) e

# r$ f- u! V  E4 U) ]& ?4 X2 p9 T    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。”
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1 F8 V4 [4 g5 v8 p; k2 J    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?” 3 I) N0 N  B& z- j4 z# m2 V1 @
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    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。” 7 d5 \* N  d( f. P' [6 p

9 K( i; A8 n, l% l    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。
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    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。
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    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。
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4 c; J* C: `. s" Q' q  a    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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* _$ P: K: K  k" Q+ F. V    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。
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3 g! R% v! P: u    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。 % K2 R* Y% Z8 h- k; h; Y
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    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。 9 s$ c4 z1 N4 J. Q4 T2 A, a' \" D( V

! \5 k; T! o, u# ~. w2 q    立夏忽然就明白了什么。
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    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。” * l7 R$ E) t0 \. O/ u# B$ n$ x
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    五娘子已经走到了近前。 , |6 n0 H. w+ }% g' c, O8 k
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    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。
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    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。
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    七娘子抿唇一笑。
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    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。”
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8 j; @* M% r% @, S# z- N1 k6 a# r    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。
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    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。
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. _8 p, w' t, p  e  [* k9 A9 q    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 0 Y( R$ Z$ p7 g+ o: F% g- H

1 ~- ~/ a8 S, {, \    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。” $ @1 k( h8 p4 ]( t9 T1 R( f

) a4 U6 {; v) u, r    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。
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4 b& z3 R9 C1 L0 L% ]% n! f( o' A    杨家女儿都是六岁开蒙。 5 ]( E4 w8 W& E+ C4 ^1 |4 _

0 K: `& \$ s' j( M    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。
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" f+ K0 [5 u" |+ ~    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。
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    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置? 0 S6 ?) g+ T5 u

$ L0 S+ S3 s! F% |- k$ A    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。
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    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。 * ~: W1 m/ A! C1 `9 j  N

! q: U5 k: R: A* `* p* T    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。 ! Z: G6 j& X, a, g" N7 _

) L( ~  @) b9 p% g/ D    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。” 3 e3 x- |( `( ~1 J0 Q, Q

0 n5 O) _  q+ \0 u/ c- ]3 Q! L    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。
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2 m% ^2 O. N9 I9 k+ }! j$ ]) i    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。
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8 ]$ \- F8 _# W4 ]' Y    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。 % v7 ?1 W: h1 d: w0 Z: V

' V* I8 }8 v0 ^6 N! h    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?” * s, L6 }% h8 [$ Q: i) j$ Q- \5 X
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    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。
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    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。
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5 Z+ ]. j, y/ ^0 a' G+ J, C3 R: L    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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/ U: V+ P9 \7 D0 Z( R7 i5 n8 o    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。 . K. w8 N  y, [+ G2 \& P5 s5 V

  }( T! s0 C0 n2 ^, }2 A    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。
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+ d8 v& T: ^0 b    七娘子忙起身。
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  W( q7 s( S1 x# o5 r0 t" w* d    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。
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- t$ d1 L3 a5 x, y. Y: u    七娘子和白露都愣住了。

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