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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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文案:
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# G+ N9 d) K5 S- y9 ?  k    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊 ; {; @6 k1 _6 k8 N: S+ E* l# }8 I
    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰
. h+ ]/ V) w7 u% z+ S    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世……
/ _2 v( f* p% s+ o, I6 d    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。
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    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人 2 P2 h: V' e& E# I

" [8 Y7 j  c5 A6 l5 X心得:* h- z& h) W! T$ y
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    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿- U8 j$ S2 ^% z# _8 m7 Y
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书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷4 q# [; X( S4 T. e; D

7 a0 _/ v# S2 L% v3 X# m: u女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。
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文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"
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5 H- x5 @- X- e% ?9 ]1 B& ]! }8 x我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。9 h3 D. B( U$ d0 d$ e; m# A7 I

6 Q# o/ E# Y5 r2 z- W- |接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。6 }  P/ L8 A" F  U6 B' f1 g  q

. [! p' [$ j7 N$ G7 X个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。
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宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。4 e% v5 h, b, w; v$ H; l
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还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....
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对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视
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6 [, P* C. Z) }0 @. U0 J. P    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。
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) z: g* v& Z; e1 x: d- }    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。 : _" O. z& h+ e1 e# L

( j- s# K/ g/ Y  d+ s1 c6 p$ O* n    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。 1 ]+ \' c) z" I/ S+ a- y! }9 u: s
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    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。
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! h; F# ]0 R; I+ S0 r    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。
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    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。
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- M1 w) g4 [; z: y$ ~    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。 ' N. L5 l+ ]6 Z8 x& Y9 W5 j

+ G' c8 |6 r& @5 a) j    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?”
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# ~# m4 t% h5 m( Q" c2 X: \: Z2 ?    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。 + P% A" x) A( Y/ x8 W
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    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。”
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! D5 v  E6 x7 h% f# l8 H- U$ v    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。” # |& n; l; T/ ?1 ?1 @! p# ~( s* o

/ Y1 G% M) o4 ~# D% q2 r$ k    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。
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! a* m0 H$ l! \- x# Z    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?” . ]6 }1 @' T6 s$ D
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    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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5 [( ]3 O. S' E* a    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。
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    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。
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    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。 , l% m: u% O9 j' t

4 R0 ^; d+ n( |( ~    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。”
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) R. \! q5 o  J# o    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。 ' F, ?5 d2 m) k5 n4 g
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    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。 , e' Q2 f& _+ |7 k8 @0 m3 a. [

# `4 ?! K: `, H    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。”
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    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。
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    王妈妈就皱了皱眉。 3 X2 m+ s* u4 E  A" }7 I; j. ]/ J( T

. w* g; H1 ?1 H: y: W    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。
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0 @' B! s; n3 `: C; @    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。” 5 t# A( c- G9 ]5 q2 R6 f' M- @! e/ F

4 M! W& ~9 N$ @5 h/ G    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。” 0 `( S5 E5 _6 |7 y
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    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。
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% q8 B+ ^7 W, o5 }, ]' [' U& I  G8 g    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。”
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% n# ]+ u' z$ v% h/ o    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。” 3 o6 N- y& w% \5 I- m

3 h. v5 a* G6 R6 L) g    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。” . r* q& E; @  `+ S
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    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。” * B! l8 d8 w  S

& q( C  y. ~6 A6 o7 ~* F# _    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。” " |. ?. e% s" }& m3 u
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    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。
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+ [4 r3 q& k, v+ t    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。
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/ |# f9 w( p* X$ T5 s' B' |    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。” 9 Y& _1 A7 m" U- D! w6 l" ^
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    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。
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' ^! H( B) j+ C; C5 d0 ?7 u" B    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。” % h& k! j2 P; j; U

2 I2 g% m  E" O% ?    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?”
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    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。” ' h, ?, ]! E# S$ f/ e) d. j
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    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。” : I1 K" X& i0 `
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    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。 1 i$ w* u. K4 \6 d4 G6 X$ P' E

# u, f$ ^3 V1 C/ P2 T3 U6 E( L    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?” 4 [% W# N4 Z0 h# O' ]

  R+ w8 X0 T$ O! S5 A    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。”
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    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。 " y& `' v, L! Q3 Q2 {& H0 ]& }
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    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。
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    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。
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    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。
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0 k7 a- p. n$ {9 X- p+ z/ f; Q    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。”
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- ?  i9 r& c3 A    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。”
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' ?' Q$ R, g! g; J7 g  f5 U    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。 1 E5 S3 G9 A3 g& Q1 b

2 d, E2 {9 n) V' `1 c    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。 - G# O: r6 C7 @+ {9 M, ^2 |

* B5 F, g" G% a. D/ G& K& s  K/ k& e    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。”
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2 c0 U+ ?1 g* p/ B& U0 L2 t) [& i! N4 n    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。 + S( W% k$ f* G- u* b( O

' [3 X: T  E, W( L2 {    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。
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# v4 O5 b: w- U" f  W# N. ?    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。
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    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。
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% j& O& C( f- ?! u% N3 L$ D    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。” / F4 Z0 A* v9 z; X6 u2 J& |  t

0 r9 s4 z4 V- Y; `) Z    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。
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5 O: z$ ~0 q5 g% E" l  ]+ b/ j    “妈妈若是能在太太面前美言几句……”
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    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。”
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3 d4 b8 p1 A: C- k* y) k1 ^    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。” ; @% ]+ s1 C" \, A

3 {0 r2 F# A, {    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。”
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  N: Q+ c7 z0 k# |) C    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。” / n5 y" j8 E# J8 }6 u5 p. z0 C

6 s1 z2 u$ w6 C. f% K- U    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。”
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    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。” ) e. d  W2 X' M

" O$ O) F2 ^. _6 G' Q7 u5 X/ ~    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。
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; X: J( \! [% G" w8 [. D    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。”
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2 P* A1 S- O& X6 k6 r/ u* q7 b    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。”
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    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。”
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    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。
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8 f+ T% K# y) g+ i1 `4 K    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。” 9 T% G) A) p# b# C5 k& e( Z/ I5 R5 v

  M! B% M6 j5 @! e, Z$ W) @$ i; H    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” " B6 I( }; O* k; S, p" \
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    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。
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    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。”
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    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。
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" f4 M9 }0 g. U1 R  T    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。”
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    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。 9 r# I6 b  g1 ^
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    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。 : B+ G0 t% [  C5 Q% j. D$ _) m
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    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?” : V: v' F. I, `9 f  p
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    九姨娘也望了望窗外。 5 q; N1 s: {+ `7 U2 L( z
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    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。 6 u) @$ S! i2 E- I$ d5 e

; D9 m6 ]8 X- e' Q. U% O: m$ ]    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院 / Y# p/ @4 ^+ w0 Z9 |

0 Z# a4 B$ V# B8 \: q' e1 _0 R/ V    “一会儿见了太太,可不要露怯。”
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    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。
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* ], M  x9 X' t* v6 T! m. T8 p    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。”
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1 ]$ ]# ~$ ?. n% b: O3 o0 E' H% r( U    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。 ; j! n5 X# Z9 q1 j; N

4 c" _8 a6 U! j  A    王妈妈心里就有点奇怪。
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    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕?
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) q3 H' c2 ^; F, f( u- j( ^, q    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道?
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人…… , B6 s2 M& A5 B& C) U/ m- X: a
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    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。 ; y: C  \. C7 v: K, d' [4 v
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    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。
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    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!”
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5 ~" L7 x* ~5 e1 Q$ }  {    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。”
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6 I( r7 f8 X- r7 c) B' S, O    王妈妈忽然就看不透七娘子了。
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    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。”
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) D& p: s! ]! b% H- i: T    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。” : V' _' T' O. {0 x2 S
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。   P  i1 o3 U8 ]1 N2 t" e9 Z9 ~2 q

% w4 ?' a5 ?# s5 U, S; X    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。 + W( q2 [- G4 i- o( ^6 ]
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    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。
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: Q7 A8 b9 W( K    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。” 6 r5 _- ~9 ~! Q+ M

8 Q* {6 {- s  x! I0 v6 _$ p6 L5 L2 M$ d    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” : v' _5 ~; N" G9 [2 P1 }* I, n

& A  R5 H1 A* T; w    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。”
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    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。” 1 F# x5 U! j: i) y4 O- E

) F; I9 z) H9 O! ~; q( Y& p5 m    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。
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; R. T  K0 I# ]/ s/ b    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。” / F" d4 {2 }1 S/ m; [
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    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。”
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5 K* s0 u8 i% \* _    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。 4 }* h6 _3 o8 s8 Y9 z* ~6 y

) s- w$ E0 r+ P4 t  L; j* S    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。” # _1 O/ F! R3 }  n1 J+ U

/ F/ h( `' l: x/ E    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!”
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    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?”
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    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。
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    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。
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    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。” / G, @& L7 g4 A) `

+ z' ?1 [+ X3 G9 c    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。
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% B8 H/ i; @" F    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。
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    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。
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    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 8 Y  S2 C- t! [" }  m) g3 X  s- ?

  f) ?& _( M$ c8 g5 h4 ^) }, g    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” ) U' _. O# ^( _- o
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    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。”
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    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。”
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    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。”
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    “小七给五姐请安。”
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    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。 : i; h- v5 Q# W5 f, I
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    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 6 f+ z. M! r* N: z% H
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    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。
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# Q4 H' }( X6 E    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。”
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3 D, H9 q3 n& M6 I4 D/ |* o4 h    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。
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% F$ L" p- K6 [- P0 u    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。”
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    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。” ! j2 d0 d, H/ A# {
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    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。” % b* w* V% j5 t; [9 V3 T

. i" t# }4 u* V& _    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。” 2 p$ }! J0 v9 F5 V
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    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。
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5 ^" X1 T- z4 k7 ]' O6 S+ E- I' o( Y    大太太就觉得有点没趣。 " b, j* i' s5 W+ J9 A( p% s

6 z* @4 B. i2 C' b6 L( Z4 x    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?”
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    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。
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    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。 9 {7 U2 l: F$ @- K# N! k
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    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。 ! [) B+ G1 J- {5 E  O2 @. X- C
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    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?” . o' O* V2 x( c3 y

" J; i- v% f" t+ T5 [8 B    七娘子神色一黯,站起来说。
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% X. K4 e$ ^+ r$ M    “回太太话,小七没有上学。”
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    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。”
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    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。 8 }+ m' X! [" y/ s/ F/ a

( Y% A7 g9 p, k, C9 L1 B    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。” 6 o1 A) O6 c8 s$ c% Z$ |
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    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。
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    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。
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1 \, [) K. E1 d' i3 s    “王妈妈人呢?”她问。 ! a6 {1 u" Z0 h  R
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    王妈妈很快就进了里屋。 9 y2 W9 e& e- E+ i, ^# [
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    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。 0 z' `9 ]5 d4 g1 B

. ]6 g% O7 P; T( h% v( j% ^. U1 I    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。 : b, O* z! E. n8 A4 p* S8 ^
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    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。” * [. T7 w4 D/ g- B: P1 [. y2 F* K

7 m5 @# I( m' g1 G    大太太的眉头就挑了起来。 * }9 C9 B& j2 |3 Q# e
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    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。”   C* W: s3 d4 Y9 V0 T+ W: S9 y

& ~8 z, M$ X$ x" ~" h& M& Q    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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2 U/ X) h: [* ~& g" h. I+ P/ u    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?”
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    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。 7 t8 J4 |  B6 g, b4 Z5 R3 q
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    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。 ' U1 X* _/ T: F6 U
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    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。”
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    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。”
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" l# w# L5 i% [    王妈妈就笑了一下,没有说话。 9 @7 m- H% b* Z5 K3 |

8 U+ @! M* H2 t' C+ e    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢? " {  j5 ~. x) a8 v$ f1 @! ]8 w- P

( c! t8 w) t( i6 e- b0 \9 ~! M    大太太的目光就冷了下来。 + j: z' a( S; h6 Q0 ?5 }  z. \
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    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。”
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    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。
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    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。” 9 B" i. ?: s. ?% q

! z8 d4 \% y% B  B! J( e    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。”
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% K9 b  d, ^& |& r    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。”
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    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?”
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    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。 & }7 s: r' a' J: b/ y# V4 r6 Q
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    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。
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    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。
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    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。”
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5 A5 A) g0 @) ]7 |" `5 _. j6 e* I& a    王妈妈心头有些发凉,“是。”
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; P; d' X) M8 C  b; a8 p) Q0 M    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?”
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+ _* J5 C+ d, ]; @5 [1 z    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。 & y  k7 z8 J  A% s2 x# r0 G
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    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。 , s" p# x" \. w! s5 K. F# K
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    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……” 0 w) n( v0 g9 \# i) z8 S) P
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    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。” ; d2 w$ x% b6 c
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    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 " m9 y/ w8 R9 d, ]  J

$ k6 L& P4 Z0 v) U1 {' m    大太太又沉思起来。
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% H5 q% b' z, i. h& k; T    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。” & Q! S; y$ v  ~6 z4 _
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    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。
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+ J; y+ H; r8 e1 D& ~3 v# m' x    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。”
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    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。 ( V# H2 o8 J/ ]1 B2 b+ L. K
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢? 4 W1 A4 J; ^. \, n1 z

; l( [- B; B* p' P# r7 m5 i    总归不是今天临时起意吧。
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7 |' h' g4 K# z+ R    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病
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    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。 . ^, R2 G% C! g6 [4 I, D' W

( F$ ?! A& E) s8 M, y    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。
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    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。 8 A! W! R8 L( ?4 S: S
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    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。 8 x2 R6 Z& a7 K& h+ c# ?0 C

+ N' H+ a8 c' h/ N! W9 e/ c) o    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。
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- }! R4 o4 g' F& ^6 n5 g, |1 p9 Z    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。
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4 {% Q" S5 s: r0 ~: B+ }/ w    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。 + Z6 M3 p" r, O( q4 u
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    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。”
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+ W3 m" Q, `/ i% W    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。 $ e; ~- C  o8 r* h6 o2 F1 V+ h
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。 8 |5 l9 a. [2 e. D8 @1 d

' s6 U1 r6 |- D" B+ |: b1 C- i    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。   a& N+ H$ N2 O1 a$ ^
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    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。” 3 @2 |! G) m4 \* t! U

: u; q# i, |5 y! }) }    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?”
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: T: o& ]+ S! \! Z    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅? 2 g- |+ B0 v" G9 Y/ l

( C0 A- {7 @2 F2 U. G8 B+ |    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。
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0 U- x+ q. F/ p) e1 q2 S1 }+ c    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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! ]/ W5 x' C( P) m* ]- N- g6 P    “七娘子孝顺。”她夸奖。
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; s3 n+ k2 g3 D2 q6 D! @    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。” , d3 G% D3 D9 ?' x6 t+ a
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    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。”
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9 Y/ Z0 T5 l7 |. U2 ?    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。
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    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。 ) }% ~' Q. r3 u7 M
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    她垂下眼,就要说话。 % ~. y' L  x/ u! R# S

0 `: p3 F5 |; ?- B: O2 T    九姨娘忽然握住了她的手。 8 s* v8 U; E: C! Z% F! M
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    七娘子立刻改了话头。
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0 T' J4 P0 K  [# D2 c% k    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。 9 L9 \6 j8 o; ^! P, q* z" u$ Q

# n* i, c) Y" [* H% E. t    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。 $ g4 n7 p4 i% l

6 S) n; ]3 E' r8 Q. f    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子? 5 S% H0 {) ^% {) G, Y

' h, f6 Y' E5 a  e    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。
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    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。
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  m$ n$ @6 \+ P% _3 H5 Q" I! C+ n    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。 $ y# h7 G7 d( W/ l0 _
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    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。 ; ?) P9 ^$ O! L$ _- v" Z
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    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。 ; X/ G9 t* X( D3 b
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    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事……
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0 y/ M$ B* T" F2 I    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。
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8 M1 [$ }  s( {2 r" S; ?: ~    或者有什么别的心思也未可知。
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& w0 v* [3 ?" R( m: y    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。
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    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……”
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" b& h' I* L" [- U    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。”
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3 h" f6 A' M: Z    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……” / f. F# T! a/ m4 x" e, j/ r
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    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。
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    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。
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# F% Q1 ]' t2 X0 u1 r    七娘子不禁莞尔。 2 G" I5 O6 C' @$ p. I

. L  t$ U+ j+ f; f) W# M    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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) p! I, ^/ Z: u4 f    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到?
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    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。 : N; _) ?9 r/ n3 @! }5 F) b
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。 ! O& j! h$ e5 ?- o
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    七娘子一扬眉。
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5 q6 v9 w) v9 L: C) ~3 p/ Q    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?” 4 d9 J$ W  O. H. T, _( C8 \, q- B

; i1 A9 Q7 M0 M" [    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。
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    “外头要卖到一百多两呢。” 9 ~" H, @) @$ x: a9 m$ g; @% d- F+ H& E5 ^
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    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?” ( H6 N, Z* M! n9 E8 ?" w: R

% p8 [# c5 `4 c& S) ]' i" U    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。” 4 D7 j* \% ]* n2 ]" E+ _8 o
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    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。
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: x4 d" x" P9 @) x6 I2 C    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。
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" q3 b( f/ |4 ]. Q. [+ ]- @    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。” ( D" }  [5 {6 z6 f: K- f3 J; V
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    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。”
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    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。 % h# e( u1 H( Z. H

  `8 I4 @4 e5 K$ v" g    三娘子看着喜眉喜眼,其实…… ( j( t% D; }4 w- F9 w6 A! S( e) p4 S
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    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。
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! F, g8 g1 B! K" h, C. p9 }- G* a    到末了也没说到底是为什么来的。
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% i; C% r; ^! A4 k9 m1 l0 ?9 m9 [; \    七娘子就十分好奇。 3 F9 k4 J& e' a( t0 `% \

! b( O$ f3 k0 J2 h; W% O% ?5 W    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。
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& H4 K$ w/ r, b' ^  _: @    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。”
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, X$ H3 \; a# S  c: g    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。” 9 e) V/ M+ D8 i

; G9 g% B" [) N8 C9 c    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。 ) O3 e8 g, z* w) Q8 j

- A5 j" l: r. o  T- [    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。
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    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。
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- V$ I6 i$ Z% a/ \% l    七娘子就是其中一员,立夏也是。 8 O; J; l  N; E# A

, H" Y& x) H: `    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。
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    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。”
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    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。”
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4 J2 [1 j9 r5 a2 m$ v5 Q+ W% |    七娘子就很不懂了。
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" D. q8 X: y8 u+ U! r    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。
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    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。
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. {6 r% m- h* v% \+ K" \    七娘子在心底撇了撇嘴。 7 ~! f* @1 m3 {( k
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    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。 ' R6 b* }# y% O' q! g

3 x/ t+ m1 |) g6 o2 H+ \: e    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。 9 _; S" q/ O# O; ~

" l5 `) m8 e; m. w0 r: F    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。
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# w! f3 g$ ?+ e% O/ {! T; ~" o    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。
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: q( }9 @0 ?" d8 i    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 6 r' s; S8 y! n# n
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    九姨娘叹了口气。
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' ~" |! W! z5 ]$ y0 @4 \$ c    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。” 7 Y( i/ \1 F; ?

' E' M) m. D9 t* M+ x    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。 0 P+ A% h1 U  a! g# I2 O  u" \7 G
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    至少九姨娘能多活一岁……
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    她心里就酸楚起来。 # F2 k' D! H3 S# Q

1 K5 s5 o/ w0 J  e* s9 D$ E$ u    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。 ! ]/ B7 R' R/ d1 [

& w+ f5 o& I8 W+ I# p    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 5 H" b  n3 D, P: ~. ]4 K; n. M
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    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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    正是小七出头的好机会! # r: L* o& B  v4 V2 v% y
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    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。 5 q2 t/ S3 u& p; G$ Y

: H/ s; q2 v. W6 x2 W2 \; K    但这样也出不了小七的性子。 9 z. }! T3 V3 x3 V7 j

/ M3 f7 H4 N' p) E    九姨娘含着笑望向女儿。
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    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。 4 a# k% i7 j; I* j- ^& U, W$ S' o
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    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。
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    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。
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    女人一辈子,还不就是这么一回事?
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7 K  t- N/ s9 V! q  D' l$ ]    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。”
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$ `( a# }, H* N3 \, ^' x    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。” 6 \+ A3 y. ~; \
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    七娘子泪盈于睫。 : i1 Z1 v4 ?2 x
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    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。
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3 V: l- O* C/ w    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。 ) o& C, r& k% W3 i+ n

9 o% @& m; u, d9 X    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……”
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- [% x8 {- {% a  e. \8 c    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事 7 \0 B) Y- t. a# t4 {+ |' I# m

. `; U6 A( V: I: q. o3 {% e3 u1 I    九姨娘的丧事办得还算隆重。 % U- ?. l5 `: f, e! w$ B0 ]2 w
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    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。
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2 z7 M. [- E3 T- ~$ a    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。
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' H+ D5 }$ N9 s8 M2 m    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 4 F  `6 I4 }. W: v9 T
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    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。
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    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。 # m( s6 S7 c5 `$ I" L8 }- G
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    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。
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    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。 : }* [0 p! C/ d3 V' |

' H! t' R3 e. R& K  x1 w' a  p    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。 ) A! [# q) j8 c2 w5 |! S

) I6 t% i$ F5 ~( L, N" Y    七娘子露出一个淡淡的笑。
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    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。
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% N* s" Q% y; F+ u0 r8 v    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。
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, J% b; a6 G& h+ q9 n) e5 o" s    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。”
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, P9 U( }% M( ~' S6 q0 N! F. p    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。
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$ n: Y8 u( w! }; m: Y2 X1 U" C    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。
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* Z; j. l: ~6 ~8 c3 q3 t# }1 d8 J    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。 3 x: V+ V: \9 k! }0 {

# E) d/ ^' O8 I- l$ U+ {( |) O    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。
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    七娘子的眼泪就流了出来。 & U1 U6 d; l# J9 x- {5 t' k- a
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    大姨娘五姨娘齐齐一怔。
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% P8 h3 l' Q8 a2 y, i    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。 5 G7 j2 c  O; \

  D9 f: \4 L8 S: F9 h' h3 v    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。
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    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。 & ?6 W# Q% U& G  `8 ?

' k( r# e4 E6 ]- O& b( I- y( H# v    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。
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    私底下,这个笑话传了很多年。
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; f/ y& [. }9 i. ]. V2 s" f    七娘子哭起来却不是这样。
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: w3 W; g# S6 S; f    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。
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    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。” % T9 q& f  B; s. n1 W" x/ G3 M: C

5 i1 o/ c" Y+ i1 e' ~: N! H3 l    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。
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    七娘子举止优雅,不下二娘子。
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5 Y+ @/ ?0 t; A& M# s1 S    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 8 q7 [) i% W' O0 i8 o# A* n) Z
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    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。” / [* d# X5 d9 T4 m0 k0 z- m3 U
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    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。 & Z" Z0 \. S* F: \2 ]; f; k4 q
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    满院子都说大姨娘其实是个善心人。
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    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。
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2 {1 d4 D5 T1 {9 }7 c; X    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。”
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    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。
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    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。”
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& C& V1 X  Q/ p2 T9 r7 Z6 o: M    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。
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    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。 : V) X/ I3 n% F( p1 {) a+ L/ U$ C

- [& i9 T* o3 h% w: N    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。 ( _: K( J7 k' T' r  @

# p. e' X% V$ M2 r) A6 T1 u    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。 / L, {+ m( I, ^8 m" V
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    七娘子连忙也露出一个笑。
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$ t, a" V) U5 T( M, ~- D    “梁妈妈好。” : j* }( e5 H& Y( |; b
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    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。” 4 d- i/ u( s# e6 r% ]0 ^
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。” & l* h2 q  \1 s+ P' `4 ~

5 I9 G# ^: z- R. y+ ?2 \0 N    梁妈妈眼中闪过了然。
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: N" V: O; x! h2 y+ }# g    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。 5 t5 T9 i& t3 x% N$ d
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    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。
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2 Q) q8 q3 @0 }+ r) O; g7 q' y    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。” * r* l! l0 u7 q8 @% k; J
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    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。”
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/ I( K, z7 s. n2 J9 F    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。”
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    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?”
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    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。
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9 S, S/ X! ^9 v( r    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。
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    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。
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    梁妈妈脸上的笑更盛了。 % `+ u; y2 g6 c  A

" N' ]1 ^# y6 S5 `    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。”
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5 i/ k- u6 E7 Q) E6 {/ `; T. D    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。
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- Y; M3 l% R* D# @0 h# A0 ~    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。 & g& b( e- B+ I" ~+ Z$ D: U7 [' s5 [. e

4 A0 j3 A7 O5 @8 z/ E8 m! Y    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。 7 d3 I# [/ ]7 z; }5 o5 E

7 Z. x7 t+ A/ R$ y& B    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。”
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8 D" M! m+ j6 p    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。 6 M9 r; A. t: H" T9 E
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    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。
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  K! k0 ], y5 j( w    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。”
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    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。
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4 v0 Z4 z4 z3 ?# L; [    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。” 2 f' x- a- X" V( s% H6 ?0 o) n! e: R

/ L# g) B# K0 n! f" H    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。” 9 n" G: `9 l8 L! ^
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    梁妈妈只是陪笑。
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    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。” ( I2 P% [' m0 B* }# K" C
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    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。
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    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。
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+ h4 l6 V* B% M4 C8 U1 A    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。 2 N+ X& C5 L! w( ^

2 U. V5 G! g% b8 R    白露对七娘子就格外多了几分小心。
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。 * ~% F# r% z+ Y4 \1 t" k' o3 E$ v

3 q% i) o' U8 x6 r    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。 : f1 L! s9 f: M6 H1 N

% V3 K# s& `* [. B2 J1 E    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。
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    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。
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  O! {# d/ P, f$ q    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。
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2 b0 T% T4 o2 Q' R- G+ j0 P    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。
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( d( @& ^7 x! n( W9 Y; [) j    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。 - m1 c" ~# }3 V* b! _) v
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    “给母亲请安。”七娘子福身。
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    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。”
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    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。” ' |- M; t* j3 ^+ u3 M7 A& y9 M

4 J0 I9 m% u+ s& X+ U9 ]+ h! L0 k    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。”
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    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。 - g' p# D9 S  Q$ v/ V

# ?$ [1 V8 x8 {4 p6 e( {    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。
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    七娘子眼神微黯。
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。
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& s9 C- l% ?2 ]: ]) j- [3 s4 \  r9 b    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。”
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# _0 U' V# W" z/ ?- u2 U% q9 Z  h4 P) _    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。
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; j. ]4 [' r, e* ]' h& L; s    旋即又觉得有点心酸。 2 N3 g/ q" o  q( v/ V: E  {; z
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    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的? % p/ y/ w& m6 r& L2 z

4 u6 J: a$ Y# u1 j1 a3 w    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?”
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    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。” 1 \3 p0 f. |; ?0 K

& k" M0 r4 _) H# u3 l# V    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。 7 i) T3 F7 B- v3 Y$ W

' v  c9 r2 g9 _1 M4 i    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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$ I. X" T0 c) g% U    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。 - `$ n* a- Q5 a/ Z' |# y
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    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。
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* r" R9 s. R4 C+ W# v    她眼中的轻蔑一闪而过。 ' C9 w" ]4 [- ?. P- A2 b# K

/ z+ {# |  X& |+ L    五娘子却没有这样的城府。 * C5 Y! j, e' H7 E
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    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!” ; m2 n. s- c8 {. D: u
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    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。   G* g: v& ~+ ?

* M0 O! `/ V" K8 e' j% i7 u) X    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。
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" C" r" o3 M+ Z    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。 2 K9 F- A& D6 F1 V( I4 p5 {/ p2 N

5 n! I% B' j7 u: @2 n2 @    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。 5 o8 m* j  \2 r- C) s/ h
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    五娘子呢?
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    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。
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    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。
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    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈…… * T( h4 ?# s8 w- {
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    大太太就叹了一口气。 " D6 u2 v0 m* Z5 B: K4 @6 v  {5 n

4 [0 e4 f" M; Z    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?” 7 C  e+ h! I2 V6 w& C& w

/ }& j1 M  X; Q* e    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。 , j4 J& V; H  x6 B% Z$ a

& O& h$ `9 j) P/ b1 S. w    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。
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5 M' L# f5 Z9 w$ Y5 ?* H* `    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。” , R% \! A/ a5 U8 J8 o

( Q+ ?3 J( S- a7 v    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。 4 x; L; t  A7 C# i

( }- u, Y1 H5 H! o* }+ _/ j4 s    她连眼尾都没有望过九哥儿。 1 i/ i9 x' A( `

: J! ^3 ^- V4 C; E8 M4 @( X. h    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。
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    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 0 @* b8 }. a' v8 e5 D
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    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” * E% l( h5 T6 R
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    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。” " Q9 Q  L6 \* |: @9 s$ C( L" a
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    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” 2 y, x- ~- o' A6 y* F* V
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    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波
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    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。
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8 |* a$ Y3 ]4 k7 `( T) G1 r+ q    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。
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2 v4 J) E# j/ t% I* E. k    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。
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    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。
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7 }  g9 u! K' ]    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。” 3 j5 p! [' T! @# _$ `7 @  {( e
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    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思 1 v( `5 p8 J" C7 I" ?# O
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    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。
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2 p- I1 {) t9 O- p/ [( ~$ }    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。
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9 r. O# M# ^/ U7 b0 v/ c8 n    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。”
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    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。”
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    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。
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% o8 G4 h: N) u    七娘子很懂得这个道理。 6 V9 B- T* H/ \. p

6 d% [, b5 b: V! E0 L# j& a    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。”
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    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。
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    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。 7 x8 U: Q; n5 a4 O
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    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。 ; A. r" L6 q! [1 W

7 I- C' @9 L( \% F$ L    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。 " p9 P. m8 I  Z7 a* L
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    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。”
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; s' P- m; ]3 P' o" x* U5 [+ Z9 h0 B    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。 + ]8 N- U2 r1 i1 `. V) S8 r/ i$ ^; ^

: d! E" q; k+ `+ h0 u- Z1 B- e    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。”
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。” ( Y( Y; M1 s9 x8 r* \
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    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 ; I+ w4 `3 h% V/ _: g

: ?. o5 z6 }4 q1 E4 C    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。 1 s0 |* H6 ?( }

; W6 [- {( c$ A3 W    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。 9 c6 Z, Z$ ?4 i6 x8 R( K

1 |% X( `  k* s2 S+ t) J    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。 ! I- G4 y% I: S0 H
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    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。 ) i0 c6 s2 G0 @8 Z* S. u+ Y9 E

8 g* Q9 q  o( N' P: z+ T    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。 % Q1 ^" ]) t/ a% k8 i( x! }

( _6 h! {6 g: c/ P/ t" O    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。
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4 R. d, n, t: l# L+ \- P    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。 $ [+ X+ ~1 g2 e2 m3 x. y! w

3 F& `: }- h3 D+ Z: O7 f, @: J4 r    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。”
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3 V$ c/ j( n9 u3 Q) a% y! q, y    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。 " B# @6 t) c9 w

2 S2 M0 ~( w* t9 b4 k/ w, }) n  l    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。 / \( }# I* J4 V9 O2 [' r

. u4 `) w1 u; R$ T    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。” ' d! v( y# r. [6 C
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。
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    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。 3 U$ b$ s3 k2 l+ N* b2 E* b

% H; B7 H/ v0 |/ [" v    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。
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    “干妈。”白露福了福身。 5 i- Q" e; h0 r
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    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。”
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    白露就低下头细细地应了声是。 + I) S) ?: @6 O4 b
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    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。”
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. A/ e% x9 t9 G2 _* h5 }+ n    白露抿着嘴笑了笑。 8 v' ~5 X3 T  A0 a3 F0 o

) w; S" O& F1 \4 `: ^: H- f& v    “我不会给干妈丢脸的。” 7 }, F$ A* O6 [; a
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    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。
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    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。” ! }  o& y: c- J" o
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    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。
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0 G& e) i' M& b- F- C0 E) S% n    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。
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6 X2 _& j4 }2 x    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。” ' o; o( j  \# I: n% o* v6 r! k
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    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。 0 [7 M' b# ?/ N

3 [) G9 ?5 n# I; {* ^5 t    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。
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  B1 j% X/ c  V    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 # n. m# J' F/ c+ H

5 f! s8 o1 T3 f& n" h) D    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。” * c$ R% B+ j8 N: N" f/ O/ W

, H1 ]+ G5 N) K    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。   y8 \0 z' R( X4 M  K) _

+ F/ D8 ~: u! g  F) f- o    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。
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& W2 v0 s  _' @( s* D    这不是在打大太太的脸?
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。 ; x' \" {9 z9 _* X( I
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    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。” 5 m* C9 z! S0 T) @1 O6 w. z8 P
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    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。 0 ]5 y- G' t$ k+ v9 D, V7 s
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    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?” 1 L. d& T3 m( @/ k4 T7 p

. f% y3 Q" \0 c6 i. A; @: }    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。” + o/ k4 _, h2 h

- x9 L3 }; v4 c( n9 w    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。
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( w; n1 |- B& c    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。 ; |# C1 L, `+ o/ h: v

2 r2 ~5 b$ K) q! Z! z5 W2 d" Z! t    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。” ) Z9 `1 E) ?2 H% o$ X8 D
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    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。
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) A  c: x8 _( A4 \    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。 9 Q' m/ J% o* V, }/ b  g. W
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    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。
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7 j9 d4 {$ b) a" ?% ^0 i+ L9 p    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。 5 g) A' n6 ?- G8 T& s! Q" k) H

$ l; K! k% E& d7 X9 {( e. g    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。 + ?5 V) }! s& t( a

) c3 }0 Z7 o3 @' T/ U$ C    大太太的脸色更难看了。
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    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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1 s/ @) O: a! w- q9 k* D! N  X    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。 ( N* u+ g6 U7 g+ h6 O+ [! @1 D# i4 W

6 Y$ d+ k3 j) \) G$ u# i    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。 + i+ F! G$ m- t5 R4 X2 t# J

. c6 J6 b6 ~) F    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。
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; j# f" F  t+ ~    “到底怎么回事!”大太太有些生气。 # P; g) h8 `: z, Z5 e! j9 \

2 Q4 T5 g6 }1 A    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。
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, P8 Q1 M' a+ w5 k    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。
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& z1 T9 }0 T* S3 |    七娘子正听着时,五娘子来了。 % x: ~; A; a" M5 v
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    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。
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    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。
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    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。
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5 z% k* z5 f- J0 {- ^    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!” 2 q1 q8 v2 H$ `! t' y7 `# f( E

% Z$ @3 [6 `) Z$ R8 n" H    大太太扶额长叹。 $ v% e! L" E3 l- H
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。
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    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。
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  n: ]3 D$ z1 n$ N7 U0 J  o* r    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。
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    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。
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    “娘。” " \9 I( |' y. l( ^6 n# O* n

# {' P+ Q& d1 t4 J8 e1 R" k  V    “二姐。”
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    “二娘子。”
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6 c' D. E& \/ M6 q    众人纷纷招呼。
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& r% N; m% c8 ^; {: P    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。 6 v. J( @: _, D( I' R9 F+ U

+ R, t8 {" @+ O4 G    “七妹站着做什么?坐。”
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    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。”
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    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。”
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    七娘子就看大太太。 ) H2 d, a4 f1 I8 o! `

" H6 j( K+ z# s    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。
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    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。 + G  W- i1 |# f, H) s1 J/ i3 z

/ M: o0 K9 G$ f$ z/ K: y, t    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。 # }$ l, }; H- r7 `

; e  T4 @4 n4 z    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。” : R; E4 g; _0 i0 [( O; R. T
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    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。
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    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。
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- t' \% c  z$ Q    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。
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6 K' Q9 V/ K+ I7 A8 P    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。” 2 F1 o! g: w( g( J

! _$ }  K: j* u2 a; _" T    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。 ' `( q) Z6 Y3 f6 ?  D

  t7 S3 |! X# W; p    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安 , N% I0 t$ ], D* j4 C" D9 X+ d
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。
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    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。
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$ c2 l- r% I# p5 l7 i, E; K2 l    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。 1 Z' O' M* M0 O3 g0 T6 G  N4 L

' l3 R0 b) X/ ^5 C3 L- i/ F7 o    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 6 r- w$ F" F+ }1 l1 Q) E/ P; c; l
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    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!”
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    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。 + Y$ H; b/ K/ E' g3 [3 r
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    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!” ! M5 M1 D+ y: r$ R4 i; l* P$ g" T
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    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。
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    “二姐、五姐、七姐!” " [4 ?5 n5 z, w0 E' t$ U  N) t4 U7 `

. \  \! F( h* c0 W* S. ?( E    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。 9 o1 h+ p8 {- `" A+ N

) g7 L8 b% k. j    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。”
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    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?”
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. j; n3 p- o+ G' B5 d& ?    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!”
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    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。 3 A6 [/ R* D; Y9 _3 r
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    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。
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    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。 4 M, j# `. W" i  K& y
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 . d$ C) V4 O) V1 \( V

% [, W$ ?/ t, D    不一会,姨娘们就都到了。
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    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。 : h  s& q3 o( V' q6 S& J

9 Y1 m( M. }0 T% v3 C! D    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。 0 [0 b1 l" r1 q& s! C( c" m  e/ W

( I" m' N7 h+ q# H/ L% A    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。 * }- J2 n9 ~1 J9 U+ [& z4 x
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    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。
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* V# ^' Z( t6 g' u& ]8 w    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。   K4 G2 M; d3 Y/ a8 {

, f  Y" B- g/ B+ b. P( c( A    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?” 3 C* K( h/ w2 c
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    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。
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6 J7 K# G% f' [1 s! R7 N    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?”
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6 ^9 s; C# P0 j( a    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。”
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& t% c: a, s' e0 j/ I2 D1 ~: w    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。 1 F- {1 D. |) O

. D- O) S$ y) a( ?! E$ f    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。 1 d# J  e" A' D* f
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    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。
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    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。 % D. S( m' o; A0 {* R$ c( f
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    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。” 1 J- n( k6 p9 `$ G- a) P

: O. c" g6 B7 l' E5 X    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。 7 M: K5 b% }: B2 u2 y
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    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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- Y! `6 F* ]9 u/ T- v    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?”
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    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。
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    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。
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( G" e  D: {9 B& G    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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& {/ u, f# _" `* S; }# n    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。”
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9 g- K2 ~7 m9 i- V3 J! {    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。
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    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。
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$ a* Z+ d1 i5 ~    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。” ' ~; j9 B' N4 [) I. c6 H2 ^
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    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。
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    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。 $ i/ |, x" W) u2 A4 f) Z  z) [6 p+ ~
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    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。 5 L5 ^% g- C* d& S& j# \
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    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。
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% C* g# }# l" D0 N9 n: r* L    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。” : t2 E3 X) A1 |0 v  T. \/ E
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    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。 # W- [/ C0 y) Z" m4 q8 R6 D
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    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。” " ^5 ^! i2 G% T0 a" T# o5 |1 V* O

! z" q. s2 k. ~6 i  C    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。”
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    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。
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  ^6 b) f+ H/ c' n- v; }    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。
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    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。
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    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。 5 r$ e, M" G) L# g2 c
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    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。” 8 U. W+ f3 a6 s5 r3 W9 K+ \
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    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。
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4 {* h" K8 d5 @    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 " `3 g9 k6 ~1 k' x2 _7 b; F
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    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。 4 j: u; Z2 j; ]% E0 G" u; y7 b1 B$ w
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    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。
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% u5 `3 o5 W/ c- W    七娘子没来由地就有一点委屈。
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    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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    身后忽然传来了匆忙的脚步声。
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9 e* V7 c$ z" U/ k    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。
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2 |% D* e( H1 ]9 M4 T    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。
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6 c/ ]( u0 j& u9 N. u4 {    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。 & X  @; B% |* V1 Z7 O* _

8 v8 B* d- u. m+ U    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。
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    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。
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    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。 1 N4 t( L9 }- ~% |# A: |4 C1 m
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    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。
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    这才是真正的豪门。
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    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。 0 Q4 R$ H$ i' U  i  |( k2 j

& w, |0 Y: U! `) u    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。 " j+ @% @  b" g6 B

9 u* r7 H' |0 S$ J8 P8 l+ c    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。 2 F) U! |& [$ F+ M: U/ V
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    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。
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1 E7 @8 X* U- M; r2 f    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。” 3 ^9 x. M- N: k/ N1 @3 z

" U1 J6 {. V! G    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。 % U7 {- ~* R4 \; W& C% Y# v

% Z5 C" u( `+ S    大太太脸上的笑意加深了。 ) i+ n# |" e9 [
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    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。
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    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。
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1 {0 E' Y6 I2 A, r$ T* h4 o    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。
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! [2 J+ G7 {6 J8 w    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 7 Z, P/ h& D' c4 `2 B8 Y
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    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 2 g9 M. l& u4 a- `( C3 i% g

2 a; p( W9 u. O+ l1 X0 d; e) R    吃过饭,三个姑娘结伴回房。 + v" i8 g* H- B2 n

5 p. M5 |9 N8 T% e8 h; R0 W    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。   [( g2 v; C% _

. C# W" J4 X/ ^# C( j4 H    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。 7 v6 x% H* \' z6 d: g/ x4 S0 u

( E( n  b- c$ s9 t: a" ?    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。 # B: |; q: ~$ p3 V& A( N
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。 5 g0 t! g$ Q# C! A& I6 N
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    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?” 7 P* {1 ?8 }$ [. @: m" N. S

8 s3 P' R, _" B0 w! w7 L. }    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。” * Y* g0 x# M5 Y# U8 q2 |: p
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    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。 & ~  T1 E1 Z1 b

6 Q. A& C" l3 {( H: K7 Z    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。 8 X+ \& m4 r2 v* E$ z4 ]7 u

& k* w8 F; A& l" N0 p. F: h    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。
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    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。 4 @8 @4 b" C1 A  N) p
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    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。
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    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。
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# O* |! z$ u' K; _6 r1 Y' i1 p) E7 y    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。 ! T$ x; w5 E6 x6 y0 {
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    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。”
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    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。 - `, }3 M* j5 x& r" R) p% S
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    才进卧室,她就愣住了。
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    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
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7、私房 ' _  }4 j; M2 E4 B
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    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。 7 k& [9 H9 M# l: v& r. j- j; X2 ~

# f+ B& c6 i' W+ M    白露也愣住了。
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1 d+ Z0 V/ m! H    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。”
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; g* E) u, _! k! U" `, }    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。 7 |" b- n- d) ~% e6 ^& q& }

! }' }8 a- ^; ^% ~1 R# @# D    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?” $ ~* U$ a, R1 q3 S

3 r5 f& f: o) L3 y5 j    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。” # V* M4 Q5 e8 P. i# b5 e

3 L7 X% i4 R) E7 l    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。
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    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。”
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: J; ?$ O  d, p    白露心里就有些佩服七娘子了。
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" s7 x: r2 w1 ~4 g    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上?
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$ b% x/ F2 i0 ~7 h1 A; |    这银子是万万不能收的。
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    她端起银子,就出了院门。
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    七娘子和立夏这才能坐下说话。 / K3 T( O: c1 x/ p3 @3 y# w

: M" e: R" g2 y, I; g" i# g    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。
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    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。
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    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。” : L9 @" F' P* n
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    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。 3 j/ R# I1 x6 {+ U7 x( t% O
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    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 / P! z+ N! }% ]9 L0 D4 ^/ k

1 g! O$ x4 k8 A8 ?    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。
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) S' _) r$ Y$ ]. {0 O    七娘子不由得就叹了口气。
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2 h8 q& Z. b4 u9 U) ^5 g; n    豪门,是非就是多。 0 @& j+ H2 n  A: V$ n6 C: P

6 U9 M# j3 j+ R2 h4 n$ p& J& e, H    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。 & ?. C( Y' C& ]- V) G+ H

9 o/ |  U, L# q+ X! Q. P    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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4 \- o0 _4 J& t# e/ s; A/ v" M    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。 2 @% R2 Y) ~/ S( h. X* |6 e

# {* {3 d0 w$ @. I# G6 P* w6 ~    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。 & z* X' Y  h& {: C" Q9 |
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    是四个小小的银锭子。 1 @6 C- n: V: o5 D. U
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    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。
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* [5 ]2 a$ y. T& q0 u# }    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。 : r6 _8 H6 Z& k0 Y( k: {' f

7 @4 H# r6 v: _. l0 Y  |& p) Q: P    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。
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    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。”
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    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。”
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    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。” 5 a2 A: T% U4 G
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    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。 ; L. b7 s: i7 e) c) q
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    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。 1 m4 B" {+ A' h
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    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。
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2 s( e. i* H$ ?$ J% _+ ?8 S    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。”
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4 J3 B! P* o" |" q1 a! Q    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。 - `- Q( x* Y6 P; J) C$ H1 m
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    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。   F1 l" Q# x3 L9 E8 K- G3 M4 B
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    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。 3 V7 e2 }5 w2 b" j* s
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    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。 ' a6 T8 n$ g+ ~- r
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    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。 " f1 L. X+ y2 y0 _% \
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    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。” 4 K* Y/ c% @% u2 n! i

) n3 p) x. \4 s  G7 ~    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。” # F+ h. u, V1 y
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    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。
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9 E! q2 b/ A  [6 j! x& e* m% a    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。”
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    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。”
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6 W6 ?1 q. }- o7 V    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。” ) ^* O# K) f; E" f! |. W0 z

2 `) T9 r" K7 y4 Q    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。”
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9 w3 L: }/ A; L    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。 6 ~7 n) h, o3 Q9 `) }% B( n8 V8 R

: Z/ _% U3 p# N# B5 ^4 O+ Y. X5 a( ]    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。”
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& v5 w2 h. s! M) g2 [0 h- W6 |    梁妈妈还能说什么? + W7 ]0 J3 k/ ]* [1 v

+ A" M1 c0 u2 V+ A3 ]    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。 . e: a: x1 \6 |; E9 r) e4 g

1 [. `4 F: g/ r* v    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。 # G( w" I; e' \6 ?6 H- @) ?& ~& R
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    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。
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" `, B/ d1 T+ X; R) q1 u    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。
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    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?”
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/ F9 F1 X0 S7 e0 i    白露笑,“都安置在西里间了。” * i( t# w. ]. [' @9 O
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    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。 % }- Y! R  K3 T$ C4 D7 c
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    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。” * B: B: X# t( Z$ q
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    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。
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& g: J2 V3 Z/ \! N7 q' I' M    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。”
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    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。 - O/ i$ B( c* T0 b2 d
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    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。
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* r9 i5 }* L1 A) s4 H) a. b    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。” / E4 Q* n' D+ `; Y  [1 H

$ E1 j- Z7 H: K- C9 B1 z& F6 X, }    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。
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6 Z  p' V3 y0 _: s; t- k    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。
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3 c" f) J& x0 N$ I& D# u8 R    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。 : K6 d% S! `' V; o& G" q. G

4 a# w; J- H7 @+ }    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。
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+ |6 {2 |- q. z6 X% b. s( k    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。 $ E& A8 c" b5 x3 a
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    屋内的气氛一片和睦。
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& Y6 q7 V+ W9 @8 L# b& y8 W0 q* l    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。 $ \1 Q& F, ^3 Z' n4 {7 d0 R
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    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。 ' W* \2 ]) ?/ V% V5 {$ n
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    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。”
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9 X$ P+ L1 ~8 Y1 P2 z7 I: D  B6 g    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。 - M! l) U! c; g" ~- L+ _

' O" ^7 e  |: \    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。” , ~/ |# U# ^, k8 H- N
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    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。”
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    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。 ) y$ w: k7 A  }: N# R9 C2 E, x% f+ i
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    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么?
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。
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    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧? ! u$ f4 c; ^6 S8 n0 a* ^

" r; b- a3 ~% w! S    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好? 0 r* L- m" a: P0 Y+ l+ v
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。
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    七娘子就觉得很奇怪。 / F! S6 Y% t/ x3 }7 Z+ W
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    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心? % d5 e- Q& N! c; b

) h4 Y' {/ C8 L7 V$ }3 o6 K5 V    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。
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' `2 D8 D& U3 f9 j    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。
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6 E5 [6 Q6 ~% H$ M  C7 E/ E+ S    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方? " l% o8 D' V0 p$ h4 y/ ]( |( n# f

" g* y8 F9 M2 v$ U/ e/ d, E% C8 n7 y    七娘子就不想了。 $ j4 D; }4 \0 Z( K& ]1 D
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    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?” ' Q+ m4 w/ `9 u! ^) b% b( r& A

0 z) Z5 C/ y# O( M    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 . p% g* G4 J- @+ @! H

" ~" U+ U2 {, L8 l    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。”
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    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。” - ?9 r1 b. t6 p8 k0 O& `8 M

+ {+ t- O' o' n  y9 |    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。” $ x+ |$ S, V8 k9 r

5 j( I: Q* }0 w    白露不由得扬起了眉毛。 & ]  h2 L& f% V7 y6 q/ W
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    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。 - l$ a6 o2 {- C* ]" Y

; A( O7 N" E3 y; s6 e    白露就轻声应了是。   c1 y! f7 y: D6 k) B

8 z. R" |2 d6 n! S+ R( _& i9 j: n    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。 6 Q9 G& M9 Y5 m3 y# Z. V
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    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。” 9 P" o2 v! H! [5 |. O
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    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。
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. B1 g& u' o" W- T' `    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。 $ A5 p6 `. [9 V  B- {" k

4 G0 J8 g1 f& X    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。 4 t& q  K' f, y
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。 9 J9 S$ j! A( f% N9 {+ G+ r5 A

* H( ~; V  ~4 U/ u$ D  T7 k    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。”
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    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙 / X4 J1 q9 y* U5 L* O

  X' f3 f6 h" L! C    二娘子眼神一闪,“哦?” . w0 F* I6 |6 n/ p

- |  \& z; j1 _) @4 D4 \( A    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。”
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  I, d0 z$ J; e& m# ]  Z; A    大太太温和地看着二娘子。
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    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。”
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' B) V( C" q* S4 L2 X# s( h    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。 ) f( w' ?( v* P

& b+ m5 P4 h- D4 u& t    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?”
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    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。
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/ R' O. j) D' j    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。” $ s: l" C# w: ]5 B
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    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。” 2 c7 r' I8 }6 p8 B& W

: i7 ?9 j1 D& x% \3 r    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。
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; L5 K9 J9 Y0 n/ t# j* X1 D    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?”
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    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。 , [" ~% ]9 c, u! r
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    七娘子暗叹了一声。 . {7 F  r. x; f. v

6 C6 S; L, s+ y' Z- i! d" ~1 x, D+ I    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。
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    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。 / l/ @! p; p% P' K6 _2 u  D

9 S' X: ]( p' `/ G* |; {1 |8 W6 O    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。
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    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么?
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    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。” $ N/ A+ k* }. G7 U9 @0 o1 B: i( B# B
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    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。
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    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。
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    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?” ' G9 q, Z# ~+ v
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    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。
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) p. b# J* c4 a* A- u' ~# {# X8 o    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!” 0 [' s9 N3 o4 H" @6 o6 _5 B  G

( D" f" V7 ~4 W! q    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。 2 [( S" x( R2 d/ L2 B  |0 ^" e

+ c: `' T7 o; d" R    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。
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    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。
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    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的……
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& {1 j4 ^! z+ W  K' [    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。 # Y4 G  a1 M" ^* o1 F

: ]6 Q1 ~* x% N6 C! g    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。 9 X( n3 {/ ?* p1 ]2 G+ ?

& o7 G- j/ J4 H" F    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。
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    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。” 3 V, v( j/ M' S0 I; k6 K& A7 U& O
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    大家又吃吃笑了起来。
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    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。”
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2 e  d/ _% E3 s) \2 |& {! s    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。” 3 G3 y6 z3 v: X$ ]! g
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    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。
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    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。
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    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。 ; v! |* m* D& Z1 Z8 I( U
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    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。 ( {0 L# I1 V+ [5 K
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    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。   D9 N) V3 }) |& L

& j3 S+ x: X1 @' U3 `  p2 c  \    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。
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    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。
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3 ^" s8 h7 j9 j    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?”
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. ^; [. f7 z0 k+ B+ x% w2 D    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。”
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6 @+ z- i7 ?1 `) v! i    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。 , N6 v  J& \$ t* p6 Z9 _

* T- p4 ]$ u5 x# P4 E9 ~6 f    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。”
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    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。”
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0 w7 D/ N" J9 T    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。
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    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。”
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    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。” 3 r# Z7 z! l* ~- v/ r4 t

0 {) ~( P  Z9 J5 _* j    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。
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# s4 D3 _/ s; f" i    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。
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$ y3 ?  F" |6 w, \- j$ h    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”
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    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。” & P9 Q; r% U& _/ Q& K2 x) r& l- P

$ b5 z, v! q$ V" l3 z% s; H# ], Z    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。
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/ J' f! B# {/ x" I3 j6 M/ Z2 R7 i7 M    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。
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. g. [% r' c7 w2 A    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。
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9 Y  B5 t% [( N1 g' i    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。”
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    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。” 7 Y3 H* ~8 w2 A- H- o: |

" \# s' P, v4 n    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。”
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2 |, w) z2 Y9 Z    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” % q/ X1 t  A4 z4 N: q
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    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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8 }* V+ X4 J  C# e) Q/ d  `    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。 # E" q" |- S6 \1 [/ `& S
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    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。”
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0 X; _; K; B! U2 r    “好。”九哥很高兴。 . o" j2 A( o3 t# n3 @4 m
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    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?” : B) Z, a; I0 G$ _! e+ y. {
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    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。” ) P/ G- n6 O$ @  V- k! q

  I1 E2 c9 i- s' ?' N" A) @6 R    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 : Z8 ?9 D# o) X& o# Q, M
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。 ! N& e, N7 g0 x/ l, }( q5 a" \: Y. [  O

/ V. U! A- p, K7 M2 J  X5 A" w5 k    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。
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    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。
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    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。”
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    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。” ! ^1 w- c3 ?& N2 [! A

8 ^2 ^: g. C" U4 S- }, f, u5 A    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?”
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    “像。”九哥瓮声瓮气地说。 3 i2 V; w' s2 ^# O. s, I! z" }( k; M
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    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。
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    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?”
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$ r% E1 q6 i4 G5 P( g. t9 H$ K    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。
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    “挺漂亮的。”九哥说。
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% J0 C4 g6 R7 V( B; ?+ n    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。 : I3 Y* ]$ W% ?$ @7 s
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    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。
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- U) B5 K% p8 i( t- z    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。
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- {$ I# j! e& v) o2 X; U    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。
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! ]7 v& R: O; s/ R, P! F+ e    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。 4 l4 A, l( |* y! g* `1 k

6 y; \1 J" J; }$ X    大太太微露好笑,“做什么不好?” 1 P. }3 l1 g! _, u  }) B/ r$ A
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    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?” : a% @* X7 [, S' P; I+ {
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    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。 3 I& K6 t: {* w
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    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!”
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    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。 , O+ R6 G$ l3 ~0 z: i5 E. f2 t
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    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。
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    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。 ! |3 }! \2 K: R' x, C; [

4 K5 h4 {& _# J3 L    大宅门的主母不好做。
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6 N1 i1 F8 g' P. L$ h7 X# g    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。
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, ]; u6 @' r3 n+ H! u    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。”
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, G4 X- a/ c# H( ]/ I; K+ t+ @    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?”
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。
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1 ?: r/ ^1 K' ]  L5 S    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。”   `3 |! l4 F7 o6 c

5 z3 F3 l$ M+ N) z    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。
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    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。
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/ q( v& O1 o; d; Y4 O    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。”
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    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。”
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    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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    七娘子不由得就看了三娘子一眼。
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3 N, `3 a) Y" J' ~# m    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了! & J. X: K1 _% c6 e

- }: U3 E4 F) ?3 ~: ~% |- I" q    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。
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3 F% b: w" I/ C. _4 u5 I4 z; Z, `    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
9、家学
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    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。 % O& v. v9 [- y5 f0 z0 |' f( N
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    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。 . E/ Z7 s3 r0 N1 Z5 l; e; C2 L
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    七娘子就低头翻看幼学琼林。
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0 C  G, }- k) P1 ~% M* f    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。” # G# J: X& i  T( \8 C
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    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。” ) D' \$ j6 J8 @/ ~5 Z

# Z6 R( y- j! b5 Q) z. t) Z+ n& o    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。”
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    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。
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* F' A4 `. G' A; V, M- J7 R2 I    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。
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# ~- x& W8 g9 p2 L( B" S    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。 & N2 W  C* u6 p' S* Z
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    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。”
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    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。 5 W1 L$ n, Q! z- D2 _
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    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。 ' c& h; g2 c& Q8 |& W
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    先生走进了屋里。 " i( |" w. Q3 X! [8 ?; m
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    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。   S% ]6 t4 x( \7 g3 ?

& o: b4 `! ^1 S; f/ }    几个杨家女忙起身问安。
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    “先生早。”
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。”
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    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。”
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0 t- k. G2 @& J/ m3 Q+ F0 l( U2 D    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。 ; s; R2 L7 e$ ~

0 s7 Z8 Y# l# T    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。
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  u- x, [5 }7 j; i    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。 : ?: ]; J" ^1 q: |

3 _% x4 F% E/ H, k, n' d    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。 % p5 }# S7 G3 k$ i3 u% J

# Y  u  G9 Y( i( a: s& r    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。 / C" n% _  x7 U- l( t; n
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    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。 ; d6 b9 H& M. l! R# R

) z, E, F/ ~: u6 G0 M1 G( p. _/ D$ Z    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。 1 _3 M1 ]+ U& Z

& [( c$ b+ N  b    “看得懂吗?”先生问。 3 \9 U4 ], R4 y

2 h5 {7 z$ C, |: l4 C: v    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” 9 j7 E$ x9 u. i8 N* r

& r) o" B8 ~3 `9 c- p& B    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。
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    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。
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    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。 - P4 O: S! T; O+ |* p

4 C/ p+ ?2 R9 P/ O; E+ p7 N% J; C, i3 B    他沉吟片刻。“以前学过?”
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8 H6 \8 a$ ]% H2 t& f    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。 " [1 n0 ]. G3 W
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    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?” $ b' }% z% V+ z5 H) L: w
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    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。
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( g7 d$ Q4 y" P6 L0 [$ c* R; I, e    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。” , c) Q- b( D9 V9 z, K

: I1 H( }* L  @  r    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。 4 i' w4 |* ^+ r9 s4 E6 g2 K/ V

' g. ~6 A1 E! j8 y0 x. z    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?”
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, g' F; k" x$ d% Z    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。
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    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。
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    三娘子也不笑了。
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    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。
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    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” 4 n1 X( E7 \0 j+ _7 f

2 V7 K" V" H0 Y6 |2 A5 a1 A7 L$ q    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。 # E. h7 m! Q1 @% `! y8 _; O

! Q) a# v: i  [- t( Z    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。
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    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。
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    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”
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    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。”
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- J, m+ Q3 z6 V) N+ K7 L1 M/ \: Z" |0 B    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。 $ J  n% z* _( L3 j1 U! i
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    五娘子哼了一声,转过头去。
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    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?”
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    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。 6 I5 v: [) X( k0 ^, H  m1 q% p$ r3 o
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    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。” 0 C; J; `& o  @
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    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。 , r& a* W  K7 q1 q$ f$ X- O* B
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    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。 7 P( P: ~9 f2 A  A8 l0 e

3 b4 h5 v) e3 Y0 |+ Y2 F, F    “你穿得也好看。”她夸奖。
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。
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# d* C# u6 g3 r6 C5 B& P, S    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?” ) w0 B. u% T8 S
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    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。” . r( c. h( k( B  x/ c# O; G/ u& o

) r4 ^: i! @8 t! Z  j+ {0 Z    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。 ; |; {+ X- Z0 n

+ D0 d) g0 E& ~6 Y$ l0 l+ M1 N    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。” 3 |" z2 }  D% t+ y

; O8 T( Z8 \6 D  Z2 s: F    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。”
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    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。 ( N7 W0 c0 Q5 m; I

+ E$ L) {0 d8 @; t" |    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。 9 `6 x, k2 C& p9 u- {( T

0 {7 }& M) M8 a    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。
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    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。
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/ D# B: ^& F: y    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。” ; @& [$ h. r# e" H6 ?
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    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。
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8 i. c1 X5 R2 K; O7 N    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?”
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# p: a% y. _0 w+ J; d    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。 6 @7 Q. [) Z7 T, H
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    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。”
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    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。”
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$ b) h8 _& e3 V/ U% _. ]3 E" H    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?”
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3 P# i1 E/ f9 h6 V# h    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。”
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    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。 5 F  a* J5 C; J

# d  \$ ~$ E9 l. Q6 T7 d# ~3 @    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。
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6 T) S9 X; F1 h. s& c3 K9 \$ \7 \1 i! Z    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。 3 X3 Z& @1 {9 S* M) R! I0 a
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    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。
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- m9 P9 Z' l" Q( T    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。 ; C, ~, u1 h7 d( @* M

" S8 ?% Z% W* M# x/ {6 J( k    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。
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- S8 z' g0 ~4 f# E    立夏忽然就明白了什么。 " t# ~* H8 s+ t' J
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    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。” 7 y* i- X$ n! @9 b8 W

. _% h" h/ f' i  v6 j    五娘子已经走到了近前。
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    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。
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" c  s- n# F* z* i; f) v    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。 # D2 o8 ~# L% v7 A
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    七娘子抿唇一笑。
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; h: b! m2 M9 {    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。”
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    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。 & q; t0 r$ p1 ]3 R

9 {! S' k- @8 p# S' @    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。
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9 Z* o8 V' U* W    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 ! E2 i: c% |% U2 l
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    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。”
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    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。
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  \5 i3 L3 B. l+ P  d    杨家女儿都是六岁开蒙。
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- I- x" s: z4 X( v7 p; ^2 U    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。
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    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。 # U' p" J$ a. A: a2 ^* P: {2 R

: y& w4 E$ V* S    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置?
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* I2 Q$ \; t6 e. m    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。
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9 c8 B( _( A) s    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。 , [0 G2 v. P2 @9 ^4 Y% X/ c' R0 c3 O

) C5 W2 E5 x. A" a    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。 + O# G* Z. V- q% a8 Y' p: P

$ Q6 j. E. o5 h1 u    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。”
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7 N0 w4 y# t( y+ ?8 W5 i    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。
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    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。
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    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。
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( g# q$ r( h6 f" x( j  _    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?” / r& R1 Y/ R' ~# {
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    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。 , s* j" ]  D* M
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    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。 ; B5 Z, y2 Q$ a3 [' J9 S1 @
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    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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  W* Y& t! a3 X" D    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。
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- k# Z0 x3 Q( f; w" ^* Z" v9 K5 ~    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。
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    七娘子忙起身。
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    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。 & w+ W$ a& ^. Q2 S9 v

, o4 c, ]% O' G( [5 q! v( n    七娘子和白露都愣住了。

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