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你穷,只因为你爱贪便宜

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发表于 2016-8-3 03:26 | 显示全部楼层 |阅读模式

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今年京东618当天订单量估计有2400万单,都是用户剁的手。
廉价品并不廉价,反而是一种新的浪费。廉价破坏了人的价值,让人们失去对品质的尊重。越爱买便宜货的人赚得越少,而一味省钱,只会让我们的生活更不美好。
文/于青
当一条裙子从499元变为299元时,我们会毫不犹豫地买下它——同时对原价299元的裙子视而不见。当一双可买可不买的鞋子以3折出售时,我们会狂点鼠标争先恐后地买下它——完全忘了这些浮夸而糟糕的打折款早已堆满了我们的鞋柜。
我们会为了买更便宜的东西烧掉本已不多的工资,会为了“618”“双十一”那些标着半价的非生活必需品刷爆信用卡,我们狂欢在便宜货和打折品的海洋里,毫不吝啬地奉献着对便宜货的爱。然后我们会找尽理由为自己开脱。其中最好用的一条是:之所以喜欢买便宜货,是因为我们赚得少呀。
在这种消费狂欢中,真正得益的只有廉价连锁企业的头目。这让“哲学家”马云有了足够的底气为“山寨”正名:“中国的山寨品比正品拥有更好的质量、更好的价格。”小米们还为它们的低价产品找到了民族主义的支持:“中国货,不是廉价劣质的东西。”
刘强东把今年“618”定为“品质狂欢节”,然后大撒优惠券。他们的产品诚实地体现了 “一分钱一分货”的经济规律,但从来不会在广告中告诉你:更好的价格就是更低的价格,更低的价格意味着更低的品质,更低的品质意味着你手中的商品很快就要更新换代,也许就是明年的“618”和“双十一”。

618前,京东做广告叫板阿里。
越爱买便宜货的人赚得越少
我们为什么赚得少?一个残酷的、完美体现因果报应的根本源头是,因为我们太爱买便宜货。
众所周知,消费社会的形成与大工业时代有关。在19世纪末,主要的资本主义国家开始大规模机器生产,机器产能占据到国民生产的大半。工人不再需要技术,只需要将大机器生产环节拆解开来,每位工人只负责一小部分,并在一天中无限重复毫无技术含量的枯燥动作。
通过压榨劳力的方式,大量廉价品出现在了大盒子式的卖场中供人选择。越来越多的“奢侈品”走下神坛,成为寻常百姓家的平常消费:1908年,一辆福特T型车的价格为850美元。20世纪20年代初,它的价格降至290美元。
在1930年代的美国,拥有汽车、收音机和洗衣机的仅是少量富裕家庭。但是讲究自由平等的美国人相信,终有一天,所有人都能轻松地拥有它们。于是美国很快成为全球最大的廉价理念输出基地,一个“消费共和国”开始崛起。哈佛大学历史学家莉莎贝斯·科恩这样解释它:“其经济、文化以及政治都建于大规模消费之上,这种消费将迷人的物质生活和对于更伟大的自由、民主以及平等的承诺联系在一起。”
价格的民主成为了工人的任务——他们有必要更服从机器与市场,努力地加快生产速度以降低商品售价。

富士康(太原)的流水线。图/大公网
低价社会首先需要消灭“匠人”
要达成一个以低价为基石的平等消费社会,首先需要消灭工匠。因为工匠永远不会被“工作”绑住,他们拥有的是通过数十载的学徒期才精通的职业生涯——这种技术、责任心和判断力,提高了商品的质量、品味、独特性,以及价格。
想要消灭工匠,需要每个人都可以成为任何行业的雇员。只要每一个人都能做任何工作,劳动技能和专业劳动力的价值就会被进一步贬低。不能让“匠人精神”将人与机器区分开来——要保持低价,人就不能比机器更昂贵。
经济学家罗伯特·布鲁诺描绘了一个由廉价而生的“下流社会”:“公司因追求低成本而陷入了一种恶性循环,只有尽可能地压榨价值链上的工人。工人变穷,失去了实现社会流动性的可能。我们创造了低收入的工人,使其成为低薪的消费者,而他们又去寻求廉价商品。”
与廉价劳动力相对的是廉价连锁企业头目的膨胀财富。热衷于低价的消费者并不关心这些——恰恰相反,他们感谢那些不把人当人的连锁店与大卖场。
我们抢着在“618”“双十一”和新年促销时购买促销品,再为它低劣的质量和设计开脱:并不是因为我没有美感,而是因为它本来就是半价品。花半价买到便宜货的我依然是聪明的、会省钱的。

廉价商品的背后是廉价劳动力。
廉价不意味着节俭
真相是,廉价商品压根不会让你省钱,它只会养大你花钱的胃口——这也要感谢跟随消费共和国而崛起的广告和媒体业。每一天,它们都在不遗余力地让你相信,你的购买欲不再是一种象征着贪婪与挥霍的罪恶,而是一种民主权力。你什么都想要,并且你认为所有想要的东西都应该在某一天理所当然的降低售价,成为你的囊中物。
廉价的复仇很快就来了,首先从孩子开始。2007年,从美国零售店回收的1700万件含铅超标的产品中,有150万件是从世界三大一元连锁店收回来的。在明尼阿波利斯,一个4岁儿童死于一根手链——他吞下了一根百分百纯铅制的手链。
接下来是环境。在洛杉矶,昼夜不间断的运输工具所排放出的有害烟尘和粉尘使得城市上空1/3的大气受到污染,加利福尼亚有2400人因污染死亡——相信长期生活在雾霾中的中国人对此不会感到惊讶。
最后,廉价的复仇扩散到了整个世界。为了生产廉价,我们创造了一批自杀率奇高的低薪劳动力。为了降低成本,我们不遗余力地耗尽资源和污染环境。为了追求“物美价廉”,我们逼死了原创和匠人。

中国成了“世界工厂”,也成了“雾霾之国”。图/路透社
廉价商品意味着廉价的人民
一个关于廉价品的真相是:它们并不廉价。廉价破坏了人的价值,让我们失去对品质的尊重、对匠人的感情。对于一个习惯廉价的人来说,可以穿十年的大衣,比不过一年可以换十款的低价品。可以用十年的实木衣柜,比不过可以用完即抛的复合板新设计。一个杯子、一盏台灯,都用不着承载任何感情。
以低价为名的发展道路,它所通往的并非精致与尊重——如同美国总统威廉·麦金利所说:“廉价商品意味着廉价的人民,廉价的人民意味着一个廉价的国家,可廉价之国并不是我们的祖辈所建设的国家,并不是他们的后代打算继续维持的国家。”
想要重建对人与物的爱与尊重,想要节制被廉价品喂养出来的欲望,想要回到一个以独特和节约为基石的世界,我们需要付出更加高昂的代价。

廉价让我们失去对品质的尊重。图/《一个购物狂的自白》

本文首发于《新周刊》杂志第461期
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