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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 16:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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. A1 U, C8 b! O) o5 X, J6 \7 m7 O4 D文案:( `, c3 m* \$ e- x. A6 W% ?
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    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊 * }1 J9 v( f- y: r
    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰 9 _: K9 x2 R7 p
    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世…… ( m( u* d$ D5 [3 [" U
    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。 - [; H! A- r: _( j

" A3 c( E( {  j    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人
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心得:4 ?7 k5 [+ o+ K% G5 ~) e
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    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿
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6 n! a1 }6 P, S2 R书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷! Q) g" I  @& `0 v

) Q7 Z' I6 M0 p* y5 b5 @4 H" b女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。- o0 Z% ?1 ]+ ^2 E% B

6 @3 _9 c- t2 R/ ?文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"
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9 |+ s( x2 k! s; y  P我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。
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接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。- j- L4 O, L9 b# g3 ~8 e
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个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。
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( o# Q9 _7 j+ g& C) E宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。1 [9 W- x3 ~5 j% ]5 ~

: w% U  W( X9 I还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....6 ?1 w, L( `* k6 p$ d
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对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 16:54 | 显示全部楼层
1、探视 7 O. l1 G1 n/ H7 x" x: U
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    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。 " @3 y. W$ n8 X+ Q* k0 m
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    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。 + b  ^( ^0 z! Y7 {( [0 _

7 ~" X; B+ i7 E0 P( V    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。   V7 |: n* P; h: [- ]* W

8 e7 S# m2 }7 j' G0 ?$ Q    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。
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/ g2 a# i% {6 s1 t1 D) H    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。   t3 O9 K6 u% L' b% B  M; r

) ]- z; |: i' L) A! z! D    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。 ' u: s4 C9 V; D  v+ e: O
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    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。
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    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?” 8 C! {5 j% {8 M7 R" Q/ Y9 q
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    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。 . I/ m3 D" x! ]. R% i+ T$ Q  g7 U  S" p

- d9 }/ Y# F7 i8 o$ |: b6 c    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。”   m8 d3 O8 F5 a4 H6 n2 Y  G$ m! O; f
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    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。”
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; M9 B/ b# f( y, r5 K3 ^    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。 5 s6 Q6 D8 _; T8 {  x  @
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    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?”
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    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。 ; V( l* F3 U3 m, x# ~
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    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。 2 K3 h' a, p1 O* v
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    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。 . Q4 {( _+ P; W

) Z7 j' u7 P0 E, {    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。”
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    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。 ; F& p* `. I$ d3 K5 b: b3 J% z) g5 C
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    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。 ) ?. i8 s/ V3 b) @

9 P7 G& l' I- F- b) J    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。” 5 W& j* A& @! F' }' v+ ^% r

/ B: X( d7 B+ j" I8 d' L$ _( k5 a    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。 * _& @# B7 @6 K, ?  E
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    王妈妈就皱了皱眉。 ' S4 v6 Q9 e& ^7 U* f
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    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。
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    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。” + E, l, T" M  z( V: P! p+ z& l
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    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。”
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' O% }4 x  L* i9 a' X/ N: o! b    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。 . v7 y8 N- ]% S# n! K
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    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。” ( @+ D  Y/ l4 v+ {
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    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。” $ r& v! ?0 d; C5 ]" n

) C3 T$ e3 T( [3 a9 J" t    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。” " P4 T4 {; Y& i% w7 ^

4 m) `: H9 U1 S, ~    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。” 9 x3 S0 M: I+ U
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    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。” 5 Q5 \' S1 t1 M& t$ Q/ B

! O6 A6 Y  @' Z    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。
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    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。 - A: n) y, r+ v+ {5 z! r" M
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。
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    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。”
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( Q" U5 N* C6 `    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。
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    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。”
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    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?” 5 {# A! [5 ^7 ^! o* F, c

- P& J  x0 Y5 w- t7 n    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。”
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    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。”
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, g5 ?4 \# L  ]# y$ j6 F; r) R    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。 ; j3 h$ ]- R: C/ S/ ^5 l
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    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?” : Q- P& l1 ^% Z

, l! b5 y' z# b+ u    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。”
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    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。
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    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。
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    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。   _! }3 X% k5 t' p  L+ \3 R

; U4 q7 c& K% N& l! q& l8 I8 Q  G* k    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。
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    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。”
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$ [  R. P  f! V1 t4 ]4 `    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。” 9 f' d% Y, _4 [: {- M( |- }  r

+ i+ z% \" Y& g0 |4 [% s6 ^    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。 5 F. L9 d) k" {9 d& k
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。
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' G8 v5 p0 B+ k5 m4 [    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。
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6 e) g& }( ~! S( v. p5 n    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。”
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0 ^: n6 u4 R& Y* @    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。 6 N% C2 V* p8 n" x6 q* t- Q3 n- A0 Z
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    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。 2 k$ t2 Y) w2 S  k# R

" @, B  P. l9 k1 N    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。 7 ~2 U" `8 U# w
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    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。 + j3 r$ f  p, @9 G. c* a$ P, y, x

1 l! o9 p' ~5 Q9 V; t    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。” # m( Y( P4 [0 @: A$ ]8 f
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    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。
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/ g2 A4 G* Y* k( h+ a# N& o    “妈妈若是能在太太面前美言几句……” 0 B0 D9 f5 A: i2 y

) m. |% K  n4 T" {- A    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。”
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    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。”
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* P/ t* X+ k2 j: P4 t3 t& X; q8 y; q    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。”
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+ y/ C, l- A% @0 B1 j! ]    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。” - s1 J# O- l# o- x. o+ ~( X
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    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。” % R! O0 _( y, g3 E/ ?$ \+ R

6 w1 u. S0 C  ~( D    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。” 5 H2 G5 P3 t! a  @7 M2 s9 d" O

, \2 V: e  J, F: {7 c2 |4 Q    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。 % h) Z( Z. X& S" h& A
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    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。 2 n1 j( o( b9 B4 e) q9 i
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    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。” 0 F% u1 m! F+ [  ^

3 b. Z6 I0 s6 l# Q5 q; U    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。” 9 L" A- B% x' z3 i3 l" e2 V# [4 `" S

" z$ L" y1 l" y, f1 s$ `% W7 g% N    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。” ) R7 C; ?6 w) t4 Q  m; p& \
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    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。
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" T7 G' B1 x! }5 t/ l9 j    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。”
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1 [' j) A5 |! Q$ M* T! H    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” & ^5 C7 f* {  z  v! u

# M3 D% g# y* \    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。 3 `( A* d9 r7 ^8 h4 P4 G& w: X" p
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    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。” ! w/ k. \* R3 w. L5 |

% y5 E9 |; z3 I, v  z) x  s' H8 d    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。 * O9 j7 s' ~3 I6 {

; X; p- M5 o2 M    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。”   M& V5 s+ ]2 U8 n7 t% t3 t* d, }

4 W$ Q0 b4 w# I, A+ K; Y4 F. S    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。 3 D1 f) Q4 E: R4 _# {3 a& }. O( Q0 B4 T

& _6 b1 `* L" Q) a3 ]+ h- n    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。
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    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?”
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' Y) S) H& k9 R2 T/ J    九姨娘也望了望窗外。 , v# V: R. \3 M0 L% \3 O. x

7 q6 @" n! R! E3 J8 d+ R3 Z0 _    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。 & G: ?2 a+ P% @) g2 t
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    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 16:56 | 显示全部楼层
2、正院 8 X2 [6 p/ R" _

6 G: e( K3 f( U. V- x    “一会儿见了太太,可不要露怯。”
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$ k4 o; o  z+ R' C* w( l: j    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。 5 c( m  a' p1 l3 B! l3 a

, K. |- ^: U3 J' Z    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。”
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# T0 u& e( B! p. s% y# m$ \    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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    王妈妈心里就有点奇怪。
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    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕?
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* M3 B. ^4 U& r  P# p" z+ a    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道? - t( M  `  `7 [4 e1 Y3 w, E5 c

1 [& ?, _" b$ C6 i4 f( [    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人……
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( u0 W' f2 r. `8 u0 B5 Q, C5 t% X! J    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。
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& R: D: T6 O6 p$ ?8 r    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。 / _/ R- r! d! o* D, g
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    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!”
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5 X7 H9 H( U( M0 i, |7 x7 e    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。”
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# E  L# G2 X" j! d- H    王妈妈忽然就看不透七娘子了。
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4 K( @+ H3 f. s  v    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。” & l2 J! x) w9 ?7 F; U

" C( Y0 w6 L( S' ^- V    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。”
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    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。
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" j; q) S& i( }# r6 H9 `2 @: I* \    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。 & S( O6 F- z$ J0 m! c; Q

5 e% z- c+ j3 c6 I: @    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。
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    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。” % h$ \& {/ _& ]2 t

* K) a& R/ ~3 s( X" ^! C    王妈妈板起脸,“这是七娘子。”
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0 m7 p! `2 R( U( B    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。”
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    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。” - R8 O$ J* v2 G+ n% f

, S" K" f5 |2 L0 K    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。 , k% O% G2 I+ O3 ?& t; s

4 T% P* ]) Z; r( I    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。” # E7 z9 q8 p4 c4 i- g& g

2 y0 g* p& I  r' e; ~3 D    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。” . L0 o  g, g8 g+ v9 ^" |$ x# Z

% L4 x5 s; J) ?- a0 m    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。
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# S/ i* k8 \, [" V% r7 {: y    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。” & m  k% R2 w  q1 N/ [$ e3 p
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    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!”
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7 f. O! s9 W( D1 H; q    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?” $ p1 m/ Q& {4 r* c
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    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。
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: [* j4 W2 |: z4 k! n& Q7 K    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。 " q) ~2 h& l, ?

3 F* g+ P/ d9 X$ A. K    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。” 3 ^3 S- Z7 w" @* x/ u  W
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    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。 % ]$ f- Q* j/ V* n0 ~6 ~" v
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    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。 ( P& Z! o; x; s8 i
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    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。 : |0 @! y, C! h

2 R5 g: q3 r7 ^. R9 U# q    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 $ Z% W1 d0 h: @
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    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” 3 ^# B3 t4 ^) E+ S0 f. i* x

8 {! h6 }$ d! a; k6 |! N    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。” ; x3 F" {; Q7 n

# V# Q$ }" j% A# V$ V    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。” ; }5 k9 {$ N: H, w

% @! l8 V4 s: L8 V& P" O9 x    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。”
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6 M( {( H0 T+ d2 t  B    “小七给五姐请安。” , ?2 s# x. y( U/ b. `$ q
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    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。 : G& s8 t. |2 C4 O7 \1 o" ?$ y
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    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 $ v1 Q: H5 e; U! V5 U
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    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。
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9 \- P0 W. L9 W2 U& _% C+ ~    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。” ! Y- Y0 C; {0 {6 F+ L" ]

6 K, S) k( _8 Y3 l1 T; ^4 j    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。 ! @! L2 y5 X& `

: x+ b; W5 r1 _8 p6 B1 v5 O    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。”
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    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。” ( o. q4 x( ?/ ~9 x+ t& y0 T- a
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    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。” 8 r* O9 h6 F9 ]7 q  i, j

. o! M' J, N+ a" f% K    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。”
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6 [% S8 C) }  W% {; X0 V) u    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。
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    大太太就觉得有点没趣。
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0 x  a3 `/ S! h" c# i/ R( y    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?”
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9 V" Q; @3 T- d  W2 E+ Y    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。
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    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。
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    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。 ; k' [4 B5 P, I, Y, E

) `6 z( x3 B* p+ |    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?”
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- f6 d2 p1 a% m" j7 p/ |    七娘子神色一黯,站起来说。 0 {, n6 ~9 v% B& L! i1 Q
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    “回太太话,小七没有上学。” ! {# {5 L. x' S4 s4 O1 }

8 J& y8 Q' U3 x) E# |    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。”
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    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。 5 ^' E, L+ o! ~5 D
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    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。”
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    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。 & R( z1 l4 n/ [2 O  Y9 l
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    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。 6 S& t4 [0 `, H: z0 `

6 g7 n, J* a& b    “王妈妈人呢?”她问。 8 d5 ]8 |1 [, Q! |

  c# b, A! i& B4 N% A    王妈妈很快就进了里屋。 : w2 ?  g" ^. o  {, O. {3 Z

2 |! K4 {$ |. I" j1 f    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。
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    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。 % ^3 a8 u' i  y+ F( f
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    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。”
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. K, `; ^; L. D    大太太的眉头就挑了起来。
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    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。”
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. N6 b) q3 x, A" a' B    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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) {% O* }" I3 P& M    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?”
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! ~! }1 Z% t& f3 s9 X    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。
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    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。
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    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。”
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    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。” 7 s, [+ m2 E4 u8 a. k0 h# y& N  n! t
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    王妈妈就笑了一下,没有说话。 6 C( o$ h4 C% C! e* r
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    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢?
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$ [! g" }0 {+ }* M; f& p* \    大太太的目光就冷了下来。 2 N' d8 o5 \  f' X
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    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。”
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    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。 8 n+ _, Q' F# [! P3 R7 z& t- t
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    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。” 2 U5 }1 A+ Z+ m2 G
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    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。”
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    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。” - {! t" M! C; j4 Q+ b3 R
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    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?” 8 {9 C* F$ Z; h# c( ?* f7 P

' I# m4 }, o; F. w, b# q; D    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。 # Y  m& E- Q# s- B, s/ O
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    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。
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4 n3 v$ o5 T) \! f    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。 * L2 K& m3 `8 \/ \$ U; _

/ g( r- V9 C5 p% p( }' @' Z7 \9 A    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。” . N' x# U  m7 p! ?) O, f9 I

- m, c1 d3 {/ e% S" o    王妈妈心头有些发凉,“是。” ( Q1 R2 i; p; O7 Q6 |8 ^4 @5 d4 U
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    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?”
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$ l: T  z- S( X; T" n7 F- h1 J3 Z9 ^    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。 + R. f, ^, D3 B

! t6 l2 j; s* M1 U8 E    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。 1 _3 j. U: V' [) X+ v' L* M) B: V
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    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……” 7 s7 d) f9 X2 T0 Y* f- f0 U" s
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    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。” ' v0 \9 \7 |0 W; |. V4 U! Y' h

1 ?' w3 N% A% T4 A: Q+ @3 ~1 ?    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 + l4 G3 g8 e: t

. `7 d/ k/ E: r1 Y/ Y* z    大太太又沉思起来。
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  @  ~/ J+ X' k# r0 b    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。” 4 g" Z% Y- U" s0 w; C

' V( [  U% A, D% a( B( I2 e  {    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。 1 \9 G) Q, f* Q2 m9 n+ r

, X1 h% B; @) ?* b/ t6 T    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。”
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+ T. E2 B9 w% J4 z& T$ B3 R    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。 3 L9 s7 y& M4 [
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢?
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  l8 Z  ]1 J* D! u3 X    总归不是今天临时起意吧。
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    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 16:57 | 显示全部楼层
3、探病 - M6 `/ @5 y& _6 i( }" n
  
, }9 M3 s8 \, a3 \    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。
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    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。 ( a2 @' R( x. I. m. x+ K9 H" z1 I

# t# T( c: O' Q: ~6 b4 f; Z! F    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。 . }% a  Q8 j1 b: E$ P. R
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    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。 5 I0 F& G$ c% T: E' n2 j* e

+ h0 R4 M4 L8 _5 _/ Y% x. A    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。 ! w8 |0 H  J% B* s5 Z( n
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    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。
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2 v- ], F9 z0 N( r    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。
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/ k7 A9 E: L# r* W+ U/ c; D    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。”
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8 u  |5 F+ n6 j8 I; m    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。 ) M" v4 u, T: r# _9 T
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。 2 A3 h/ F& q. z4 f* M

7 H: a& T2 D  [& X# K    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。
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    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。”
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* I) D) g6 q- A9 I) i    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?”
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1 Y! _9 R! R* X6 K& U9 l    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅? ) p$ {- V/ P/ j3 s6 D5 K9 L

( l, e% ~( i0 S3 i, T" A7 U    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。
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    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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6 ?% K9 h8 f- u" J8 E9 c# t    “七娘子孝顺。”她夸奖。 . y8 h7 }* K& P. P

' [  n; d# q7 ~) s4 m5 J8 _    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。”
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+ k9 v: K  _. x* v7 n; [    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。” ! L" d! k/ J. z1 J

0 ~3 c" |8 }5 |. c8 A    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。
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& }( k- V' a+ d' v" |1 P# O    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。
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    她垂下眼,就要说话。 + J0 a( N7 U" J7 ^5 x+ @* i

5 Z0 s! T8 u0 X/ Z, D4 @/ L    九姨娘忽然握住了她的手。 & `( H( o8 p: @/ r2 t

% d3 V: p+ f2 }/ g. e. Q    七娘子立刻改了话头。 ) t  J: a7 S# b; I( _0 a( z

6 F' O2 z! k) V7 ~: j0 D3 A    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。
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) J" Q! F  A) L    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。
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    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子?
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    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。 ) x! c5 D0 m( {. K. Q" Y5 M( T
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    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。   Q4 }3 h3 d' j/ n$ D* m

; t  ]2 E7 b/ _2 s# l, [0 h9 e' v) G- Z4 `    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。 9 D# l7 S3 C, W% ^1 J: ?) S

: `2 I9 c# w2 e. W1 A. [: s5 D$ U3 p    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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" a" ]  v, {; `  R    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。
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7 B4 u9 I0 P- M, K* v0 N    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事…… ; m" j+ }% G" V1 W/ ]) H/ d
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    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。
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$ a5 k9 _: T- O- M# r  V' D    或者有什么别的心思也未可知。 - Q- x1 B9 s3 O4 Z3 z  J( i
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    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。 6 n* e! y% n1 G+ ^; }

' Y% n8 c5 s5 E    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……”
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    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。” 4 T( q; |$ `6 V& g7 v  u# b

$ Y  L: L$ \# U# G  C    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……”
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    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。 & N7 Z/ h# P# Z8 t

3 h' w- u1 {/ h: l0 h( F    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。
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9 X; c: T/ n/ v" V9 W( t    七娘子不禁莞尔。 * @. X4 s$ j0 m) O6 n& x
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    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到?
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    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。 3 j0 @, V5 ]& N$ z; ~# n1 ]

' \: k$ k1 h- o3 @& ~$ b( Q! A    七娘子一扬眉。
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    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?”
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; U- `5 A7 U! g) ]2 T: H    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。
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    “外头要卖到一百多两呢。” ) x, p& R# g; o# K6 z  @

- F4 \. O. n6 {" A    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?”
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! p9 D8 I0 k, B) C+ R    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。
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6 B; y, V) X4 U    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。”
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0 m/ `* z# ?/ ~# L# G6 Q* y) @    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。 ! }5 C5 B8 L! H5 ?" y0 t2 c
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    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。
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    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。”
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4 b4 z7 t/ e, b4 L& f    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。”
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" f0 D) f7 V7 G& \: L    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。
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    三娘子看着喜眉喜眼,其实…… $ s2 r/ Z1 _) b, m% `6 C: V
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    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。
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    到末了也没说到底是为什么来的。
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' P$ R" n' X* u    七娘子就十分好奇。
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" p9 \: Y" W5 W2 T    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。 2 S2 ~9 w! e. I7 l
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    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。” 7 v6 T  d- a: Z* c/ _8 z+ U: V% t

( j$ g% _8 E, f$ c) m    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。”
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    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。 / Q. t6 z3 I* C* P7 {
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    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。 7 N% y% {& A. [  k& L
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    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。
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    七娘子就是其中一员,立夏也是。
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6 h$ ?. l& o- K) L6 z* X8 L    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。 % z$ t& Y1 e& E1 b6 u0 m
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    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。”
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$ i  F: J$ |. }! m    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。”
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    七娘子就很不懂了。 ; [* u2 ?$ e" V2 ]3 V
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    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。 ) X  S2 i2 v. a& O

/ Y+ @4 t, l- w7 {: p9 h! {    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。 ) v  _8 a  B1 R7 ~! i5 l2 W
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。 ) M6 L! E0 S' z
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    七娘子在心底撇了撇嘴。
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+ f$ ?, Q7 Z3 o1 K9 j3 f    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。
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    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。
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; L% d; \3 n- m2 n# H2 z3 ^; n    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。 / M1 L  c: Z; `8 P/ q/ \

0 f" ]! T+ t. l  `    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。 8 u3 S: ]" X/ u) u" N) j) T" ]
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    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 ( z4 P2 K& \/ Q* t! r- E4 R

* Z, g0 G# r! c  ^$ `2 l* G    九姨娘叹了口气。 1 I7 w# f: k' _% ?& U8 S+ k& g
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    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。” 6 v+ ?' K, s" E0 a- R1 s
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    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。 0 k  N9 }# k4 a. x" w
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    至少九姨娘能多活一岁……
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/ L2 |9 r3 }# O& e    她心里就酸楚起来。
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/ X# U3 q  H2 z$ B+ q    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。
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    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。
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    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 * Z  Q! S' E! a, s" W4 s/ m+ ]
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    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。 ) G5 C! L* g4 F. j" Z% T6 N" k- K

! u8 c3 }! L0 @& s2 Z' f/ i    正是小七出头的好机会! ! O- Z; N+ G3 |) K/ p
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    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。 - `0 l% |- q0 q- }4 s# ^8 a* k
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    但这样也出不了小七的性子。
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    九姨娘含着笑望向女儿。
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    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。 5 |  u' C  }" n1 H, k
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    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。
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    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。
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    女人一辈子,还不就是这么一回事? $ f; G, S8 X$ p, ^0 i6 W+ ]
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    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。” - u& N" L- K% O# d% C$ t
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    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。 6 q8 Z6 `0 C; D$ u
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。” - f5 @' c0 Y- I6 v+ q  Y, B( c  c

! G, S0 Y- q6 ^7 K) q5 [    七娘子泪盈于睫。 5 }( }6 ]+ V5 @4 c' G0 I1 w

0 M7 d9 M6 N9 v1 n( H: a    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。
1 x; M4 z+ b" p% m. I/ D
, X+ R1 y9 J3 V! U/ S    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。 - L2 e9 t' }1 V6 `$ b- r7 ^
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    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……”   b0 A2 o! \) X% r) n2 r
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    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 16:58 | 显示全部楼层
4、丧事
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* j, y# ^6 d" n  A5 E2 D( |# Q    九姨娘的丧事办得还算隆重。 9 a" f1 R* l- a

5 r& _7 J" l! H# t/ G    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。 . u" v) B7 J+ a

( n1 U9 k$ F4 p" Q    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。 % I# [) A  n' O& @9 q4 A

6 j- F/ b  R' L' G5 a    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 * K# Q9 m4 g- ~9 n) F4 `1 s
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    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。
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    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。
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- H' o; j9 ?( V5 b" \3 ]    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。 " [' g) c( _2 ?' m4 n" a
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    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。
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    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。
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: ]+ n. ^7 Z+ ~! ~* x    七娘子露出一个淡淡的笑。
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7 `! b4 m; Y! Q+ C7 G    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。
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    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。 ; t9 Y' p' {+ m& h

8 q: d4 r: T9 {$ a    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。” % N  L2 d. c$ b$ d

  G3 v* S# d5 w( ]+ d$ k2 [    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。 ! k  e. `! z3 n8 N4 ~

7 @& F- F7 E9 j# R6 a# d. ]    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。
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    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。
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8 F3 @3 Y) n0 k/ r9 l0 M    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。 & Z$ Z- ~# I9 E2 H# ^+ ?

' b' @' C; z2 R; h! z% E    七娘子的眼泪就流了出来。 - F- S  \" [- `
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    大姨娘五姨娘齐齐一怔。 6 T9 I* F: m1 ]! h, X

6 z, z! V5 r3 k7 T7 l    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。 - L1 R( X! y: U% e

; F  j9 h" M8 @9 j    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。 : W5 i- d6 n1 w8 q% v; X- l+ Q

7 d( ]$ ]' |- j! A* H: x4 d    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。 2 q+ P4 j; a% J% o9 O, ]
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    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。 ) r: u( B% ^0 a% B. T

8 E. p5 a4 r/ g. k" ]- d& @) m: y/ X; R    私底下,这个笑话传了很多年。
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8 h' {& j$ z/ h4 D$ K    七娘子哭起来却不是这样。
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% L* h5 `3 B. _: K" h5 N    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。
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    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。” ) h' q4 Z% C: M+ l) B
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    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。 ( F3 @3 `& M  Y+ [1 E/ e6 I! M

4 a3 A9 Z' O$ b& a; l5 d    七娘子举止优雅,不下二娘子。 2 d5 }9 P; B# r3 h; G

+ ?6 k6 [  s6 K" d    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 8 X+ h0 J- P7 a6 Q6 n0 t

, g  t1 E% A0 U, H* E. X8 S% `; o    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。” # {/ l* }* {) G7 f

5 f$ k3 d) d7 q. e9 l4 p    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。 ) _; W) G* d: X  P  y
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    满院子都说大姨娘其实是个善心人。 : s5 [+ O/ P$ w- W( q& T" Z& C

" y- t9 A' s2 K    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 , V9 j/ F+ ^5 I2 V0 m/ O- a7 n

/ M4 I( ~9 S3 W) [) F% I$ I    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。”
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& _! w1 D; `( b6 A6 g7 i    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。
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2 U% q) |% h0 \' Z" s6 f# d  Q+ _    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。” 7 p# I/ K5 A' B- Z; U- _

) W& d9 a$ [0 ?: D: J3 j    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。 3 n. Y5 q  U* y

! L) B# w8 \8 r! F    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。 5 l9 a. [( ]- q/ F7 D- e
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    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。 + p" i" r' ?6 H8 Q7 G

* d+ W0 T- p  @0 m6 |% ?    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。
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    七娘子连忙也露出一个笑。 $ j2 j  g5 L% m2 V; [8 u  q6 p

7 K2 q; q1 W- {) m    “梁妈妈好。”
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! {/ p# t# h0 ^  Q    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。”
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。”
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$ @5 S$ g: d  I$ {: ^    梁妈妈眼中闪过了然。
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9 q% N( \. X: r6 z- P* G    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。 1 o7 q4 i$ F8 Q
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    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。
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    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。”
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) K4 P: n7 K8 Y" d) G    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。” : R  O$ A: ^6 d1 o- Q3 c
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    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。” * W+ P1 Q/ I8 @- h1 x3 W& ?% A6 a
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    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?” 3 L9 r3 B/ F& w  F, _+ N
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    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。 9 y# T9 B8 t" O: k0 {  \( d% L
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    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。
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$ o0 Z) s5 |% Z    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。
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    梁妈妈脸上的笑更盛了。 3 R5 `$ l4 n! B. _0 b, r
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    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。”
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    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。 2 U, I4 H+ A: i" l5 k% D0 [
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    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。
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9 c* O/ J& |: {6 v6 r3 o    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。 ; x2 N2 H2 T6 K7 k7 @
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。”
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+ j# B+ J4 b& {8 U' p& f  U    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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; s1 X) P3 n! L! C0 P) u. n    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。 1 e/ K" ~* t8 N$ K& ?

" g8 N- z; P% v* p4 V) U) I    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。
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, T5 B0 Q4 I# V" H    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。” 5 ]# v' ?( K6 _0 y2 N
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    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。
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    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。”
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    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。”
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    梁妈妈只是陪笑。 3 L5 A$ Q# j; H' E1 R" m/ G' n

& X  G. B9 C" {6 x! M2 v; }3 o    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。”
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' p" a( {! f8 R8 [    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。
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    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。
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    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。
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* q# }) J2 j; k' q  X    白露对七娘子就格外多了几分小心。
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    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。
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    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。
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9 V4 R/ C5 i+ d. _# D8 U    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。   m, y2 N6 h6 [# g  G7 @6 k/ c
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    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。
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; J1 o* ?( k3 P6 [* @    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。 $ [8 l5 S: [: a0 T$ }  w

: W, \) y( h, Z/ Z3 I    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。 / }4 O5 ?9 O5 ~0 \
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    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。
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    “给母亲请安。”七娘子福身。
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    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。” ' R( g5 m( X. B; a& Y

4 P; M8 ^3 M$ ~: y4 z- ]6 H7 u: L6 e    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。” 9 X4 V# @8 Z# o9 b5 h

! V3 h+ A& m0 c" |. d0 H/ c    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。” 2 B5 {( ?  V2 c& v

3 B% \2 `) F+ ^) p    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。
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    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。
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5 r7 _) O" g9 S    七娘子眼神微黯。
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。 ) W# [$ M- c7 U5 z- L1 V  |& t
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    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。” . F: d; m, e. `0 y! l

* q+ ^& j; ~" I% O( s9 G) e    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。 % L6 j! ]+ J0 x5 P/ o7 a# e+ Y2 ^
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。 5 K7 D) \) I2 D8 @

  R$ `7 [, g1 [* r    旋即又觉得有点心酸。
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    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的?
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    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?”
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" ?1 x' b4 Y$ V* [  B. M9 ?) S  P    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。” 7 }; B% b- h" r. Q/ z5 B1 M! `

5 i  ]3 A% z/ u  T1 `! {9 ?" V: G1 T) T  r    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。
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    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。 ; X! g) D8 I, q2 _& P% w

' H: `0 J# l' Z& L" \: j    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。
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    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。
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: y" ~) L" ~* \" p" y  d    她眼中的轻蔑一闪而过。 ' I* q1 u( L6 d) d6 B5 t' z9 B

# v. J8 h4 e( C- w, S; X    五娘子却没有这样的城府。 . a4 a  ^: A  ?) d% ?7 X

$ C& q! b5 z' \6 s) ~! V, m8 o    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!”
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    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。 ! R% f+ O  q3 f  _& a: A+ B3 n5 e

! J3 a' q+ h% o7 W! b3 {    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。
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    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。 ; T5 g" h+ a/ s) z) ]5 H( i
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    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。 + }/ J/ A& M: Z9 e' J

+ n" J* Y4 P9 g, O    五娘子呢? $ @5 M8 `; x, J2 J

+ j+ z; R" G9 n* A% r2 \0 @8 [    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。 ! A# E! U3 q# n5 J% ]( M+ b

4 f* X6 Z2 L/ U! d: ~4 t    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。
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    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈……
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    大太太就叹了一口气。 ( A; t9 q0 p6 Y, s

! m& o. j( Z! R    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?”
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    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。 & f& c% L. ^. e& }+ F
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    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。
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; N- G% Z( t+ @, w, u7 i    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。” - ]  y/ H+ d. i3 T6 l( n# g

) l0 @) D/ w" n/ Z    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。 9 T" v( _# U4 i* Q. s, w  g

) z2 d; w1 ?& H* V1 `+ H2 G& m    她连眼尾都没有望过九哥儿。
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; t9 C* j* @3 ^/ _6 n    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。
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    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。
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7 ?: k+ }. g8 ?; h    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” % G3 p& T" p! g

9 X+ Y, g- |/ R6 w! g    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。” " }' j* B: l1 S2 m; F2 _6 L: N
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    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” ' o- C7 X2 \- Q" }5 C
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    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波
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% ]  @' R/ J) w2 d+ H( T- J    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。 3 t; D" A  N/ G1 _# u" t+ ^
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    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。 3 l% ]+ T3 G, T
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    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。 + D7 B5 ~- ]# u+ Q

* [( m/ g; G( |7 ~! m+ Y    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。 & T/ H# A+ i( \3 L2 t- j) p( z4 u
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    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。
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* A9 w, M$ m  [9 t    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。” $ U, N" N$ i" Q# O, e1 _5 v

6 \$ J) c; W! q: N9 Q6 S    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思
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    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。 " ^1 O4 i& t3 T2 n

  C& r1 E- t7 i    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。
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* n0 r2 }3 U( u    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。”
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    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。” / s. U. i$ s- u: W% _; K) d

( n& g3 G' |4 K+ j0 w% W    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。
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* O, H3 W3 x' \    七娘子很懂得这个道理。
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    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。”
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    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。 & a4 q1 [9 G! d3 ~/ W

; a! Y) M0 ?+ `    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。
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    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。
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    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。
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. S9 Q5 W2 [" X4 Z% \    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。” 5 e# V( y- \1 l1 T/ [# {8 k' X: x5 i
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    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。
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    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。” . ]9 J, s4 U( R; ~5 h
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。” 2 o; J8 \) U& n5 p# u$ L

, P, D- d# F5 s* ]    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。 . a# T" N& R9 k, q% L

: Z7 ?8 K9 {$ G. `% r1 x    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。
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    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。 0 P( O, @; |! ?: }$ J6 g8 ?/ y% W- f
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    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。 # N* R+ g: w7 k/ X; f3 J

0 o' w. o$ m3 v8 C7 N, n  M    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。 9 k, |7 {8 ]+ ~  m* @
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    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。 ; ~9 ?6 L9 u1 |1 {, S' y9 M% G
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    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。
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    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。” 4 n; p1 S: B, ]& E: G$ X4 X6 @
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    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。
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    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。
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' h8 e5 |; ]+ S. I$ O) [) _    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。” 1 f6 i0 e, n- X4 U  b+ Y5 H
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    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。 ' J# U( ?. V: S6 A

( n+ Y6 `  {" D& h* O    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。
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& ~5 Z9 K1 x  w9 A, X; A    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。
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8 n% [7 z  u" A7 ?; I    “干妈。”白露福了福身。 / i# V5 u3 t# d, T* r

# l) s) q& n- D    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。”
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    白露就低下头细细地应了声是。
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    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。”
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    白露抿着嘴笑了笑。 " C& x( a. v% Z
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    “我不会给干妈丢脸的。” ' j* G) r, Z, v' g8 Y- q

- d7 |5 j; c# ]    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。 , ?. Q; I% @) z6 T) q1 [9 ~
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    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。”
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    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。
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; \: a% d6 h2 Z* a& E    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。 5 k; d, G- H0 ]+ z7 p" Q
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    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。” 4 n( l$ @6 h8 y$ b

9 n6 m1 T3 B$ k( U; _2 \3 T' _    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。
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0 ^7 a: }+ r  \* w- @2 Y    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。 / s* j# X7 T7 |  H# u! t7 C

. k/ i9 S" G/ K% U1 Y: ~    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。 - p" y* i" l" d$ M7 s6 M
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    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。” : E* f) X  i* X
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    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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( ^# T: x0 f, l& A0 A; W2 |8 H& J    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。 2 V, o$ L4 D* x4 V# P9 F1 b) P
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    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。 ! D% M2 m- d+ y) h! m: s. N
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    这不是在打大太太的脸? , p6 l7 T# {4 M. C
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。   c8 m7 T# }$ j7 b

9 a( o) H/ F# J    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。”
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% E4 G+ v- c# L    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。
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    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?” 0 w) ?8 `, @4 M1 X6 w. o/ P
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    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。” , L( n: h& X3 `! i4 k$ o& F2 a: s
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    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。
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    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。
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/ W7 c, T* _- F7 E/ d0 j5 D    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。”
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3 y1 C3 f0 B7 [# s. f; ^: {    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。
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. N$ r, u' Q* g4 f" F  t; \    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。
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    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。 ; F' L3 s, Y$ |) c. M
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    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。 3 N2 `5 y' n7 I( q3 e5 ^$ V1 f. K& q

7 w9 E) t6 ~3 q! |+ m    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。
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5 c7 v1 C3 ^0 \9 E% D    大太太的脸色更难看了。
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    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。
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$ z8 j5 b$ g5 `% j    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。 5 e% R, J, y3 ]: `: l* R1 \

6 C5 @! S, e% [5 r- }    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。 ' ~7 B0 @! ]- a/ W

6 {( K  S2 Q- R$ f5 r    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。
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! G/ k# [$ ~, I3 I    “到底怎么回事!”大太太有些生气。
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9 B  `9 V) c8 i" F: n% c    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。
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- K/ {& d. g0 ~    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。
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! O# q# `5 M$ {5 D    七娘子正听着时,五娘子来了。 1 L% @; d. b/ u+ I0 ]

/ M+ _/ N9 i& i    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。
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    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。 $ ]/ W& A# w1 @% Q  \8 I" c$ m6 f
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    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。
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    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!”
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3 S. y5 U  V8 r. O5 N& A    大太太扶额长叹。 9 i, b& f" _1 U
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。
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    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。 + k. P/ A% l! t, s& K/ h
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    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。 ! S3 S% {% r1 f/ }3 P% v

0 E3 F+ Z( I- Z: E6 J8 c% F+ Q    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。
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- K) Y: G$ K2 y+ d$ ~* m3 _    “娘。” 6 c0 `1 K6 s7 w: E
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    “二姐。”
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1 M' l4 a+ E4 y# }, v    “二娘子。”
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8 f/ n2 p! k! Y% P$ i7 s' v- _( r  {    众人纷纷招呼。
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    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。
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8 T, K& E. ]( {; A) u    “七妹站着做什么?坐。”
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( ~2 p4 A  y8 G- e) J    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。” * D+ M, G* V6 }$ U6 I* X/ e5 A

# E  }2 F4 v3 l+ E- @/ u7 O5 v7 b* x    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。” 5 q% }. Z9 D! ^# A

8 e5 A  @: U: z* M+ t5 I# f9 e    七娘子就看大太太。 * z, X# E3 C' M( `( M9 {

6 B; d3 J7 w: E" a% N( b    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。 3 ?/ U6 {( H; V7 ^$ R8 S# B: I' S

" b, ~. D" J: X1 b* Z& U    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。 7 L  E: X* k; q  O0 Z
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    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。
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    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。”
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8 y0 N9 W: D4 ]    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。 3 l4 G; x$ @2 X% z% p

( |# \- m! F. D    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。
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    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。 , l$ ]5 ^8 V. U5 Q2 U
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    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。”
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    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。
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    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。 / R% }' m* k' ]3 G9 ^  Q- j; i
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    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。
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6 Y) u2 z+ i* Z! s! q7 D3 }- L; m2 I    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。 + U; R7 X5 k% U
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    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 8 {& e+ A" c  M/ P* O8 w! A9 K# E, N
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    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!” ' ?/ j" y% `. @3 J8 K8 ?$ k: G& I

6 ^3 C0 J8 }3 G! S% U4 O    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。 ! _! E. q  L! t; [, E7 v( v
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    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!”
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    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。 ; R+ O  v$ c; U3 [& w& K' |

# S' H' @5 A) J" w    “二姐、五姐、七姐!”
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    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。 ! p; W* H; W6 W. H) ^8 J9 h

/ y$ Q( v) m/ p/ h5 Z$ f    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。” 6 b7 b- R4 _+ O

% Y: ]& i' {: n9 B* v    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?”
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    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!”
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2 B; E5 b6 ]' m7 A# n& p) k; \    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。 ; V8 O0 r8 N! v+ _& O% K) V# L
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    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。
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    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。 & u# a  f; F. w5 O- O0 V- z
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 / N1 m" B  u" t( w

2 I3 z# K9 F3 j    不一会,姨娘们就都到了。
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    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。
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- a8 |7 W6 k+ S7 O0 \7 |1 P+ {& h    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。
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    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。 - P7 X! C& r: o* l9 d" E; t6 t- F8 h0 |2 H
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    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。 ! t8 ^+ r5 b/ n
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    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。 ) ~/ b% H- [2 @7 m/ C7 Q
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。   F( t9 f9 ^, C

$ y( a# Z! T2 ]1 A, l. e0 w    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?” 8 |9 t$ X$ `/ T! }. k2 A! H1 Z
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    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。 * i7 b* v" y5 j7 F
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    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?”
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    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。”
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    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。
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    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。 ' ?4 s# O- p2 ?! t: A
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    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。
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0 [8 D- s8 {# f, O" B5 |    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。 $ z7 {4 s7 F: T/ G: B
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    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。”
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    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。 1 {( b9 b! T* W) U% Q# A, k+ m

# ]  V8 C# H6 B' l7 c    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?” % c6 H8 y& r- u

- G: z' u: M& G. L3 G    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。 ) u" D4 i4 d4 b9 |3 n

& o  L. ~' Z+ e6 t* W3 V    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。
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6 `% A) o2 U5 E+ e! d) A7 J2 O" Z    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。”
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. I/ w; o. i& K    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。 ( g: [% S4 K/ s* F. Q7 t& I+ D- Z

7 m  N$ ]* C& n7 z    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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0 q, |* S4 {) K9 k! w    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。” ' C: Z( h1 ]; d7 J2 m) V# N

, D7 [: @1 z7 Q1 U9 K    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。 8 T6 ]# E7 R7 G
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    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。
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8 P# L- O) c1 L$ B    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。 + f5 m) V; p" ~1 p7 e) ]: A

) Z  W& _3 H* i6 u6 ^9 S( X    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。
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% w5 {' m0 {, @5 X. n    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。”
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# G* C! u2 A! \: d0 f/ q; T  D2 H    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。
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* K# t, X+ H2 G5 _  y9 W0 u1 V    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。” ) `: d0 T) m: ]3 `
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    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。”
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3 @: J% p: `; X) T) Q    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。 " [& L) J, F. q# l: W( D5 D; d- V) [
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    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。
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    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。
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    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。
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    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。”
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    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。
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    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。
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    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。 * I) ?4 w- ~3 l% e3 |

5 O! ?7 J# \% R& R/ E" [    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。 , f- s* ~5 J/ Q

' H: Y+ [5 |0 [( j1 u    七娘子没来由地就有一点委屈。
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    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。
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    身后忽然传来了匆忙的脚步声。
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    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。
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    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。
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$ K3 Z7 c0 s9 I. y    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。
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8 C' L# Z9 d4 F; y9 m" a- h    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。
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    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。 + _. a1 r% q! }; K

5 |& Q! w9 C7 `, \/ J3 @    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。
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" Y3 L. b/ i+ {( J+ j+ F    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。 1 ?8 h+ g- d; O2 ^- F
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    这才是真正的豪门。
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& N0 p& }& x; ]7 x3 O) t+ ^    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。 # K' G$ d1 A' K  g& G4 x
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    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。 ( p. L3 e4 V% x/ f! D

. ?! @/ Z' m0 w6 J    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。 9 j8 Z3 H2 w7 ]2 _
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    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。
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    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。
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7 b' P9 f" P, j3 r% D+ A    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。”
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    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。
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! n* n* I7 T/ }/ f6 u& Y    大太太脸上的笑意加深了。
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    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。 , c( n8 U5 ?7 X8 N8 o
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    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。 $ S+ Z$ p2 Z% v

4 O5 l0 z1 Q8 y6 i9 N' j! I  t    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。 ' x! m$ C" s" o0 t- O# ^. ^0 E) E

5 O/ w% K  v9 ~% T" K; V3 `) L1 Y    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 4 p1 R$ h% s) d, o, K/ n! H
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    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 ! g! P' a, |+ P0 i3 f& Q6 T
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    吃过饭,三个姑娘结伴回房。 3 Z, a' E  Y  q

$ u) E8 y2 ~$ n9 N5 @    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。
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5 _) J! r: y& W- y6 w; ^    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。
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& h( c+ u7 o: q1 g" z& ^" G+ J    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。 - m: B+ i9 w3 t/ n: Z
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。 , ], o% z( S; P8 R

7 w2 H( v; k7 C6 |( D  W    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?”
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    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。”
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- t3 s6 v3 J% C. \3 I0 l    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。 3 V8 q( Y: o$ V1 @
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    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。
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    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。
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: C" P3 L% \! i$ p7 T- w" w    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。 - l; N# l/ \4 D- W/ L4 b% x2 D
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    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。 # I* Q* J: @4 S8 O& S/ |, N

9 c9 A: K( r* }% O& [4 \0 d* r    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。 ' D% K6 f5 C2 Z
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    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。” * r9 d! V% Q$ u; h7 w6 T

* {  R8 z6 R- X. R2 q    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。 3 H* |7 r* K: G

' ~) k6 d  j* G' `9 m" n    才进卧室,她就愣住了。 6 z0 P. B0 a3 K
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    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
发表于 2016-7-14 17:17 | 显示全部楼层
7、私房 0 l& W7 Y# j" G8 z$ |* b6 [; p  O

2 i9 |- M1 P7 F3 H: x/ D1 R" F    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。
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    白露也愣住了。 9 \8 _+ Y& L+ A2 p% _
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    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。”
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    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。 & Q  R+ E% d6 n6 b+ A$ N

! m) d! Y# ?6 Y6 w; X4 q) G- L* Q6 K/ o    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?” 1 R8 K8 C0 n  j. }1 d% `
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    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。”
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    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。 + c0 G0 v! E! {& R1 t
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    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。” 8 u3 T( E5 e" v/ t) X
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    白露心里就有些佩服七娘子了。
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) p( e" U) C% t* d( e- B1 h: t    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。 # _( s6 L9 K8 |0 i; X3 l) z! }
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上?
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    这银子是万万不能收的。 7 W$ Y) ]6 r2 u8 x" C

# _# \5 i) T2 K8 [: _    她端起银子,就出了院门。
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0 |) O+ I. y& r7 M% @2 c    七娘子和立夏这才能坐下说话。
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. v. l: o% L; T0 e' g+ H    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。 * V9 B+ P, k! e: G, r

6 q& O1 C. P3 Q7 E7 |    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。 " W' F! C& P$ a) X  W  H6 F
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    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。”
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6 L) }  `2 m* S1 }    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。
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% L# @* N  A+ O' c    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 ) {. _6 g4 f) K8 D$ w1 W7 H, G
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    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。
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    七娘子不由得就叹了口气。 9 W  B3 _/ U9 Q5 x7 ?9 s

8 W$ g- X3 u( M8 B) D! ~: h' l8 G    豪门,是非就是多。
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& y5 H; w7 W$ T8 M    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。 : \( p' ]; D; b

) i- g5 X3 ~8 L9 B    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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; A& _( E0 f, O+ a9 r! I( h) m1 Z    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。 3 x( G7 o6 F1 d0 S4 X% g
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    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。
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    是四个小小的银锭子。 7 R: }* {' b5 S* y3 I

6 `$ y8 P* r/ {  {. }* C, k$ t/ P    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。
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    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。
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( C9 C9 t8 [. B2 G5 B/ n    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。 8 E9 t. e: \( a, Y8 _6 K

- F% E8 }' G( @4 K6 x" K    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。”
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    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。”
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    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。” 8 ?" i& [5 q/ f9 p
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    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。 $ y/ t) q% T: m- ?4 m

2 Q9 v# ^' |1 |& v    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。 6 ]2 t  T. T2 q2 }, E
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    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。
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4 o6 r# h4 t! c/ A7 r3 g    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。”
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    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。
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    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。
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2 R" t" `& h. I6 m: U+ K, c) \, G    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。 $ W6 [% G' T2 x3 s- w+ _  Y
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    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。
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    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。 : T  ^7 H6 X. `1 B
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    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。
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    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。” & F; i4 }' {% t
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    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。”
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! C2 u/ o0 T- q9 `  _    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。
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( B' e7 w5 Y! w0 |, B  F    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。” $ x3 C. |* i% h6 S

+ y5 r4 U! W- d$ ]7 m8 b    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。” $ Y; q& b" ?, c! a) [: A. a

8 X" v& D6 t: u1 \! _% z: s1 |- |    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。” 3 j7 f4 F1 F9 |) l8 r, l$ ^
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    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。” 1 s( G& l' w* O  ~4 A  K
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    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。
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    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。”
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$ j7 n9 [4 G/ R    梁妈妈还能说什么? 4 O& q' @1 L- g- q* Z+ @8 e) J1 s4 i

$ Y" N2 }8 q) D7 `7 c) R5 u) o  ^    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。
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    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。
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$ m& i( [2 [% |( [    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。 & ]3 i  Z' P2 a% S) y2 ?

; f! l: C3 Z3 {' h* Q) ?. Y    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。 1 M- n  V( O* ]

' }7 q1 Z, k2 p* S; k8 p" N    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?”
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" j% m( g- J" u" [. R7 X    白露笑,“都安置在西里间了。”
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) o; \+ p1 d6 |+ _' S) n8 P    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。 & S. `$ i4 P- t& d0 w
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    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。” 5 p  M7 I- @9 ]/ j
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    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。
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    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。”
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    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。” ; U: v' u1 W2 |0 R) ~# T

5 C  O5 s0 q+ k, Y7 l    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。
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    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。 " P# b) O7 z( ]5 k2 B7 D- p

: _. {: ?3 `! o    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。” 3 g, i3 u$ B9 q5 j# X6 J
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    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。 " ?2 A0 o* C4 L1 w( l
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    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。
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/ |( z* X+ \5 f    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。 ) a% P; U. Y# \. b7 e2 E4 Z7 Z
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    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。 2 N' F1 V5 `& n8 t* a' {; |

1 s1 i0 g$ z/ |$ V    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。 , Z7 w& c& S& P) d% M
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    屋内的气氛一片和睦。 ( L! u( s: O5 v
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    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。
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    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。 & d% L) S* V( O" j' C
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    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。” % L7 J+ D: p) g! e$ A1 M( a  @, i
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    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。 : Q) G6 _! ]8 }- v- i
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    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。” ! C) G6 a) l$ ?  [( C
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    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。”
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    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。
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    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。
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    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么?
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& I. @0 H9 m9 p5 ?    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。 6 g: M5 `8 }" r* @% B

/ B" s- l+ r9 ~    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧?
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: h5 g' V; X$ S# T# X# P5 n1 u    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好?
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。 4 W# G! |+ r, u( J. f

/ A  i4 O& x9 ^# p& _/ d, \    七娘子就觉得很奇怪。
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    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心? 3 k0 a3 T0 M( P/ w( f9 y# y
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    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。
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( Z( N  i- |& ?3 R( Z& u3 ~1 j' ~- p    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。 ; v$ X9 T* K2 x0 Z; F
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    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方? + W# P; X8 s# r  q# N

! X% Q5 d& z4 Z4 O1 _    七娘子就不想了。 7 g, Z) b: I+ W( p& J

* _9 e% i4 R: l    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?” 8 ~" D: t8 O3 ^

  u; w- J& K2 T9 s5 V( [1 O, }/ Y    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 2 ^9 t! Q4 o0 v/ a" E) r1 M

7 t2 t+ X: _4 O( t. s    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。” ( i" H) J3 G' C
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    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。”
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' f+ ]  h. x& n6 M    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。” 2 B* }1 b/ J8 F9 H5 a

" v( O" E& V: _# K& ^  f0 _    白露不由得扬起了眉毛。 , {5 b0 Y1 c: k

4 e! y# L% O* a/ E    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。
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    白露就轻声应了是。 6 P0 }/ o/ R# w- G. h
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    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。 ( g# N* ]* @# t" ~2 F6 i

* Q7 J2 w5 D: K2 Q: x    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。” - F+ ^$ P0 s3 z; ^7 b

3 K: y! i7 U! Z. b, ~# z- R    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。
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    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。
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: K# C+ l& Y+ X* U    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。 0 g: r  P  i+ D6 p; T
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。
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% I; U% e+ ]/ k+ i2 r% X+ u% n9 E    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。”
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2 {& W- i' L: O. V. }  X/ E    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 17:23 | 显示全部楼层
8、启蒙
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    二娘子眼神一闪,“哦?” + V/ H5 `- `9 O; ^% S5 D( j
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    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。”
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    大太太温和地看着二娘子。
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4 Y  l0 i. t. }) u2 x" P    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。”
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    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。 6 ?- [7 s% g" Z8 i: J# |

  X) I+ g4 q6 M1 i8 k4 \    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?”
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2 u1 d* t' \% \. t1 \% l$ `    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。
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    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。”
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    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。” 1 m2 [! q" J  Y" H. O! n
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    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。
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# N6 Q) h* U4 K5 k- l    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?” ! {. ^" c5 S  k$ Z
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    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。
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- |6 ^- D1 o6 b% G+ k% K# v3 E    七娘子暗叹了一声。 / b8 U! A- F& w, P

7 i5 E; O3 l8 e) s1 d5 b    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。
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    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。 ) h/ Q( E8 f4 {/ I. d- L

0 O3 i" e0 a# F! ?    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。 $ R, ^4 e( \) d8 G$ h! `" J( ?  }
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    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么? ! k& ~) F. N( e) J/ b4 c
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    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。”
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    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。
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    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。 6 `4 e" f0 Q9 J" e5 d0 q9 z
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    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?” ( F7 Z, f) l2 K6 v' ~
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    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。 & f2 O; i" m+ J5 M

, z4 P8 A. O' b    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!” 3 Q8 C2 a8 \0 V; G+ ^

$ H) ^& T/ E# Q    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。 ( Q' C+ t6 ~3 K* w# V% R8 y+ ^
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    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。
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' r1 W% P" G/ j    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。 % Q- l7 L1 J$ q) O- z

7 k% V7 ^$ k# A; |: D3 v    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的…… 9 U$ A3 ~4 s; K7 a/ N( q
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    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。 % _0 M( c8 D- n4 l. b; [0 p; d3 T
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    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。 2 B$ P! V5 }0 `
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。
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    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。
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( N4 m$ g8 J  d9 c9 w, }& N* G* j    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。”
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    大家又吃吃笑了起来。 % h* L3 v$ a0 x" a1 T
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    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。
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    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。” ( }; i. `, x% H4 ^) _! N+ d. Z
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    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。” & A2 S6 H$ \9 ^4 P/ `4 [: _& M. b
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    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。 1 }" S: o  i! X( j* e. ~

( Q# j* x. ?# \  ]    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。 - l  M. b6 i' ?1 H: l

8 l9 R; k/ w$ f2 m6 B% R# |    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。
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" P( r( C, ?7 c6 q    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。
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    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。 + w( Y0 @  G& C$ h' `: g3 ]& E
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    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。
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    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。 / Q0 P7 n  `* O8 n% `/ V; S

; X: O5 q* M. I  r2 F7 `3 ?6 `    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?” * H" W5 x) d0 \7 T& s

6 ?, h' |) E% P" Q* ?    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。”
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    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。
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2 f+ ]% l0 y5 z    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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' c$ }( r. y1 E& y$ e; y  ]    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。” 1 q' A! A8 I1 x" _2 x+ C5 Y' |- @

, X' Y5 F$ _6 w. A& e. P# E    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。” 1 b% e4 W- t  f) Q) }

6 i, i. s2 O0 c6 s    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。 4 J5 F/ q% P0 Y1 l
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    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。”
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6 ~5 u; K, m/ l! y+ K! a9 v    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。” 8 _* N0 V9 t: W8 z5 }3 T

% F' ?1 z! p/ g4 ^2 [    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。 ; Y& p  D% O) b6 I0 {5 k  }- L

& m) M( @  O: o: ?6 p) S    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。
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" y7 R6 m! e3 i, U! `& j/ u    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?”
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3 M0 }3 K% T- `5 I9 ~  M7 b    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。” / v2 j1 w9 M( ]! H' a3 X& P, E4 E
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    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。 ! d0 o% @) z9 \% P0 R" j6 v

3 j; Z  Q' V  G+ ?5 P    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。
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: ~& G% H5 C' `2 A/ B9 x7 J7 u    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。   C; x: S/ e/ ?' T. C4 v: k

: W9 V/ j! b* f    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。”
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0 P7 ^, B. O3 {4 T1 k- G    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。” & g! t. o+ l, F* l/ l$ b5 S

# `2 B2 R* ?. p$ y4 n* c' G% i    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。” - z8 ~3 a7 S" Y# I, R. i( b
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    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” " k. D* {" p2 k3 Z; t! F# J

) [/ k; G" H+ V" N/ W5 s    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。
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    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。”
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9 ]% x: x$ ~9 C9 E# X* H5 c    “好。”九哥很高兴。 * n7 S& y1 c) I) ^

# g' C! p9 c- ?# d% {    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?” % h+ V+ K6 I4 N
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    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。” ( r+ q, `5 Q9 }  l

6 {/ `7 ?% E( o, K6 K8 J    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 ' Q3 N& w) q- N8 E& I% B/ S
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。
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    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。
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. b! y# p- k& Q: C( |* k    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。
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' p- `) A' C5 i/ S    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。” 5 |# H& E, f3 `9 {

4 M- O# Q& Q8 J# @, ?* ]: Q    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。” 1 z" o& l# V" M; ^% |# k+ i1 J

, T+ k& x; K& ~9 D. Z( C, ]) S" N    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?”
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2 d2 |0 Z$ e0 D' T$ S$ e    “像。”九哥瓮声瓮气地说。 7 z" |+ A: r/ e+ I1 F9 ]

% ^: Y/ V: r+ ~6 q2 s4 g/ @    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。
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+ i3 a8 O5 H) Q% S/ F5 i    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?”
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    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。
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% W. a8 d& o: r' H3 y& _# j0 V9 n    “挺漂亮的。”九哥说。 ; L) t9 f( j% y5 a! F  e
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    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。 $ c2 L& n* m4 d/ }" H( B9 g

) w9 e  O  D& u5 h9 Y, q8 S" j    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。 + a" q6 g: b# v- n0 |# I! B
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    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。 7 g2 d1 h4 \1 _) g6 L
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    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。 * \7 f0 a0 a/ D, O: |' G
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    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。
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    大太太微露好笑,“做什么不好?” 5 g6 a: E. P$ s  H0 d. ~. i

. T5 {+ a' ^8 C# \; u3 `. W    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?”
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4 ]9 ?7 z2 U* U2 K  A( b; Z    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。
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7 b8 `* n4 S# v7 F& J    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!” ) [# _4 b2 A$ T: R9 Y7 g

0 p9 k6 m  I# j- r! I    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。
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% Y- i5 y  {0 Q    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。
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    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。
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    大宅门的主母不好做。 1 p1 S0 X. {% x! o( S1 x

1 S5 ?* r# W4 E- ]    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。 $ q! i7 U; L$ k0 K; i) b

8 a: c3 m  x; ?) U; }& m, h+ C6 b    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。” 5 b0 X8 H& k' Y) D/ W5 R2 X
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    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?” 6 t/ E* a4 O! T0 V
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。 $ T6 Y5 L- y) G8 u" E; Q- W% a

9 g1 @3 T% ]* p0 e8 f9 d# \    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。” : m: T, k5 W8 S5 e4 Y# z, f
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    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。 7 T: b' X  k- W$ i
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    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。 1 C" F; ?$ D7 y0 M# z
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    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。” 0 J! n) `: z  @: P. d
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    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。”
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6 i  K; j5 I# e" _    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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    七娘子不由得就看了三娘子一眼。 : V3 O9 _! T/ ?/ F2 e* N/ e$ J0 {
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    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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6 s7 K- W" P5 X    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了!
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# Z1 J/ `" A( W8 x% K- f    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。
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$ L, h; H4 f. n" A    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 17:31 | 显示全部楼层
9、家学
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    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。 ' ]6 g0 H1 h1 s5 f

) O) q* `( ]4 J& b# {! k    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。   Y6 o- P2 P9 J+ a

$ S- b; I  f- \    七娘子就低头翻看幼学琼林。 ' H/ m9 n: O7 v. T9 @/ ~+ @+ Z

( s. h5 p- u  a  d5 n' m/ K    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。” * `( n. @# E1 }

2 I* L7 m  G4 }+ I2 |    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。”
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# q  J1 t2 h2 F# u    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。”
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    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。 ; u" {  b; J0 e. t( s& u
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    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。 8 W0 n0 U! I/ U5 O6 }

& ?2 {. y- a& h. {! [) y9 {    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。
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    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。”
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    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。 * ^3 N. r2 P4 j( Q: u# @$ s
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    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。
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! W' r) D! J2 b; }( }5 J1 n    先生走进了屋里。 9 U; r! ~, m  c8 ?9 {' ~
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    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。
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: X0 y9 f0 [$ u0 g7 ]    几个杨家女忙起身问安。
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    “先生早。” % J$ n* Q  h; s- j' o
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。”
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; Z$ M  {* l% ]  M- E    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。”
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    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。
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. d( L  A2 b" k: b) e    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。 : a% J: j7 s6 d  J5 J! Q

1 C- K7 R- S# F3 N" d( V    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。
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& I0 l: w6 G' h( H5 w' j& c    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。 1 s% s- U: ~$ o/ ]+ K5 u+ W

% V1 o1 [8 `8 ~1 b  F0 m    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。
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    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。
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    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。   K- @9 S9 z) }$ D; X* s  a9 U# U
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    “看得懂吗?”先生问。 : H, ?2 p- b" E! z
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    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” " w+ N+ s4 `: O$ y/ |7 T9 o

! R3 W  j( T7 e# A+ W    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。 * _9 I$ \3 T& G, `* H1 Q

- P& _( I+ ^$ v    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。
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    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。 $ E# O, h3 _1 v3 d

. J7 J( C) ^, P% y9 F% c& `) d    他沉吟片刻。“以前学过?”
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    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。
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! N+ @8 H: L3 L7 J- j! S5 i, k2 o    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?” 3 }: M  t& |5 n6 H
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    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。
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    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。”
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2 B  s' m$ v* a, q" V. M    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。   `( K- J- q. V9 W
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    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?” 9 H+ B$ h8 g2 m* ]9 k
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    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。 6 {3 s8 O) C! n: o7 N# H, F# G
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    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。 9 K: y& u# t; n0 C% n7 I
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    三娘子也不笑了。
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! V% R6 p) y! [/ W  K    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。   }  `) C5 x( o8 P2 i) A

3 a- p' Z- B1 |+ a    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” 1 G' o9 ]( y% M( U; Q% f

. A4 v% n- T( \! g0 k2 v    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。
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    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。
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    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。 7 a6 x9 P) U) b# F, z. p' b% T* B

& b# h  g4 c  x! Y# N. b' Y% X1 m    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。” ( i1 X8 J4 u1 o& i( M" }7 W+ ]
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    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。”
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    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。 / H9 w# @* a' Q/ Y& p
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    五娘子哼了一声,转过头去。 ! s5 E/ c# D( b/ o% L) Q

) K; n3 [; f) T' \    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?” & U$ B; o( q- a) f5 k
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    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。
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    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。”
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" {$ O! H& J8 o5 b/ B    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。
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    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。 2 n; X! w* d% e. Q  M  g3 K
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    “你穿得也好看。”她夸奖。 . h$ ]) k# r8 F: `; ?( H
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。 8 k0 F# _7 W. F  B6 O8 G. z4 f

' l: G' Z8 t$ T4 X: s    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?”
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; @1 O+ ^) W: S0 I' j7 `0 }    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。”
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    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。 ! z1 f& }5 x" }

7 l( K6 }. B# {! K- {) ]6 Y2 R    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。” - w- }+ Y& U  L; s9 o: M
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    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。” / K/ D. Y( Z4 @4 Q' X$ P( L/ ]

0 x/ J4 k0 x  A$ M9 U. G    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。
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9 d0 C: ]# A" h$ ^5 `    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。
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7 S7 x$ a* N5 N0 }" h% C  ~* g    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。 : ^7 q0 I' P2 ^
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    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。
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. z6 h& l. e6 O    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。” ' ]( D: F, `$ s( D6 W0 T( x
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    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。 0 e, ]2 ]0 v1 ^5 j- G+ D
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    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” # j  d& E# D" E
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    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。
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    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。”
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/ `  G& ]* W) M( h6 ^3 S6 `    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。” ! g0 u0 W9 ~4 R. W
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    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?” # {) K3 E1 Q4 C$ O. x- v

, Q& n3 G; f  Y. O% b3 c    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。”
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    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。
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: K, e% A! C: A6 b9 W5 P    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。 ( l4 |9 z8 E3 H/ e
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    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。 9 P/ y) y$ d5 J) B1 U8 ^3 F- ?4 F
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    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。 3 [; [8 D2 v5 \4 z/ j3 P6 I

# R  {* c3 G9 w4 U. e) @& W9 H    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。
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8 u6 w! _8 P1 C. o3 R    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。
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' {+ M9 ]2 g/ _" r    立夏忽然就明白了什么。
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    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。”
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    五娘子已经走到了近前。
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2 _1 V- n6 `! o) G4 ~- A    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。
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    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。
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    七娘子抿唇一笑。
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    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。” 9 u; @. |/ a# D2 x; \: R  ]

! Q) ?; T7 S* W4 X, R    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。   ^3 }5 T$ F" G0 O

6 o3 b# [0 `7 I: M% V; C/ q2 {' H) r- ~    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。 / G: ]* T# x, x6 d) j( H
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    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。 + \/ J* h4 I9 _% u+ A- e, _# q
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    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。”
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    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。   ~" a) ^0 I. L3 N' D

& X* g9 h8 ?* q    杨家女儿都是六岁开蒙。 ( {- X0 Z0 q; m6 e( R6 ?, ?/ {

& T5 D" I6 Q: e% ~. _    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。 - E1 Z3 C! p9 t8 o

) c4 f  |: C: c9 r' ?- R    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。
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    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置?
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    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。
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    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。
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    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。
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    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。”
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# d. O0 |3 ~' d9 J: {1 P    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。
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. I2 N( r9 T% T6 J    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。
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  e4 H# i% v# O0 ^$ A    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。 ) s6 Q$ _* e* k% j7 H; q6 `
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    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?”
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" i, X+ p8 M( @* c& P7 ~/ f) E/ |7 V    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。
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    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。 ( D% |( P, |* A5 h6 z9 }
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    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。 % T5 \) u4 z" W$ k5 n& f5 z& N9 T

# X; B/ j8 @0 H/ M$ i    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。 9 @0 I$ `. d6 V! b& E
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    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。 ! M8 X7 W/ m( u7 l3 u5 Q

$ A. a0 u6 L7 ?( [9 E. L+ ~! v    七娘子忙起身。
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    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。 2 R6 n% I. ]% u- l

& h0 j; Z  N! }; V( d    七娘子和白露都愣住了。

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