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事业(二)

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发表于 2015-10-28 00:54 | 显示全部楼层 |阅读模式

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接前文


进了小闯研公司,发现自己一点也不喜欢这个工作。 所谓的小闯研研究,就是联邦政府出题目(Solicitation),公司写研究提案(Proposal),递交上去,选上了,给十来万研究基金做一期研究。 如一期做的好,再给几十万做二期研究。 我去的那家公司有四十几号人,一半是博士,个个埋头写提案,谁拿钱多,谁是大爷。 至于小闯研的宗旨,开发高科技产品,是没人当真的。 更离谱的是,有些同事为了拿到基金,不择手段,编造、做假、抄袭,等等,看得我是目瞪口呆,这是搞科技研究的地方吗?

但是,不喜欢也没办法。 我那时上有老、下有小,必须赚银子养家,只得埋头苦干,拼命地工作。 不就是写题案申请钱吗,我学着做就是。 俗话说,学坏容易学好难,很快,我就掌握了写题案拿基金的奥秘。 俗话又说,近朱者赤、近墨者黑,在小闯研干的时间长了,慢慢的,自己也被同化了,为了申请到研究基金,什么样的提案都敢写,什么样的话都敢说。 研究基金越拿越多,有一年光二期的研究项目就拿到三个。 拿钱多了,工资涨上去了,同事老板更友好了,自己的虚荣心随之也大了,飘飘然觉得自己是个大拿、是个人物了。 然而,心底里我还是不喜欢这个工作,总觉得这不是在做学问,是在骗钱混日子。 于是,跟朋友在一起时,常常戏称自己为“知识混子”。

一次,去伯克利大学向一位老教授讨教问题。 等我说完我做的课题和遇到的问题,老教授略略评点了一下,然后说,“年轻人,这种课题,既无任何学术意义,也不会有任何实用价值,你为什么要把你的时间、精力花费在上面?。。。” 一席话,如雷灌耳。 我忘了那天是怎么结束谈话的,但我清楚地记得,在走出老教授办公室的时候,我作出了决定,离开这个小闯研公司。 自己从幼儿园到博士后,近三十年的读书学习,不是为了当个“知识混子”。
于是,重新写简历,找工作。 那是九十年代中后期,美国在计算机和因特网的带动下,经济形势大好,就业形势跟几年前不可同日而语。 我发了不多的几份简历,就引来面试,收到聘书。 于是,跟小闯研说声拜拜,到一个五百强公司上班。

五百强到底跟小闯研不一样。 在这儿,说假话吹牛皮一点没用,这儿的每一分钱都是用产品去换来的。 更可爱的是这儿的公司文化,讲究的是公平,自主,互助,贡献,等等。 在公司文化熏陶下,同事们彬彬有礼,讲话得体,让我觉得自己从野蛮世界一步跨入文明社会。 一次小组开会,有同事说,“我建议把西格马另件的包装从六十磅改为四十磅,因为另件运到亚洲组装,亚洲人个子小,力气没有美国人大,六十磅他们搬不动。” 另一同事马上说,“我不同意你的说法,你的说法会伤害亚洲同事的感情。 应该说,考虑到亚洲地区特殊的人类环竟学(Ergonomics)因素,建议改变西格马另件的包装。” 真是人跟人不一样啊!想起几年前,去小闯研公司面试,中午出去吃饭,我没话找话,说:“这儿很少看到黑人。” 公司老板说“黑人都住到城南去了。” 我就问“是不是穷人区在城南?” 老板说“不是的,是因为州立监狱设在城南。”

我到这个公司做的是新产品研发,是有关微污染控制方面的产品,也就是控制小范围内的污染,比如电子器件和精密仪器内的污染控制。 这个工作我喜欢,做的东西看得见摸得着,实实在在的。 于是,我就全心全意地投身到新的工作中,像海绵吸水一样吸收着新的知识、新的技术,很快就熟悉了业务。 二三年下来,几组产品被我搞得搞得清清楚楚,如同太太的身体,再无太大新意。

转眼就在新公司工作了四五年,自己也年过四十了。 不知怎么回事,心里开始有焦虑感,觉得这辈子将是碌碌无为了,三十年的学问,派不上太多用场了。 心想,难道这辈子就这样了?坐等退休了?  七想八想,就想到了小闯研。 是啊,何不自己办小闯研公司试试? 十多年科研做下来,自己常有这样那样的想法,却苦于没办法试一试。 这些想法,如有一个成功,变成商业产品,那三十年的苦读就有回报了,这辈子就值了。 于是,一咬牙,就把辞职书给递上去了。 头儿对我一向挺好的,他说他懂得我的想法,也支持我的创业,但他说他知道,创业成功的几率是很小的,万一我创业不成功,随时欢迎我回去上班。 我就跟头儿说,给我两年时间,两年内若无大进展,我就放弃,回来工作。 于是,我把工作给辞了。 那时,我来美已近二十年时间,辞职创业是我第一回为自己的事业“做主”,也是迄今为止唯一的一次。

接下来,就开始我的创业路程。 注册公司、寻找合作伙伴、写研究提案、找实验办公场地、购买仪器,等等,忙得不亦乐乎。 一天,正在书房写提案,听见有人揿门铃。 开门一看,有一男一女,手拿公文包,面目和善、衣冠楚楚,自称是国防部雇员,要跟我谈谈。 我把他们让进屋里,他们说他们是国防部高级研究中心派来的,研究中心评估了我送上去的几个研究提案,初步决定资助其中的两个题案。 在做最后决定之前,他们过来实地考察一下我的公司和实验室。 那时我还没有租定实验室和办公场地,我就把他们带到我的地下室,让他们看我买来的仪器、配件、计算机、办公用品等等,跟他们说我已经跟州立科技园(Technology Park)谈妥了,一旦拿到研究基金就租用那儿的实验室。 后来,他们又要看公司的账本,我就拿出一个装鞋子的纸板盒子,说有关公司的所有账单和收据都在里面,另外,我已经雇了一个有执照的会计师,一旦拿到研究基金她就会来帮我做帐的。 最后,我带他们去州立科技园,跟那儿的主管见了面,核实了情况。

国防部的雇员走后,我是忐忑不安,不知道国防部会不会给我资助。 过了个把星期,国防部研究中心寄来一纸公文,正式批准资助我的研究项目。 再过几天,我又收到联邦环境保护部的一个提案资助。 于是,我的小闯研公司就正式开张了。

【未完待续】

作者小春



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发表于 2015-11-7 13:59 | 显示全部楼层

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事业(三)

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