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会员交月费就可不限次飞行,航空公司居然还可以这样做

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自由撰稿人  发表于 2016-7-21 23:48 |阅读模式

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又有一个美国航空公司打起了欧洲市场的主意。
不过,这次的航空公司有点不一样。
2011 年在美国加利福尼亚州成立的 Surf Air ,做的是加州热门城市之间短途飞行的生意,特别之处是采用的是会员制——即会员每月交纳一定的月费,便可享受不限次数的飞行。
最新的消息是,今年 10 月它将该服务推到欧洲四个城市:伦敦、苏黎世、日内瓦和戛纳,会员每月最少需花费 2500 欧元(约合人民币 18534 元)即可在这些城市之间无限次飞行。而明年,还会增加都柏林、巴黎、阿姆斯特丹、巴塞罗那作为新的目的地。
Surf Air 唯一的也许还谈不上成功的经验是在其诞生地美国。在过去将近 5 年的时间里,它积累了超过 3000 名会员,超过一半的销售额是来自企业客户
Surf Air 目前所有的飞机都是自己购买的,型号也是统一的,都来自瑞士的 Pilatus  C-12,这种机型适合短途飞行,受到商业航空公司的欢迎。它是全球最畅销的加压单引擎螺旋桨飞机之一,时速可达 280 海里( 518.6 公里),可以搭载 8 个乘客 。有人甚至把它比作最快、最坚韧、最灵巧的“小型货车”


Surf Air 的这种商业模式带来了一些值得探讨的问题:航空公司一定得是大体量的吗?是否一定是主线航空?一定得是大飞机吗?谁说优质体验一定得是头等舱?谁说飞机一定要从机场安检起飞……
Wade Eyerly 以及他的搭档 David,正是在研究了各种现在搭乘飞机的不便之后,找到了新市场。
两人此前都与飞机打过交道,哦,不止是打过交道这么简单。
Wade Eyerly 曾任职于美国国家安全局,在国防部从事了四年的情报工作, 2009 - 2010 年曾服役于驻伊美军。在这些经历中,他接触并熟悉了商用飞机、私人喷气式飞机等所有类型飞机的航行。而 David 曾是个商用飞机的飞行员,还在边疆航空 Frontier Airlines(美国一个廉价航空)位于 Dallas-Fort Worth 的机场工作过,正是 David 向 Wade Eyerly 提出开设会员制航空公司的建议。
不过,在早期创立阶段,Wade Eyerly 感受到这并不容易。他提到,首先得去寻找合适的机场、制定价格以及招聘飞行员等。此外,还需要获得美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)批准。
当然,还得去找钱。
公司在成立一年后宣布拿到了 A 轮融资,投资方包括明星杰瑞德·莱托 Jared Leto(曾出演过电影《达拉斯买家俱乐部》),Anthem Venture Partners、TriplePoint Capital、Siemer Ventures、Baroda Ventures 等风投。此外,在天使轮投资中,它还获得三个个人投资者——佩奇·克雷格(Paige Craig)、比尔·伍沃德(Bill Woodward)和阿维夫·格瑞(Aviv Grill)。据创始人 Wade Eyerly 所说,两轮投资总额不高于 1400 万美元。
随后,在 2013 年 6 月,它又获得了 700 万美元的 B 轮融资,由投资基金 Base Ventures 以及 Velos Partners 领投,上一轮的部分投资者也选择了跟投。
就在同一个月,筹备两年后的 Surf Air 终于进行了首航,路线选择的是从加州的 Burbank 伯班克(迪士尼总部所在地)飞至 San Carlos 圣卡洛斯,相当于连接了好莱坞和硅谷。
全美目前约有 6000 万的常旅客,而 Surf Air 的目标客户就是常旅客,他们强调得更多的是商务常旅客。如果你看过电影《在云端》,会对商务常旅客有深刻的印象,乔治·克鲁尼饰演的裁员专家瑞恩就是一个典型代表,一年有 300 多天要辗转在航班上。

电影《在云端》剧照


数据显示,在 2011 年,有超过 2000 万的常旅客往返洛杉矶和旧金山,飞行需求还是比较旺盛的。目前 Surf Air 每天提供约 90 个航班目的地只在在加州以及周围城市,包括洛杉矶、旧金山、棕榈泉、帕特等。
根据其官网的信息,Surf Air 会员分为个人和团体(类似于提供公务机包机租赁业务)两种。在个人会员中,按照价格和使用限制又分为了 3 种级别,最便宜的月费是 1950 美元(约合人民币 13045 元 ),乘客可在同一时间可以预订 2 趟班机 ,另外两种的价格为 2450 美元(约合人民币16384 元)和 2950 美元(约合人民币 19728 元),同一时间可预订的班次分别为 4 趟和 6 趟。

会员制模式并不新鲜,健身房几乎是这种模式最典型的代表,他们们向消费者推广称,只要办了卡就可无限次享受服务。但这种卡往往做了不少限制,比如只能本人使用,不能转给他人等。
这种方式,其实就是在赌你交费后不使用或者使用次数少,这样才能实现利益最大化。
传统航空公司依赖的是“人+里程”的盈利方式。根据中国国航航空相关人士的说法是,一般大飞机在飞机票全票不打折的时候,达到 60% 的客座率才能实现盈亏平衡,这也就意味着客座率越高越赚钱,在客舱全满的时候是最赚钱的。所以客座率对于航空来说是个非常重要的指标,而常旅客也就成为了对他们利润贡献最高的那部分人群。
Surf Air 改变了航空公司的传统收费模式,如果换个角度来看的话,这更像是一种共享(私人)飞机,Surf Air 所使用的是小型飞机,除飞行员以外只能乘坐 8 个人。不用凑满人数就可出发,就像是出租车一样。
更加便利的是,乘客无需安检,因为 Surf Air 早前和第三方伙伴达成合作,对申请者的个人背景进行严格审查,只有通过审查才能成为会员——这会让时间安排更自由。在机场,还提供了免费停车场供乘客停车。
它机舱的布置和传统航空公司的头等舱也没什么两样,座椅可以调节供乘客半躺着休息。为方便商务乘客在机上办公,提供了工作桌、无线网络、USB 插头等。



不过,可能由于是短途飞行以及载客量有限,机上没有乘务员,只在登机口和到达处提供礼宾服务,以满足乘客在起飞前和降落后的需求。
从社交平台上乘客的反响来看,对 Surf Air 持欢迎态度的不在少数。
首先是节省了时间,比如从旧金山至洛杉矶,两地相隔了 380 英里(约 610 公里),如果自驾车需要 6 小时,搭乘大巴则是 9 小时,而乘坐飞机只需要一个半小时。
那些还没来得及买公务飞机和私人飞机的小公司也会选择使用,它们有固定的需求,这种更“共享”的公务机出租业务,价格也相对便宜,还避免了因开车而耗费精力的情况。
一些评论里还提到了这样的好处,除了给予商务人士便利,Surf Air 可能还吸引了有两套或多套房的房主能够在假期里往返,使得他们的投资变得有价值。
但这个模式跟所有新模式一样,并不是效率最高的,也存在着一些问题。
从成本上来看,购买一架 Pilatus PC-12 需要 458.2 万美元(根据 Pilatus 的官网报价),截至 2016 年第一季度,Surf Air 共购买了 18 架这种小型飞机。此外,还需要起降费、机场费用、维护修理保养费、飞行员工资等支出。
它的市场推进情况似乎也不太理想,比如目前只发展出了 3000 名会员,航线也不多。
从乘客的角度来说,飞行的频繁性决定了是否值得。除非你常常飞,否则它不会比传统的航空公司来得划算。我们在航空比价网站天巡 Skyscanner 上进行了查询,以 7 月 22 日旧金山飞往洛杉矶这条航线为例,商务舱的价格在人民币 1700-2000 元不等。而 Surf Air 最低的月费约为人民币 13045 元,这意味着,你每月飞行的次数至少要大于 8 次,才能值回票价。
不排除更多的人或者公司会为这种灵活性买单。
但 Surf Air 已经遇到了竞争对手。同是美国初创公司的JetSmarter 也提供类似的服务,不同的是,它没有实际的运力,只是开发了能提供拼机服务的手机应用。目前 JetSmarter 的系统中拥有 3100 架私人飞机,去年运送的乘客总数为 3.5 万人,年初还拿到了 2610 万美元的投资
它的模式更轻,更像是“私人飞机版 Uber ”。
而美国的 BlackJet 也有差不多的业务,可以帮助你预订他人私人飞机上的空闲机位。用户需获得邀请码、支付几千美元的会员费才能享受服务。入会之后,每笔短途航程的费用约 950 美元,跨国航线的费用在 3500 美元。
不只是初创公司,美国两家廉价航空捷蓝 JetBlue 和太阳城 Sun Country ,[url=http://www.qdaily.com/articles/%E3%80%82https://skift.com/2016/07/05/the-all-you-can-fly-jet-service-that-may-have-found-the-secret-to-success/]早前也尝试推出过价格为 699 美元和 499 美元的“一个月无限次飞行”计划[/url],不过只是试点和营销行为。
北美本土市场还没怎么开拓的 Surf Air ,跑到欧洲市场去抢生意,面临的挑战也不小。在欧洲,中短途飞行路线一般是由廉价航空提供,而按照航空数据统计公司 OAG 提供的数字,廉价航空已占到欧洲航空市场 36% 的份额。
在中国,要实现这种模式估计还很遥远。单是对公务机的航空管制没有完全放开这一点,就已成为最大的限制。
Surf Air 未来的发展,可能会面临不小的挑战。但最重要的是,它给我们带来了一个启发:飞机不一定只有一种乘坐方式。
有消息传出,Surf Air 有望在今年第二季度首次实现盈利。
题图来自 forbes.com
Banner图来自 Surf Air 官网、内图来自 ft.comSurf Air 官网

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