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[架空古风]《庶女生存手册》作者:御井烹香

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发表于 2016-7-14 15:45 | 显示全部楼层 |阅读模式

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文案:
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    嫡母心机深,嫡姐脾气重,庶姐庶妹,个个不是省油的灯,生活在杨家好似走钢丝,左边是深渊,右边还是深渊
$ S& `1 V2 H  k    人羡她锦衣玉食,殊不知深宅大院,庶女是举步维艰
, Z4 w  I- S# p: |( i: ?: R9 |9 ^    只愿嫁得良家子,良田几亩耕读一世…… / c: V( h9 x7 k* X% ~! Q. s
    为了理想中的桃花源生活,杨家七娘子在奋斗。
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" B, D9 r. E9 ~3 j  n    架空文免考据,女主不圣母不小白也不过于阴狠,奏是个平常人 4 N6 `8 S+ Z# [# p

/ a5 `  G) r4 \; R, K& g* x心得:# K5 h$ ~3 a! ]: F7 C9 h( X
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    《庶女生存手册》,我觉得确实比《庶女攻略》更像攻略。记得《攻略》里,11娘作为庶女在娘家生活的时间非常少,几乎可以忽略不计。大部的都是婚后生活。《手册》里则作为庶女的生活,详细了很多。总体来说,两本书都很不错,只是生活态度不同。《攻略》是平平淡淡才是真,《手册》则是葱白强者的。不过既然看的是宅斗,那么我觉得还是《手册》更过瘾些。但是如果较真的话,其中一些桥段未免有些生硬,不靠谱。比如5娘的死,这么关键的事情我一直感觉不靠谱,都是那么聪明的人,直接下毒,还杀人,完全无法理解啊。而正因为有了这个硬伤,有时候看整篇都有点别扭的感觉。感觉读者们宅斗,宫斗看多了,智商又了大幅度的提升,作者不好写了呀。嘿嘿( g2 _# n  t6 s" N

/ l/ M( Z  E& i; f$ x4 G* I6 [书评:    不完美中透着完美--评<庶女生存手册>  by 薄荷冷, e  C" D5 v, F1 z
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女主心思缜密有心计,身为双生子的姐姐,弟弟从小被无子的大太太抱养,自己在生母身边长到八岁,因生母去世被大太太收养。这里说一下大太太此人,通篇看下来,文中最大的奸角非她莫属,这个女人愚蠢自私小气,简直俗不可耐,一生都见不得人好。因为和女主生母争宠给女主生母吃下慢性毒药,后又为贤名收养女主,又防着女主,甚至害怕从小收养的女主弟弟有异心,多次想过继侄子承继香火,被女主一一化解。女主从小伏低作小,终于得到大太太的欢心,然而大太太的欢心却是有限的,虽然承诺女主可以自己选择婚配,却为了亲生女儿牺牲女主,她怕自己从小养了两只白眼狼,却不想自己又何曾不是狼心狗肺。+ M5 V5 m5 O0 o* b1 w

0 m/ \. w# G. {: f文中的感情戏,文中帅锅也有几口,花样气质美男封锦,官二代纨绔子弟许凤佳,魏晋之风神医权仲白,军人气质硬汉桂含春,我就一直巴巴地猜着哪个会是男主,又舍不得翻看后面的结局,按捺着往下看。渐渐被小许吸引,小许童鞋乃天不怕地不怕混世魔王一名,十多岁年纪因为不满家中有意为他定下达家庶女联姻,跟着母亲躲到姨母大太太家避风头,恶意捉弄众表妹,却被女主吸引,一次又一次吓唬女主,让女主烦不胜烦,更引得女主双生弟弟为她出头闯出大祸,虽纨绔却很有担当,为不连累女主把事情承担下来.多年后因许杨两家连姻,大太太有意将亲生女儿五娘子嫁给小许亲上加亲,小许为女主费尽思量,跟母亲说:"我只娶杨棋!",亲事一直耽搁下来,面对女主的拒绝,这个少年痛彻心扉,玉雨轩的梨花树下那段戏,让我潸然泪下,他说:"杨棋,你到底有没有喜欢过我?"* j9 \: z4 S9 y+ t: Z) |# s

9 p6 w. D# x) e/ S) x' V( I3 _我以为,小许从此成为了小七生命中的一个过客,作者却没有这样安排,许杨两家联姻,大太太的亲生女儿五娘子嫁到平国公府,却因为骄纵的性格处处树敌,生下一对双胞胎后被下药而死,面对嫡姐的含冤,小七把事情闹大,非要许家给出一个交代,将许杨两家冲突推上风口浪尖,后为修补两家的间隙,女主成为牺牲品嫁到许家,这段看得我非常难受,小七是个善良的姑娘,虽然有着上一代的恩怨,和几个姐姐的感情倒是真挚的,小五骄纵任性,小时候也为难过小七,但姐妹之间还是有感情的,面对小五的冤死,小七坚持让权神医尝药,逼迫小五婆婆也就是大太太的姐姐给杨家一个交代,让家族交恶,她为的是什么??!!杨老爷这个冷酷的政客,痛骂小七,为了两家重修于好,将小七再嫁许家,大太太为了冤死女儿及两个小外孙的利益,也选择牺牲小七,看到小七差点割脉自杀,我为她愤怒不平。
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接着作者笔锋一转,进入小七婚后的宅斗生活,和军中回来的小许从刚开始的疏离到后来的冰释,两夫妻同心协力找出五娘子被害的真凶,还有为宫中六娘子及太妃前程的种种算计,政治中心的风云变幻等等,也相当精采。可惜后面结局算是半开放式,很多事情并没有写死,像女主怀孕,大太太为了两个外孙的利益,给女主一杯下了番红花的茶,被女主识破私下翻脸并把旧事全部摊牌,后面女主是否顺产生下孩子,大太太会不会善罢甘休,杨二娘子会不会因为小七和大太太交恶而不再支持小七?四少夫人被杨家众姐妹灌下红花,日后是否会心存报复,六娘子,封表哥能不能圣宠不衰,杨家许家孙家政治局势一发而动全身……留着伏笔,我都要怀疑作者是不是想写第二部了,但万事交代得那么清楚也有一种看故事的感觉,像<九全十美>,后面交代女主怀孕,前面的庶子庶女全部婚配,女主的大儿子承继王位娶妻,小女儿聪颖可爱,男主和女主在山庄过着与世无争的生活等等,总有一种完美童话的感觉_王子和公主从此过上了幸福的生活.生活中有变数,所以<庶女生存手册>给我的是一种不完美,包括女主前面有小五,还有小五留下的孩子,虽然小许和小七相亲相爱,却还是让我总有一种意难平的感觉,这种甜蜜混合着一种酸涩,让我有一种想流泪的感觉。+ R6 Y! o6 n0 R5 i
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个人说点题外话:觉得作者御井烹香有点取名无能的感觉,庶女生存手册书名取得不好,没有什么吸引力.但感情写得细腻,男主女主年少的悸动,偏执,争锋,男主追求女主的狂烈,女主的矛盾,写得非常生动,有别于很多宅斗文中男女主婚后恋爱,古代男子的含蓄内敛,如<锦屏记>中的男主,对女主的第一印象只是不讨厌,只有<花开春暖>男主程恪,对女主非常迷恋,一心一意要娶到女主,到女主闺房偷看偷听她说话,但女主婚前并没有爱上程恪,一直理智得过份,所以<花开春暖>被我扣了很多分.文中的小许是我大爱,风流倜傥,敢爱敢恨,对女主的追求痴心执着,一次又一次打动着读者。
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# ^: x/ q4 _& D/ \宅斗也非常巧妙悬疑精彩,有些宅斗文婚前精彩,婚后平庸,这文设计得非常用心。前后宅斗各有看点,步步紧逼,前后相连。+ J6 o! Q4 w; A" O2 e
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还有个人一点爱好,咳咳,其实<庶女生存手册>里并没有太多的船戏,刚开始还挺失望的,后面发现并不如此,写得虽然少却不乏情趣,其中有一段男主生女主的气,女主为讨好男主为男主做口J (斑竹表和谐我.....).看得我意犹未尽啊!!!流口水中.....
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9 g) i9 e' l. i: U对文中的各色男配,其实男主娶了小五后我看好权仲白的,可惜小七和他相互不来电,不然结伴游山玩水多好啊!桂少将军也不错,可惜破了相,封表哥芝兰玉树,可惜取向不好,和小七又血缘太近了,不好不好.说到血缘,这里提一句,小五和小许是表兄妹,怎么生下健康的四郎五郎呢??ORZ.

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发表于 2016-7-14 15:54 | 显示全部楼层
1、探视
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    王妈妈行走在百芳园长长的回廊里,神色肃穆。
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* B2 \2 n* Y+ r+ a1 D# l; A9 \- s    阳光映在杨府的院墙上,明晃晃的,照得院墙上已有些晦色的红漆一阵暖融。小丫鬟们三三两两地靠在院墙上,磕着瓜子儿说闲话,见着王妈妈,机灵的,便上前问好,胆小的,就缩在墙角,巴不得王妈妈没看着。
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3 O" `4 x: E. _  }2 O; e    杨家是百年世家,行事有一定的规矩,小丫鬟们闲了没事,在百芳园内嬉戏游玩,也是一道难得的景色,王妈妈虽然严厉,却也不曾斥责她们。
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" N  I! N, o$ H/ R4 }- f# s: m    她经过浣纱坞,又绕过了朱赢台,再转过长青楼,眼前便出现了一堵高墙,两三个小丫鬟背对了她,靠在墙角花圃间,你一言我一语地议论着府中的事,却是没听着王妈妈的脚步声。 6 _9 q2 T, R0 Q

1 t8 n) Q% s! e    是小库房里做活的丫头们,都是新提拔上来的,未曾入等。 8 f9 |6 r3 H% i: }( l( _

2 F: G+ \0 J5 S: T8 f    杨家是江南豪门,这些不入等的小丫头片子,也穿得体面,一色的淡青色棉布袄,虽然看着朴素,但袄子里的棉絮,却都是厚厚实实,纵使是冬日,也透着暖。 2 l6 ~4 o' {# m. E2 U
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    “这回大姨娘过生日,可要比上个月七姨娘的生日更体面些。等闲不拿出来使的金线银线,一下就领了十多团去,也不晓得针线房上头能不能紧着日子赶出来。只是咱们的冬衣就又不知道什么时候能发了。”不知是谁的声音里透了艳羡。 " {5 \' |! A  h7 K4 c0 i  D' R
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    “眼浅!”又不知是谁笑吟吟地道,“那是大太太身边提拔上来的姨娘……自然更体面,你也是没见过世面,前几年四姨娘做三十岁,那才叫一个场面呢,啧啧,什么星光缎、古香缎、缂丝八宝锦……流水似地从小库房往外拨,不知道的人,哪一个不说是太太过寿?”
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) \+ U' E) z- u% F    王妈妈便沉下脸,冲着墙边冷斥。 * ^7 V; V3 \" Y! T4 P
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    “没规矩!太太姨娘们的事,也是你们说得的?”她在回廊边上站定了,拧起眉头凶神恶煞一般地瞪着墙角的小丫头片子,唬得这一群不入等的小丫头一阵纷乱,争先恐后地钻进了墙边的红漆木门里,大气也不敢出一声,从门缝里望着王妈妈目不斜视地经过了小院门口,这才互相议论着,“王妈妈去南偏院有什么事儿呢。”
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; o# F1 q, |1 N! v2 {    “怕是去探九姨娘的吧。我听人说,九姨娘这两天越发不好了。” + B4 [; K3 O$ E

' I% K: \. i. W8 j* S0 j+ k    “她去探病?也不怕越探,九姨娘病得越厉害。”不知是谁,撇着嘴说了一句。
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7 P$ X* b& A! Z3 x' d8 ?    说着,几个小丫头便都笑了起来,都道,“不要命了!人家是大太太身边的红人呢,也是咱们能说得的?” 2 x# m. o5 |, ?- N/ r

3 C* t8 l) v; o: q    大太太身边的红人王妈妈,果然是到南偏院探病的。南偏院说是偏院,其实就是下人住的大杂院隔出来的,距离正院,有十万八千里,在百芳园的边边角角上,开了一扇门再弯过几个夹道,才能进南偏院的门。一墙之隔,就是嘈杂喧闹的大杂院。
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/ @; I2 N4 I3 y: b9 `; Q( d    这几年来,众人心里都是有数的:住在南偏院里的,那便是这所大宅里最没本事,也最不受宠的姨娘。 % B! @* f( u: E- w- l5 R6 U5 \

) x. l( g# v2 P. m' S2 x    前些年三姨娘还活着的时候,三姨娘住的是南偏院,三姨娘去了,就是九姨娘住了进来,这两个姨娘果然都是既不受宠,也没有什么脸面的,这南偏院就显得有些阴森,院子的角落里,还从青砖缝里长了老长的草出来,院子里的几竿竹子,也都是半黄不青的不讨人喜欢。王妈妈站在院门口左右看了看,难得地叹了口气,这才进了院子最里头一溜三间的青砖房。 6 m# n$ ]+ [/ t! [( v% i) J: Y- V
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    王妈妈一掀开帘子,便闻到了一股浓重的药味。 3 y1 i6 r9 E- F4 k- v# W2 T
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    “奴婢给九姨娘请安来了。”她边说边往九姨娘的卧室走,直到进了卧室,才有两个小丫鬟迎了出来。这两个小丫鬟身上穿的还是去年发下来的秋衣,过了一年,青棉布都褪色了,显得格外的寒酸,年纪更小的那个,衣襟上还打了个大补丁,透着股村气,王妈妈高高在上地撇了撇嘴,这才调换出笑脸来,走到枣木大床边,轻声细语地重复了一遍,“奴婢给九姨娘请安来了。” + g9 B# `: g$ c

( }2 S/ d& C: m1 T( m" E4 [4 E    说是请安,但王妈妈只是半蹲了蹲身,便直起了腰,居高临下地俯视着床上的女人。九姨娘似乎也并不以为忤,她咳嗽了几声,吃力地半坐起身,冲王妈妈点了点头。 ; O$ r. G$ X) F; C1 l' ^4 ~! o
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    “王妈妈是代——”她又咳嗽了起来,两个小丫头忙上前为九姨娘捶背捧痰盒,王妈妈后退了几步,像是怕九姨娘咳到了自己脸上似的,她放柔了声音。 # \7 [0 w  X6 x/ X6 ~  r

$ V* w, O0 i+ F% u) ], r    “奴婢是代太太来看望九姨娘的不错。”
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5 @$ h7 h) |! q    王妈妈见室内就这三个人,便左右望了望,这屋子里不过两三个樟木的箱柜,上头的锁头都生了锈,窗门紧锁着,窗棂下靠着个小风炉,还有一两个小板凳。 4 a- e: K+ ?2 q1 L! _
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    王妈妈就皱了皱眉。 8 O1 i' i. k6 D

7 @" d% Z+ M; Y) P8 E" X$ R    “怎么不到廊下去煎药?”她的声音并不高,但却有一股冷冷的刀锋般的威压,两个小丫鬟对视了一眼,正要跪下请罪,九姨娘已是一边咳嗽着,一边气喘吁吁地道。 : w& H0 D8 H' q* k
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    “王妈妈不要责怪她们了,唉,唉,也是人手不够。” : s( D; y7 [( G- K, c; m

/ c+ l! \- ~2 Z% k; a  d/ q    王妈妈的脸色就有些难看了,她硬邦邦地道,“规矩不可废。”
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0 B" q2 i( W9 j    两个小丫鬟就很无措地站着,也不知道是请罪好,还是就当作没这回事好。 6 n, G% H3 d  X  e6 a+ `( H

8 Z. Y, F' g5 W; ~! j' @' f, e    和这样蠢笨的小丫鬟子计较什么?王妈妈忽然又心平气和了起来,她问,“怎么没见七娘子。”
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    “回王妈妈话,七娘子还在午睡。”还没等九姨娘答话,小丫鬟便抢着说,“奴婢这就去叫七娘子起来。”
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, U" P6 @4 f$ L1 f- g7 i    王妈妈和九姨娘都没有说话,只是望着这小丫头灵巧地跑出了阴沉的屋子,九姨娘怔了半日,才想起来让,“王妈妈坐。”
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    余下的一名小丫鬟便上前为王妈妈搬了一张樟木椅,上头的弹墨椅袱都泛了黄,王妈妈干咳了声,俨然地在樟木椅上坐了,九姨娘又吩咐,“给王妈妈上茶啊。”
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* i9 N& }5 n1 N. l2 w    那名小丫鬟便也跑不见了,王妈妈带着一丝不满,“这院里的婆子丫头们,也该好好管教管教了,大白天的,一个个都不知去了哪里。”
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    “嗐,她们也都忙着呢,眼看着就到了年下,各家谁不是一摊子的事?”九姨娘却似乎看得很开,这是个生得很平实的妇人,大约二十**岁的年纪,形容却已枯槁,瘦得肉都干了,腕边的一个金镯子可怜兮兮地晃荡着,就像是随时都要掉下来。 . Q/ {" \% E5 o+ w. o% V, g( {

) K- q2 p5 p" {* d4 j    王妈妈就矜持地笑了笑,接过那小丫头捧来的茶,却并不喝,只是放在手心里暖着。九姨娘又咳嗽了几声,吐了一口痰,靠在枕上略带期盼地望着王妈妈。 - H# W' p: c# y# v+ {: J- b0 H
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    “七娘子也有六岁了吧。”过了一会儿,王妈妈问。
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$ v$ z9 D6 d0 L  d) V    九姨娘就笑了,“嗯,与九哥儿是一样的年纪。” 2 w$ ~9 ?6 {* o* H% b: I  g- D

+ l9 a6 z" Z& s    提到九哥儿,王妈妈脸色就柔了三分,话也多了起来。“九哥儿调皮着呢,昨儿又打了个什么玩意儿,惹得太太一阵好说,偏又舍不得打。也不知道七娘子是不是这样的性子,人都说,双胞——”她又收住了这半截子话。 " q, F, L$ k" J1 n# K8 c' ~
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    九姨娘露出几分苦涩,接着她的话头道,“七娘子却安静得紧,成日里寡言少语的,只是绣花。”
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    “九姨娘的一手针艺也算是有了传人。”王妈妈就抓着这个话头说了下去。“只是七娘子才六岁,就绣得花了?” : o. [3 M. h& N& i5 `3 g" a
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    “断断续续学了半年,也不过是勉强不把迎春绣成月季罢了。”九姨娘眼里就闪过一丝骄傲,声调却仍是淡淡的。“昨夜在我床前服侍到了半夜,今日好容易赶她去睡了一会儿,倒显得她有几分懒,叫王妈妈见笑了。”
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/ t" W/ b1 l7 c    到底是当姨娘的人,再落魄,说话行事,也不至于土得掉渣。王妈妈就有了三分敬重,“哪里,七娘子孝心可嘉。” % p5 h2 P" r5 c4 c/ @+ s7 B
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    这时,便有一个五六岁的小女孩揉着眼,被那丫鬟领进了屋子,她穿着天青色万字不到头的小袄子,梳了两个小丫髻,身上的衣服虽然旧了,花式也是老的,但浆洗得很干净,看起来,倒也有几分可爱。
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: N8 ]# c9 z, t5 t1 @    王妈妈就笑,“七娘子,可还认得我吗?” 1 P2 ~' ?  D4 p  S3 \

8 n; q$ W: S* R. j0 J* j7 x    七娘子抬起眼迷迷瞪瞪地望着王妈妈,看了一刻就蹲身行礼。“王妈妈好。” - H2 |1 ?3 ~* m; V: u
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    “七娘子多礼了。”王妈妈连忙站起身,不敢受七娘子的礼,她脸上的笑容更多了。
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    九姨娘冲七娘子招了招手,七娘子依偎到她身边,大眼睛咕噜咕噜直转,看了看九姨娘,又看了看王妈妈。 ! F% v. J6 D$ e+ _. W) z& u/ E8 ^
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    王妈妈忽然就觉得她和九哥儿长得很像。
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    双胞姐弟,就是双胞姐弟。她在心里头暗暗想着,就把原有的傲气,收了一点起来。
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    “王妈妈这次来,就是为了看看小七的吧。”九姨娘带着一丝疲倦地道,“不是我自夸,小七这丫头,倒真是挺伶俐的。将来,不至于给太太添太多麻烦。”
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9 I/ z  N. U( x; e4 o' E. q    王妈妈连忙说,“是不是太太养活还不一定呢,太太只是叫我来看看九姨娘,问问九姨娘,这大年下有什么礼要捎给娘家。” ( \$ ~* [, W, C$ P

# i" _- L0 i1 \    九姨娘的娘家人就住在城外,年年到了年下,都要来打一两回秋风,九姨娘脸上就闪过了一丝难堪。她垂下眼望着手上的金镯子,嘴唇翕动了几下,待要说话,又咽了下去。
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    王妈妈素日里刻薄惯了,倒不觉得什么,安详地坐着,拿眼看着七娘子,七娘子依然依偎在九姨娘身边,大眼睛看了看九姨娘,又看看王妈妈,忽地就抿着嘴笑了。 + t$ u3 i7 a# N( D! \
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    “七娘子笑什么?”王妈妈就放柔了声音问。
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0 K2 S, |3 y# ]) p2 f    七娘子脆生生地道,“我笑立夏笨手笨脚的,想要搬小风炉,又搬不动。” % t& t$ I5 c6 X( Q
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    王妈妈和九姨娘不由得就都看向了那端茶的小丫鬟。
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/ ]  |  t& K/ ]7 p+ Y4 G2 Q    那小丫鬟正撅着屁股想要把小风炉搬起来,可小风炉上还有个药罐子,她怎么搬都使不上力,脸上倒是沾了好些黑灰。   x/ U* X7 d& n: u1 m

$ ~$ U* |/ Z- ~3 I& Q! C" C' l, N$ }4 v    王妈妈和九姨娘不约而同都笑了,王妈妈眼里闪过了一丝怜悯。
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" L* Q& ?- k, A' @    这大宅门里,最落魄也最好糟践的,就是九姨娘母女了……王妈妈是大太太身边的红人,平时迎来送往,应酬得都是有脸面的姨娘,很少见到这么凄凉的景象。 & ?- W% I) \0 a, m. A1 A6 }
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    这一笑,就好说话了,九姨娘望着王妈妈,恳求地道,“我是挨不了几天的了,这年,未必能过得去……就让小七跟着太太过活吧,也唯有跟着太太,我这个当娘的才能放心闭眼。”
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0 q/ F$ |( {8 E. [    七娘子眼里就蓄起了泪,九姨娘微笑着摸了摸她的头,左手摸摸索索,摸到了右手上的金镯子,吃力地把它褪了下来,递给了王妈妈。
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    “妈妈若是能在太太面前美言几句……”
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2 V* m% b; W8 k& b    王妈妈忙把九姨娘的手推开了。“这可不敢当,我们下人做事,乃是本分。”
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    九姨娘不知哪来的力气,倾身握住王妈妈的手,就把金镯子往她手上套。“妈妈别和我客气。” ! d$ v- \" t" N* \

4 g! [- Z4 `% e4 F4 z! u' z! T    她冲七娘子使了个眼色,七娘子就也脆生生地道,“妈妈千万不要客气。”她想了想,又添了一句,“小七全仗妈妈照顾了。”
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    王妈妈也就不推辞了,握住了那沉甸甸的金镯子,微微笑着说,“其实太太也是有这个心思的,毕竟,七娘子和九哥儿是双生姐弟,养在一处,也热闹些。”
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    九姨娘顿时显出了心满意足的样子来,“妈妈这一说,我心底的大石就放下了。”她摸了摸七娘子的头,“小七,去把你绣的那幅牡丹花拿来,给王妈妈看看。”
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+ Y- a' d: i7 @5 _4 l. H    七娘子就听话地出去了,立夏不言不语、利利索索地跟在她后头,搬着小风炉也走了出去。九姨娘对那端茶的丫头皱了皱眉,“秋枫,你跟着立夏,别让她打了药罐子。”
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/ y# `2 H" s. @! @6 w% U* `    秋枫这才知道走,还滴溜溜地,不舍地看了几眼王妈妈,才出了屋子。
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    少了这三个人,屋内顿时就空了起来,阳光终于照到了屋子里,隔着窗纸朦胧地散射进来,把九姨娘的脸映得也有了一丝血色。
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    “我这些日子,就是等着妈妈。”九姨娘徐徐说,王妈妈收了她的金镯子,便会为她办事,这使她的心情好了不少,看起来,也有了一丝笑模样。“只是……四姨娘前些时候,也来过几次。” + _3 @3 E3 m5 c* k, y6 ]

* Q4 g9 i1 f- {    王妈妈顿时就眯起了眼,“四姨娘来过?”她觉得自己的语调,也未免激动了些,便连忙又道,“四姨娘最近忙着呢,想不到也会踏南偏院的门。”
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; Q/ K, l; J3 T& n    “四姨娘也是好心。”九姨娘就低下头徐徐地转动起了左手上那个小些的银镯子。“我这病越是冷发作得越是厉害,大夫也说了,很难过去年关。四姨娘便来问我,要不要将小七放到她的院子里养。”
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3 ?6 L5 Q4 b1 U    九姨娘的病,其实并不是过不去年关,只是要拿百年的老参做药引,才能吊着命。 4 r+ |( E, z* d
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    王妈妈就仿佛不知道这事似的,先叹了口气,“九姨娘的病也拖了好些年了。”才探询地望着九姨娘,“若是九姨娘应了四姨娘,我可就不好说话了。” - B& U; g" Y5 `  m: W
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    九姨娘就微微笑了起来,指了指王妈妈手腕上的金镯子,“若是答应了,又怎么还要请王妈妈帮忙?只是这庶女要进太太的院子里,实在是难了些。我一向也没什么脸面,恐怕……太太未必会应我呢。” 8 Y( L/ D7 z4 F8 Y& ]1 t

( g* U  D- J. q8 }    大秦的规矩,庶女养在正妻膝下,说亲时按例是当嫡女来看待的,出嫁时,嫁妆也与嫡女一样丰富。因此,被太太亲自养育,对庶女来说是天大的脸面,王妈妈也不是不明白这个道理。她转了转眼珠,就笑了。   A& b8 ^( }8 O! s3 s$ e" E

( `% j% a; N1 P- k6 R. n    “九姨娘也太客气了,你近些年来虽然病了,但好歹也是九哥儿的生母,光是看在九哥儿的份上,太太就得对七娘子另眼相看不是?实话说了吧,今日来,我便是要领着七娘子去见太太的。”
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( o+ l& a% L4 p1 |; d8 M, |9 @- ?    九姨娘这一次,笑得才是真正安心了。
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    “以后小七要仰仗王妈妈的照拂了。”她叹了口气,又咳嗽了起来了。“这孩子性子闷,妈妈闲了时,定要多教她为人处世的道理。日后……小七定会报答王妈妈的。” # b1 i, O% m, ^* V6 [

5 D$ Y3 A/ r) u% e( _' ?    王妈妈望了眼窗棂,透过仅有的半扇玻璃窗,她望见了七娘子站在西厢前,拿着个绣绷子往屋内张望,隐隐约约的,也能看出她脸上的焦灼。
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$ _# F" W' T4 F$ U8 L    她在心底就有几分高高在上起来,微微扯了扯唇角。 # w6 T+ q, X+ w# w
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    “那还用说?九哥儿的双胞姐姐——我是非得照顾得妥妥帖帖不可的。”她起了身,“九姨娘若是没有别的吩咐,我这就带七娘子见大太太去了?” - z6 a* L  Z2 U- [4 ]7 U$ X3 M; ~
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    九姨娘也望了望窗外。 % k" n" u, }9 g: \- f$ a

9 I; Z( e; q. U& e4 ~7 x    她唇边浮起了一抹笑,笑容里,透着伤感,透着期许,也透着少少的自信。 3 L  E1 @/ W7 b3 i

- q( P4 J: `- c8 q6 Y    “小七不会给您添麻烦的。”她柔声细语地说,又咳嗽了起来,“就托您多照应了!”
发表于 2016-7-14 15:56 | 显示全部楼层
2、正院
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% f) z& g: ]& l    “一会儿见了太太,可不要露怯。”
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    王妈妈带着七娘子走在回廊上,一路走,一路吩咐着。
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, q* i' i' s+ ?3 z- I' e* U6 l5 D    “你很少与姐妹们相见,一会儿未必能认得出人。现在在太太屋里的,大约只有二娘子与五娘子,都是你的姐姐,可不要无礼了。” 5 y6 q& x8 K% b: I9 F
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    “是。”七娘子轻声细语,牵着王妈妈的手,一路上左顾右盼,看不出怯场的样子。
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0 \' Y' ~; f7 o/ M" z) h8 ?    王妈妈心里就有点奇怪。 2 `* k) ^+ E4 ^3 v- N

/ H; Z$ ?/ f. X! ]! P    七娘子自从出生,便和九姨娘住在西北老家,去年才到苏州,才到苏州,九姨娘就病了,七娘子朝夕侍疾,等闲少出院门,与太太也就是去年过年时见了那么一面。这么丁点大的孩子,马上就要去见陌生的嫡母……她怎么就不知道害怕?
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! q+ Z9 E" s9 h- {, n' N% p2 f    是太聪明了,所以不害怕,还是傻得连害怕都不知道?
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    王妈妈忽然就对自己的擅作主张,有了些疑虑,万一这七娘子是个蠢笨的人…… 6 X. _/ F% U5 b4 l
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    九姨娘也不至于不懂得自己的女儿吧?王妈妈看了眼七娘子,就又觉得自己多想了。九哥儿是个胆大包天的性子,也许姐弟连心,连七娘子也是天生的胆大。
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    虽然这么想,她还是多叮嘱了一句。
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! Y+ P4 U7 N: r1 k    “若是在太太面前出丑……你就该糟了。”她刻意带了几分凶狠。“太太虽然慈和,但她身边的规矩嬷嬷们,可就没那么好说话了。打手心、不许吃晚饭——都是轻的!”
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$ @; W8 h1 h1 Z9 t7 R    七娘子还是云淡风轻的样子,抬起头望着王妈妈,轻轻地说,“知道了,妈妈。我不会给您丢脸的。”
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    王妈妈忽然就看不透七娘子了。 2 p* v$ k! y4 N# X# Y

! p: B" u- d" |8 t& [    她们穿过了百芳园,进了正院,正院里有一群小丫头,正把成捆成箱的皮草、丝绸往外搬,一边搬一边笑着说,“大娘子还是这个性子,恨不得把夫家的好东西,全都搬回了娘家来。” 5 F# P5 V! q% X, a/ e6 M% h
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    王妈妈就略带一丝骄傲地对七娘子说,“你大姐姐也是庶女,也是养在太太膝下……你看看她送的节礼!这么大的院子,都快摆不下啦。” 9 N; X& A) Z( F9 m+ E! H- P; X

7 \+ X* \4 T/ a    七娘子就歪过头看着一院子的大木箱、成篓成篓的荔枝葡萄,带着艳羡地点了点头。 6 c* w* j8 U$ ^3 U3 W
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    王妈妈忽然又觉得她看透七娘子了。
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    他们是从后院门进的正院,正院与南偏院不同,堂屋坐落在院子当中,屋顶飞了两三重的檐,上头的人物雕刻得极精细,还贴了金箔,在阳光下明晃晃的,刺人眼睛。 $ |& |, ]" Q2 B
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    就有个丫头迎了出来,笑着问王妈妈,“王妈妈今儿过来得倒早?牵着的是哪家的娃儿?我看着倒是可人意儿。”
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7 y+ [! g& J* D. A) K$ y, I, l    王妈妈板起脸,“这是七娘子。” : X$ y( R  t; u; y  {! S4 l  J

/ M" ]7 D) ?8 ^" l8 y    那丫头轻呼了声,忙笑盈盈地给七娘子行礼,“奴婢立春见过七娘子。” ; j; F3 ]9 N/ V# Q
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    七娘子笑着让开了半边身子,“立春姐姐好。”
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    立春也甜甜地笑了起来,她穿着簇新的嫩黄色贡缎袄、天青色提花马面裙,手上身上,穿的戴的,都很精致,站在七娘子身边,倒比她更像个小姐。“七娘子少到正院来,我一时眼拙倒认错了。太太才午睡起来,还没用过点心……我这就去回报。”说着,她就转身急匆匆地进了堂屋,王妈妈带着七娘子在地下站着,进进出出的丫鬟们就过来问。 8 L$ O/ Y4 {8 j/ u2 `3 G( u

! J4 A0 s& z8 v( M. O/ ^4 m  N    “王妈妈,这皮草是收到小库房,还是收到官库。”
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    “太太说把荔枝窖藏起来,待到年节下再拿出来待客。可这一筐已是有大半都发黑了,妈妈瞧着该怎么办?”
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  N) j' v" S2 g& J( k5 B    “好妈妈,这一匹缎子搬进来的时候便脏了一截子,我可把那一截裁去了啊?不足斤两,妈妈可别来寻我们的麻烦。”
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7 H7 d$ {$ {4 e7 l" E2 Q+ R5 o    七娘子就知道王妈妈是太太身边的大红人。王妈妈端着架子,有一下没一下地回着。
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4 |7 L% a) K% b2 a+ J  \' L0 E    “收到官中库里,这种料子,太太看不上眼。”
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    “散与你们吃了吧,便宜了你们这些小蹄子!”
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( H3 m  n6 v5 I5 o+ Z6 ?( J8 w    “裁去了便放在一边,不要入库了,一会儿我问过了太太再做处置——你们做事是越来越不经心了,这织金麒麟缎一匹也要好几十两银子,是淘噔得的?” 8 p% n. t8 ~# R
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    丫鬟们就都低眉顺眼地下去做事了。看来,王妈妈虽然是太太身边的红人,但人缘却不大好。 6 j: c! `* ?) k" u, @) I3 g
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    七娘子站了一会,立春便笑吟吟地走了出来。
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" ?  G/ s4 x$ r* l  u    “七娘子快进去吧,太太听说你来了,欢喜得很呢。妈妈,太太说,叫您看着这些小蹄子把年礼入库了,一会儿再进来对账。”
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7 b, P1 L+ }- }* p    七娘子依依不舍地望了王妈妈一眼,王妈妈就觉得自己有了些责任,她按了按七娘子的肩头,松开了手,看着立春牵着七娘子进了黑洞洞的堂屋,才转头看着小丫头子们搬东西。 7 n% C5 J% l* J1 ]# A
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    七娘子进了堂屋,就觉得眼前一黑,险些看不见东西,立春牵着她转过了一道屏风,屋内才重新亮堂起来——堂屋面向正门的一侧,装的都是明晃晃的玻璃窗子。   l1 J7 _- k. |5 f0 z6 b, j: u

; \* f7 U& _3 k" I5 A6 D    立春带着她又转过了一个多宝格,才掀起了玻璃珠帘子,笑着把七娘子牵进了一间明亮的卧室。
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0 W* q! c, H3 X. Q+ \" z: B0 u$ z    卧室里或站或坐或躺,足足有六七个人,七娘子扫了他们一眼,见得有两个小姐打扮的女孩儿坐在椅子上,两三个仆妇打扮的丫头婆子,或是坐在椅子前的小机子上,或是站在床后,屋内正当中是一张酸枝木拔步金漆螺钿大床,床上躺了个小男孩,一个打扮华贵,面孔富态的中年妇人正坐在床边,轻声细语地与那小男孩说话。 " z! S7 q- Q- `# i" o
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    “你七妹妹都来了,还不起来?只是赖着作甚?” + O/ y* A& o4 E4 `+ `- x( D

! c% |" M) s+ P5 M; M- x    七娘子就规规矩矩的双膝落地,磕了个头,抬头道,“小七给太太请安。”
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# G4 _% ?, a/ r    大太太才转过眼睛看她,眼里带了一点笑意,“哎,你长大了。” & G2 W' z5 C) ^7 [' f

. s2 B% E$ Z) Y  C    七娘子就又起身转向两个姐姐。“小七给二姐请安。”
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    “小七给五姐请安。”
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& e$ l1 P0 p: u5 {( V    神色冷淡的二娘子就站起身点点头,受了她的半礼。俏丽的五娘子翻了个白眼,哼了声,别开头看也不看她。
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: W6 p, }" k0 F( q4 n    七娘子安之若素,起身低头束手,站到了大太太左手边。 & L/ H( Q2 `: ^1 ~
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    大太太望着七娘子的眼神,就多了几分惊讶。她也没有想到七娘子应对得这样得体,挑不出一丝毛病。 / \- Y7 d  W9 j/ D
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    “小七坐吧。”大太太就露了笑模样,又转头哄着床上的小男孩。“九哥儿,你瞧,小七长得与你一模一样呢。就是比你高了些。” ' `: t$ w2 r0 G& n+ x- h
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    那小男孩一骨碌就爬起身,瞪着黑葡萄似的大眼睛,上上下下地打量着七娘子。
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    “娘骗我。”他嘟着嘴说。“这人分明和我一样高。” 4 m3 `4 b' \# L- \, f. D

, G% [0 {' V5 M' R9 F, S! l; v    “什么这人,是你七妹妹。”大太太笑模笑样地说,又瞥了五娘子一眼。“别被你五姐带坏了,她没规矩,你也跟着没规矩。” 8 o( W; @4 W2 T

) a2 t1 W! Z5 L8 d5 I" `4 u  g    五娘子又哼了一声,盘着手把头扬得高高的。大太太白了她一眼,又说,“成日里就听得你们俩置气了,五姐也不晓得让着弟弟些。”
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' N% Z; b6 Z4 \) b4 Y    九哥儿就得意起来,大太太继续说,“九哥儿也不懂事,五姐脾气不好,你就跟着学——回来告诉老爷,仔细打你板子。”
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2 U& x# k1 P, z2 c. N+ W* N    七娘子唇边含着微微的笑,坐得安安稳稳地,听着大太太和九哥儿母子情深。 / z: A: v1 c6 C
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    大太太就觉得有点没趣。 : a9 L% M5 }% @1 y
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    九哥儿溜下床,穿着中衣就跑到七娘子跟前,“你就是七妹妹?” 3 v; O5 m" [3 `# y% M
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    “九弟,我是你七姐姐。”七娘子忍俊不禁。
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    众人就都笑了,立春笑得最响,还有五娘子椅子边站着的丫鬟,也笑得放肆。
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* q0 x7 v; [4 |; O- X; t: m0 o    五娘子也忍不住偷偷的笑。九哥儿小脸涨得通红,走回大太太身边一头扎进她怀里,再也不肯出来。
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5 ~( v+ ]- D; N, _% ]    大太太柔和地望着七娘子,拍打着九哥儿的背,问,“七娘子识字了没有?”
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    七娘子神色一黯,站起来说。 ' A8 {3 k) ~8 N% N: k9 N

4 ^1 l/ s' ?$ o3 E/ a    “回太太话,小七没有上学。”
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% K0 l% |) ~5 ?5 W- v    “是我事多,就给忘了。杨家的女儿,字都是要认得几个的。”大太太说,“瞧你一脸的聪明,也到了上学的年纪了。过几日,我和先生打个招呼,就叫白露接送你上学吧。”
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    原本站在床边的一个丫鬟赶忙就应了一声,七娘子望了她一眼,微微一笑。白露穿着玉色云缎袄子,浑身上下半新不旧,看来虽然没有立春风光,但也是好料子。
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1 O2 I! |8 z* W- E    大太太不说话了,七娘子就站起来说,“那,小七告辞了。” " B2 e* V- u; a- u. o" X" k
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    大太太笑了笑,点点头。二娘子和五娘子都转头看着白露上前牵着七娘子走出门,连九哥儿都抬起头,撇着嘴要看不看地瞄着七娘子的背影。 . a/ q4 Y" o  r$ @" X1 x, T) p& c1 [

' k% [) r1 M4 K" r. c& x    直到七娘子出了门,二娘子、五娘子和九哥儿到院子里去玩耍了,大太太的脸色才沉了下来。
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    “王妈妈人呢?”她问。 * c( v4 k5 T) L1 B& @" e' G

. U3 N, T4 v& [8 H, |    王妈妈很快就进了里屋。
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& d7 s  _  [$ }    “叫你去看看九姨娘的病,你怎么就把七娘子给带回来了。”大太太吹着滚烫的热茶,慢慢的问。   C6 p; R3 G8 w4 T4 y

) q0 H  l8 [( Z6 g8 O7 i    王妈妈心头一紧,很快,又放松下来。 # d1 S4 U: c: I7 t" w& {
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    “回太太的话,”她就跪了下来,膝行着靠近了大太太,轻声说,“四姨娘昨日去南偏院,果然是想把七娘子收到自己院子里养。”
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, ~2 E7 U* M+ x    大太太的眉头就挑了起来。
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    “怪了……”她喃喃地说,透过亮晶晶的玻璃窗望着院子里九哥儿四处跑动的身影。“四姨娘怎么忽然就好心起来了。” ' W7 @; Q( ^: H6 {* ~
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    王妈妈已经跟了大太太足有二十多年了,她晓得大太太的性子,就没有多说话,只是垂着头,等着大太太发问。
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% F, M- b5 E: b( Y  e9 _; q) U    大太太果然问,“九姨娘给了你多少好处?”
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0 }, s. A7 i! ^1 H7 @( I    王妈妈就把手腕上的金镯子给大太太看。
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    大太太一看,就知道这金镯子足足有三四两重。
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    “这是九姨娘压箱底的首饰了。”王妈妈说,“我还记得那一年她生了七娘子与九哥儿,太太从手上拔了这个金镯子赏给她的。” % ]  h0 W& U! @( H0 {& I0 X

  _. }6 ~# i6 B9 B+ S    大太太目光悠远。“一转眼又是五六年了。”
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    王妈妈就笑了一下,没有说话。 ( y8 _! n& |9 H5 P- t1 W, N2 t( m
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    九姨娘把压箱底的首饰都送了出来,可见得是真心想让七娘子到太太院子里来养活了。四姨娘开出的条件,一定还没有让她心动……四姨娘是怎么开的条件,又是为什么想把七娘子往自己院子里划拉呢? 4 q6 I: P2 M9 ]$ ~7 O
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    大太太的目光就冷了下来。
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    晚上用饭的时候,大太太漫不经心地提起了七娘子的事。“……九姨娘看着已是弱下去了。我想着,七娘子才六岁,这么早就分院过活,没个人教她眉高眼低的,将来到了婆家,难免被人瞧不起。” # O3 n8 J8 m- E. r- d) }1 U: P

9 n5 \) B' w9 ~0 ?5 D2 c& r7 h    杨老爷想了想,才想起来,七娘子就是九哥儿的双生姐姐。
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: @6 R5 ]1 C: h& l! J: Y1 {    “那你就看着办吧。”他随随便便地说。“一个女儿家,认得几个字,会绣几朵花也就是了。”
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+ Q1 D$ d. S) w4 f% z. y: U    “到底是九哥儿的双生姐姐呢。”大太太柔声说,“我想着,二姐很快就要嫁了,五姐又是个糙性子,倒是七娘子,今日我留神细看,是个文静的,正好和九哥儿做伴。” : G$ ^) k# B, i. F0 P% i. |
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    “你愿意接到自己院子里养活,那是最好。”杨老爷看着大太太的眼神就变柔了。“只是你才送了大姐,展眼又要送二姐出门,五姐再过几年,也就到了出嫁的年纪。还要再照管七娘子,实在是辛苦了些。”
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; X) H4 i* |  R; G! z& ]    大太太低下头有些害羞地笑了笑,“妾身为的还不都是这个家?” 1 @4 x& g0 ~/ R6 U0 j6 n

6 O! O6 L2 T2 T* A) d' a% I    七娘子被接到大太太屋里养活的事,就这么定了下来。
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/ O2 n; i2 o; ^" j2 D6 ?    当晚,大太太就让白露去吩咐九姨娘,把七娘子的衣服杂物都收拾收拾,将西厢东边的屋子收拾出来,进了腊月,就叫七娘子到正院来住。 , c( i, [# D+ |. |, a2 [

! W& e( p4 f% g/ H    “九姨娘还病在床上……”王妈妈有些踌躇。 4 E7 d8 D4 i" {# N

/ j/ ^( k& y, _' w5 S    “要接,便是现在接来。”大太太有一丝不高兴。“九姨娘究竟只是姨娘罢了。快过世的人,身上都带着晦气,七娘子进了正院,你就打发她洗个澡,把晦气洗掉。”
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    王妈妈心头有些发凉,“是。” 9 e0 n  s6 U/ i2 b  d% I; o$ W

9 q* w' G+ H3 j1 m    大太太又换了笑脸,把九哥儿叫到身边问,“你七姐姐就要到正院来住了,多了她陪你玩,开心吗?” % N2 V4 T$ B# I  s
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    九哥儿眨着眼,看了看王妈妈。王妈妈的心,早就提了起来。 3 p: \! f# o$ x7 N- S1 N* H% P, p
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    “爱来不来。”九哥儿想了想,丢下这句话就又跑远了。 . B3 ^4 n, y9 @2 k, n& p
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    大太太轻笑起来。“这个九哥儿,真是……”   e6 z' i* j0 J# w

) p3 g1 ~5 M4 D    她没把话说完,王妈妈松了口气,陪笑道,“九哥儿年纪到底小了些。”
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) m" K4 ~+ `9 j) q    正是因为小小年纪便被大太太养在身边,九哥儿一点都不认生母和双生姐姐。 + x$ p  ]; ?* P0 u' w
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    大太太又沉思起来。 , z( B% C6 j" j! g. O

1 j& i& _- [4 H0 e# w+ F/ m4 s    “罢了,就让七娘子住到年后吧。”她轻飘飘地说。“明日找个时辰,把九哥儿带去见见九姨娘……到底是生母,病成那个样子了,九哥儿也该去尽尽孝。”
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( O4 t$ y! m2 F0 y    “太太贤惠。”王妈妈忙说。太太让九哥儿去见生母,四姨娘就挑不出什么毛病,只能称赞大太太贤惠了。否则,生母病成那个样子,儿子连见都不让见一面,大太太就显得绝情了些。 - @1 C: L- P) W4 ]; a0 A1 {

5 c8 Z7 j( C& r# t: l% x3 p    大太太摸了摸脸颊,叹了口气,“七娘子与九哥儿生得倒真是像。弟妹恐怕也认不出来哪个是哪个呢。” 0 w0 R0 @0 _6 k+ O, v4 I4 {; e5 s

9 k' z) K" M# f$ \" [    大太太的弟妹,自然就是二太太了,杨二老爷在京城做官,却把二太太丢在了对街的老宅子里。二太太三五天总要过来窜窜门子,见了九哥儿,总是喜爱得摸了又摸。 " [% I8 b& h" g4 S
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    王妈妈的心又紧了起来,她寻思着,大太太到底什么时候立心要把七娘子接到自己院子里养活呢?   x( z6 |& x% `" X& E7 \% Q% O% \
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    总归不是今天临时起意吧。 ' M- h) r  D8 j

' N$ S9 R- |* ]/ ]' A4 l& L9 i    大太太的心思,谁也琢磨不透。
发表于 2016-7-14 15:57 | 显示全部楼层
3、探病 2 Y6 K/ i$ m9 D9 e
  
$ i& Y) w/ I6 W5 l9 T    七娘子虽然还没被接到大太太那去养活,但她要挪窝的消息,不到一天就传遍了整个杨府。 + i0 L+ q3 I+ O& _. I3 W: ?

' ~6 E8 q, Y6 q$ u    “大太太心慈,她这是怕七娘子没了娘,就少了人教导。少了人教导,就……”九姨娘意味深长地说,“七娘子也到了该懂事的年纪了。”
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    七娘子说来才刚满了六岁,九哥儿与二房的八娘子与她都是一天生的,九哥儿还只是个孩子,八娘子连针都没拿过。七娘子手上,就已经有了做针线做出的茧子了。 ! G$ d% X: X4 J$ o% k5 W
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    四姨娘别开眼,微微笑了笑,没有接九姨娘的话茬。 & V, Z# Y; ~4 Y1 Q

" M( y  _6 L" G, V- c" [5 K    这是个十分清秀的女人,看着不过是二十七八岁,却穿了一身莲青色隐芙蓉纹的对襟长袄,浑身上下,只戴了一双耳坠与一根银凤钗,越发显得气质是何等清贵。不知道的人,谁不说她是当家主母的气派?偏偏命苦,就到了杨府做四姨娘。
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% _& e' z& N$ e. ~! h% m% ?' a    九姨娘依然保持着笑容,七娘子站在九姨娘跟前,望了望九姨娘,又望了望四姨娘,不说话。
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( E1 I5 X, c! [  C1 l    气氛一时冷了下来,直到三娘子带着一脸的笑走了进来。
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  @: b: w+ i; h, j( F* ?    她手上还抱了一个美人耸肩瓶,瓶里插了一支新开的梅花,开得疏疏落落的,顿时就给这只有药味的屋子里,添了一股清香。 / ~: F) ^5 f3 u$ f" Z
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    “九姨娘好,许久没来看望九姨娘了。”三娘子未语先笑,圆圆的脸上,喜气争先恐后往外跑,“七妹妹,你看三姐姐采的这支梅花。”
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4 C, A! i! A' Y1 r  E1 g" Z    七娘子便走了几步,到三娘子跟前仔细地端详着那支梅花。
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    三娘子虽然说得客气,但脚步只到了九姨娘床前好几丈远,便不肯再走进了。
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    是怕被过了病气吧……年纪到底还小了些,四姨娘的那些个弯弯绕绕,还没学全。
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    七娘子抬起眼,笑得天真无邪,“三姐姐,好香呀。” ) ?  e/ |0 S6 E! ?/ p  ?0 O0 P
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    “梅虽逊雪三分白,雪却输梅一段香嘛。”三娘子满意地转身把瓶子放到了小立柜上头,歪头端详片刻。“嗯,就是好看,九姨娘屋里就缺这一支白梅呢!这一下冬意就出来了不是?”
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' ~( N! c- u6 v    三娘子拿的这美人耸肩瓶,看着像是郑窑的瓶子,又上了雨过天晴釉……这个瓶子在外头,足可以卖到四十多两银子。更别说才进了十一月,哪里就能寻访到开得这样好的白梅? % ?& r6 L# ^) {/ J, O* D

; O1 t+ M4 Z% H9 s$ J* x    四姨娘终究是有些不满的,虽然自己不说什么,却让女儿来露了露富。 - t9 d, ]3 n0 s0 I
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    九姨娘环视了一圈,看着泛黄的墙面、锈迹斑斑的锁头、霉蛀了的箱柜,就咳嗽了起来,七娘子连忙回到九姨娘床前给她拍背。 * `7 q; v+ A4 A; u" H5 Q
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    四姨娘脸上不自然的神色一闪即逝。
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) g' ]% W6 g" `" m# ~    “七娘子孝顺。”她夸奖。 $ h  j" ^8 i$ b8 m& u" J

9 \/ \  |' P, I+ [$ X4 }* D% c2 ]    七娘子低眉顺眼,“四姨娘过奖了。” 4 ~4 k8 h  o8 s9 e2 c7 z* J
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    “只是,”四姨娘话锋一转,“这九姨娘虽然是生母,终究只是个下人,七娘子要记得,尊卑有别。”
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    她笑吟吟地看着七娘子,九姨娘咳得越发厉害了。 % Z9 N6 e) s; c

: r# h3 ]% C4 g' P% X' R% N9 y6 h$ G5 O    四姨娘这个人就是这样,做什么事,都是云山雾罩的,叫人看不透她的用意。七娘子不知道她为什么忽然想把自己接到膝下养育,又为什么来露了一次富,说了这么一句暧昧不明的话。
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    她垂下眼,就要说话。
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9 U! u( ~2 \, {5 w' Y7 O. C    九姨娘忽然握住了她的手。
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5 a- s! @: w, B/ M; l* Y    七娘子立刻改了话头。 2 E- z, K  Q7 Z7 f  _
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    “姨娘,我去给您倒杯水。”她歉意地对四姨娘点了点头,便匆匆走到外间,瞪着那豆青色粗瓷茶碗,忍不住叹了一口气。 # @# L6 a! d* i; j

! J- z, B4 r* K7 N    七娘子不是个贪图富贵的,她也不大爱那些穿的戴的冷冰冰的东西。但是大太太屋里,连一根草都是有来历的,而九姨娘就只能用粗瓷茶碗,打碎了也不过是一文两文的事。
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    归根到底,还不是因为九姨娘生了九哥儿,九哥儿又被大太太养到了屋里,认作了亲生儿子?
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7 s% L  t: o, o" H9 Q: K    大太太的心胸也未免狭小了点,九哥儿长大了,若是知道九姨娘死得这样落魄,难保心里不会有什么怨言。
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    七娘子忽然浑身发冷,不晓得大太太接她去到底是什么意思了。
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3 F4 n- P0 L. ^& k9 j. m) F    她原来以为,自己是九哥儿的双生姐姐,不看僧面看佛面,大太太于情于理,都应该把她接到膝下养大。毕竟她和九哥儿之间的血脉联系是斩都斩不断,他们几乎生得一模一样……若是随便指了个姨娘来养育,九哥儿长大了,难免难堪。而大太太也应该把她教成一个上得了台盘、恭顺听话的大家小姐,将来到了夫家,才不至于给杨家未来的家主丢脸。
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    可,大太太也可能是实在懒得再花费心机去造就一个庶女,更何况,都在九姨娘膝下养到六岁了,和大太太再怎么亲,心里也是先有生母的。
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    说不定,大太太一开始就没想要她,所以才没把她也一道抱去主屋。
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    现在要她过去,也不过是方便收拾罢了。 3 ?- {* \( M% }9 f& n4 C, C% `  _
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    可如果是这样,大太太大可顺水推舟,把她推到四姨娘那里。来年想个办法,等她出了什么事,再说声四姨娘教养不力,她毕竟是九哥儿的双生姐姐,也有几分体面,大老爷会不高兴,也是自然的事……
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# R3 H8 F4 \8 B    但王妈妈才听说四姨娘来坐了一会儿,便急急忙忙地过来了,九姨娘只是略提了提四姨娘想收养她的事,她就带着自己进了主屋。大太太,多半还是想用她的。 9 ]  N* D0 X0 _$ |" B+ B
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    或者有什么别的心思也未可知。
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4 o9 N$ c2 o. e    七娘子就对着茶壶苦笑着,倒了浅浅的一杯茶进了里屋,四姨娘正和九姨娘说话。
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    “……到底是你肚子里养出来的人,你成了这个样子,那边连句话都没有……” 2 M7 j$ ^5 L. b
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    九姨娘见招拆招,“四姨娘刚才还说了,尊卑有别。” 6 J4 @+ X/ t' s! X8 I* {
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    “可这生母,到底是生母。”四姨娘的话都是两头的,她看了眼喜眉喜眼的三娘子,“打从他落了地,你就没见过他吧,现在都长得好高了……”
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    “姨娘喝茶。”七娘子平静地端过了茶杯,九姨娘就坐直身拿过茶杯,有一口没一口地呷着。 / H& A1 g3 h* g8 J4 x, K
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    “哎,就长得和七娘子一个样!”四姨娘像是今日才知道他们是双生姐弟,拍了拍大腿叫道。
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  w. l* ?% ?; W4 O: e    七娘子不禁莞尔。 ' x; ^7 n4 {& A- I0 D1 B; d4 O$ \/ z
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    “七妹妹笑什么?”三娘子娇憨地问,“可是见了这白梅,心里舒坦?我就知道你平时等闲看不到这么稀罕的东西。”
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    杨老爷今年刚连任了江南总督,手底下的织造府、盐铁司,都是赚钱似聚宝盆的好地方。杨二爷在京城做官,是最最清贵的翰林学士,前途无量。两个杨府加在一起,就占了一条街,这条街就叫二杨街。杨家是江南数一数二的名门大户,怎么连一支白梅,七娘子都看不到?
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* {: C* L4 W: P0 ^    再说,每年冬天,杨老爷都带着妻妾去香雪海看梅花,有时候一住就是半个月。——香雪海的白梅花是最有名的。
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    三娘子这话,是指名道姓,当面打脸地说七娘子不得宠。 $ t, h/ z  r* k) Z

5 O, o7 {) Y7 K( J, T2 {    七娘子一扬眉。 ( U0 _& }: j: \: e* C% c5 E

, a9 ?0 l3 A  U$ t0 C) n    “三姐客气了……我平时光顾着伺候姨娘,的确是无心这些玩物。这个美人耸肩瓶子,也是好东西吧?” 2 `3 w0 _; F! j( ?) k7 @. |
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    三娘子脸上带了一丝得意,到底还小,不晓得收敛。
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    “外头要卖到一百多两呢。”
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9 x2 O$ U  h! J' i1 A  V    “唉,这样贵重的东西,都是上了册的。”九姨娘忽然就道,“三娘子年纪小不懂事,随随便便就拿到我们这里来。若是摔碎了,算谁的……四姨娘也不拦着点?” % X' d5 Z% ]* L, U" K
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    四姨娘满脸是笑,宠溺地望着女儿。 # P& L: ]( I8 O5 Q! b7 d
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    “我说话,她哪里会听。一心惦记着七妹妹,捡了个瓶子就装了来。” $ L- [- M5 k! ~( X+ }3 H* t5 P6 ?
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    九姨娘的意思很明白,大家都是奴才,七娘子是姨娘生的,你也是。你们屋里贵重的东西都是有数的,别打肿脸充胖子。
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0 c2 b+ |8 K, F  C: g1 J! ^    四姨娘说得更直接:这瓶子就是烂大街的货,在我们屋里,没有谁把它当回事。 $ r! I; j7 B. c3 S' `
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    七娘子轻描淡写地对三娘子福了福身。“那就谢过三姐的心意了。”
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    三娘子有些爱答不理的,四姨娘瞪了她一眼,她就又绽放出甜甜的笑容,“七妹妹别和三姐这么客气,你在南偏院长年累月的也不出门,做姐姐的照顾你,是应该的。”
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$ M' ]! w$ L6 J/ C6 j    七娘子就算修养再好,都不由得暗自不悦起来。 . B& z8 o) P' V2 c

/ m. R; g; U. X; |$ f    三娘子看着喜眉喜眼,其实……
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    大家又说了一会话,最终,四姨娘起身告辞。
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    到末了也没说到底是为什么来的。
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    七娘子就十分好奇。 " B$ l% h$ H# [8 D, ?2 O

$ @9 Q- l, u3 X7 e" o) k    吃过晚饭,九姨娘靠在枕边似睡非睡,秋枫不知道去哪里钻沙了,唯有立夏勤勤恳恳,在廊下煎药。 5 A0 j, o7 \6 e

  o2 O0 |2 s- ]" K/ G% ~: O    自打那天王妈妈来过了,她便只在廊下煎药。九姨娘说了好几次,“我们这人手少,没那么多规矩。”
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* X3 z# Q" s4 t. J# H4 Q    立夏只说,“不能让九姨娘丢脸。” * S4 V) A, Q' ^" b
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    那一日王妈妈过来,眼底一直是透着一股优越,这势利,在杨府内人人都能理解。九姨娘这样失宠了的姨娘,和王妈妈比,那就是脚底的泥。 ) |$ j; L2 V5 f  p; b' i8 _

/ x7 P1 e" f0 z& Z    唯有她看到屋内小风炉的那一刻,眼底露了怜悯:是要落魄到什么地步,才得把风炉搬到屋子里,不然,顾得了这边,就顾不了那边。
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    有些人可以习惯轻视,但最受不了同情。
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3 r9 P. A) o) I1 ?8 W  m; s    七娘子就是其中一员,立夏也是。
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' Q; I6 d" w, p3 D6 D    九姨娘叹了口气,也没有再坚持。她望着小立柜上的美人耸肩瓶,眼底渐渐透出疑惑。
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    七娘子见状,忙细心请教。“姨娘,四姨娘到底想做什么。” & P$ G: z) U! Y$ l' J

' P, e. c# d" w. p1 h    九姨娘轻轻地咳嗽了几声,慈爱地望着女儿,眼眶微热,若不是自己没有死,大太太一定会把她也抱到主屋的……唉,贱命一条,想死还这么不容易。
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    “四姨娘行事一向大有深意。”她沉吟着说,“这次拉了三娘子来说了这么多话,我听着……倒像是帮我们的。” + C' b) o- F/ F7 ~" E4 v8 C" h2 C
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    七娘子就很不懂了。
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2 e0 n& q) b. K% e* l. x    九姨娘活不了多久,是众人皆知的事实,七娘子甚至暗地里怀疑,九姨娘一等年后自己搬进主院,便会撒手人寰。都病了有六年了,打从产后就一直病到现在,再健壮的身体,也掏空了。现下还支持着她的,是自己的下落。 # O! |+ w4 J* M/ w# M; e; _

6 m1 y$ C6 F3 w* t+ S7 |    按理,杨家就一个男丁九哥儿,身为九哥儿的双生姐姐,还是有些特权的。至少,大太太在考虑自己下落的时候,就不会随手塞给哪个姨娘或通房了事。她要考虑到九哥儿的心情,以及老爷的心情……毕竟是双生姐姐,爱屋及乌,总是有一点的。等到九姨娘双眼一闭,没准恩典就来了。 ; a( |/ ^$ J7 ^) q( p4 Y: k" d* r
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    大太太小气得都不肯让九姨娘放心撒手。
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    七娘子在心底撇了撇嘴。
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9 a- E1 K& y9 G! d/ f/ @/ T8 m    话说回来,若是大太太真的小气成这样,她不想看到自己,也是情有可原的:她的出现,或许会提醒大太太自己不是九哥儿的亲娘,让大太太心里多根刺。 1 Q4 t( Q3 @  c$ r. r2 U
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    但大太太是无论如何也不会让四姨娘来养她的……她的敌人已经够强大的了,四姨娘得了自己,一定会把她打扮得漂漂亮亮的,带着四处串门,无声地宣扬起大太太之前是多么苛待她们母女。大老爷那里,她也一向很说的上话,到时候惊动了大老爷,大太太就很难解释了。
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    所以王妈妈才来得这么急,那个金镯子,她才收得那么干脆。 ' r" k5 }8 `- i
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    这些事,七娘子自己也想明白了。她不懂的是,四姨娘为什么要这么无形地拉她一把,今天又为什么要来坐坐。
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5 R7 z! E" d# }) D  T/ o) y    深宅大院里可没有无缘无故的好心。四姨娘这么做,一定是为了自己的利益。 * X# A* x  m3 ]4 X

+ a8 r4 B4 K/ V5 R$ h    九姨娘叹了口气。 $ _) g5 B4 P1 Z; b# C

7 A* x5 ^& }1 B& f7 m9 P* |8 R: K    “想太多,也没用的。”她咳嗽了两声。“咱们只能任人摆布……那也要被太太摆布,太太养了九哥儿,对我们就不会太绝情。这不是还让你回来陪我住到年后吗。” : f& @4 V% s9 O2 Y) p! J% S

% B1 ?4 L9 X$ }# p- c    大太太在这件事上,还是够意思的。本来着急上火让她当晚就收拾东西,七娘子还颇为不舍。如今能陪到年后,也好。
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    至少九姨娘能多活一岁…… - S5 F+ _3 i; g1 {* i

+ A) R9 n- e: l" j! u0 H. A    她心里就酸楚起来。
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    九姨娘虽然从来没有得宠过,也从来没有宽裕过,但对她这个女儿,却是尽力做到最好,一向都极为舍得。
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& b1 Z% z5 T) r- A) M3 b    九姨娘看着女儿,心里却极宽慰。 ) Q; m% e! p1 s3 ]- X: n/ h

% f$ x, B7 u% B* V  ?    “太太肯发话,我就放心了。”她轻轻地说。“太太这个人……心地其实还算软的。”所以,才老闹得不上不下,不尴不尬的。 0 v4 q( E. h) {' N7 [5 ?# N

/ G$ z/ Y6 s3 d! T( V1 j) C& O    大太太身边就是少了个能出主意的人,初娘子在的时候,大太太行事很有章法,如今初娘子才一出嫁,主屋那边,就有些慌乱起来了。亲生的二娘子五娘子都指望不上,九哥儿……听说是个天真无邪的。
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    正是小七出头的好机会! 9 }2 O; n: g7 z1 k6 ^4 `5 C

8 y& L% o; V3 `& ^, r    卖上几次好,献上几次忠,大太太自然会懂得小七的好。小七没了娘,深宅大院里,能靠的只有九哥,只有大太太。九姨娘要是大太太,老早就接走她娇养起来,免得还要花费心思去笼络。
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    但这样也出不了小七的性子。 9 V; G; i6 c. m* V2 s" y- S7 a+ K4 R# h

0 l* i1 k2 j& }, K+ H/ O    九姨娘含着笑望向女儿。 + m3 |: W$ D; R% W6 U! D
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    小七有一双大眼,黑嗔嗔的,极是可人,面孔虽然还很稚气,但也看得出,是个美人坯子,眉眼有杨老爷的影子,但也很像九姨娘。
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1 z3 b* C. e; T6 R# E    讨喜。九姨娘想,真不是我偏心,小七的长相,讨喜。 ) @$ p3 N* I8 P2 O) R

8 o, d9 z' R! F6 O    性子又稳重,又有心计,不是那等一被挑拨就不知道天高地厚的轻狂性子……到了大太太屋里,应当能平安长大的。到时候再说个夫家,大太太看在九哥的面子上,怎么都会找一门不错的亲事的。
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: ^& C( i7 k4 F    女人一辈子,还不就是这么一回事? 1 ~0 g8 ]* g- u6 ]7 t
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    “无论如何,能养在大太太屋里,是你的福分。将来……你也多了重身份。”她略带吃力地说。“瞧初娘子,带过去的陪嫁就值上万两银子。大太太在钱上,倒不小气。” 7 n: D6 I% }3 |5 j' ]& [7 s
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    唯独对她们母女,多年来分分克扣,处处刁难,就是要把九姨娘往死路上逼。
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    “等你到了主屋,她会待你好的。”九姨娘的思路无比清晰。“你要听话……听大太太的话,听……九哥儿的话。”
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    七娘子泪盈于睫。 & t, y2 u' ~2 a! z, J
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    “我是庶女,九哥儿是嫡子……我当然听九哥儿的话。”她乖巧地说。 5 P" o( m6 h* S1 R6 G) R

) |. N( m( A; Y) M    九姨娘就放心了:小七虽然不是那样的人,但听她亲口说出来,总是多一重保证。小七不会和九哥儿套近乎,不会给九哥儿添麻烦,也就不会给自己惹祸上身。 " ]5 F- t0 J1 ~; z6 ^
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    “乖乖的,不要争闲气。”她的意识已渐渐模糊了,却还嘱咐着。“忍得一时,风平浪静……” . z. a( H2 }1 i2 z
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    真想看看九哥儿的模样!
发表于 2016-7-14 15:58 | 显示全部楼层
4、丧事
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    九姨娘的丧事办得还算隆重。 . T' i( ^( u; O: c2 {- O+ _
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    生前虽然不得宠,但到底是九哥儿的生母,九哥儿过继到大太太名下,她也沾光。她的丧事,花了三百两银子。
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; \% p! w/ t5 k& p! x# s    是前几年去了的三姨娘的十倍不止。 8 h9 i/ B+ A& o, u; s# o+ ?) T

. y+ P$ n0 c3 N3 m3 l8 Y& y7 z$ I    三姨娘不过是草草买了一口棺材,没让她被草席裹着,也没有进杨家的私墓,到乱葬岗上一埋了事。 % _. p0 J5 {- q' W, m  R) M" r

/ @7 j$ A9 R1 r1 H& J8 m3 x1 j/ Z    九姨娘在杨家停了七天的灵,这才把灵柩运去宝鸡,立夏不知道从哪里打听来消息,告诉七娘子,九姨娘的坟定了,就在杨家祠堂后头老七房王姨娘旁边的小角落里,虽然偏,但是好歹也有座碑,上头也有姓氏,将来九哥祭拜的时候,不至于找不到生母的坟。
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* x* C! i3 W1 d    大老爷还亲自来给九姨娘上了柱香。 - k' r4 a+ ~8 a, M
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    大老爷过来了,姨娘们,也就跟着出动了。 8 H# m7 `4 R5 _: m- R+ G

/ d+ r: t3 n, p7 J0 x    大姨娘和五姨娘是一道过来的,两个人都握着七娘子的手,说了些惋惜的话。
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    “九姨娘生得好看,所以就命薄。”大姨娘是睁着眼说瞎话,九姨娘的长相在杨府姨娘里,不过中下。
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" w$ L" R% o) ~  j    七娘子露出一个淡淡的笑。 4 g$ @% @, D$ k. T6 |# w

) G5 x# {* `1 L2 A! Z    “能为杨家诞育儿女,是姨娘的福分。”她答得滴水不漏。 2 g; A8 L! \* I% J
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    大姨娘看她的眼神有点惊讶,又有一丝欣赏。 + k$ S$ s6 Q2 K
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    五姨娘上过香,擦着眼睛,“没想到九姨娘去得这么早……唉,当年她进府绣花的时候,才止十八岁。”
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& W" [( Q8 L$ W" I  ^; y* r4 n5 n    九姨娘原是进府做绣娘的,早前也说过一门亲,还没过门夫婿就没了,因此她进府绣了两年花,才被大老爷拉上床,生下了七娘子和九哥儿。
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4 g! e$ \' K6 m6 ~; V/ \    五姨娘这话要比大姨娘还阴险,大姨娘只不过想勾起七娘子对大太太的不满,五姨娘这话,却是隐隐指责大老爷不安份。 # H2 u, r# j- Z: i2 I2 V' @9 Y

5 S! W8 W/ i3 a: S$ v- e$ E: q    七娘子垂下眼,就要说几句绵里藏针的话出来。
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    她就想到九姨娘这时候,总会一把握住她的手。冰凉的手心连一丝丝温度都没有,无言地告诫着七娘子:人在屋檐下,不得不低头。 , R. B0 X6 B1 Z, U* s
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    七娘子的眼泪就流了出来。 4 R' H3 ?+ ^3 V3 d" [

/ n6 v! z' M% p! d& R( ?$ o1 d! w/ {    大姨娘五姨娘齐齐一怔。 ' ?- U' [  e3 y4 O' G- C
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    她们都是大太太的贴身侍女被抬了姨娘,现在也常到主屋走动,服侍大太太,与九哥儿相处的时间很多。对九哥很是熟悉,九哥儿前几年还小,性子很骄纵,底下的人稍微做了什么冒犯的事,一下就哭起来。 4 M8 L# U- H  |; y; j7 T# S* O1 m

- e- H" R# \1 Q6 l. H- U$ v    私底下,大姨娘和五姨娘常议论:到底是九姨娘的种,哭起来那满面涕泪的下作样,与九姨娘是如出一辙。
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    九姨娘被收房,是一路从家哭到下轿,从下轿哭进新房的。 : @* O3 i+ t( m# _5 p: a" O

% s# ?' A$ e1 ]8 f- W( |2 g    哭得鼻涕眼泪沾得到处都是,大老爷嫌弃得当晚就睡在三姨娘屋里,碰都没碰九姨娘。
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$ h5 g- d2 F. H# k    私底下,这个笑话传了很多年。
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$ q- X* E, G- m    七娘子哭起来却不是这样。
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    两行眼泪静静地滑下脸颊,肩头一抽一抽的,就好像被雨打着的迎春花,孱弱娇嫩,又那样精致。 % l) G" ]8 j, x; o

1 ^7 Q4 Z1 K. \, t+ n    大姨娘就笑了,“好孩子,别哭了。仔细别哭肿了眼睛,就不好看了。”   F2 M( A* F6 s" a  R

8 S& ~; {8 r& X( S7 `' A+ d7 l    七娘子便掏出帕子,细细地抹去了脸上的泪水,白皙的小指头屈在素帕边缘,她的手仿若一朵才开的白兰花。 6 F1 M" R7 b; r

7 m7 D7 q3 g5 ?$ J8 [+ r    七娘子举止优雅,不下二娘子。 5 y- h! D; x& O% v& j
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    大姨娘微微眯起眼,笑得更为亲切。 2 v# d1 a( f1 P3 f, G$ D# ]

9 Y& G, w9 l0 a* \% Y    “九姨娘去得虽然早,但却有你们这一双儿女,”她按了按七娘子的肩膀,“好好长大,你姨娘在天之灵也能安心。” ' I& Q' s  m) n3 |

) ?6 T/ n* E' ~4 a/ F" u& Y    大姨娘与五姨娘虽然有些脸面,但一直无儿无女,在后院里就像是无根的浮萍,只能靠着大太太讨生活。大姨娘这话有点自爆其短的意思,不过含得很深。 1 ]6 m4 v6 N3 \

$ c3 {1 s6 v% r    满院子都说大姨娘其实是个善心人。
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    七娘子就觉得,原来要得到大姨娘的善心,也是有条件的。 + ^$ A- n! I6 l

7 ~6 m- c; r' Q0 N    “多谢大姨娘。”她细声说,对两位姨娘福了福身。两位姨娘连忙避到一边,不敢受她的礼。“将来到了主屋,还要请两位姨娘多加关照。”
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    五姨娘看了大姨娘一眼,也摆出了和气的笑。
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# X' L% W8 _+ l    “哪里谈得上关照不关照,七娘子有事,只管来问我们就是了。”
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    两个姨娘又说了几句客气话,就离开了南偏院。 : ?: I- N% [5 ]/ F: ^- `: |8 T
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    还在正月里,南偏院虽然有了丧事,但也只敢把红红绿绿的吉祥物事摘一摘,七娘子身上穿的,还是姜黄色的袄子,只有鬓边插了一朵白花。
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3 n" k& ^5 g) o! U8 c5 y+ Y* Q    梁妈妈进了院子,就看到七娘子站在檐下望着淅淅沥沥的冬雨发呆。
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    “七娘子。”她未语先笑,圆脸一团和气。 3 |' {$ y% ?6 m8 n

9 D7 X. v* ?1 y+ C    七娘子连忙也露出一个笑。 4 h3 x& G8 x; S, F9 d
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    “梁妈妈好。”
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) P6 ]7 B% w% u3 w' r    “七娘子好。”梁妈妈收了伞,先洗手到屋内牌位前上了一炷香,这才出来拉住七娘子的手,“七娘子瘦了。”
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    “这几天忙得厉害。”七娘子露出了一点疲惫。“晚上也睡得不好。”   B1 F& @2 w, |1 U0 g
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    梁妈妈眼中闪过了然。 7 X5 j. ]5 h+ L) L& e' j5 x

1 @6 u0 ~* ]2 d: R* o- @    七娘子还睡在南偏院,和灵堂就隔着一层帘子。才刚七岁……睡得不好,也是很正常的。
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: Z& `( e" O# V" P    七娘子是在催问自己什么时候能搬到主屋,小小年纪,话倒是说得很婉转。
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( W8 s. f: d# e$ Z8 X$ b    梁妈妈就笑了。“七娘子别是认床吧,今晚到了主屋,要是还睡不好,那就麻烦了。” 1 n! e- ^0 W+ X# o
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    “倒不认床。”七娘子柔柔地说,她的声音就像是江南岸边的春风,不知不觉间,听得人嘴角都要翘起来。“就是天气寒暖不定,实在恼人。”
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) z( V7 [( u0 O. Q! E& B/ s    梁妈妈嘴角就不由得被这柔柔的声音带得上翘了。“嗳,今年的春天是来得迟了些。”
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8 c; V/ F( u: w, q    她又问七娘子,“七娘子现下跟着哪儿吃饭?” ; f1 V0 A/ J+ z# e0 E! a4 A
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    梁妈妈和王妈妈都是大太太身边的红人,王妈妈专管账上的事,梁妈妈管的就是人事任免。九姨娘去世后,七娘子一天三顿就换到了小香雪开,立夏每天跑小香雪给七娘子端菜,有时候到了南偏院,饭菜都凉透了。
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    还好有小风炉,可以热一热再吃,不至于落下胃病。
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    七娘子云淡风轻,“现下都到小香雪去吃。”一句诉苦的话都没有说。
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9 A3 }& t- ]; i- }. P& m: g3 f    梁妈妈脸上的笑更盛了。
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    “……倒是个有些城府的。”她回到主屋,向大太太回报。“晾了这七天,吃了七天的冷饭,就好像日日都是大鱼大肉似的,并没有一句抱怨。” ( i1 D6 h6 }2 B0 P. d) Q9 t
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    大太太挑了挑眉,“哦,”怕的不是有城府,怕的是九姨娘带出了个上不了台盘的村小姐,又或者,把七娘子养得太娇嫩了。那,大太太就为难了。“四姨娘去了吗?”
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, d' P  s& M0 ]$ Z    “大姨娘和五姨娘一早就去了。”梁妈妈温温笑着,“七房、八房也有丫头或妈妈去拜祭。倒是四房一直没见着动静。”梁妈妈手底下使出来的人遍布杨家,论消息灵通,大太太也比不过她。
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    大太太沉思起来,四姨娘这是什么意思?年前和九房走得热火朝天的,九姨娘死了,却不去打个呼哨。 " e3 _* Y& w9 D
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    放长线钓大鱼,四姨娘或许是要有大动作了。 8 ^" X# h$ i+ T3 d7 l) u
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    “太太,”梁妈妈又说,“老奴觉得……火候差不多了。” $ W5 R5 k+ m7 F, n1 d& k& F; b

( v) z2 U2 p7 I) {7 c# ?    七娘子已经守了九姨娘的头七,看得出,这是个有城府,能沉得住气,说话做事都比较得体的小姑娘。进主屋被大太太养,已经是够格的了。守过头七,再不接到主屋来,四姨娘就有话柄向大老爷告状了。
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' n  s6 i  G- P6 @! t% Q    大太太舒展开眉头,漫不经心地看了看屋里的丫鬟们。立春正和白露对坐在床边,你一言我一语地,劝九哥儿起床。
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0 r% }) j& G. i+ L9 J  K# E    九哥儿就是爱赖床,睡个午觉,老睡到傍晚。
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    “白露,”她说。“你点几个人,去把七娘子的箱笼搬到西边偏院吧。”
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    白露就脆生生地应了一声,站起身出了堂屋。她的背影袅袅娜娜,看得梁妈妈都有些迷了眼。 8 w  }. @& R+ b1 f. s8 I  J, Q( g0 |

+ U% ~( t8 B; I  M& R6 F7 v6 L    “小白露长大了。”她笑吟吟地说,“是个大姑娘啦。”
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! g& N" g& h5 i; x9 \# T3 }    大太太失笑起来,嗔怪地看了她一眼,“你倒是心疼她。”
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; I/ h- k6 G: }    梁妈妈只是陪笑。 ' L: P5 z8 V& s
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    大太太沉吟片刻,淡淡地说,“我看,就让她去七娘子身边服侍好了……还缺什么人,你看着挑了。” 2 D' P0 A  z# @: e3 C. R9 U( k

; D; ^# [  T! Z, V& `7 u    杨府女儿身边都有两个大丫鬟、四个小丫鬟与一个粗使婆子,一个管事妈妈。七娘子一直在九姨娘院子里,身边得用的人,怕是没有多少。
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! ^3 {) d) |! X5 n    七娘子被白露接到西偏院的时候,身边只带了立夏。 " Y3 `0 M9 m, L) Y2 {# E0 o! p8 D, a1 n

7 k2 W4 D5 r# A; I    “九姨娘那边到底还需要一个人照顾。”轻飘飘的一句话,秋枫便被留了下来。
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1 M: O+ d8 J( E    白露对七娘子就格外多了几分小心。 ) n6 f% g; h/ X3 N

" P/ d% k% f5 \/ p# P9 G7 e7 I    西偏院原本是初娘子的住处,初娘子十岁后自己有了院子,住到了百芳园去,便改做了大太太的衣帽间,大太太有好几十箱衣服,堂屋哪里放得下。
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# s/ I% `4 _! C' f; S    因为大太太的话发得突然,七娘子的箱笼就只好先堆在门外,等里头的箱笼搬出来了,再挪进去。
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    四处褪漆的木箱子就显眼地出现在了正院人的眼底下。
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* J3 ^+ y5 o2 T9 W    正院里最没油水的就数扫地的张婆子了,就连张婆子屋里,都找不到这样破烂的箱笼。
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- s# S. N* N. [  |4 M0 |    众人看着七娘子的眼神里就出现了几分讥笑,几分轻视。 ) `; e" l7 l* C* t9 L' W9 v3 p

6 K! P5 A6 V& R! b7 M# y- y    七娘子仿若不觉,大大方方地走进堂屋给大太太请安。
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    九哥儿正和五娘子画画玩,二娘子找了本书在美人榻上靠着看,大太太笑着与梁妈妈唠家常,天伦景象,温馨不言而喻。
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* i  |) F# y# X0 `+ \1 D/ g: g    “给母亲请安。”七娘子福身。
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, y% y0 A4 M& E+ P, G+ T    大太太望向她,看到鬓边那朵白花,微微皱眉。“来了。”
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; Q' }' T! t; C' U    “是。”七娘子抬手顺了顺浏海,就把白花取了下来。“二姐好,五姐好。”
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9 _( Z2 b2 S3 a! h0 U0 @, i! ?    二娘子眼神胶在书上,抬也没抬起来,五娘子哼了一声。“九哥,你亲姐姐来了。”
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    九哥抬起头看了看七娘子,又低下头对着二娘子画的小人哈哈大笑。
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' I# ^- `& u$ s+ k4 m    到了腊月底,九姨娘病得不成了,九哥才来看了她一次,也只是在门口远远看了一眼,扭头就怕得哭起来,养娘赶忙抱着他一路哄回了正院……九姨娘连他的正脸都没看清楚。 + n- j, L& h5 R, E7 @: {

3 t: b5 m7 `( x/ P6 M4 o0 \+ L: \' {    七娘子眼神微黯。
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    大太太先为五娘子的话皱了皱眉,看九哥的冷淡,却又开心起来,就从黑檀木架子上摘了对牌给梁妈妈。 & @( i' r# k  E* I

% ~1 d8 }) U) k7 H8 A) V    “一会儿让人给她量身做几件新衣服。”想了想,又补上一句,“五姐穿小了的几件,先改一改,让她穿几天等新衣服来了,再换。”
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7 b! U2 x8 m$ j4 c$ b3 |    这话的意思,是嫌七娘子打扮得寒酸了,不像是正院里养的姑娘。也是不想七娘子身上还有什么九姨娘给的物事。 $ m  L" h6 q; e/ s
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    梁妈妈眼神飞快地掠过七娘子的耳朵脖子手腕,很快放下心来:九姨娘没给七娘子留什么名贵首饰。 - |( X2 R9 \8 ]& V4 \) c8 k
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    旋即又觉得有点心酸。
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' E) T0 y( N4 K    三娘子和四娘子身上的首饰,都能换好几百顷田地了,更不要讲二娘子和五娘子。都是杨老爷的女儿,七娘子却一点都不像官宦人家的小姐,看她的打扮,倒像是个小丫鬟。 % N2 d0 }! a6 d0 l. k
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    行事也像。哪家的小姐要向执事婆子媳妇行礼的? : `+ ^& x% k" j* M. _/ n9 k

. v* g1 ^; L/ S9 n0 {4 A' Q    她笑吟吟地走到七娘子身前,拉住她的手道,“有新衣服穿了,七娘子可开心?”
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2 y7 ]8 }# [, M: n/ ]' q' ^; b    七娘子便露出一抹无邪的笑颜,柔柔地道,“自然是开心的。多谢母亲,多谢梁妈妈。”
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8 v% T. A# j5 W    大太太不免一笑:这个七娘子倒是恭顺。 1 D% N; V2 v% r& R! A5 f' w

  w: d! m9 ^# S+ N    这样的人放到自己屋里,虽然也是情非得已,但性子好,总比不好来得省心。若是如三娘子那样,大太太倒宁可把她交给别人来养了。
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$ T* v5 Q4 V) {0 O    “以后日日在一处,倒不必这么客气。”她说。
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    二娘子便看了看母亲,又看了看七娘子。
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  r: |& ^* v; E! w    她眼中的轻蔑一闪而过。
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    五娘子却没有这样的城府。 6 o3 b; F! `0 D; S. l- M: r

: d; f1 |1 M1 D0 ^+ l, [    “娘!”她大声的,中气十足地喊着。“我的衣服才不要给人!”
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    大太太皱起眉,扫了眼七娘子。 + V- }2 Y' @' g$ `% g  D

' U8 H' @5 n; W7 I3 a5 W& ]! |    七娘子低头望着脚尖,露出了些局促,但脊背还是挺的很直。 - B" A. `6 Z% q1 R/ s

8 U# t3 `) {( u0 r8 B# o# K  G    七娘子是九姨娘一手带大的,九姨娘才出了月子,便带着七娘子一道去了西北老家。 ' p% T! s$ W, }* t: {3 @1 _$ j7 g

( j: z9 O! }2 f7 ~% S: m" Q    西北老家那里民风淳朴,九姨娘每日里见的都是乡民。到了苏州,又日日的在南偏院呆着,极少出门。七娘子生到现在,恐怕还没出过几次门。
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, U! {: i$ Q) E! u7 Z    五娘子呢? $ @% T$ _- f9 O! B! ~) l& A0 e6 Y

# h9 f" d0 |% t* l) O. ~- L, \/ D    她是太太亲生亲养的,才两三岁就带着出了门,去了太湖玩耍,每年冬天,还要在香雪海住一两个月。更别说历年来有什么大户人家的女眷上门,五娘子都要出面陪客。
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    按理,这两个人比较起来,五娘子才应该是那个大度从容的,七娘子才是那个小气任性的。 9 U& n  }6 B. t. \9 `

5 i7 t0 `" y  n6 ]* W4 N    可现在却像是反了过来,七娘子从从容容,虽然有些尴尬,但却不显得过分腼腆。五娘子呢?任性跋扈…… 3 @* H  z, S" N' C
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    大太太就叹了一口气。
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    “你的衣服都多得穿不完了,拿几件给妹妹,又碍着你什么了?”她的声音软软的,但是里头的锋芒,谁都听出来了,连九哥都停下笔看了过来。“五娘子怎么不学学你大姐姐?” $ l6 F, Y3 U1 m* i" ~2 c) J
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    初娘子杨怡虽然是庶女,但才出生就没了娘,又是这些子女中排行最长的,自小就养在大太太膝下。从来行事都是大方得体,对姐妹们热情有加。去年她出嫁,五娘子极是舍不得,哭湿了好几条手帕。
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    提到初娘子,五娘子便不说话了,气鼓鼓地坐了下来,别开头不看大太太。
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( @/ ]4 |* k5 I- s4 g7 M    梁妈妈忙笑道,“七娘子,那头的箱笼,怕是都搬得了。” # `2 E6 Q9 L1 `# G3 P" I. p  e. L

. e& n. e/ |' {2 O7 [1 i    七娘子就对大太太福了福身,又与姐妹们点点头,回身与梁妈妈一起出了正屋。
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  B% E( \) t; C7 B$ r    她连眼尾都没有望过九哥儿。
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# ?0 G5 j3 T) }8 Y: g/ k! E    九哥儿撇撇嘴,无趣起来,埋首又画画,画了一个圈又一个圈。
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0 M7 i) d4 W# g3 u& h$ m$ p    “五姐,我画一个九连环送你呀?”他问,清朗的声音一下打破了屋内沉寂的气氛。 2 k! d/ K9 X, ~% d0 B
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    五娘子挤出一个笑,看了看九哥儿的画,摸摸他的头,笑道,“好,小九真疼姐姐。” 4 X$ d2 M1 {9 C$ D- [" Q/ `# P
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    大太太也笑了,立春就凑趣道,“九哥儿是个能疼人的。” # m3 u, p: o( A4 j7 A4 v

" w/ w  i; k( S/ F9 c    大太太眼底全是欣慰,望着这三个儿女,口中却是淡淡的,“我们杨家的儿女,本当就是这样和睦。” * C* E8 U5 d+ M% I; E

" K6 g8 r( C# C" @8 T    二娘子垂头喝茶,眼底的不屑更深了。
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5、风波 ) P/ C  w7 O, j+ f; K
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    杨府占了一整条二杨街,大太太的正院,大得能容下几百人在里头奔跑。但七娘子之前住的南偏院,就又小又局促,又陈旧。
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: k, v: V1 i8 ?) ]9 T! O: Y( j    七娘子搬到正院来,倒是得了一整个西偏院。 2 m6 O, g. m0 a! B
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    这是个小小的院子,从正院堂屋一侧开了个小门,经过抄手游廊通进来,北边是一溜三间青瓦房,南边则是一溜的倒座小屋,被大太太的箱笼塞得满满的,一时也不知该怎么腾,她只得了北边的这三间,与东西边的两间小耳房。 4 Z- N( J* t  k. g; \
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    只是这小小的五间屋子,对七娘子来说已是很大了,她从南偏院带来的箱笼,在卧房靠窗墙边一字排开,屋内都显得空空的。
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6 k7 W6 N( b$ d  e    屋里已有了一张酸枝木螺钿床,只是不如正屋那边的大,七娘子摸了摸那木料,却觉得单从料子来看,与大太太睡的那张床没多少不同。 / z+ p& i* T6 k- g( x( q
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    “这还是初娘子睡过的。”梁妈妈眼里带了一丝怀念。“当时那么小小的抱来,如今都是一家的主母了。” " ~! k% _, J$ E2 _, ^& N
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    梁妈妈说这话,不无安慰七娘子的意思 % _! X$ v  D3 y1 J: T8 l

4 t. b7 _1 a$ H$ u% Y    七娘子也真的被安慰到了。大太太虽然刻薄了些,但在钱财上,倒也真的不小气。 0 _* ?. g; b: D! R4 N0 N& p
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    杨家毕竟是名门世家,这点钱,大太太倒是舍得的。 : e9 U6 f$ q+ B0 B! \* J
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    梁妈妈看了看空荡荡的屋子,又道,“今日来得急了些,有些家具还没搬过来,我这就叫人搬去,七娘子稍坐片刻。”
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    七娘子忙站起身来,“辛苦梁妈妈了。”
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& [  t* r. F/ d& A, S    是正院的小姐了,就不能再对梁妈妈行礼了。但谢意还是要表达的,梁妈妈是太太身边的红人,她为你做事,做到五分好是本分,做到七分好,便是给你面子了。
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    七娘子很懂得这个道理。
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/ H" I* ?7 J" t0 j; [9 ?    梁妈妈听她语气诚挚,唇边露了笑,拍了拍七娘子的手,亲昵地道,“到了正院,就是正院的小姐了。我们杨家好歹也是江南豪门,正院的小姐,做派当然不能与姨娘房里的那些个庶女一样,你也要快些立起规矩来,免得,被人笑话。”
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" Q9 ~+ ^" @5 g5 V    梁妈妈说的都是肺腑之言,七娘子感动得眼圈都红了。
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2 g% R* \( |: H5 t' h* }9 ^    “一定不会让太太丢脸的。”她轻声细语地说。
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    梁妈妈就笑着出去了,找王妈妈商量,给七娘子屋里添多少摆设。
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    “我看,把日前新得的那套酸枝木桌椅箱柜给了她吧。”梁妈妈说。 ' C& `: f' o; Q: F7 |5 [* O
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    王妈妈有些犹豫。“雕工很精致呢。”
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9 z- q  j2 C' q# V1 E8 c    “到底是正院的小姐……”梁妈妈又去问大太太。 , L6 `% C& d- i
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    大太太很高兴。“还是你知道我的心思,再寻些好东西给她摆在桌上吧。白露回来与我说,九姨娘房里最值钱的,还是三娘子拿去的一个美人耸肩瓶。” 2 C9 u/ x9 r- f0 ~
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    梁妈妈撇了撇嘴,“三娘子大方。”
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+ t$ w% r! g( v; }; p/ e9 c    她就拿了对牌进了百芳园,找管库房的药妈妈嘀咕了半天。药妈妈带了钥匙与一群健壮的青年媳妇,搬了成套的酸枝木桌椅箱柜,与十数个瓶瓶罐罐、碗碟瓷器,到西偏院。
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) ^$ }2 J9 ~) P# s- a    “辛苦妈妈们了。”七娘子诚恳地道谢。
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    这些妈妈们笑着应了是,却没有走。   m- S% k' l2 F  d  m7 W, g

5 k2 M- x, i. @; ]  Z, K) c    立夏有些慌乱地扫了眼七娘子。梁妈妈和药妈妈笑眯眯地站在一边,看着七娘子的反应。
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    七娘子知道规矩,这样的重活,按例,姑娘们都是要给赏钱的。
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    但是她身边是一两银子都没有了,只有九姨娘给的几个镯子,也都是不值钱的货色。
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    再说,总不能一人发一个镯子吧?那成何体统。 : E& G' z4 {) _

8 d( x: Z* t2 a  r8 g. M( `    她有些为难,咬了咬唇,就要硬着头皮送客。
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    白露忽然从屋外进来,笑吟吟地从腰间掏出了一把零碎银子,“辛苦众位妈妈了,这里有些银子,妈妈们拿去打酒喝,妈妈们别嫌弃少。”
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6 A* o8 ?. {! C, D# T# J    妈妈们的笑更真心了,纷纷说,“七娘子大方,谢过七娘子。”鱼贯退出了西偏院。
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: }; }9 M6 y7 `1 t, t/ e    七娘子望着笑吟吟的白露,一时不知道说什么好。 0 s$ _) P; x# I  X

. I" j- K) B1 Z0 @. M. l  P    白露一身半新不旧的藕荷色缎袄,只有手上戴了一对碧玉镯子,看起来很朴素,脸上的笑却让人很舒服,她一边擦着额头上的汗,一边对梁妈妈说,“太太说,七娘子没什么好衣裳,请了纤秀坊的人来给七娘子做衣服,不过纤秀坊的人今日过不来了,请梁妈妈把五娘子的衣裳取几件出来,先给七娘子换上。”
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/ N/ ?/ w3 @; {+ `: f2 |( Y    纤秀坊是大太太的产业,在江南也算小有名气,大太太让纤秀坊的人给七娘子做衣服,算得上是很给她体面了。就算是二娘子、五娘子,一年也只得十几套纤秀坊的新衣服。
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( |. E& X; w+ c) C, Z    梁妈妈笑吟吟地说,“好,这就去拿,巧的很,五娘子的衣裳就收在西偏院。”她看了看七娘子的身形,在心中稍微估算了片刻,便同药妈妈出了屋子,白露犹豫了一下,与七娘子道,“七娘子,我去安置那些小丫头们的住处。”便跟了出去。
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' Q) J: b+ h# H7 e; N: S    梁妈妈果然就在西偏院院门处立着等她。
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    “干妈。”白露福了福身。 9 n' m% e% J2 k: ~
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    “七娘子身材纤瘦了些。”梁妈妈未语先笑,“少不得你受累,把衣裳快些改好,到了用晚饭的时候,别让七娘子在太太跟前失礼。” 9 t4 B/ X1 G' C5 U
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    白露就低下头细细地应了声是。 3 j0 {% D6 ]) I
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    “你是大太太屋里的人,到了七娘子那里,也要像个大太太屋里的样子。”梁妈妈和气地嘱咐,“刚才的事,你做得很好。七娘子爱重你,你才有脸面……七娘子现在虽苦,熬过了两年等九哥儿大了,也就越来越有脸面了。”
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    白露抿着嘴笑了笑。
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    “我不会给干妈丢脸的。”
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    梁妈妈意味深长地嗯了一声,转身含笑出了西偏院,到堂屋找大太太拿钥匙。
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    “大太太心慈!”她笑得和一朵花儿似的,“也舍得。大太太这样大方的主母,满苏州也找不出第二个了。” ! ]8 L8 V" X' b, _, ~/ b; K' \
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    纤秀坊做一套衣裳,造价百两以上,那是常有的事,还不算师父的工钱。大太太这一次,的确是很大手笔。
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    大太太眯着眼,没有搭理梁妈妈的话茬,而是说起了五娘子的事。 8 @1 S/ D- b% m4 @
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    “也不知道是谁教出来的性子,小小年纪,什么不学,学会了一身大家小姐的虚做派,女红、诗词,没一样拿的出手的。我想着,要找个严厉些的妈妈带着,杀杀她的傲气。” % m2 Y' x: T: Y: T/ u" `7 a9 V

5 M& _3 d) C- f& B    五娘子是大太太的老生女儿,三十岁上才得了这么一个,自然是看得如珠似宝,九哥出生前,全家她最大,整日里闹得鸡飞狗跳不得安生。
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6 l1 m6 a5 E% l- \- S    现在有了九哥,五娘子就得慢慢改性子了。
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0 \* q! k( k; C, p: {2 O( ~    梁妈妈有些为五娘子难过,小心地道,“到底是大家女儿呢,大了,自然就好了。”现下七娘子才来,就给五娘子换嬷嬷,不知道的人,还不知道要怎么编排五娘子。
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    大太太想了想,勉强道,“再看一段吧。”她低头合了合杯盖,漫不经心地道,“二太太方才遣人来,送了些八娘子的衣服过来。”
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    八娘子与七娘子是同年同年月同日生,只差了半个时辰不到,现在也是六岁,被二太太教养得很好,是个乖巧知礼的大家闺秀。
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3 H; h- H6 X2 e5 o5 a4 m% P+ [4 \5 K    梁妈妈一时不查,就要顺嘴夸一夸二太太的用心,但细一琢磨,就觉得有些不对劲了。 2 p. G4 j( ~: z+ @
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    “这七娘子今日搬到正院,也是临时起的意,还不到两个时辰呢……”她审慎地说。更别说五娘子闹别扭的事,分明也就是几柱香之前才出的,怎么这二太太现在就知道了,还送了衣服来。
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    这不是在打大太太的脸?
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    大太太面上还在笑,眼神却带着一丝不屑。 . d  w: Y. W4 h$ B1 A0 k

6 f3 t7 q1 M! _8 E- h    “二弟妹的心思,放在咱们这的,倒比放在自己府里的多些,也难怪知道得这么早了。”她比了比床上的大包袱,“八娘子和七娘子的体格倒也相近,有了这个,不必再拿五娘子的旧衣了。也免得这丫头又闹得沸反盈天的,叫人不省心。”
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' h9 A6 C' u* r( m7 ^/ l( C) v    虽然二太太的做法,让人心里腻歪,但也是好心,梁妈妈拆开包袱看了看,里头只有三四件袄裙,都是这个天气穿的,颜色有天青的,有淡蓝的,很得体,又照顾到了七娘子的心情,又不显得过于素淡。 $ t9 M. q6 C1 a* @! S# j" F
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    “二太太行事还是这么着,有章法里,又透着没章法。”她低着头笑了,“您也别和她计较,她的心思,谁不明白呀?” 4 p' M. p+ ]) t1 L5 y3 S& O' ]

% k& ~, j% t7 O9 O1 j9 p  |) z1 P    “我要是和她计较起来,那一天也不得安生了。”大太太嘴上没好气,却是冲立春点了点头,立春抿嘴一笑,拿起包袱出了屋。梁妈妈才陪着大太太坐了一会,王妈妈便进来了回道,“福建王家的人路过苏州,给老爷下了帖子,又派了人来给您请安。”
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4 l7 _+ a+ ?- o: r# |9 X5 r9 \    福建布政使王家在福建经营多年,乃是地方豪门,与杨老爷的关系一向也不错,又是杨老爷的下属,是非见不可的。大太太起身理妆,到堂屋坐下,和来人说了几句话,又赏了些物事,忽然就听得西偏院的方向,有些喧嚣。
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1 ?2 O" @; o, Y  L    她皱了皱眉,看了梁妈妈一眼。
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3 ^3 F$ @% Y0 D0 }& P$ W( Z    梁妈妈就笑着说,“让您见笑了,西偏院养着几头调皮的猫儿,时不时,就闹出些动静来。”   _, R" T( `" b% d, D+ `0 u

8 x3 D7 O# v8 G' F, i    “我们家太太也是极爱猫的,这次老爷上京,还特意为她寻访了几头名贵的云猫!”王家来请安的婆子,也很有眼色,笑着说了几句话,便起身告辞。 6 k3 i* w! t/ j  O' N
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    她们前脚才走,后脚,大太太就拉下了脸。 + t9 l) x3 N- j7 g4 x% @; [4 ^

5 M& }' Q6 y3 i* z    这大宅门里,平日里谁不是安安静静,轻轻巧巧的?没日没夜的敲敲打打,那是戏台,不是宅门。
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    七娘子也是的,才到西偏院就闹出这么大的动静,难道看错了她?她还没叫人去问,立春便进了堂屋。 8 u% [" W; w# c2 S3 ^1 o
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    她身后还跟着满面不忿的五娘子和一脸安详的七娘子。 . [! I8 i) Z$ N5 @) v2 P) O
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    大太太的脸色更难看了。   K" Q4 ~# I7 C* K
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    “娘!”五娘子一看到大太太,就奔过来靠到了她膝下。一副理所当然,受尽宠爱的样子。 % `) O$ j, D. p' d

- a% m, s, |9 t5 X$ o3 T( K( v    大太太强忍着没有推开她,望向了立春。
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: o: `8 i2 d9 T& }+ U# b# S    立春面现尴尬,支支吾吾的,说不出个所以然来。 , Q6 g$ _8 L# V
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    七娘子望着自己的脚尖,也不说话。
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: {* h0 V6 N# e$ C    “到底怎么回事!”大太太有些生气。
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    立春没办法,只好把事情一五一十地说了出来。 % M0 B7 {! @1 `; _/ ~/ N+ N

6 \. e' q5 U0 o. V+ b5 `    她才把包袱送到七娘子院子里,七娘子正看着小丫头们洒扫屋子,摆放桌椅。因为箱柜都还没收拾好,只好把包袱先放在床上。立春把白露拉过来,交代了这里头有几件衣服,都是什么颜色,又叫七娘子见了二太太,别忘记谢谢她送来的衣服。
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7 w9 c7 o; M3 F    七娘子正听着时,五娘子来了。
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    五娘子是独个儿来的,把丫鬟谷雨留在了门外。   h" c( m* [- q9 g& w9 m

* k8 C  E" P6 f* z1 f    一进门,她就拿出了一把利剪,直奔包袱而去。 5 E/ J* t& M* o* {9 N

1 }9 I3 e4 f8 Q) r1 @2 S% G    立春和白露抢下剪子的时候,五娘子已经剪坏了好几件衣裳,还剪掉了来拦阻的白露半边的发辫,所以才闹出了这么大的动静。 . q$ q$ m/ T0 K( \2 ?& D

, T1 C( q5 \, R* J    “那都是我的衣服!我穿不了了,丢的丢,剪的剪,也都是我的事!”五娘子立眉说,她长得很俏丽,即使这样生气,也别有一番活泼的韵味。“娘——你说是不是,您要拿我的衣服送人,也得先问过我!”
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    大太太扶额长叹。
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    梁妈妈都站起身来,不敢说话了。
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7 W4 ^8 w1 ^: J5 }    七娘子静静地站在立春身边,听着她无奈的叙述,脸上没有笑容,也没有怒容。好像这事天天有,日日有,并不稀奇似的。 ; a" ~6 _7 l9 I9 d: x% W
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    五娘子看了看她,又看了看立春,再看看梁妈妈,却是不敢看大太太了。 , l" ?7 y, \" b/ Z, m7 o

  F) B7 j5 R. }3 q    忽然有人打起了门口的珠帘,二娘子走了进来。 6 W1 S) F0 E6 L
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    “娘。”
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    “二姐。”
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    “二娘子。” 7 n- x+ L8 ~& Y6 \% d
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    众人纷纷招呼。
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    二娘子神色僵冷,给大太太请了安,便坐到了大太太下手,狠狠瞪了五娘子一眼,才转头招呼七娘子。
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    “七妹站着做什么?坐。” " D2 ?, V9 U) Z8 z9 Y

$ O/ c; e2 F3 [1 f' G5 f9 I    七娘子抬起头望着二娘子,轻声道,“五姐没坐,做妹妹的不敢坐。” 8 [0 S% \  s/ x5 f3 i3 o  l
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    “你五姐做错了事,不敢坐,也是当然的。”二娘子摆了摆手,神色稍缓。“坐吧。”
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) v, U" S8 p, r6 w, n0 x    七娘子就看大太太。
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    大太太也勉强缓下了怒容,冲七娘子点了点头。 + U- |7 l4 T( S1 F3 K! X

% E; z& B( l+ s) p* o# e3 k- }, a    七娘子就坐到了二娘子下手。她坐得很端正,脊背挺得直直的,就像一杆小小的竹子。
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) j: A* R  Y9 [! h+ R+ {# F    大太太再看看依偎在她膝边的五娘子,就生出一股恨铁不成钢的怒气来。
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    “那包袱里,是你二婶给七娘子送来的衣裳。”她轻声说,“都是名贵的料子,毛料一色是灰鼠,一件,也值百多两银子。”
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  c* l$ o$ R3 {, W: k3 W' h/ T    五娘子乍现不安,二娘子也挑了挑眉。她还以为剪掉的是五娘子自己的衣服,这才赶来救场。 3 f3 V8 p- [  s

0 c9 g+ M9 h7 ^9 f4 _6 Y    眼下看来,五娘子是免不了一场罚了。 2 t' `" N: m9 x5 Y) F' q( R

1 Q! ~2 a5 V- I4 g    二娘子不禁就看向七娘子,除非七娘子出来求求情,母亲说不定也就心软了,说她几句,也就这么揭过这事儿了。 ; Z' ]5 H: w2 Y5 m, H

1 Y: [2 u9 I; C, ~) \1 {& }' @    七娘子果然如了她的愿,开口为五娘子解围,“母亲,这样的小事,您就别动怒了。五姐只是性急了些,是我拙笨了,没来得及解释。”
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    二娘子心中一动,看着七娘子的眼神,又仔细了一分。
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    七娘子虽然看着平静,眼底却有压不住的焦急。
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6、请安
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    大太太叹了口气,点了点五娘子的额头,挥了挥手。   |# [0 r0 r! J/ B+ a$ p) u7 b, r
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    五娘子连忙又给大太太行了一个礼,才起身坐到二娘子对面。 ; w. `, J! J9 {; m) I# F. ^

  e' I, q0 u: q    眼下也快到晚饭时分了,晨昏定省,正是各房的女儿来给大太太请安的时候。
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    大太太喝了口茶,正要开口说话,门外就传来了九哥欢快的笑声。
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    九哥到了开蒙的时候,这阵子,每日里下午都要去跟着先生读上两三个时辰的书,大太太费尽心机,为他找了个极和气的先生,因此九哥每次下学回来,总是十分高兴。 - B. x" A1 N4 X# B/ ?
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    “娘!娘!”他闯进了堂屋,直扑到大太太怀里。“今日先生夸我字写得很好!” 9 R1 |9 ^' f; z/ p$ |. f
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    九哥小小的脸蛋圆滚滚的,大眼睛忽闪忽闪,笑得十分兴奋。 5 l) W  D3 Y/ ~) z: k% }

& o# Y/ \1 h3 j7 o, A    大太太的脸色立刻放柔了。“九哥乖!” % k2 n6 }5 R+ R9 F. m/ N( @

/ a0 G. N; Y! a# I/ o1 L1 o  w    九哥得意地笑起来,这才下地给姐姐们行礼。
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    “二姐、五姐、七姐!” " P* I/ v; Z2 V) p, L: T3 i

" H4 t' |* W8 _    二娘子很疼爱九哥,招手把他叫到自己身边,拿出手帕揩掉了九哥鼻子上的一处污渍。
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    “以后写字的时候小心点,别把墨汁到处乱撒。”
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    九哥嘻嘻的笑,看到五娘子脸色不对,就小小声问二娘子,“二姐,五姐怎么了?又惹娘生气?”
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    五娘子本来僵冷的脸色就松动了,被九哥胆怯的态度惹得露了一丝笑意,“小家伙说我坏话?过来,给我拧拧你的脸!” 6 ~" F# i" Z! N- F0 y" H, r

5 h4 _6 W7 c; a' Z9 H$ H( O" ^- G' @    九哥护住脸,怎么都不肯过去,五娘子就身拿他,两姐弟满屋子乱窜,笑声不绝于耳。
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    七娘子不禁也露出一丝笑意,屋里的气氛,无形间就松动了开来。 : K1 q( J# k# Z2 \8 S' D3 d

% j% l* V- W; D: g5 J6 L) H    立春松了一口气:她是最尴尬的那个,不好不把五娘子的事告诉大太太,又怕大太太生起气来,五娘子迁怒于她。
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    她就笑吟吟地到大太太身边,一边为她捶背,一边说起了笑话。 " c; V" b7 r: K" l1 S7 p

, R; t4 I% R; l    不一会,姨娘们就都到了。   r( Y1 r% _1 H8 p

* F1 N, I. _" G    大姨娘到得是最早的,笑着给大太太和小姐们问了安,就站到了大太太身后。
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/ O. j! ~0 u* B9 S( N    五姨娘和七姨娘联袂而至,七姨娘身边还牵了六娘子,六娘子拜见过大太太,又给姐姐们行礼,七娘子也站起身给六娘子行了礼,往下挪了一个位置,让六娘子坐在她上首。大太太眉头微皱,却也没有说什么。 6 T+ f7 e+ d0 q' r$ u8 Y

. K  Z( E$ r* v, Q    五姨娘和七姨娘都规规矩矩地给大太太磕了头,才起身依次序站好,几个姨娘彼此望了望,都笑着互相点了点头。 % ]4 M5 I. C% h! Z
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    杨家毕竟是江南豪门,面子上的功夫,都是要做足的。 , p5 x7 b+ O. J  W# C* l. e$ Y( I

0 f' U0 {" M8 |/ F/ o9 D# p7 U    大太太屋里,从来都是申初二刻用饭,申初一刻前后也就让各姨娘、小姐回房的,足足到了申初一刻多了一会儿,四姨娘才带着三娘子与四娘子进了正屋。 9 S8 X3 Q! P# u7 H
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    “我来迟了,请太太责罚。”四姨娘脸上永远带着笑容,三娘子四娘子也都给大太太请了安。三娘子脸上还是喜气盈盈,四娘子却是板着脸没有一丝笑容,不知道的人,还以为谁欠了她什么要紧的物事没有还。
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    大太太微笑着说了一句,“我知道你事儿多。”便把这一章揭了过去。四姨娘给大太太磕过头,又给小姐们见了礼,这才对七娘子说,“七娘子今日搬到主屋了?可还习惯?”
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$ F. }8 ?% `7 ~2 H9 Q, t7 I2 U$ B    七娘子忙笑着说,“习惯的,习惯的。”便不再找别的话与四姨娘说。 1 N7 v% b) ?* G/ R9 M) c
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    四姨娘眼底闪过一丝火花,笑盈盈地站到了大太太身后。大太太看了看钟,问,“八姨娘是不是又不舒服了?” 1 L# y$ J5 F% M+ S+ r% f

8 X* H/ R5 w9 ^  l' @: N& {: p7 s! k    梁妈妈忙说,“今日遣人去问的时候,倒没说什么。” # ]5 m# y" D  E- d% e

& ~9 r2 j- e3 V0 Y% e    话音刚落,八姨娘就喘着气,扶着个小丫头走进了堂屋。 + ^( O. |4 \, r) ]+ o+ B

1 ?/ }: a$ \6 E) Y1 d* |* e    “……才要出门时,又呕吐起来,足足闹得换了衣服,才能过来,请太太恕罪。”她楚楚可怜地说,作势要跪下。
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  v. F3 @% f- L) x2 h0 h7 a7 K    “怀着子嗣,就不要跪了。”大太太忙说。 * t% a: g+ [2 p5 q- J

& Y+ _4 y9 G( D. ~: q  w' S- K+ ?    杨老爷今年都快到知天命之年了,有了七个女儿,才只有九哥这个独苗,若是八姨娘能够生下儿子,大太太也是高兴的。
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    八姨娘就站起身,娇弱地站到了大太太身后,大太太问了几个女儿在家学的事,又对七娘子道,“你明日里也跟着姐姐们去上学吧,六岁了,也该认得几个字。”
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    七娘子就起身低眉顺眼地回答,“是。”
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    大太太看没什么事,就叫众人散了。
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. w, d: _  O7 \" a9 f5 |    大姨娘常年都是要留下来服侍大太太用饭的,没有走,八姨娘最娇弱,等不得大太太一声,先扶着小丫鬟的肩膀走远了。她是怀着身子的人,有免死金牌,大太太也不会和她计较这个。 ( {. P% c+ r  O6 ?3 N/ V
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    四姨娘也就带着女儿们要走,三娘子起身时,笑眉笑眼地对七娘子说,“七妹,这么冷的天,怎么穿得这样单?我有件灰鼠斗篷,是穿小了的,你要是不嫌弃,姐姐回头就给你送来?” 8 X! z0 c$ s  @' Y
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    大太太眉一挑,大姨娘二姨娘低头不说话,二娘子看了三娘子一眼,眼神锐利如刀。 : m8 A# w* K* {. b+ l& M

6 [' g% J% R9 U- E# k/ ?. |    其实,这事儿根本谁也没瞒过去。
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4 J0 ?/ J3 \8 l    七娘子在心底叹了口气,起身笑着握住三娘子的手,三娘子略带诧异地望着她。
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    “母亲已经找了纤秀坊的师傅给我做新衣服,怕是这几天就能得了。三姐的好心,七妹心领了。”七娘子露出真诚的笑容,“明日到学堂,还请三姐多加照顾。”
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    三娘子有些失措,四姨娘看了她一眼,她才笑着抽回了手。 * U. C" R/ X9 p, }) o/ `  v

3 T  T! `  Z" M    “哪里的话,一家人嘛,就要多照顾才好。”她若有若无地看了五娘子一眼,又对大太太行了礼,才同四姨娘、四娘子一起出了堂屋。五姨娘和七姨娘赶忙跟着告退,逃也似地出了堂屋。 * M0 g# C1 g1 b  l, ?( h
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    五娘子从头到尾,都不敢抬头。大太太扫了她一眼,叹了口气。 ; @7 Y- v5 g/ s4 g  _
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    还好七娘子懂事!不然,自己的脸岂不是都丢光了?这事要传到杨老爷那里,自己又落下不是了。
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    “吃饭吧。”她疲惫地说,“立春打发九哥儿洗手去。” 4 I* p) B# u+ P  b* \
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    立春就吃力地抱起九哥儿,往净房走去,二娘子、五娘子也起身跟在立春身后,七娘子忙跟到了她们后头。 ' f, e* A! u+ ^$ B7 R4 @9 G

! k0 [6 f/ A5 Y- p# m* ]1 R2 ^1 A    九哥儿眨巴着眼,倒不曾出声,只是在立春给他洗手时扭来扭去的,很不安份。
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    二娘子皱起眉,冷冷地看着九哥儿,九哥儿倒也有几分怕他,就安静了下来。 # m4 R7 z/ h1 t/ S9 i% M: G
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    九哥洗完手,立春就抱着他出去了,二娘子的丫鬟清明上前倒了残水,把白锡水壶里的热水倒了一盆底,又为二娘子挽起了袖子。室内就响起了哗啦啦的水声。 : C9 o2 H# h+ s& M
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    “杨舞,你看看你今天做的好事。”二娘子一边洗手一边说五娘子,“有本事剪七妹的衣服,你怎么不去剪杨珊的?柿子拣软的捏,你有本事。” ; T' a  z! n( }3 F
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    她的口气很重,七娘子不禁讶异地看着二娘子。二娘子神色冷沉,对她的注视,并不以为意。
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" z* ^  D% E& g2 I    五娘子有丝羞愧,低下头嘟囔,“我又不知道那不是我的衣服。”
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    “大姐姐又何曾和你见外?”二娘子把手伸给清明,清明拿着白布,仔细地揩拭着那柔嫩的双手。“七妹妹进了正院,就是你的亲妹妹,以后再和她为难,仔细我扒了你的皮。”
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, C6 g# ~! z0 i( p6 \  `* V    五娘子虽然对着大太太都敢嬉皮笑脸,但却像是很怕这个二姐,低下头唯唯地应诺着。 1 Y% W% ]1 M2 B

9 Q8 I% _1 j4 N1 B    谷雨上前接过了清明的差事,泼水倒水,请五娘子洗手。 $ t2 ?. N4 e. i  j& n9 W! o0 D

8 n9 R/ F; X1 O! W/ l" W    二娘子意味深长地对七娘子点了点头,带着清明出了净房。
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& b8 }4 K4 c! S5 g3 t    房里就只剩下五娘子、七娘子和谷雨了。 * o$ ]5 o1 f4 f) z3 r
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    五娘子低头用力搓洗着双手,搓得手都红了,才闷闷地道,“杨棋,你仔细着。” 9 J: \- |' z' ~6 o7 M! ~; W9 ]5 q
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    “我自当仔细。”七娘子不以为忤。
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7 I8 u, ^" e$ H9 s7 t, x2 o    和七娘子说话,就像是一拳打到棉花包上,你喜欢她,她是这么软,你讨厌她,她也还是这么软。 2 e0 z7 ]* `9 a& v7 O. w( p
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    五娘子就又生出了一股无名火,她把手伸给谷雨擦干,哼了一声,就带着谷雨离去了。
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    白露和立夏都在西偏院忙着收拾房屋,七娘子苦笑了声,提了提白锡水壶,很轻松地便提了起来。
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    壶里没有残水了,想来,往日里只预备这三个少爷小姐洗手,也只有这么多的分量。
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3 R3 P8 |- W; r5 h+ r    七娘子没来由地就有一点委屈。 & p4 C1 n5 ]3 c4 v# V

. u. f) G, d! b1 z- e: C  \# d    她看着沉重的白银荷花盆里荡漾着的清水,犹豫着自己挽起了衣袖。 # o5 \- c2 R' p& ^+ w! [
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    身后忽然传来了匆忙的脚步声。 9 I# a4 g) Y9 F: Z1 g; w
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    白露站在门口,她的头发已经重新挽起了两个丫头髻,大小不一,倒有几分俏皮,换上了新的葱绿色袄裙,看着虽然有些慌张,却也上得了台盘。
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    “我来服侍七娘子洗手。”白露犹带喘息,手中拎了个小小的黄铜水壶。
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$ O. t9 I0 ^5 }" F% K0 w    七娘子眼圈有些发热,她低下头轻轻地嗯了一声。
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- v3 o8 Q, j. z" J& G- I    白露是大太太屋里出来的,对大太太屋中的行事规矩,很是熟悉,她上前泼了残水,倒了一盆热水,又拿起了一块白布等着。 7 L0 z4 }) H6 Q1 O
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    七娘子把手伸进水里,感受着暖融融的温水在指间流动,忽然就感慨起来。 ; P5 ?0 Y0 ^3 G% ]

, n  F4 {/ X3 i3 u: s- L    这几年来,她和九姨娘相依为命,洗完手用手绢揩揩,也就了事了。 ) I3 ?; {5 U5 Y/ Y4 P& i

8 F* v- S9 R- g6 n  ]    哪里想得到大太太屋里行事的规矩是这么奢靡,这些白布用完了就丢到地上,想来是不会再用第二次的了。 # v" n+ S+ {  S3 F0 K8 j( y

( N* I" ~" l% r$ k: w( p! n" ?    这才是真正的豪门。 7 u, f8 F$ n6 J

" e6 l8 m) O7 U: b" K0 z$ _8 w2 G    七娘子把手伸给了白露,白露仔仔细细地揩拭了,跟着七娘子走出了净房。
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+ A6 w# `+ V2 ~* \    “余下的事,自有人做。”白露轻声对七娘子解说。 1 a4 W6 y, Y7 W- k5 ~
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    她现在初来乍到,自然是要多知道一些大太太屋里的规矩。
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    七娘子点点头,来不及多说什么,就转进了饭堂。
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  V4 }* ~) ~0 T0 M8 i    大太太起居都有固定的地方,饭桌一向是摆在堂屋西次间,这里除了一日三餐用饭之外,并没有别的用途,四壁摆放着博古架,两张小小的方桌摆在屋中,大太太带着九哥一桌,二娘子、五娘子对坐。 # N& r* d& f4 [

5 l* f* P0 q7 _  N5 ?    “七妹来了。”大太太笑着招呼,“坐到五姐下手吧。” 6 W8 Y. j& t5 g" i' t* K1 q

/ p2 w/ c8 T9 x) C* D* ]    七娘子就走到五娘子下首坐下,正好和九哥面对面,九哥对她扮了个鬼脸。七娘子忍着不敢笑,九哥就觉得有些乏味,扭过头与立春说话。
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* y) Z! ?: ]4 q) G, ]; E    大太太脸上的笑意加深了。 3 p3 i& z6 c+ B$ v% g, U6 s

" R; ^  j) ]0 h* C1 z( v9 b    杨家虽然是江南数得着的豪门,但一向是诗书传家,行事作风,与乍富新贵差别很大。晚饭不过是八菜二汤,但样样都做得很精致,分量虽然不多,三个人分却正好。厨房想来也是用了心思的。 , t8 J. d! i3 S6 D! ~* \

1 n9 F' }" |1 p5 p4 N  N4 d6 S4 ?    二娘子和五娘子都只吃半碗饭就放下了筷子,七娘子也就吃了半碗,便不敢多吃了。 $ P) V  }0 I- i8 d1 b9 A5 U( ?

' k) q( V3 o% h% c' r& q6 w    其实她正是长身体的时候,这半碗饭,不过是填填肚子而已,说饱,倒还未必。 ! U0 I  R5 q' }/ f$ P3 u! d. b  Z
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    吃过饭,换了茶来,三人对坐着品茶,安安静静的一句话都没有。就连九哥,也是细嚼慢咽,吃相文雅。 " p: Q' S9 u  e% Q/ _9 M, }% P

) ^) y0 S' N, K3 k    七娘子看了倒是多了几分放心:大太太在教养九哥上,还是很用心的。 + E9 V' k2 c8 ?4 ?0 n: U
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    吃过饭,三个姑娘结伴回房。
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    杨府占地很大,姑娘们过了八岁,就各自住到百芳园的小绣楼里去,不过五娘子是大太太的心头肉,一直还住在主屋东偏院,九哥最受宠,与大太太住在一屋里。二娘子已是搬到了园子里的一片竹林里,她住的小楼有个好名字,叫做幽篁里。 ! i' e9 j. R* v2 d  {& c
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    倒是比潇湘馆来得更文雅些,七娘子心中暗想。 2 \1 P) P$ a1 S' n& e3 N
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    二娘子素来寡言少语,才出了堂屋,便扶着清明拐出了垂花门。七娘子对五娘子点了点头,也就转身走开。 ! Z& o0 m+ ^% f, f# M; @
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    五娘子今日犯了好大的错,心里肯定憋着火,她不必和五娘子多说什么,多说,反而多错。 1 E, U, x$ e$ T! T6 J! w
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    西偏院已经被拾掇得很干净了,进了院子,就能看到主屋里透出的隐隐灯火,两边的小耳房也亮着灯,七娘子停下脚步问白露,“怎么安排的?” " S0 j9 h( V! d0 H+ y! Z

7 N4 X6 I9 ?3 D; V    白露不动声色,“几个婆子平日里都是回去睡觉的,东边耳房做了净房,倒座南房腾出了两间,四个小丫鬟歇在里面,我与立夏不值夜的时候,就睡在西边耳房里。”
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    怎么把被塞得满满的倒座南房腾出两间来,那就是白露的事了,七娘子没有在西偏院坐多久就被拉了出来。立夏又是个没经事的,白露一个人把事儿安顿成这样,可见得是个能干的。 . N) X- P) b2 c3 e/ B" Y  u$ g# S

* u' H% |; g: n: j    七娘子微不可见地点了点头,说了声,“你们两个也要有自己的屋子才好。”就与白露一道进了主屋。
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    堂屋正当中,摆了酸枝木八仙桌,两三张圆凳随意地放在桌边,桌上摆着大理石小屏风,烛台上立着三四根蜡烛,屋内很亮堂。屋角放了两个博古架,架上零零碎碎地摆着些瓶罐,博古架中间空出的墙面上挂着一幅对联:月来满地水,云起一天山。
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9 l& E" t% ^4 l  y* a5 X) K6 z    “很幽雅。”七娘子含笑看了白露一眼。 2 S' L2 m) t  {- {0 U

& B- W, N2 G& g& _1 r+ o    白露愣了一会儿,才低头称谢。她没想到七娘子能觉得出好。 " C: H, r" [# _$ S7 s

% G2 K- T4 t0 O6 b    还是小看了七娘子,白露在心底暗暗责怪自己。 ! q+ V( M, w" p! M1 \" l8 Q

5 r) ^4 y! j4 k5 B" L+ r    “对联是哪里拿来的?”七娘子一边往里屋走,一边问。
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    “是二娘子送的。”白露跟在她身后,说着,“您才进了正院,她就打发人送了来。” 3 Q3 J9 F3 a; ^: z; F

4 w/ L& K  s" u  A' |3 I" f' p    七娘子已经走进了东里间,那是她的卧室。 - I3 _4 h9 [7 @1 x/ w) w
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    才进卧室,她就愣住了。
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! Z' A& V$ v6 w$ U6 a6 c) c    卧室当中也放了张酸枝木梅花桌,桌上放了一小盘银子,带着霜的银锭子码得整整齐齐,在烛光下闪着异样的光。
发表于 2016-7-14 16:17 | 显示全部楼层
7、私房
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    “这也是二姐送的?”七娘子淡淡地问,声音里,听不出喜怒。 . M2 H& O3 o8 I$ ]& ~

! |5 j' z- s( S! D    白露也愣住了。
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( S3 a3 [1 A6 l! Z# r( g    立夏端着一盘子葡萄走进来,听到了七娘子话里的尾巴,便说,“这是四姨娘送来的,我不想收,可霜降说,收不收,是七娘子的事。” 2 a- Q" R' f; `, T8 h1 A  ~
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    她的声音里带了一丝委屈。霜降是个快嘴,想来,也说了不少不中听的话。
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    “退回去。”七娘子的声音如冬风一样冷。“她还送了什么来?”
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$ f9 q* u' {" d2 \* Z    立夏忙摇摇头,又指了指床上的一个弹墨包袱。“二娘子倒是先送了一副对联,又送了些衣物来,我们还没拆。”
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    看来,五娘子撒泼的事谁也没瞒过去,二娘子心中也是有数的。 6 d7 _: A. H" _* t7 o
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    七娘子笑着摇了摇头,“白露姐,辛苦你跑一趟了,把这盘银子退回去吧。” ! `8 |4 @7 X2 f3 m4 n
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    白露心里就有些佩服七娘子了。
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8 ^. R  T# f+ W- t) l- H    四姨娘送这盘银子来,真是不安好心。
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    七娘子若是收了,将来要受四姨娘的钳制不说,转头到了杨老爷那里,就是个话柄,大太太要是落了脸,不把气撒在七娘子身上,撒在谁身上?
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    这银子是万万不能收的。 " Q3 i& u6 f& u" Z( ^& \0 r

' w9 L- j9 U5 ^3 s    她端起银子,就出了院门。 ; _$ c! K7 w" d) b4 _

8 C# r; A. E3 _  k. T( e    七娘子和立夏这才能坐下说话。 & y* C- z9 k. a/ y9 T3 J

! n" E# c  ~& Q/ H9 V( N    “立夏,”七娘子在桌边坐下,和颜悦色地把小丫头喊到了身边,“今日没受什么委屈吧?”
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    立夏笑了笑,没有说话。
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    七娘子就是喜欢立夏这一点,沉得住气,又不爱撒谎,比较老实。 4 t- A* P9 c5 O- Z$ M

5 y9 q6 [/ Q3 Q8 r5 B3 p4 p+ v    “我们初来乍到,就算受些委屈,也是理所应当的。”七娘子缓缓地说,“你要多跟着白露,学学她的做派。五姐的事,不要放在心上,谁来问你,你都不要多说什么。” 8 u/ I+ N3 b' q, _
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    若是被拿住了话柄,这事闹了出去,五娘子固然没脸,她也不见得有多光彩。再说,这事其实还在于她没来得及把话说清楚,要是大太太偏心一些,觉得是她想看五娘子的笑话,那就没她的好果子吃了。 " j- {% B: c) c+ z
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    就算立春在,能为她说几句话,还是讲不来的事呢。 $ b& C& N5 p+ y6 Q

0 @( t% v) K; u  @6 }: l( H    立夏眨着眼,点了点头,也不知道听进去了没有。
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2 Z0 z0 Y# |; C; r( B+ _( {    七娘子不由得就叹了口气。   J3 \5 n4 R8 w  E, L# P! U

/ k; O. y5 _' m9 L1 }! N4 R% M& `    豪门,是非就是多。
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    她垂下眼,“把二姐送来的包袱拆开吧。”二娘子的好意,与四姨娘的好意不同,是必须要收下的。
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    立夏就过去拆开了包袱,把衣裳一件一件地抖开给七娘子看。
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    二娘子送来的衣服,虽然用料不若二太太送的名贵,但尺寸倒是正合适,一件姜黄色的贡缎袄子,七娘子很喜欢,现场就要穿上试试。 . F8 N# z8 j, w. o: A

& a/ o+ e# I: v/ ^2 }3 y6 R: a    立夏一抖衣服,几个小小的物事就滚到了地上,撞击着青石地面,发出清脆的声音。她捡起来给七娘子看。 7 R: \. }- {: K

- J, h" v. l7 C1 c7 H% k' K6 Y    是四个小小的银锭子。
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7 ~# _9 R/ _+ A; M* C    “约有四两。”立夏掂了掂,把银锭子放到桌上,又把余下的两件天蓝色、暗红色的衣裳抖开。天蓝色的褙子里又跌出两个银锭子。 . P8 I2 S$ Q, `) x' x* f! m+ ]6 s
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    七娘子捏着这六两银子,感慨万千。
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3 \; R% ]1 G+ j# @% U' z+ z    当晚等白露回来了,她便塞给白露二两。 4 V2 j0 Z3 D9 o
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    “白天多亏你解围了。”她说得含蓄,“我不比姐妹们有钱,这二两先拿去,若少了,到了月底月例银子发下来,再补你的。” % @' N' D4 h# c- E

) w. ?; v! O- w4 }( e" v    白露慌忙推开七娘子的手,“并没有那么多,况且,这也是奴婢应当做的。” ( p6 T7 X. p( ?. a/ N

9 ^8 _3 k! Z9 H& ~9 ~    “这该是我出的。”七娘子很坚持,“快收下,否则月底给你四两。”
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0 X( ]$ d+ ]6 g. F+ u0 |9 l    白露禁不住噗嗤一笑,就接过了七娘子的银子。
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    七娘子又拿过一个小匣子,当着她的面,把四两银子放了进去。 ( N/ ^( b& z$ _, p0 ]

3 I- V" `( a0 }" ~7 T& T2 T+ L    这是个破旧的樟木匣,里头空空的,只有这四个小小的银锭子。 % o( U( F5 ^3 C- U+ b6 K+ w
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    七娘子对立夏和白露笑了笑,“日子,总是慢慢过的。到了西偏院,咱们就慢慢的把日子越过越好。”
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' `+ W4 _$ A5 P+ s- I8 G    立夏高兴地应了是:在南偏院,七娘子都没有私房钱这个说法。
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    白露眼神微黯:虽然没有明说,但在正院,小姐们每个月的月例是四两,比姨娘屋里的小姐们多了二两不说,大太太想起来,时不时还会给她们送钱。二娘子的钱匣满满当当的,好几次她送钱去,二娘子随手就赏她半个银锭子。 ; v' O- h( [, N  x
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    她望着灯下的七娘子,又笑了起来。七娘子说得不错,日子总是越过越好的。
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% K5 a+ o1 _! t/ Q4 s3 J. v" x    第二天七娘子起来,梳洗过了,梁妈妈亲自送了两件衣裳过来。
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    “本待昨晚送的,却耽搁了,我改了改,应该挺合身的。”她笑吟吟地说。
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    七娘子连声道谢,“劳烦妈妈想着。”改衣服并不是件容易的事,不管梁妈妈让谁改了,自己拿来做人情,七娘子都要谢谢她。 4 a4 _" Q7 R* b6 U. B9 ~1 r
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    梁妈妈看了看挂在屏风上的天蓝色褙子,眼神一闪。 . T* z. A% q( v; {
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    “这是二姐昨日送来的。”七娘子有些不好意思地笑了,“二姐外冷内热呢。”
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6 `% n; ~0 h5 C8 o$ P+ x& A+ B    七娘子说话挺好听的,本来尴尬的事,这么一说倒显得二娘子热心肠。梁妈妈眼弯弯地拍了拍七娘子的手,“七娘子这么想就好了。”
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4 o5 F; \9 X7 V) W; D% t" e. u    说完回了堂屋,大太太还睡在床上,九哥在一边穿衣裳,笨手笨脚的,偏还不要人帮,大太太看得眼里只有笑。 ' c: b2 U8 @0 H

1 m$ K# x0 x$ ^3 C/ L% ^5 s    等九哥出去洗漱,梁妈妈就把七娘子的话说了,“是个会说话的。” 4 y7 M! T  b2 n  q
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    大太太点点头,“能这么想,不枉二姐的一片心意。”她懒懒地坐起身,梁妈妈上前为她解下睡袍,穿上中衣。“让纤秀坊把四季的衣服都做出来吧,前几年四姨娘管着内院,没少克扣她们母女的月例银子,瞧七娘子身上穿的都是什么!这次多做些,二姐五姐也不会说什么的。” 2 L* c, a# X) N) O; v
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    梁妈妈小心地道,“五姐也闹着要做新衣裳呢。”
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; ?( U  d: Q; a    “胡闹!”大太太下了床,“昨天的事还没和她算账呢。吃了饭让人过去打谷雨几下,叫她知道厉害——这么大了,行事也没个分寸。” , }& w# o" W8 h  b! I
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    “……是。”梁妈妈不说什么了,这要搁在别的姑娘头上,就不是打丫鬟几下的事了,大太太宠五娘子,也着实是宠得厉害。
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    “索性给姐妹们都做几件吧,”大太太又改了主意,“二姐展眼就要说亲的人,跟我出去行走,总是要多些穿戴的。捎带着给五姐做几件,也免得她又闹。”
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    梁妈妈还能说什么? , K9 m1 ], _$ S' ^

, q# v! u' L) J8 U# O. w5 v    于是吃过饭,三个姑娘都没去家学,纤秀坊的绣娘来量身子做新衣服。
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    七娘子做得最多,一年四季二十四套新衣一气做全了,大太太还让她自己去库房挑衣料,七娘子推说自己不懂,辞了。五娘子却兴致勃勃,拉着二娘子找药妈妈到库房去看料子,她虽然只得四件新衣裳,却也高兴。 . A3 m+ ?/ v! U: K" W5 _
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    二娘子淡淡的,也就跟着她去了,七娘子就告辞回到西偏院。
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* y, B" z3 |5 c8 ~$ k: a    昨晚她回来得迟了,没和小丫头、婆子们打上照面,这次才见上了面。 * h" S) _6 O8 M/ [" i# a: r
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    大太太虽然对九姨娘很刻薄,但待她还是没什么可挑剔的,送来的四个小丫鬟,都是眉清目秀,低眉顺眼的老实人。两个婆子也是满面忠厚,打扮清爽。七娘子说了几句场面上的话,就让她们去做活了,自己回到屋内,翻了半日问立夏,“我的针线呢?”
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, G1 L& @2 z) T9 o% e" y- Y! T    白露笑,“都安置在西里间了。”   U2 F1 b, A/ V
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    西里间里没有圆桌,靠着窗摆了一套小小的榉木桌椅,椅子边上还摆了绣棚、绣架,几团暗色丝线搁在绣架上,是七娘子从前未曾见过的暗金线。
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    七娘子不由得冲白露扬了扬眉。
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    “药妈妈昨日开库房门拿绣架时顺带着送来的。”白露习以为常地说,“七娘子要是嫌少,用完了我再要去。”
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2 R- f+ {- J. K    金线银线,平时库房里都是有数的,看得很紧,七娘子学了一年多的刺绣,也没用过这么名贵的线,平时偶尔见到三娘子、四娘子装模作样地坐在花园里绣花,用的也都是寻常丝线。正院的小姐,就算是庶出,吃穿用度都比姨娘房里的来得尊贵些。 * z0 m$ G+ i# e" V/ T$ L& b
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    “绣着玩玩罢了,”七娘子笑着说,“也用不着这么好的线。” % [- R: ^% l  U9 P1 U# Z, L

$ K( ~$ k6 v) D    “九姨娘的一手针线是极好的。”白露见缝插针,拍了个马屁,“记得当年她的手帕丢了,丫鬟们捡回去,都不知道上头的桃花是怎么绣的。”
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8 y2 H0 _$ Z( J- K    “毕竟是绣娘出身。”七娘子微微一笑,低首捻了针,立夏过来在她身边坐下,帮着她配线。 7 d3 v& J* Z9 `7 @- o

4 }9 E( E1 Y, @( g* [. k3 J; b$ ?- C    白露一时有些尴尬,才知道自己失言了。
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    “我还有半个荷包面未绣完。”七娘子抬首说。“想给母亲做的,不知道母亲喜欢什么配色。”
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2 g* f+ B2 R( ~7 `    这事是必定要问白露的了,她是大太太屋里的么。白露就露了笑,坐到了七娘子身边。 : |. S+ C: N3 L/ W9 M" @  n) x

7 N' p* w$ [) r, u    “大太太喜欢稳重些的,褐底是最好,拿暗金线绣些连绵云纹,稳重富丽。”她随口说,七娘子就拿出了一张小小的褐色官缎,白露住了口。 , g& f! y, @3 i% Q& ?7 r  A

# ]2 r" N/ B$ ?8 V" s    “这料子差了些,我绣得不好,什么花样先绣出来,再往好的上头绣。”七娘子解释,白露这才释然。 1 W4 M8 {) l- }, W) F9 `+ g

1 ]. ?4 x0 t- q4 c3 M0 ~0 W- [% t/ n    “七娘子绣得好,有模有样。”细看了七娘子的手法,白露不由得称赞。
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    六七岁的小女孩,要绣得多惊世骇俗,那是梦话,但七娘子的确绣得很有样子,这还是看得出来的。 8 k' r) o! `+ u1 A
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    屋内的气氛一片和睦。
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. Q1 B) ]: e" @) e    午饭倒是各屋自己开饭,吃过午饭,七娘子睡了午觉,不用侍候九姨娘,她也清闲了下来,起来又绣花。
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) [5 X; B: k3 L5 D  |+ j    到了快吃晚饭的时候,大太太忽然打发立春送了一盘银子过来。
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/ ?6 k; \9 a. @9 ^; P    “各屋的姑娘,都是有自己的钱匣子的。”立春解释,“还没到发月例的日子,这些银子,是给七娘子零花的。” ( _2 A2 J, n6 Q& x% I
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    言下之意很清楚:二娘子与五娘子有的,大太太也不会少了七娘子。
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    七娘子感激道谢,“多亏母亲想着。”又有些不好意思地低下头去,“这一阵子,的确是不大凑手。” ' Y. R* ?* C2 Y$ {4 ?& M& b
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    怕是就没有凑手过吧,几个人心知肚明。立春又拿了一个包袱,“这里是九哥穿的衣服,你和九哥是双胞姐弟……什么时候穿了,也博大家一笑。”
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3 ~* e( G' q7 J' v5 {4 H    七娘子接过包袱,把立春送到阶下,回来拿着针对着荷包面发呆。 # w" C+ d# f- h# e' k
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    大太太知道四姨娘给她送银子,又被她退了的事,并不奇怪。她就住在大太太眼皮子底下,大太太要不知道才是怪事呢。 $ l+ D7 v& z* q" M" M

( u7 C2 P& _4 I$ M( d, V: n    只是四姨娘这么费心费力的帮她,是为了什么? ) l$ ]6 s1 w. ~, O3 t$ j: W
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    知道她没银子,就费力巴哈地送了些银子来,好让大太太也不得不出点血,糊住众人的嘴。
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% m$ ~  ^- p  w, n, m: c# O" {    还帮她牵线搭桥,进了正院养活……四姨娘这一番做作示好,总有目的吧? # ~9 d: ~' Y, T) u8 ^
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    七娘子不过是个无依无靠的庶女,若不是她的一番做作,连正院都大有可能进不了。这样的人,也值得四姨娘来示好? , o7 v' X. ~" X4 v4 r
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    杨老爷可是连着三天晚上都歇在四姨娘那里了。 ! Q4 t4 I( A2 u

9 }" t, g& ?! N+ A, v, ?% g    七娘子就觉得很奇怪。 : z5 X4 W: H1 [* m  |$ g) V
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    再说大太太,无缘无故,忽然送了九哥的衣服。安的是什么心?
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    七娘子想了想,也猜不透大太太的心思。 " \- N' D' h2 v% U" s8 I
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    你说大太太糊涂吧,却又是个极细心的人,大小事情,办得都很妥当。
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! Q  P' J/ Q( x8 k% x    可你要说大太太不糊涂,她人都进了正院,凭什么还要给四姨娘、二太太卖好的机会,早该把□都准备妥当了,让她也有个感恩的地方? # w& {. B/ v" U* V( P2 K% D7 B
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    七娘子就不想了。
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$ i$ J3 D, D1 E    “送来了,就收好吧。”她云淡风轻地说,“明日就要上学堂了,白露,学堂的先生都讲些什么?”
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    白露就笑着收拾起了针线,天色晚了,不好再做针线了。 5 s4 P$ M8 W- K( {; @6 G
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    “学堂有好几个先生,男女都有,早晨上一个时辰,认字读书,下午两个时辰,学的是绣花。” 5 a1 O  t3 p6 {# q! C( E
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    七娘子微微一皱眉,白露就说,“不认字也不要紧的,九哥都这么大了,也才启蒙。” " _) H: i/ f' F: R6 K! }; _/ P
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    “我认字。”七娘子笑了,“只是没上过学,不曾读得什么书。” ' u( ~8 s4 j: _! v
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    白露不由得扬起了眉毛。 3 M% p2 w4 d( `" {. f
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    “九姨娘的父亲是开私塾的秀才。”立夏开口说,语调平静,不因为自己知道九姨娘的家底而得意。
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    白露就轻声应了是。 0 F' O  C( j) _, x9 P4 q: F" r
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    提到九姨娘,屋内的气氛就有些怪怪的。七娘子在心底叹了口气,“都说二姐姐很博学——”她想到了二娘子歪在美人榻上看书的景象。 . T+ J3 {/ q; F; M" }0 u1 s) g8 l

' {9 T, Q( x+ y. e    白露莞尔,“女儿家,谈不上博学,二娘子爱看书是真的。”
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    七娘子看了看天色,起身扶着白露,去了主屋。
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" `& V7 `! v9 v2 o$ T& M% g, [    她到得不早不晚,大姨娘二姨娘才刚到,三娘子四娘子下了学就直接到主屋来了,二娘子、五娘子,和九哥一起坐在大太太身边说笑。 ) \& I/ h4 T2 K# a, t; f
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    七娘子进了屋,有一丝踌躇:大太太身边已经很挤了,三娘子四娘子又没分排行,四娘子反倒坐在三娘子上边,她怎么坐,好像都不对劲。
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    她心里犯难,面上却看不出来,给大太太行过礼,又逐一和姐妹们见礼。
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    见到二娘子,她的态度很自然,不因二娘子送了她几两银子,就特别亲热,“二姐,想求你件事。” 9 {3 i& q4 i- @
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    说着,七娘子就势坐在二娘子下首的那张椅子上坐下了,反而坐到了四娘子上首。
发表于 2016-7-14 16:23 | 显示全部楼层
8、启蒙
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9 T% [  ~# ^# F    二娘子眼神一闪,“哦?” 7 i' ]+ j: K, c  |) F
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    “听说二姐很爱看书。”七娘子不因为她冷淡的态度气馁,笑吟吟地道,“我明日第一天上学堂,不知道先生教授的都是什么,想请二姐借我几本书看看,也好有个准备。” " ^; r3 [2 u  Z% X3 o2 b2 q

5 N7 n4 X5 B7 V- @- g    大太太温和地看着二娘子。
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9 u; k% n4 \# @  g! @# f    “只是闲来看几本杂书而已。”二娘子不以为然,“我们女儿家,要紧的不在书本上。”
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, _; K7 N# N1 G; p0 r: {    七娘子就有些委屈地垂下头去,罕见地露出了小儿女的态度。 " G9 U2 P1 y# G" q0 B

; e  s/ y9 n& W$ v0 ]3 r    三娘子就天真地笑道,“四妹妹,你不是也有几本书么?就借给七娘子看看又何妨?”
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6 h, q% @0 L, W9 _( L. ?    四姨娘看了看三娘子,没有说话。二娘子眼中闪过了一丝得意,一丝不屑。气氛一时有些尴尬,大太太不由得就看向了七姨娘。
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! x- ]4 n4 O& M9 s! N3 b    七姨娘摸了摸头发,好像没听到三娘子的话,笑着对七娘子说,“七娘子,六娘子刚要学女四书,你要是不嫌弃,回头让六娘子给你送几本幼学启蒙来。”
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: q  o% a1 d2 C- o+ N+ l. Q, c( q  r    六娘子就天真无邪地笑了笑,“是啊,七妹妹,幼学琼林好玩着呢。”
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    七姨娘是杨老爷从京里带回来的,与别的姨娘们一向走得不很近,和大太太也不亲不疏,虽然不亲近,也挑不出什么错处。六娘子今年七岁,生得和七姨娘很像,容貌过人,是个美人坯子,一向天真善良,很得大太太的喜爱。 - N) h9 C5 F2 I& o! l2 Y

4 x# j- u( r0 G" P+ H' B    大太太就露了笑,二娘子撇了撇嘴,没有说话,五娘子瞪大眼,不明所以地看了看众人,也娇笑起来,问七娘子,“七妹妹,你识字吗?幼学琼林,看得懂吗?”
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6 r: M# K/ ~7 J1 u/ I    五娘子虽然骄纵,但也颇认得几个字,只是一向不在这上头用心而已,大太太家学渊源,在几个女儿的教养上还是比较用心的。她六岁的时候,已经认得几千个字了。 % X& ~; n5 Y/ A& `0 j/ p! I- X

; w8 s7 H- p$ M, p% W    七娘子暗叹了一声。 4 u- \, A8 V) F! _
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    豪门,是非真多。区区一个借书,都被二娘子借题发挥,闹出了这么大的动静。
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    三娘子看似灵巧,其实是个蠢笨的,二娘子轻轻一句话,她就见缝插针,向七娘子示好,反倒把四姨娘的心机暴露无遗:四姨娘想笼络七娘子的心思,现下谁都看出来了。七姨娘心肠倒好,出来打了个圆场,捡了好人去做。 - o! G) X, B% z% F& N% I7 ]

5 Q6 \/ C' A- z    这里面的暗来暗往,五娘子是一点都不懂,只知道捉住七娘子的小尾巴来嘲笑她。
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    也不想想,七娘子要是真不认字,会问姐妹们借书么? 6 X0 G7 ~" w% G) y8 x
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    七娘子就笑道,“五姐,我也认得几个字的。只是我很粗笨,害怕在夫子跟前丢丑,因此要早些预习起来。” . W6 z+ }7 o; U# N# P& X; o
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    她的说话一味的息事宁人,五娘子却不领情,眉一扬,就要说话。 ' ~0 S' x; f# k7 b
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    二娘子突然就笑道,“六妹妹,你要学女四书了?日子过得也快,两年前你才去上学,幼学琼林倒着拿,先生要摆正,你捏着怎么都不肯。”说着,掩唇笑了起来。 . C5 a" D: d7 r' \) @
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    众人都凑趣地笑了,五娘子的话就没能出口,九哥看看这个,看看那个,捏了五娘子一把,小声说,“五姐,你现在也念到女四书了吗?”
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    五娘子有些脸红,她虽然聪明,但三天打鱼两天晒网,比六娘子大了两岁,女四书都没有念全。 % }& Z  j$ H5 F9 l% }. q
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    “正念着。”她就向二娘子撒娇,“二姐,你多教教我呀!我好些不懂呢!”
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    “你二姐忙着绣嫁妆,哪有空和你胡闹。”大太太眉眼弯弯地说。 6 R% q6 ^; Y$ s! b
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    四姨娘眼里飞过了一缕艳羡,被七娘子看个正着,她垂头微微笑着,心里盘算开了。 ' i) R' Q- T( q; y8 _6 Z5 V

8 Y7 y( I" q4 o. c+ Z    二娘子说的亲,是京城定国侯孙家的嫡长子孙立泉,两三年前说定了亲事,去年腊月里,孙家来了人请期,日子就定在今年七月。二娘子腊月就没再上学,在幽篁里细细地绣她的嫁妆。 6 U, _$ T1 z) B1 X/ \$ q

3 R: A/ b+ @: C) ~6 s' i    二娘子嫁了,下头就要给三娘子、四娘子说亲了,长幼有序,五娘子的亲事总要在姐姐们之后再定的…… 0 d: w  E6 S( G1 ^( C; [( J9 r

9 K1 U6 J, V/ q. [( \6 n4 e$ J    七娘子忽然就有点懂得四姨娘的心思了。
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" N5 n3 s4 S0 d    她抬起头看了四姨娘一眼,四姨娘正微笑着,神色却有些呆板,心思不知道飘向了哪里。
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    三娘子眉眼间喜气盈盈,笑着插科打诨,惹得二娘子有些害羞,又有些喜悦,咬着唇别过头去。九哥什么都不懂,只是在一边乱,场面倒也热闹。 ; i& R+ y  i. a# L* u! {

" I1 i) S. H9 d6 I2 b# F; m5 ^    四娘子、五娘子、六娘子都不说话,嫁妆这个话题,的确和她们未嫁的女儿没多大关系。 $ l* x0 Q/ ^1 a" _+ e+ A4 `
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    “好了,都散了吧。”大太太笑意未收,“你们姐妹吃过饭也早些去歇着,明日黄师傅就来了,要养足精神。” - l: K' g( @  S7 }- n! N& X, y* C

. T  Y' e! y/ y  m( T8 ^0 |    大家又吃吃笑了起来。 # O* r1 z" O0 I0 K2 E* b) V/ d

4 M0 m4 {. ?6 z) W1 F+ d# o! R    七娘子有些糊涂,茫然地看着众人。 ) T! {/ V+ \7 u8 B4 v

7 V- ]) l0 b; U+ V    坐在她对面的六娘子就细声细气解释起来,“黄师傅是咱们的绣花师父,年前腊月里才被咱们气得不轻,扬言今年再也不来教了。” % q6 @- y& z. V" ^9 ]9 ]

) ]4 B0 R& T; a' I* x/ [    众人又都笑,大太太指着六娘子,哭笑不得,“若不是你把文房四宝带到绣房,又全打翻在黄师傅身上,她哪里会气成那样?倒累得我多出了几两年礼。”
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" a, L" E, n# E9 m    六娘子就倚到大太太身边撒娇,一副天伦之乐的景象。 ( X5 W- A* v, _6 C

- F# q: T! u  E5 x+ J) y: a1 f    杨老爷走进里屋,看到的就是这幅和乐融融的样子。
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/ f, s' i# C( v9 y% x9 K1 n, q- F    “说什么这么高兴?”他呵呵笑着捻了捻胡须。 % x4 ^' m3 S: E$ \

$ `- w/ T+ ^% ?! ?    “父亲!”儿女们全都起身行礼,四姨娘的笑容陡然明媚了起来,大太太懒懒地,只是欠了欠身。七姨娘走上前去,为杨老爷宽去了外袍,领着他进了净房。 / B5 g  B! C5 k- s' d* J8 G

4 k3 L9 s  D/ K1 W) E" C9 A0 H    杨老爷没多久就换了一身竹色直缀,走出了净房,七姨娘抱着官袍走出来,把它交给了立春。
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    “老爷今日回来得早!”大太太寒暄。二娘子、五娘子与九哥都起身坐到了两排太师椅上,空出了位置给杨老爷。
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    杨老爷就坐到大太太身边,笑着拍了拍她的膝盖。 8 m% l2 R9 s7 j# y( Z

- s, _! L: Y4 y  U  h    “你也知道,这衙门开印了,又要吃酒。一年到头就是正月里最忙。”他一边说,一边扫过大太太身后的众位姨娘,对四姨娘笑了笑,“怎么不见八房的?”
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9 @- u3 n5 q: l: g9 e" h; ]    “她这几日害喜得很厉害,就不让她出房门了,好好在床上躺着养胎要紧。”大太太说,“吃过晚饭,你去看看她。”
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    这是应该的,杨老爷膝下单薄,若是八姨娘怀的是儿子,那就是杨家的大功臣了。
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4 @- t. t2 x0 ]- l. m7 l    只是有九姨娘的前车之鉴,也许八姨娘倒想生个女儿。
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) C5 {5 h4 Z" K, b0 i. G3 P    四姨娘眉眼盈盈,“我先头顺脚去看了看八姨娘,她说晚上就想吃点酸的。” . L/ O, W* f5 M- h  n* ~- C: E
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    大太太不大在意,“那就让厨房送点腌梅子去。”
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    七娘子垂下眼,内宅的事,本来就是大太太管着,杨老爷没什么说话的余地。四姨娘在内宅的事上敢这么插嘴,可见得杨老爷很疼她。 + S' R% x0 \! a- y& ~6 x  W
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    杨老爷点了点头,“到底是双身子的人,要好生照看着。”他点了点四姨娘,“她是你房里出来的人,你有事没事,也多去走走。” : ^9 j8 @) X+ N; v/ V+ s! ^) S
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    “哎。”四姨娘脆生生地应了,又加了一句,“太太日日打发人去瞧八姨娘,很上心的。” % s/ A& N8 n7 z! U) b0 A7 D4 I9 u0 v
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    杨老爷看着大太太的眼神里,多了几丝温情。
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    二娘子有些惊讶,看了看屋角的金镶八宝大自鸣钟。
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    她的动作略微大了些,大太太就说,“也到了各房开饭的时辰了,老爷今晚到哪房吃?” $ I6 D8 j* L  W! E* i3 l6 U7 c
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    “就在正院吧。”大老爷不大在意,“都散了吧,好好吃饭。”
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/ _  \+ l, o/ m5 _, X    众人就都起身行礼,立春抱起九哥,二娘子、五娘子、七娘子带着丫鬟鱼贯进了净房。
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/ h5 h! E% u5 W: S    说来,除了正院的小姐,偏房的女儿们,谁的丫鬟都进不了堂屋。 9 K% L1 \7 S/ Y7 a- o

# @  q1 w5 X) M. I& ~    白露站到七娘子身边时,三娘子看向七娘子的眼里,明明白白就有一分妒忌。
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    洗过手吃过晚饭,杨老爷和大太太进了卧房,对靠着说话,九哥就被大太太送给五娘子,“带着你弟弟玩一会。”
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    五娘子未免有几分好奇,“什么事儿,要特特的瞒着九哥。” + i3 x1 D! f0 S4 Y# G& t: C3 \& `
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    大太太还没说话,九哥就脆生生地对姐姐说,“是许家姨姨来信了吧。” $ `; C4 H. P" I

# i& O  V* V4 t7 n# P1 Z8 l$ A+ n) s    大太太笑着敲了敲九哥的头,“就你多嘴。” $ U; [) t+ d' E8 J' O$ `
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    大太太娘家姓秦,也是名门大户,几个姐妹都嫁得好,大太太的姐姐就嫁到了平国公许家,生下了许家独子。现在正是许家的当家主母。
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    杨家是江南豪门,许家是京中权贵,两家走得近些,也是自然的事。许家的信,杨老爷总是要给大太太过目的。
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    五娘子就不再问,拉着九哥走了出去,“九哥,我们解九连环去。”
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$ z' t5 ]1 {9 w( b" i. y    “好。”九哥很高兴。 5 I' Z, p9 @' G7 z

  E& p4 ~/ G% M. @1 Y    大太太微笑着目送他们出去了,才问大老爷,“听说前院又送了三个妙龄少女进来?” ' |$ z: L/ u% o, R

& T2 m0 k6 W* W  a3 T, _    大老爷有些尴尬,“越王上回叫了我去饮酒,随手就送了这一对三胞胎姐妹进来,我又不好不收。” 5 J' E2 b( p" E

9 A) X5 I' U# }: C    官做到了杨老爷这个地步,多的是人家想要送女人进来,杨老爷还算是比较自持,实在推却不过的,才收。越王送的,他自然是不敢不收的了。 * p- ^9 N1 x  v- m% q/ n
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    大太太面色稍缓,拿过杨老爷手中的信细看起来。
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    第二日早起,纤秀坊就送了几套衣服过来,七娘子换了暗绿色绣金盏花的小袄,葱黄色百褶裙去给大太太请安,大太太看了很高兴。 & A& d0 ], x1 H

/ |( D6 d* J8 |6 ^3 D1 k    “打扮得很漂亮嘛,这才是正院的女儿。”她笑眯眯地夸奖。 ) o! @. Y, v! M% \8 {# c

8 k6 M4 ?/ u5 S5 y0 |( n8 U6 f    梁妈妈王妈妈都凑趣,“七娘子到了正院,就出落得越来越尊贵。”
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    任谁有了钱,自然都显得尊贵,七娘子心底冷笑,面上却有些不好意思,“妈妈们笑话我。”
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5 F* d& M0 K2 C    九哥从内室跑出来,差些迎面撞上七娘子,两人都怔了怔。大太太指着七娘子问九哥,“七娘子和你像不像?”
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    “像。”九哥瓮声瓮气地说。
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6 u+ o! u0 D7 ^) ]/ r) c( i, e8 V    他们是双生姐弟,像是肯定的,这谁都没法否认。 - b; @% O& V: x; `. q

8 R! [# T7 f" d+ ]* p  |, z0 e( A    “七娘子穿这衣裳漂亮不漂亮?” ( F; d0 @" F% H; ~/ X" F% L" o8 M
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    七娘子梳着丫髻,佩戴着绢花,穿着袄裙,看起来就像是画上走下来的玉女。 8 F4 ^% a: Z: J" ~( J

8 Y+ s3 y7 h7 A: H    “挺漂亮的。”九哥说。 * {, \+ m& P' r. q$ G% r
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    “那与你也做这打扮好不好?”大太太笑眯眯地问。 2 E5 p) \2 m# p1 ?: G- d

8 }& t8 `0 n; j1 ~* r    大家都笑了起来,杨老爷一边系着中衣扣子,一边走了出来,立春跟在后面为他披上了家常穿的天青色外袍。“九哥,你说好不好?”他随手摸了摸七娘子的头。
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8 N  B" ?0 B# _" P% T" V& Z    七娘子垂下头退到一边,坐了下来。 6 I7 v: Q" G( g* e

6 s8 Y- x+ a2 S    九哥就不由自主地跟到了她身边,歪着头认真地打量着她。 3 Y1 E6 d  X% ?/ i
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    “不好。”他摇了摇头,转身对大太太说。 8 R. T8 Z! J1 K9 l/ O5 q1 Q

0 ~% `9 F1 t3 q1 }    大太太微露好笑,“做什么不好?” , q6 K9 A8 H( O3 X) Y& |6 t. u
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    “我是男孩子,我用不着漂亮。”九哥脆生生地回答,跑到大太太身边,“娘,你说是不是?”
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    众人又笑起来,二娘子与五娘子一边笑,一边从屋外进来。 ) T0 q" h5 M2 `1 Y& V. {1 Q

3 L! J( w( N. {; o8 u    “才进了院子,就听到你的声音啦。”五娘子指着九哥。九哥哼了一声,“五姐欺负我!我不理你了!” 9 S/ T3 B$ D! h" @

( L+ j  v' j6 P; ?. u: E" r. R    五娘子和九哥三天两头吵架,吵完了没多久,又好得和一个人似的,五娘子也唯独就是对九哥有些耐心。
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1 @4 K  s& ~$ |+ H" _    七娘子心里酸酸的,起身进了西里间用早饭。 " E/ a( f  U; Q2 I) z

" J( K2 ?' w& I" }0 j. h    吃完饭,姨娘与小姐们又来给大太太请安,一屋子都是人,吵得七娘子头痛死了。 0 i& R$ f5 i) i5 ?4 q$ n

- B9 P0 y' i2 w5 M    大宅门的主母不好做。
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    大太太就和四姨娘商量到钟家赴宴的事。 $ t7 \# B7 j5 I: _( [

& ]7 G7 t6 v  A, V    “按理是该带三娘子去见见世面的,可惜钟家的孩子们,都在老家。三娘子去了只能跟在我身边,怕拘束了她。”
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  b6 t- `0 l, [    四姨娘的笑有点勉强,“太太自然是为三娘子着想的,我只是姨娘,能说出什么道道来?”
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    这话味道有点不大对。杨老爷就瞪了她一眼。
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: h& @% M2 I/ M3 a    “三娘子年纪还小,转过年十四了,再说亲也不迟。”他满不高兴地说,“到时候,我亲自为她选一户好人家。” 8 i( m8 d5 S  f
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    七娘子就觉得大老爷这个人很有意思。 $ |' W% ^3 m3 \; j
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    三娘子羞得起身躲到西里间去了,几个未嫁的女儿,一起进了西里间,又都竖起耳朵,听着外头的声音。
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' A# _" y! h4 q5 O0 k, n' ^    大太太有点没趣,“三娘子今年也有十三了,也不能说小——四姨娘自己掂量着办吧。”
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/ F/ l9 I  [+ O& Q% x  u    四姨娘的声音有些焦急,“老爷,我不是这个意思……嗳,三娘子是我生的不错,可终归是大太太养的嘛,您做主就行了。” 7 N3 O! E" q; }: \; b

; ]" a) Q, S0 A& @3 T    说都是这么说的,可四姨娘是杨家的实权派,早几年大太太身体一直不大好,内宅就交给她掌管,直到九哥儿落地,大太太才有了管家的劲头。三娘子的亲事不问四姨娘的意思,大太太在杨老爷面前,肯定交代不过去。
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    七娘子不由得就看了三娘子一眼。
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2 _7 H2 v7 s3 F    三娘子羞红着脸,往常喜气外露的眉眼,已是一片羞涩,十三四岁的年纪,身材娉娉婷婷的,就是脸圆了些,也都不失为一个动人的小少女。
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    在现代,正是初恋的时候。这里已经要提嫁人的事了! 8 x* T7 Y9 i' \/ Q1 O& A3 }9 p- z
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    七娘子摇摇头,又觉得有人看她,她偏头一瞧,九哥正坐在一张圆凳上,眼睛瞪得圆溜溜的,好奇地望着她。
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9 ~; t9 o" L& z/ e# _    王妈妈走进西里间,“姑娘们,好去上学了。”
发表于 2016-7-14 16:31 | 显示全部楼层
9、家学 , p- ?$ N  \8 z! _. s: u: G

: K5 n3 o* w5 c+ g    杨家的家学就开在杨老爷府里,从正院出去,经过一段曲曲折折的夹道,左拐进了一个小院子,便是姑娘家们的家学了。杨家二爷的两个儿子与九哥,要再往前走一段路,右拐进去,才是他们念书的地方。夹道尽头是一扇严严实实的木门,平时先生的家人,便是自夹道中出入,杨大老爷和杨二老爷家,也就只是隔了这一条夹道而已。
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    杨二老爷的嫡女八娘子身子一向不大好,虽然与七娘子同岁,但还没有开蒙。家学里,都是大老爷家的女儿,二娘子要筹备嫁妆,便不上学了,以三娘子为首,众人各自按排行坐下,立夏也侍候着七娘子在窗边找了处小小的座位,为她摆上笔墨纸砚与一本《幼学琼林》。
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    七娘子就低头翻看幼学琼林。
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    五娘子不安生,才坐下就问三娘子,“三姐,你的这件比甲我倒没见过。” $ {7 e/ h, M: ?8 P- v# J% a, t
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    三娘子看了看身上簇新的大红缂丝比甲,喜气洋洋地回答,“五妹妹别着急,明日纤秀坊就送新衣裳来了。” ( ]) d. {4 p( e* r

$ H1 b2 n6 C$ j! o- v/ ^( T  C    五娘子一撇嘴,“区区几件新衣服,有什么好着急的,比不得那一等眼浅的,有了新衣服便要穿出来。”
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    三娘子和七娘子都看了看身上的新衣服。 5 M6 r5 g6 T& f

( P6 `' Q8 O) L- I$ q/ \# n' n    三娘子除了这件大红比甲是新的,袄裙都下过水,就安了心笑得一笑,看向七娘子。 ' n* U- S+ j) D& V3 F4 b3 E

5 M8 K5 K: n" l( K7 {: I    七娘子从头到脚都是新的,连穿的鞋都是白露这两天熬夜做出来的新鞋。
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' ], A2 W5 c/ T2 h    七娘子专心致志地看书,认认真真地念,“甘霖、甘澍,俱指时雨;玄穹、彼苍,悉称上天。雪花飞六出,先兆丰年;日上已三竿,乃云时晏。蜀犬吠日,比人所见甚稀;吴牛喘月,笑人畏惧过甚。” : c4 p% ^  Q- [1 T( V
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    念到蜀犬吠日,她抬起头对五娘子笑了笑。 : J) X0 |. _( v( ]; A
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    五娘子不由得大怒,三娘子乐得咯咯直笑。
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) _7 J% v$ @6 j2 D+ E. ^5 v4 |    先生走进了屋里。 ! i- ~8 G8 X3 K

% i, h) P: s, q8 F9 c    这是个老先生,穿着淡蓝色的湖缎直缀,虽然料子好,却透着些破旧,留了一把花白的胡须,显得慈眉善目。
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& O- z  K( `9 m' F1 E    几个杨家女忙起身问安。 3 A$ n! A( S" F9 F, U- Q- C& ], z
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    “先生早。”
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    七娘子又上前给先生磕头,“以后请先生多指教了。”
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$ w9 B) S3 L1 I3 O    “好,好。”先生捻着胡须,“坐。”
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' e* m4 Q' Y7 P% {9 X. K    先生就开始给五个杨家女儿讲学,念内训,从事父母念起。
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5 C% r; H1 X8 @" Y1 P$ `0 z    “孝敬者,事亲之本也,养非难也,敬为难,以饮食供奉为孝,斯末矣。”他苍老的声音回荡在小屋子里。
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& j2 J+ O+ J/ q; y    七娘子似懂非懂,听得很无聊,只好翻幼学琼林看。幼学琼林倒是很好看,她看得津津有味。
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    五娘子听了一会,就觉得无聊,哗哗地翻看着女内训,慢慢的,就趴到了桌子上。 9 E+ Q+ `$ K) ^6 @

# ]5 @4 M  C$ T5 w    三娘子和四娘子一边听一边打瞌睡,六娘子扑在桌上画小人。 6 c  W9 R  e) I6 @. t$ l' X* p
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    七娘子看了,倒觉得很亲切,好像以前在大学课堂上,老师讲老师的,下面各有各忙。 . l2 L& {, b' r& o' o- P

: x+ n8 A3 N5 i. z) s    先生念了半个时辰的书,停下来歇一歇,众人又忙坐好,七娘子翻完了幼学琼林,又从头看起。
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    “看得懂吗?”先生问。 " m6 A* ]0 {5 y  ^& L

/ e" u8 P) ~( m' ?2 E0 G" {    “看得懂。”七娘子轻声回答,“只是字还有许多不会写。” 0 _' {/ ~: }" O
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    先生就叫几个姐妹自己读书,过来看七娘子写字。 ! D+ e8 I# ]( l1 q5 I
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    七娘子挽起袖子,笨手笨脚地磨了一池墨,拿起狼毫小锋,沉吟了片刻,缓缓写下自己的名字。 + _- K9 [7 c, M4 x+ O

7 I( Q3 B) h7 L+ y/ A7 F/ u3 R    杨棋两个字,被她写得温婉秀丽,先生看了吃了一惊。
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4 D, s% X' O3 _. X    他沉吟片刻。“以前学过?” , A1 R4 L; Y3 g* C
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    七娘子不好意思地笑了,“家居无聊,偶尔就练练字。”其实,九姨娘屋里连笔墨纸砚都找不全,谈何练字,这还是上辈子的老底子。
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    老先生点点头,“难怪,写得不错,你习的是赵孟頫?”
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5 O' M' C, `$ v  a6 L) c    七娘子前世的确专研赵孟頫,“手中只得一本他的字帖。”七娘子笑着说。
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3 x& q' a2 a; K* p* h9 s# k$ M    五娘子便走到七娘子身边看她的字,三娘子也凑过来,艳羡地说,“七妹妹写得确实好看。”   O, h) m( Z9 z9 j* Y( Z
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    五娘子涨红了脸,走回自己桌前,赌气似的遮去了自己写的那几个字。
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' b( e1 ~6 O8 {% w4 `6 B! L2 r    老先生就叹了口气,“要论妩媚,还是卫夫人,以后多临临卫夫人的帖。”他沉思片刻,“幼学琼林都看完了?” ! @$ D7 [7 o  Z4 e" C7 g
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    “看完了。”七娘子轻声回答,她无意藏拙,要再一笔一划从三字经学起,七娘子自己都没有这个耐心。 ; S8 Z+ M+ E) k9 d# C' L

1 l1 C' V; ?0 X! b    五娘子眼中的妒意,挡也挡不住,都泼了出来。 ; z% D% f& @9 w
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    三娘子也不笑了。 ! \5 Y4 u" x8 b. R3 [
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    老先生看了看她们,叹息了声,“那就随着她们一道念女内训吧。”他翻了翻自己案头的书堆,找出一本破旧的女内训递了过来,七娘子低头称是,老先生又走到案前念了起来。
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9 K- D: D- w9 W9 D    “夫自幼而笄,既笄而有室家之望,焉推事父母之道于舅姑,无以复加损矣。” ) m5 y9 j. b4 b/ @9 A
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    不消一刻,七娘子也昏昏欲睡起来。 + N' G& T  x  M5 F9 q) Q

6 f( h1 j$ q! l, }+ `    好容易上完了一个时辰的课,大家都精神起来,给先生行过礼,三三两两的站着说话,等丫鬟们收拾文房四宝。
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    “先生一向是这么念着?”七娘子悄悄问最和气的六娘子。
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* `# g) o/ G6 I    六娘子叹了口气,“是啊,好无趣的,倒有大半都听不懂。”
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    这句话难得没有引起争执,连五娘子都点头,“先生不大解释里头的意思。” 0 Z5 |  b2 ]  w( ^
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    七娘子不敢接她的话茬,就冲她笑着点了点头。 ; U  Q" ?/ [: S- @
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    五娘子哼了一声,转过头去。
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4 v( w, a' L" v( F; [, M* T    六娘子笑着对七娘子说,“七妹妹,你的新衣服真好看。我听她们说,是纤秀坊做的?”
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( ~) M! ^  c8 D6 F    七娘子只好点点头,“母亲说我这几年都在西北,没得过纤秀坊的衣裳。”她只好把在西北的经历扯出来做挡箭牌。 - U% ?" K& @6 [
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    六娘子眼中流露出纯粹的渴望与羡慕,“真好看。” 7 B( Y, l- S- \9 M- v
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    她的语气里只有羡慕,没有妒忌。 - h* d* \% H0 t6 R

; o% z& f" q2 w/ p. V% F9 Z    七娘子弯起唇角,就觉得六娘子很可爱。
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    “你穿得也好看。”她夸奖。 1 T% g* z0 x+ h; k4 w/ W
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    六娘子穿着淡紫色百花不落地的裙子,上身穿了鲜黄色亮缎袄子,配色的大胆,叫七娘子都暗自佩服,梳了两个长辫子,看起来,就好像是一朵会飞的蝴蝶花,俏丽活泼,天真无邪。
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    六娘子嘻嘻笑了,“早上起来迟了……冬至着急得很,随手抓了两件就给我穿,好看吗?”
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: L; }* P( S& {    七娘子就想到以前看的一个故事,原来人好看起来,穿什么都是好看的。她微微笑了,“很漂亮。”
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    她的语气很真心,六娘子高兴地笑了起来,拉着她一道走出了小院子,三娘子和四娘子遥遥走在她们前头,五娘子还留在院子里练字。 5 O0 W5 }. i/ P: L
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    “早就想找你玩了。”六娘子的语气高高兴兴的,“唉,家里这么多人,连个肯陪我跳百索、荡秋千的都没有。” 2 v, ?4 m# x& S( G* ~

0 q( S: S8 P$ \, u$ p# ?: @    七娘子微微一笑,“现在到了主屋,走动也方便了。” 3 R4 Q- X9 @/ u

8 v6 ]( q2 l0 M& L7 }- ?0 n    六娘子就小大人似的叹了口气,“从小香雪到主屋,好远呢。”她语气里的一点点羡慕虽然不明显,但却货真价实。 # e3 z; O( K# O* u9 ~7 L  w/ V

1 s! w7 z8 C& G8 A2 w    七娘子就微笑起来,苦涩一丝不露。
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    小香雪再远,那也是七姨娘的地盘,六娘子在里头吃得好睡得好,每日里和大太太打个照面,也就完事了。 - J& D4 l9 d: |/ a0 y  P9 F

7 L8 {, O3 X+ g" Q    自己倒巴不得住到小香雪去,也胜过在主屋步步谨慎,一句话都不敢多说。
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. ^  L8 u7 m" V- z    六娘子看了看七娘子,就回头笑着招呼了一声五娘子,“五姐,快些过来一道走呀。”
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. ?9 |1 G  s1 q; F8 O; S# Y" @    五娘子沉着脸,没有理会六娘子。
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    “五姐的性子,就是这样古怪。”六娘子悄声对七娘子说,“从前大姐姐在的时候,大家都服大姐姐,倒也没闹出什么事。大姐姐才嫁了几个月……这就闯祸了不是?” * p+ E$ f! {, I) D; G

; r4 n9 o/ [$ l) u& g' O    她提到五娘子剪衣,十分的自然,没有嘲笑也没有窃喜,就像是在说一件最寻常不过的事。
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7 f, x( E8 I- G- V# f8 Q    七娘子的尴尬也就少了几分,抿唇道,“五姐姐性烈。” * j, N+ W3 A5 \, q+ F: G
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    “你就多顺着她些,”六娘子推心置腹地对她说,“五姐其实心不坏,要比……”她做了两个手势,“那两个姐姐好得多了。”
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    七娘子不由得莞尔。“二姐呢?”
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    “二姐……”六娘子做了个鬼脸,“我可不敢编排。”
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    两人对视一眼,不约而同地笑了起来,笑声中透着只可言传的默契。 $ v2 \7 F+ [  W+ R$ k( [% l
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    走到夹道尽头,六娘子依依不舍地绕到了正院后头,进了百芳园,七娘子就站在门边等着五娘子。 ; v$ ^' _/ F( T6 f/ Q% i

, R8 |9 C4 m% |# v" o, q  P    五娘子带着谷雨,走得很慢。立夏在她身边动了动,七娘子看了她一眼,立夏脸上写满了心虚害怕。 , n, d3 L& g+ U( {; N4 r9 W( s9 _

" C. F6 x, l6 W    五娘子那一闹,倒是闹得很合算,下马威给得足足的,以至于让立夏看了她都怕。 " j+ g2 ?* G, u* I. L0 b
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    “怕什么,她不过是个小姑娘。”七娘子轻声说。 $ j: s2 J4 }! T9 i+ x5 F0 i! U/ R

9 N- `4 S" ]$ F" Q& C+ g  C    她的语调很清浅,里头的不屑,却是货真价实,立夏惊讶地看着七娘子。
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    在还带着寒意的冬风里,七娘子就像是一棵小小的竹子,挺拔秀丽,面对寒风,她无所畏惧。 $ _' C: I' ]' `1 [4 z. j/ H. l& a8 W

( {- R% X, e" i" k    立夏忽然就明白了什么。 1 Y5 q" `/ y3 @7 e

  V, [, d" [3 ?# }" m  v    “是。”她恭敬地说,“七娘子说的对。”
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, \7 [1 S7 ~) _+ p    五娘子已经走到了近前。 , T+ U, v4 b) T( b
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    “五姐,一道进去?”七娘子含着笑,声调柔和,叫人有春风拂面之感。
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+ Z. Y& V2 u7 S; f2 H( K. V( N. N    “短短一段路,有什么一道不一道?”五娘子白了七娘子一眼,语气冲得要命。谷雨满面的不安,想要劝,又不知道怎么开口。 8 `6 k1 C* Z( g; b7 l  S: K

& J& H- c, R: e0 r. Q/ f7 D    七娘子抿唇一笑。
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    “都是正院的人嘛。”她悠然说,“能一道走,自然一道走。”
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    五娘子就想到了二娘子的话,勉强按捺住了脾气。 , W/ F3 U/ c: u* W+ Q2 Q
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    “你练了几年字?”两人默默走了几步,五娘子忍不住问。 $ n. k6 d% O* D5 R( a
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    七娘子甚至觉得五娘子有几分可爱,她想起了六娘子的评价,五娘子就像是一只会叫的狗,咬人却不大疼。
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% M  E: z7 H# s& ?0 S1 m/ r6 F    “两三年。”她笑着说,“在西北闲着无事,就划沙练字。”
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    “你三四岁就认字了?”五娘子禁不住惊讶,微微抬高了声音。
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    杨家女儿都是六岁开蒙。
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    “西北老家真的无事可做。”七娘子淡淡地道。
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/ o8 T- W* {2 P3 I6 O    杨老爷杨海东原籍陕西宝鸡,家中书香世代,常有人在朝中为官,可说是陕西有数的豪门。
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  I9 a1 J3 G0 r8 g; r7 Z    家大业大,矛盾也就多了,杨老爷才止十三岁就分了家单独出来过活,在宝鸡杨家村里,只有一间两进的院子,还要与弟弟杨海西同住,若不是大太太过门时带了价值万金的嫁妆,他又哪有钱财上下打点,一路青云直上,做到了江南总督的位置? 3 ]9 K. o2 _! D; s

. s5 P/ |" u! Y5 X' z: o; q3 w3 \% }( J    杨老爷发达了,但却不忘本,一直没有处置掉那两进的小院,九姨娘与七娘子就在小院子里住了五年,西北穷苦,她们手头的银钱又少,还常常被管家娘子克扣,九姨娘只好没日没夜地赶制针线,托几个好心的婆子出去卖了,回来贴补家用。 6 q% T: x4 [: O1 _9 J- F- N

; g7 A8 J1 C- d1 D    管家娘子管束得又紧,她们日常连二门都出不了,成日里在那小小的院子中打转,七娘子四岁起稍微懂了点事,便为九姨娘穿针引线,打打下手。闲了没事,就到院中坐了,看看天,拿树枝在青石板上写写画画,打发时间,这才没有生疏了一手字。   @! L1 A2 ]  C: ]& e2 f8 s; l
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    这样的生活,哪里是五娘子想得到的?她自从落地起便是锦衣玉食,就算现在羡慕自己的书法,想必没几天,也就丢开手了。 + V( i. A5 v! ]# L( x+ \# b

! R- \6 s7 a3 s% G    七娘子就多加了一句,“最要紧是勤练不缀,先生让我每日早起先写一百个大字再给母亲请安,五姐若是有心,也可以试试。” ' ?5 `& }1 d5 P& y+ P

/ ]) T9 y: C. d0 f    五娘子若有所思,淡淡地嗯了一声。 & I* [' y$ ^/ O3 Z
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    进了正院,她们各自回房,白露已经打点好了中饭,七娘子吃完了,白露便开了匣子,拿出一个银锭绞成几块。 ) N& f, Y$ X4 I' y4 V

; q. o- L( o" p& C& Q: Q! d    “七娘子来了,正院就添了一口饭,倒是要给厨房一些甜头。”她低眉顺眼的解释。
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1 w( _+ N8 S: G0 K. n' e" t8 a  _    七娘子沉吟片刻,“二姐与五姐,也时常有银子过去?” ; B# c& T  x. R
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    “二娘子倒还好,五娘子常常惦记着吃些时令鲜蔬、宫廷点心。但凡是单独传话出来叫小厨房做的,都有赏钱。”白露回答。
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2 h+ ~$ G( h! P2 N8 P% b& G    看来给小厨房打赏,是定例了。七娘子点了头,该花的,不能省。 $ w/ y/ f5 _, q; M' s
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    白露走了没多久,就带了一盘点心回来,放到桌上带着笑对七娘子说,“新出炉的梅花饼,小厨房才做得的。姑娘尝尝?”她知道七娘子在南偏院,很少吃到这么名贵的点心。
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    七娘子笑了笑,正要说话,立春进了屋子。 6 v$ s3 `6 k  M7 d

9 A& y' Q! R. K  C# e    “太太请七娘子过去说话。”她笑盈盈地说。 6 T  G4 {& s9 m. R6 B" }* x
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    七娘子忙起身。
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    “太太还说了,请七娘子换上九哥的衣裳。”立春赶忙又加了一句。
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    七娘子和白露都愣住了。

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