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特稿|从高中辍学生到手握1亿用户:吴萌的十个成长故事

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发表于 2016-8-3 04:13 | 显示全部楼层 |阅读模式

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序:2015年中国出现前所未有的创业热潮,国家提出“大众创业万众创新”,出台五大政策鼓励创业,大量中小创业者的涌入,BAT等巨头的夹击,让移动互联网成了白刃战般惨烈的红海。由史玉柱于1989年创办的巨人集团,此时已走过第26个年头,公司支柱产品《征途》进入成熟期,亟需新核心产品出现,推动公司业务攀上新高度。在众多内部孵化产品中,高中辍学生、巨人85后副总裁吴萌制作的产品意外杀出重围。不依靠分发渠道、零广告投入,不到一年时间,他带领四人小团队制作的《球球大作战》成长为全行业难以置信的爆款,DAU(日活跃用户)突破1500万,注册用户1.3亿。对于众多仍在苦苦挣扎的中小创业者,吴萌的故事是一部典型的励志片,给了他们突围的希望与继续坚持的勇气。本文通过记录吴萌成长的十个故事,探寻该爆款产品成功背后的因果逻辑。

巨人85后副总裁、《球球大作战》制作人吴萌
故事一:4岁的“坏小孩”
随便去到一个陌生城市,打开《球球大作战》(注:又称“球球”),用“找朋友”功能搜索附近玩家,500米内一定有活跃用户。这种用户覆盖度,已是超越陌陌、追赶微信的体量。看起来它也不太像一款传统手游,更像一个社交网络产品。
在30岁时,吴萌做出了这款4岁小朋友都喜欢玩的社交游戏。俗语说,三岁看老。时光往前倒推26年,幼儿期的他,在东北老家黑龙江一个小城里,开始了人生的“坏小孩”历险记。
4岁时,母亲与奶奶坐在炕上,反复推让一笔20元的生活费。奶奶离开时,把钱偷偷放在了炕上。吴萌爬上炕,把20元拿走,到隔壁商店买了近十斤糖果。用袋子拖着,拉上邻居一群小伙伴,把糖果分食。
7岁时,吴萌经常帮父亲到商店“代购”。与4岁时糊里糊涂的吃掉20元糖果不同,这时的他已萌生金融理财意识:拿着父亲给的钱去商店买东西,钱没给商店,跟商店赊账,把省下来的钱跟小伙伴去玩儿。几个月后,商店老板找到父亲,东窗事发。
在当红网剧《余罪》里头,男主被誉为最不像警察的警察,“比人还鬼,比鬼还像人”,这些特点让他在卧底贩毒集团的行动中历经九死一生,活了下来;坏小孩吴萌,从小就被打上不安分的标签,这些特点让他在20多年后残酷的互联网竞争中活了下来。
野路子是天生的,从小不按常理出牌。“赊账门”后,吴萌遭父亲一顿暴打,也由此领悟到“出来混总是要还”的道理。他想明白了,挣钱得动脑筋,靠自己。
90年代是港台片鼎盛期,周润发主演的赌神系列电影风靡东南亚,偶像旋风一直刮到吴萌身处的东北小城。10岁的他,萌生了聚拢众人做事,当大哥的念头。他拉着几个小孩,手工打造了一批奖品,包括当时最潮的大哥大手机模型。用这些奖品张罗了一个游戏比赛,制定游戏规则,参加比赛可以赢奖品,1毛钱一张门票,把学校附近的小孩都吸引过来。钱到手,拉着小伙伴们挥霍一空。
13岁时,电话点歌业务很流行。3元一首歌,吴萌在家里抱着电话点歌,听入迷了。一个月下来,家里电话多出300多元点歌费。母亲在医院上班,每个月工资一百多,这一下花掉母亲两个月工资。
小时候贪玩,玩要花钱,钱不够花就想办法挣,这令吴萌从小就有商业头脑。加上敢干,愿意分享,很多小伙伴都喜欢跟着他。童年这些性格特征,为后来走上创业之路埋下种子。这颗种子经过漫长的孕育,在高中阶段生根发芽。

吴萌从小就被打上“坏小孩”标签
故事二:高中辍学
1997年,上初中的吴萌在姑姑家第一次接触电脑。当时电脑很贵,姑姑家比较有钱。他向来贪玩,对新鲜事物保持高好奇心,第一次见到电脑就着了迷。每到周末,吴萌坐3个小时火车到姑姑家玩电脑,打游戏,用绘图软件画东西,用Frontpage(注:微软出品的一款入门级网页制作软件)搭网站。
电脑为吴萌的人生打开了一扇全新的大门。他玩的第一款游戏是Dos版《毁灭公爵》,由此喜欢上玩电脑游戏。他还开始对网站制作、美术设计等产生兴趣。当时他用绘图软件画过滚石唱片LOGO,画的几乎一模一样。
1999年底,吴萌上高一。当时周杰伦出道不久,吴萌很喜欢他的音乐。加上对网站制作感兴趣,他用中午省出来的饭钱和业余时间,躲在网吧里搞出了第一个属于自己的网站周杰伦中文网(JAYCN)。这是中国互联网风起云涌的时代,1998年2月张朝阳创办搜狐网,1998年12月四通利方和华渊资讯网合并创办新浪网,并由此拉开一场长达十余年的门户争霸。
2000年底,吴萌上高二。哈尔滨的冬天非常冷,他每天早晨5点起床,坐5毛钱铁皮大巴车去上学,从始发站坐到终点站。终点站下车有个杂志报摊。那天早晨,吴萌在报摊看到《哈尔滨商业报》采访自己的内容上了报,做出一个重要决定:退学。
《美国时代周刊》曾评出“美国最著名十名从大学辍学的成功人士”,比尔·盖茨位居榜首,乔布斯第二。榜样的力量是巨大的,“我感觉自己不能再待在学校里,否则就错过机会了。”当时,网站发展势头已起来,《哈尔滨商业报》、《北京青年报》等媒体网事板块相继对他做了报道,吴萌坚定了出来闯、搞出一番名堂的决心。在那之前一年,新浪、搜狐相继登陆纳斯达克上市,掀起了中国第一波互联网公司赴美IPO的大潮。吴萌隐约听到有个声音在召唤他,用今天的网络用语是“快上车,来不及解释了。”
吴萌念的是哈尔滨一所私立高中,他找到校长申请退学,校长不同意。虽从小贪玩,但学习成绩一直不错。在那个非常看重大学升学率的年代,校长于公于私都很难同意他的请求。
很难跟不上网的校长解释清楚即将爆发的互联网发展机遇,吴萌只好曲线救国。2001年初,过完寒假,他拉着母亲去找校长。有家长出面,校方勉强同意辍学申请。
俗话说“可怜天下父母心”,母亲虽同意吴萌的退学决定,但让一个16岁的男孩放弃学业,就此走上社会,很难让她不忧心:他天天玩电脑不务正业怎么办?他一意孤行做的什么网站靠谱吗?他会不会跟人学坏变成小流氓?一系列担忧缠绕母亲心头,有苦难言。
辍学后,吴萌在家里买了台电脑,憋在3楼搞网站。到饭点,母亲送饭上楼。“最长一次长达3个月,我没下一次楼。”后来为避免母亲的念叨,他“离家出走”,在家附近租了个房子,继续搞他的网站。母亲有空时会过来,帮他洗洗衣服。

曾经的不羁少年,如今已为人父
故事三:人生第一桶金
从家里搬出来不久,网站开始有收入。家里陆续收到邮局汇款单(注:那时代还没有支付宝),让家里人开始稍微宽慰他的选择。
关于人生的第一桶金,吴萌按金额不同,有三个界定。自2001年辍学起的3年内,十几岁的他在三个领域陆续赚到了钱。
一是玩游戏,打装备,卖掉。当时网络虚拟交易尚不发达,不少人找上门买装备。他清楚地记得,“有个玩家从长春开车到哈尔滨,开6、7个小时过来,就为了找我买一件稀缺装备。”卖装备最多一笔赚了3千多元,这在当时不是一笔小数目。手头留不住钱的吴萌,拿到钱就花一千多给自己换了一台当时非常火的三星直板手机。
二是写独立软件。吴萌写过一款独立软件,借助人传人的逻辑思路,通过送激活码方式,赚了5、6万元。“很多用户想要激活码,我定了个规则,想要激活码,把我写的一篇推广文章发到十个以上不同的论坛,截图发邮件给我,我审核截图后发激活码。当时每天都收到几百封邮件,文章扩散开后为软件带来大量用户”。这是他首次掌握通过口碑传播拉用户的窍门,并切身感受到有了用户不愁赚钱的互联网思维,核心逻辑后来用到了《球球大作战》中。
三是一直在做的网站JAYCN。为了不影响用户体验,吴萌坚持不在网站中插入广告,靠着网站会员零零星星的捐款,网站活了下来。但人数多起来后,运维成本越来越高,尤其是服务器成本。飞鱼科技的姚剑军(阿飞)当时卖虚拟机,一开始给JAYCN赠送带宽。发展起来后,他一个网站把阿飞的整个服务器拖垮了。阿飞没办法,找了过来。吴萌说:“不好再麻烦你了,我想办法花钱买。”他开始尝试做增值服务,卖明星周边、CD、会员服装等,收入逐渐稳定起来。
JAYCN在巅峰阶段,是中国最大的粉丝网站,也是全国人气最高的明星社区,曾得过网易颁发的“最佳音乐网站”。注册用户过百万,会员遍布全球。吴萌一个人同时管理着几百个版主,通过版主去管理上百万会员。少年吴萌在与几百个版主斗智斗勇的经历中,积累了大量沟通、管理经验,为后来创业带团队打下管理基础。
吴萌粗略算过一笔账,辍学后做网站挣了有近20万元。后来他离开老家前往北京发展时,把剩下的十来万都给了母亲,化解家里经济压力,只身南下。

2005年吴萌与周杰伦在北京演唱会庆功宴上留影
故事四:第一个跟头
2003年底,吴萌18岁,已挣着人生第一桶金,能养活自己。但在家人看来,不上学又不上班,这样天天搞电脑、上网,像个小混混,终究是不务正业。加上网站收入不算太稳定。为打消家人顾虑,吴萌又做了一重要决定,找家公司上班,网站从全职经营转为兼职。
母亲托人为他找到一份在印刷厂的岗位,平均月薪300元。找了关系,给他月薪600元。吴萌不想进印刷厂,传统,死板。他自己找了一家公司,叫“哈尔滨申格体育”,月薪1500元,让家里很是惊讶。
那是他人生第一份求职简历,只有六个字:“没学历、有实力”。有网站制作、设计功底的吴萌,进了这家公司企划部。在这家体育用品公司干了一年,为耐克、阿迪等品牌做了大量平面设计、橱窗设计方案。这份工作为他后来创业中“理解美的东西打下了功底”。
2004年底,上了一年班的吴萌感觉上班太浪费时间,“我还是适合自己干”。他辞掉工作,重新全职投入网站的运营。
2005年,吴萌从赞助商手里拿到一张免费门票,坐火车到北京看周杰伦演唱会。这是吴萌第一次到北京,感受到大城市魅力,很想留下来。从北京回来,他连夜向北京的公司发出几百封简历。天亮睡醒,收到十几封面试回复。他又坐上火车到了北京。这是他第二次上班,这次短暂的上班经历给他两个收获:“一我真的坐不住,还是得创业;二在北京认识好多做网站、创业的朋友,不少人后来成了成长路上的伙伴。”
就在这年,Web2.0概念兴起,催生了博客、播客、互动多媒体网络杂志、新型虚拟社区等新一代互联网产品形态。2005年年底,吴萌决定离开北京到广州发展。一个广州投资人曹家昌(时任骏网集团董事长)决定投资吴萌,希望他展开并购,把网站做大。当时国内缺乏综合性粉丝网站龙头,创办于2003年底的百度贴吧成立两周年,霸主地位尚未形成。
吴萌看到的机会是,以JAYCN的用户、口碑为基础,把同类歌迷社区都聚集起来,将有非常大的价值。吴萌到了广州,收购了二三十家有影响力的歌迷网站,网站更名“番薯窝”,定位全球最大fans互动娱乐社区。
时任IDG投资经理的高翔,也有意投资吴萌,因故未成。双方此次结缘为后来在动网的合作打下了根基,吴萌与李锐、宋海波三位创始人联合创办广州动网,正是由高翔撮合。
番薯窝发展并不顺利,搞砸了,之前挣的钱也都亏了。后来吴萌做了几点反思:1)对用户不够理解。2)做的产品缺乏核心价值。3)性格浮躁,难以沉下心去琢磨产品。他由此提炼出“要从用户的角度思考问题,追求简单、极致”的产品理念,这种理念一直带到了后来的《球球大作战》中。

吴萌在巨人高管台湾拓展活动
故事五:走投无路才做的游戏
2007年,发展近十年的中国互联网市场进入剧烈的板块振动与变革阶段,几家欢乐几家愁。
这一年,曾风光无限的SP行业集体陷入低迷:TOM在线为免“公司价值被投资者低估”最终选择退市。腾讯为保住与中国移动的分成比例不变,把庞大的“移动QQ”用户贡献出来,与中国移动组成“飞信QQ”。
同在这一年,电子商务热潮兴起,阿里巴巴在香港H股上市,催生了中国市值最高的互联网公司;网络游戏成了资本市场追逐的新贵,巨人网络、完美时空、网龙、金山等企业相继IPO,造就了中国互联网企业第三波集体上市浪潮。
这时的吴萌“最近比较烦”。番薯窝发展遇挫后,他在广州蛰伏了大半年,生活窘迫到几乎没钱开支,“差点要灰溜溜的回老家去”。为节省房租,他搬出了独立公寓,跟人合租,每天上街买菜、做饭,包揽了几个创业伙伴的伙食。
当时恰逢动网从海口搬迁至广州,重新成立公司,发展新业务。在高翔的撮合下,吴萌与番薯窝COO李锐(注:现动网首席运营官)、动网董事长宋海波组成一个新团队。新团队成立后拿到了蔡文胜与IDG的投资,但业务发展一直不顺利。最惨的时候,几个月发不出工资,找蔡文胜临时借了几十万元才度过难关。
三人商议决定,每人主导一个自己看好的业务方向,哪个方向先成功,公司就重点押注该业务。李锐主导做营销业务,海波做了个网站,一直喜欢玩游戏的吴萌盯上了离现金流最近的游戏行业。当时端游已被盛大、巨人、网易、完美、畅游等巨头割据,他选择新兴的页游切入,做了一款模拟经营类页游《商业大亨》。吴萌一直喜欢玩模拟经营游戏,市面上所有这类游戏几乎都玩过。
《商业大亨》审计草案出来时,周围没一个人看好。盛大投资团队看过吴萌的方案,劝他放弃,这种模拟经营类游戏开发难度巨大,成功太难。2008年7月,吴萌带着游戏到Chinajoy走了一圈,备受打击,产品深度与完成度都不够。从上海回来,他带着团队改了几个月,在2008年年底把游戏推向市场。
2009年,《商业大亨》取得巨大市场成功,成为当年收入最高的网页游戏。黄一孟、骆海坚(4399 CEO)、叶斌(后来制作出爆款页游《神仙道》)等人闻讯赶去取经。2010年,动网公司收入过亿元,利润超过5千万,把页游锁定为公司核心主业。
后来吴萌回忆起这段经历,感慨自己是个互联网创业者,当年实在“走投无路才做的游戏”。但时势造英雄,像吴萌这样误打误撞进入游戏业的不乏其人。2009年,中国著名分享网站VeryCD始人黄一孟在发展遇到瓶颈后,创办了主业为网页游戏的心动游戏;快的创始人陈伟星也曾透露,最初是把快的当个游戏做,希望通过这产品向出租车司机赚点钱,没想到做成了出行平台。
从盛大《传奇》、九城《魔兽》、巨人《征途》等端游燃起的游戏之火,历经了端游、页游、手游等几大重要产品形态,吸引了来自互联网、SP、域名投资等各领域的创业者投身其中,这把火越烧越旺,如今每年产值已高达千亿元。

吴萌与伙伴汪东风、廖东游历斯坦福时留影
故事六:巨人首位85后副总裁
2011年,吴萌参与创办广州动网的第五个年头。如他制作的爆款页游《商业大亨》在取得巨大成功后进入漫长平稳运营期那样,吴萌发现自己在动网也遇到了瓶颈。2007年由端游巨头引发的集体出海IPO浪潮,未在页游市场重演。国内A股市场波澜不惊,上证指数长期趴在2200点,如一潭死水。
2011年年底,想大力发展网页游戏业务的巨人网络高管团队,找到了吴萌。巨人凭借《征途》巨大成功上市,上市后一直围绕端游发力,陆续开发了《征途2》、《仙侠世界》等知名端游产品,但网页游戏业务几乎从零开始。巨人希望吴萌加入后担纲页游业务负责人,把这块业务做到堪比端游业务的高度,推动巨人业务走上第二个巅峰。
吴萌从中看到了挑战,也看到了机会。关键是,是时26岁的吴萌已实现财务自由,但他认为自己人生高度不应只到财务自由层面,需取得更大的成功。
通过巨人高管团队引荐,吴萌见了巨人董事长史玉柱。两人谈了一下午,谈产品,谈精品,谈如何能做出爆款,诸多理念共鸣。离开前,史玉柱向吴萌正式发出邀请。面对这位传奇企业家、极致产品经理,他感觉已具备天时、地利、人和,没理由拒绝,稀里糊涂就答应了。
吴萌出门后才想起,聊了一下午产品理念,居然没顾上聊自己的核心利益问题。回到广州,他把新决定告诉了动网两位合伙人和自己家人。当时他新婚不久,在广州买的新房也未入住,此番变动需下大决心。为给公司与团队有个好交代,吴萌主动放弃动网所有利益,以原始股价格把手中股票卖回给公司,从广州举家搬到上海。
2012年2月,巨人网络发布公告宣布吴萌加盟,担纲页游业务研发副总裁。对于吴萌这位巨人历史上首位85后副总裁的加盟,史玉柱在内部指出“希望多给年轻人机会,年轻人承载着巨人未来创新的希望”。
坊间有一故事,史玉柱一直看好游戏加社区的方向,之前曾斥资6千万美元投资庞升东的51.com也因看到这方向,希望能让巨人的游戏业务与51.com的社区产生化学反应。但直到他2013年宣布退休,这模式不只巨人内部,整个互联网行业都没人能实现。后来,吴萌带领的《球球大作战》团队,有可能在某些方面实现了当年老史的愿景。

广州动网创业阶段的吴萌
故事七:好朋友都成了亿万土豪
2013年2月,掌趣科技拟8.1亿收购动网先锋,拉开了游戏公司资本并购、借壳上市的序幕。这离吴萌离开动网加入巨人仅一年时间。看到新闻的这天夜里,他彻夜未眠。按当时公布的收购价格,动网先锋创始人宋海波已身家2亿(注:按3年后套现价格其身家翻了四倍多,近10亿)。作为动网先锋三大创始人之一,吴萌当时以原始股卖回给公司的股票,至少价值数亿元。
“感觉自己损失了好几亿”的网络热词,竟这样活生生地发生在吴萌身上。他更没想到,这只是游戏公司借资本市场狂欢大戏的开始。2013年10月3日,Forgame香港挂牌上市,Forgame集团董事长兼CEO汪东风身家达10亿。2014年4月,游久A股借壳上市;2014年6月,游族A股借壳上市,80后董事长林奇身价60亿;2015年1月,昆仑万维登陆深圳证券交易所创业板。
吴萌的烦恼不只来自财富方面的损失。更重要的是,身边这群曾经一起创业的兄弟们,已借资本市场的东风实现腾飞,自己“很可能要被他们抛弃在奔向牛逼的路上”。
不仅在资本市场不赶趟,在巨人内部也遇到巨大压力。带着众人非常高的预期进来,但加入巨人后埋头研发的多款页游,均未取得理想效果。更糟的是,网页游戏出师尚未成功,市场热点已切换到手机游戏。这是个风云骤变、成王败寇的市场,一步慢、步步慢。
一直到2015年初,是吴萌压力最大的3年。多年来持续高强度的产品开发压力,加上精神煎熬,让他“头发掉了一地,差点得抑郁症”。
“身边的人不断通过资本市场暴富,心态影响大;多年来没达公司预期,心里压力大;页游市场形势持续发生变化,一度过于迎合市场,忘掉初心,失去了自己原本擅长的东西。”吴萌反思这几年的经历,痛定思痛,卸下“三大包袱”,沉下心来研究用户需求,做自己最擅长的事情。
吴萌每天晚上2点之后离开公司,早上10点到,一周六天,风雨无阻。除了女儿出生期间他陪产一天,平时极少请假。一位业务负责人经常在夜里3点接到他电话,一聊就是半个小时,该负责人后来被老婆勒令从主卧搬到了客房。吴萌在办公室摆了一张行军床,每天困到扛不住时就躺下来眯一会儿。有玩家给他送了一只可爱的小马抱枕,放在行军床上。在充满技术宅、屌丝味的研发区,这只抱枕画风非常另类。
“他把压力都放在心底,他是一个充满正能量的人。”李晨(知名主持人、潮牌NPC创始人)眼里的吴萌,每谈到事业就像打了鸡血,“我们一起上课,他是唯一一个在课间休息还抓着我们聊工作的人。当时很多人在聊晚上吃什么,聊最近娱乐圈有什么八卦,他冲过来打断我们,说你们别聊那些,我们来讨论一下那个产品的问题。”

吴萌办公室的行军床
故事八:潜龙勿用
转机出现在2014年底。从2014年底到2015年底,这一年对吴萌至关重要。2015年12月31日,吴萌在朋友圈写下这样一段话:“15年三大精神收获,东岳先生的思想,苏教授的2.5,海哥的生态框框,16年继续努力。”里头提到的三个人,是这一年中对他影响最深的三个人,他们的影响在其整个创业生涯中起到承前启后、突破天花板的作用,为他接下来在《球球大作战》的成功奠定根基。
王东岳是一名自由学者,吴萌参加了他的哲学课程,罗辑思维罗振宇、研习社李善友等均为其学员。通过好朋友廖东(91wan创始人)的介绍接触该课程,第一节课听完他就为之惊叹。性格热情、热衷分享的吴萌,把东岳老师的课当珍品向身边好友分享,很快把黄一孟、朱永明(巨人网络副总裁)等人发展为东岳先生学员。
吴萌认为:“东岳老师的影响在于通过对哲学的理解,让我思考问题回归本质,一方面加深了对事物的认知,另一方面改变了思考问题的方式,重新建立了一套底层结构,对这个世界的认知和对事物的理解都有了全新的认识。”他坦言,在加入巨人头几年,曾做了不少无用功;如果早点上东岳老师的课,能更早一些顿悟。
苏牧是北京电影学院教授、博士生导师,才华横溢,阅人无数,对吴萌这个编外学生赞不绝口。吴萌喜欢电影,在朱永明引荐下与苏牧教授相识。苏牧教授的“2.5理论”,以及好莱坞工业电影方法论,对其影响非常大。2.5理论核心是,中国电影观众审美水平在1.5,美国观众审美水平在2.0,好莱坞电影要确保票房,必须想方设法把电影品质提高到2.5,超过观众预期。
2.5理论与吴萌推崇的理念相似,后者核心逻辑是,如果目标设定在80分,纳入执行等因素影响,结果出来可能不到60分;目标必须定高到100分,做出来才可能在60-80分。他认为,“不管做游戏还是做电影,总得超外界预期,才能成功。”随后,他把旗下工作室更名为“2.5工作室”。苏牧曾感慨:“吴萌这小子是个孙猴子,当年中国居然没有一所大学能降伏他。”
海哥(骆海坚)是4399CEO,吴萌在广州创业时与其认识,是多年好友。2015年底,他回广州拜访骆海坚,聊起这些年的蛰伏,吴萌非常感慨。骆海坚根据4399近年发展经验,总结了一个“价值100亿元的教训”。教训的核心是要聚焦,把单品做到极致。
核心业务为小游戏的4399,曾在内部同时开设数百个项目,管理着数百支研发团队,为此付出了上百亿元代价。吴萌后来时刻警醒自己,聚焦单品,做出爆款,避免重蹈覆辙。他的团队管理模式也发生了180度转变:在动网时,吴萌带领四、五百人团队,那时总认为人多好办事;开发球球之后反而推崇精锐小团队模式,人不在多而在精,牛人一个顶十个。
2015年起,吴萌旗下业务陆续出现转机。上半年,2.5工作室制作的《国民足球》卖出了三千万元的全球最高授权费。5月份,球球立项并推出内部测试版本。吴萌在办公桌上贴了个标签,上书“潜龙勿用”,提醒自己稳住心态。该词出自《易经》第一卦乾卦象辞,隐喻事物在发展之初,虽势头较好,但比较弱小,应小心谨慎,不可轻动。

东岳先生在课间休息交流,左一为黄一孟
故事九:七年一个轮回
有科学研究表明,人体细胞在不停的新陈代谢,每三个月替换一次,旧的细胞死去,新的细胞重生。将全身细胞都替换一遍,需要七年时间。吴萌相信科学,也信命。他认为,七年一个轮回,2015年将对自己非常关键。
2001年吴萌辍学,全力做网站,取得人生第一次成功;七年之后的2008年,吴萌在广州走投无路时进入网页游戏行业,通过《商业大亨》取得人生第二次成功;2008年到2015年,刚好又是七年。
在广州生活过的人,多信命,也信运。孙宇(深圳德宇创展董事长)与吴萌在广州认识,也是一位仗义、热情的东北人。每隔一段时间,他会飞一次上海,聆听吴萌的最近感悟,把这些感悟借鉴到他的传统行业中。
2014年年底,孙宇在广州找大师给吴萌算了一卦,大师认为其事业重大转机出现在2015年,腾飞则在2016年。2015年春节,孙宇通过一位信徒好友获得一段在佛前诚心供奉一年的红绸,托人在大年三十坐飞机送到上海,帮助吴萌转运。
“听起来,球球是一个靠运气得来的、天上掉的馅饼。实际情况当然不是这样。通过上面几个故事,你能感受到承载了多年巨大压力的吴萌,对一场成功的热切渴望与苦苦坚持。”巨人网络集团品牌部总监马全智表示。据他回忆:“吴萌2015年做了很多探索,内部孵化了超过3款产品,球球最终脱颖而出。”其在加入巨人之前,曾在媒体从事互联网创业报道,有十余年网络从业经验,能在产品创新方面跟上吴萌的思维。
两人经常交流到深夜,探寻下一个互联网创业的风口。在《球球大作战》出来之前,吴萌曾研究陈大年和WiFi万能钥匙,为何在游戏公司盛大体制下能出这样一款互联网产品?巨人从现在开始,需要多久才能做出一款类似成功的产品?WiFi万能钥匙所属的连尚网络成立于2013年,做到2015年体量用了3年时间。他当时却未料到,球球只用了不到一年。
2015年5月,吴萌与团队发现海外有一个页游产品叫《Agar.io》,觉得很好玩,想在手游里实现它。这款页游简单,门槛低,可以很快上手,但也有一系列弊病。《Agar.io》是一个传统休闲游戏,玩家一进入游戏就要一直玩下去,没有尽头,直到被别人吃掉。吴萌把《球球大作战》定义为微竞技游戏,一局15分钟,死亡后可以再来。这样最小单位是一条“命”,中间的单位是一局,大的单位是长度为一个月的赛季。与此同时,他对游戏核心玩法和数值做了调整和优化,融入诸多创新的成长线和社交元素。
在《球球大作战》之前,巨人主打游戏都是类似《征途》的MMORPG(大型多人在线角色扮演网游)风格。为避免玩家对球球产生先入为主印象,并避免外界的过高预期影响游戏发展节奏,球球对外一直打“Superpop & Lollipop”工作室名号。主创团队也非常低调,埋头研发,从不露脸。但在该工作室对外披露的信息中,能隐约找到一些伏笔。比如,有文章提到该游戏制作人是高中辍学生的背景,正是吴萌本人。
有过多次创业经验的吴萌,对用户数据有着天然的嗅觉。产品推出后,他推演了球球未来发展的几个台阶:DAU 100万、200万、500万、1000万。他认为当DAU突破100万时,产品将进入快速成长的幼儿期;当DAU在200万至500万时,产品将具备可观的盈利能力;DAU突破1000万,将是国内手游自研产品的里程碑式成功,近几年中除了腾讯旗下产品,尚无其他产品达到该高度。
吴萌没想到,球球用不到一年时间就超过了他之前推演的最高一级台阶,实现了指数级增长。这种增长像核能中的裂变,快到令他兴奋且难以置信。2016年6月4日,球球推出一周年,用户总数突破1亿人,主力人群为10-20岁的年轻人。这部分人群在中国约2亿,是中国互联网最有价值的生力军,其中过半被吴萌掌握。
2015年底,巨人公司年会。史玉柱在年会中宣布,公司将大力鼓励精品研发,要让精品制作人身价过亿,“如制作人做出精品游戏身价不过亿,将自掏腰包补足。”当时《球球大作战》DAU已突破200万,现场很多人把目光投向吴萌团队的方向。在年会晚宴中,几十个部门、一千多人排着队到主桌给史玉柱敬酒,史玉柱单独拉上吴萌团队喝酒,享受VVVIP待遇。
直到此时,背负了近4年沉重压力的吴萌才稍感觉松了口气。

2015年4月吴萌与李晨等在终南山进修,他把此图题名为《等风来》
故事十:性格决定命运
由于诸多原因,在整个互联网行业,内部创业多不被看好,这些年值得关注的成功案例也屈指可数。微信之父张小龙的故事外界已耳熟闻详,在巨人蛰伏了4年多的吴萌则低调很多。
在这个月,球球DAU突破了1500万,月活跃用户突破5500万,仍处于高速发展阶段。它像一只加速上升的火箭,此时预测它的高度尚早,以球球目前的表现来定位吴萌的成功也为时尚早。但能看出来,球球的成长让吴萌逐渐完成这场关于成功的“自我救赎”。
曾经无比在意的东西已悄然放下,如今吴萌的兴趣更多在琢磨产品、研究用户上面。2016年春节之后,廖东给吴萌打电话,感慨现在用户太难做。吴萌的轻描淡写,让对方哭笑不得。他说:“用心做,关注用户需求,我觉得还好啊。”廖东挂了电话,说“跟你没法聊”。
2015年上半年,巨人私有化之后、借壳上市之前,处于漫长静默期。马全智与业内朋友交流时曾提及,巨人下一个核心增长点很可能出自吴萌。他根据多年接触断言,吴萌具备了互联网创业成功所需的一切因素,成功只是时间问题:1)拥有灵敏的互联网嗅觉。2)善于反思,悟性高,不钻死胡同;3)能熬能扛有执行力;4)没有财务压力,不会因生计所迫中途放弃,有着强烈的成功欲望,会坚持到底。第四点尤其重要,邢山虎在《我叫MT》成功之前,也曾经历漫长的蛰伏期,他有句话令人深思:“人生就像掷骰子,只要不离桌就永远都有机会。”
在李晨看来,球球的成功是偶然也是必然。“说偶然,因为最初没料到有今天这么大的成绩;说必然,是吴萌在弯路与捷径之间,他选择的是踏实做的弯路,没有绕开障碍走捷径,最终球球在他选择的艰难的弯路上等着他。”
“一百个人眼中有一百个哈姆雷特”,孙宇认为,“球球能取得如今的成绩,是吴萌性格所致。他专注,工作狂,对事情极度认真,喜欢把一件事情做到极致,喜欢钻研各种新事物,最重要的是悟性非常高,这些性格特征在球球产品研发中都得到了体现。”
大龙从广州就跟随吴萌创业,是其产品研发运营的左膀右臂。他眼中的吴萌,是个眼里容不得沙子的人。“精益求精,眼里不揉沙子,美术的一个像素,技术的一点点漏洞,都深挖到底,力求完美那种。敢想敢干,又会定期总结沉淀。”谈到这位老领导的缺点,他认为“有时性子太急,铁面,团队做的不好不管什么场合都骂,大家都挺怕他。”但骂归骂,却是个讲道理的人。很多事情都总结到位,爱分享,大家事后都服。跟着吴萌打拼这些年,大龙感觉“成长是老快了”。
据了解,球球曾因一次BUG在玩家中造成非常不好的影响,包括大龙在内的相关负责人被吴萌叫到办公室一起检讨。这次事故给吴萌敲醒警钟:球球已发展到今天的规模,必须要克制欲望,及时踩刹车,尤其是对一些想当然的想法。史玉柱曾说过,失败的经验比成功经验更有价值,这观点在上述案例中得到佐证。如果没有之前的几次失败经验,吴萌很大概率上驾驭不了球球今天的用户体量。
生活中的吴萌,在孙宇看来,除了“太宅,不爱喝酒”,其他都是优点,“热情,耐心,喜欢帮助身边朋友,把朋友的事当成自己的事。”李晨对此也深有感触:“吴萌对身边的人非常好,是个懂得感恩、知足的人,他很珍惜生命当中遇到的人与事。”
吴萌还是个强迫症。相识近十年的黄一孟,对他是“又喜又怕”。喜的是每次与他交流、听他分享推荐,都有新收获和启发。黄一孟也是东岳先生学生,就是吴萌把他拉入的课堂;怕的是那种执着、坚持,接近强迫症的热情,他看好和推崇的一个东西,不管用多长时间,非要把你说服,“有次飞长途,两人在飞机上聊一路,被坐在后面的乘客上来投诉影响休息”。你还不能假装接受,他敏感又敏锐,能洞穿这一切。他要说到你心悦诚服,发自内心地接受,这过程中还会用上120分力度的“铁砂掌”拍你肩膀。往往一场交流结束,两肩发麻。
强迫症+悟性高的双标签,马全智曾在一次出差中同时遭遇过。2015年上半年,他在北京陪同吴萌拓展新业务。从一酒局出来,已经是夜里2点多。回到酒店,他拖着几个已醉醺醺、“北京瘫”状的家伙接着聊。众人睡眼惺忪,哈欠连连,聊到夜里4点多才被放走。业务中有个关键点,马全智听完略有顾虑,直觉有逻辑漏洞,但没想到解决办法,当时没提出来。第二天一早,众人被吴萌电话叫醒,召集讨论。他说,昨晚那个方案我后来细想有问题,问题出在哪里,我打算这样调整......
朱永明平时与吴萌交流甚多。在他看来,万物皆有因果,球球这款游戏的成功,与其的性格、成长经历不无关系。今天的球球已发展成一个时代的符号,它一系列竞技、团队协作、社区玩法的背后,代表着家族、温暖和友爱。它解决了这代独生子女现实中的孤独感,为他们在虚拟世界提供了重要的精神家园。这种游戏加社区的创新产品,只有从业经历独特的吴萌才能制作出来。
2016年4月,史玉柱在内部全员大会中宣布将施行“狼文化”。狼具备四大特点:1)有危机意识。2)鼻子尖,嗅觉灵敏,善于寻找、发现市场机会。3)有自发性进攻本能,不屈不挠。4)有团队合作意识。巨人网络总裁刘伟在一次狼文化内部落地工作会议中坦言,吴萌就是一匹天生的创业狼。

在苏牧教授眼里,吴萌是一只能闹翻天的孙猴子;巨人总裁刘伟认为,吴萌具备创业者最必需的狼文化
后记:坊间传言,一直到现在腾讯内部大部分人看不懂,甚至不相信这款产品的成功。说出来确实像天方夜谭(所以很长时间里吴萌一直对外界保持沉默):4个人初创团队,不借助任何分发渠道,未投入一分钱广告,不到一年时间,在BAT巨头夹击、上万支创业团队的混战中杀出重围,风靡全中国亿万年轻人,跻身全球Top Apps前十名,每天保持15-20万的百度指数热度。
黄一孟认为,球球成功的因素主要在于抓住了玩家品位变化和年轻人的需求,而不是遵循传统的行业思维。传统的行业思维是,渠道喜欢什么样的产品,开发者就做什么样的产品。球球完全是从用户需求出发,与行业里传统的渠道刷脸、测试刷数据、商店刷榜刷评论等做法背道而驰。这颇有点当年淘宝网“倒立者赢”的味道,不按常理出牌的吴萌带领球球趟出了一条不寻常的路:即使遍地哀嚎,机会仍在。但机会只属于那些抓住用户需求,把产品做到极致的人。
本刊记者|任武


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