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[申请攻略] 美国小学尖子班到底教些什么?

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发表于 2016-7-20 01:29 | 显示全部楼层 |阅读模式

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编者按:
现如今,留美学生不断增多的大环境下,一些留学生家长总结出这样的经验:美国的基础教育不如中国,中国学生的做题能力远超同龄美国学生。
可又有一个现象很少有人能解释清楚,就是到了美国大学,在一些偏理科的专业内,多数中国学生优势不再明显。再看高层级各种国际奖项如诺奖、菲尔茨奖,少有华裔问鼎!
留学观察者推荐一篇文章,上述疑问之因果,或许我们能从美国的小学教育中窥得一二。
作者前言:关于美国教育的文章多如牛毛,但是较少读到对美国公立小学里“尖子班”的介绍,这个系统集中培养高智商学生,是美国教育理念中因材施教的最好注解。这里我只想以我小女儿IVY的例子说说我所知道的尖子班。
所谓尖子班简称G&T(Gifted & Talented),其实就是开小灶,那些经过选拔出来的学生每周抽出时间来由专门的老师讲课。
我曾读过一篇时代杂志的文章很全面地介绍了尖子班的大环境。文章说和我们想像的“聪明孩子不用管”刚好相反,智力超群的孩子(一般指IQ145以上, 大概占学生人数的4%)也需要特殊教育,主要是心理上容易出现一些问题。他们因为智商超群和同龄孩子会觉得格格不入,进而觉得孤独、不入流。 而课堂上的内容太容易,没有挑战性,所以觉得非常无聊,最后对学习反而失去兴趣。 大量的天才儿童因为在童年时期得不到应有的特殊教育,长大以后不但碌碌无为甚至变成无法熔入社会的怪人。而美国的尖子班制度就着力于给智力比较超群的TOP5%的学生的特殊教育。据统计美国常青藤大学的新生里有60%都毕业于尖子班,可见这个系统还是卓有成效的。
美国公立小学基本都有类似的项目,只是每个学校的名称稍有差异。在小学一般是从三年级正式开始,但一年级或者学前班开始就由老师推荐学生进一个特别的补习班,每周上一次课,然后由老师考察,最后三年级的时候经过考试才可以正式进入尖子班。一般仅有5%的学生可以进去,难度相当大。选拔的条件主要以考试成绩为主,我们新泽西州是以全州统考的成绩来作参考,然后测试孩子的IQ指数达到135以上,同时考察孩子对学习的渴望和好奇心。考进去以后并不是高枕无忧,从3年级到5年级间每年还会不停地淘汰。
图片来自网络
和国内对尖子生的大肆吹捧完全相反,这里的尖子班都非常低调,很少在学生和家长中宣传。
除了那间专门的教室,你几乎看不见任何特别的标志。你甚至可能根本就不知道你孩子的学校有这样的班。之所以这样做是害怕对其他学生产生负面影响。因为按美国教育的思维每个孩子都是天才。我的小女儿IVY一年级开始就进了G&T预选班,她倒是很喜欢去,因为上的课主要是训练思维方式,很有挑战性,她觉得比普通课程更有趣。进入尖子班以后学生要每周上三次课,而且是在正常课时内,也就意味着学生要掉3次课,然后回家补上自己的作业。所以对孩子来说是一个额外的负担。有的城市本校不设尖子班,学生还得坐车到其他学校上,更是折腾和麻烦。
和我们想象的不一样 ,美国尖子班里并不提前教授高难度数学一类的知识,老师着重于教会孩子不同的思考方法,解决难题的能力,挑战他们的思维能力,拓宽思路,从而培养和提高学生的学习能力。老师花大量时间精力研究智力超群孩子的思维特征,而不是搞题海战术,老师甚至不鼓励参加数学奥林匹克这类比赛。 在训练中老师不停地用不同的项目来挑战学生。“挑战”是个最常用的词,目的就是要激发学生的独立思考能力和学习的主动性。
图片来自网络
他们做的项目包罗万象,稀奇古怪。
IVY做过一个巧克力的项目,从研究巧克力配方开始,怎么制作巧克力,到最后构思一个电视广告全由一个三年级的学生完成。IVY当时的广告构思是个兔子宇航员吃了那个巧克力以后一下子就冲上天了,还得自己编广告词, 对于一个十来岁的孩子来说,的确非常挑战和有趣。
五年级的时候IVY的项目是六人一组用牙签建造一座桥,六个学生分工明确,有人研究力学、承重等等,有人负责桥梁设计,有人负责材料管理,IVY则负责管理预算, 每一根牙签和水泥都由老师标了价,他们必须严格掌握自己的预算。这对孩子们来说无疑是很好玩的事,所以她做得非常开心。最后大家一起合作做成了一座牙签大桥,学到了力学、 工程学和财经方面的知识。
除了这个项目之外,有的是几个学生合作自己选材写一部音乐剧,有故事,有情节,还要作曲,最后还要画个完整的封面。还有学生模仿法庭案例写审判材料,要提出自己的见解,怎样定罪,怎样审判等等,条例清晰,头头是道,让成人读了都觉得很惊奇。我还看到高年级的学生在一个工程师的帮助下还做出了一个小机器人!
转眼到了六年级,尖子班的最后一年了,这时的课题就更有意思了,很多是关于财经的。老师首先邀请了美国NBC的热门财经电视节目MAD MONEY主持人Jim Cramer来他们学校为他们解释关于股票的基本知识。

图片来自网络
当天的MAD MONEY还播出了他们上课的几个电视镜头呢!
很快他们就开始上网用虚拟的网站模拟股票交易。他们这个小组分到10万美金的虚拟货币以后就开始正儿八经地炒股了!他们通过分析各公司的曲线,决定购买多家的股票。炒到最后,因为同组的同学不听老二的意见执意购买了GOOGLE的股票他们还亏了几千块钱!!虽然最后的成绩不是很理想,但是相信对孩子来说是个很有意思的学习经历。
后来又让他们参与本镇一个大型地产项目的开发。本镇有块靠近华盛顿大桥的空地,是块潜力极大的地皮,多年来围绕这块地的用途有很多争议,有的想盖公寓卖,有的想搞酒店,电影院,购物中心等等。甚至已经开工的工程又被勒令下马。因为争议太大,所以现在镇里决定公开方案,让居民参与所有开发商的听证会。本镇小学尖子班的学生也被邀请出席会议,回来以后他们要根据自己听到的内容对这个项目提出自己的建议。
尖子班的最后一个项目是组织了两个小学五,六年级全部尖子班的20来个学生参加制做一部关于本镇历史的记录片。从六级的上学期开始IVY一直在忙着找资料,写文字说明,还参加了多次对镇里各位官员采访,包括警察局的局长和博物馆的馆长, 甚至有次在采访过程中她还因为缺水而晕倒过一次, 很严肃认真的事呢。
电影拍完以后我们收到本镇电影委员会的正式邀请,参加本片的首映式,还特别注明这是个”红地毯”活动,小孩要穿漂亮点儿。首映式就在大女儿就读的高中礼堂,学校和镇上的领导,包括镇长都到齐了。 现场还卖这部纪录片的碟片,20美金一张。我毫不犹豫的买下女儿参与制作的第一部电影。就在仪式快要开始之前,尖子班的老师突然找到同去的大女儿,交给她一个秘密任务:要她假扮记者问这些孩子几个问题。老大于是马上提笔写了几个提纲。正式开幕式开始的时候老大扮成记者装模作样地开始采访:”你们觉得这次拍这部影片最大的所获是什么?对本镇的历史了解更深了吗?感触最多的是什么?” IVY这才突然发现这个记者就是她姐姐, 感觉非常惊讶!老师安排的这个环节让整个仪式更加生动有趣。电影完了以后还有妙趣横生的发奖仪式, 甚至还有小金人呢!
三年尖子班的培养使IVY如虎添翼,她在小学毕业的时候不仅拿到成绩优秀的总统奖, 大提琴弦乐奖,还获得全美WORLDMASTER词汇比赛全国第11名的好成绩,这个比赛共有全美400多所小学参加,每个小学都是挑出最强的10来个尖子学生参加。
我认为美国尖子班的教学方法是真正开发学生的智力,从小就学会多视角多方面地解决难题,学到不只是知识, 而且掌握知识的方法,所谓授人以渔,让孩子受惠终生。 现在的她已经是一个11年级的高中生了,她刚考完的SAT分数接近满分,成绩也一直在全年级名列前茅, 我坚信她今天的很多成就的确得益于小学时代的尖子班教育。 作为家长我对这个系统, 特别是教过她的老师是充满感激的。
文章原载于公众号:忆乡坊文学城 留学观察者系授权发布 媒体及公众号未经授权,请勿转载,谢谢!
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