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事业(三)

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发表于 2015-10-30 00:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

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(接前文)

不当家不知柴米贵,不开公司不知创业难。 开了公司,才知道真的是要日理许多机的,小到化学试剂到哪儿去买,大到下月工资发不发得出,事无巨细都得管呀,更别说写题案、做实验、写报告等等日常正事了。 做小闯研研究,入门门槛是很低,但做起来还是很烦的,条条框框很多。 大部分联邦机构,给你资助后,都要求你每月给他们送报告,汇报项目进展,他们还时常派人来考察。 所以,每天要花许多时间应付这些事情,一天工作十多小时,一周工作六天,那是常态。

忙是忙,心情却好,整天憋着劲想把公司办好,人也就不觉得累。 欣慰的是,几个主要的科研想法写成提案后,送上去,先后都得到了联邦政府的资助。 其中最让我激动的一个提案,是热电厂尾气除贡技术。 燃煤发电厂,其尾气中含有贡(水银)蒸汽,释放到大自然后,汞蒸汽会进入人类的食物链,对人体产生极大的危害,特别是对婴儿和小孩。 现有的除贡技术既复杂又昂贵。 我所想到的除贡技术,基于一个特殊材料和其呈现的罕见物理现象,可以大大地把除贡过程简化。 打个比方说,如果电厂除贡过程如同造一架波音777,用我的技术,这架飞机在汽车公司就能造出来。

于是,我就侧重于这个除贡技术的研究。 很快搭起机器做出这个特殊材料,然后做一系列实验,证实了那个罕见的物理现象,也证实了用它做除贡的技术可行性。 下一步就是找律师,写专利,申请专利保护。 小公司就是这点好,动作快,从项目开始到完成专利申请,也就半年多点时间。 要是在大公司,没有三五年做不成这些事情。

接下来就是做技术的进一步开发,包括实地试验。 在实验室里无法完全模拟电厂尾气,必须做实地试验,才能真正建立技术可行性。 我知道美国有个“电能研究院”(Electric Power Research Institute), 是个电源工业研究联盟,半官方半民间研究组织,专门从事和扶持有关电能的技术研究,包括电厂污染控制的研究。 我就跟他们联系,希望得到他们的帮助。 给我回复的是个华人,张博士,早年从台湾过来的。 他说他是研究院负责除贡技术的项目经理,很愿意帮助我们。 我就把我们的技术摘要和实地试验计划书寄给他,他帮我联系了一家电厂做实地试验。 电厂负责所有的测试,我们只要提供材料和装置就可。

我们做的是小型试验,做起来比较简单,所用材料也少,可以用现有的机器做出来。小型实地试验做了几个月,结果跟预计的吻合,大家都非常的高兴。 张博士说他可以再帮我们联系中试和大试的合作伙伴。 但是,在电厂做中试和大试,需要许多的投资,比如说大规模制造那个特殊材料的机器,没有上百万美元是下不来的。 我们去哪儿找钱呀?

首先想到的是联邦政府的资助。许多联邦机构有资助创新技术的项目,但它们都要求申请者有自己的资金投入,而且要占预算的一半以上,否则不能申请。 再又想到天使投资商,在网上找了几家,给他们寄去技术简介和商业计划。 但结果都如石沉大海,没有回音。 最后,我们决定去找几个大的电力公司,心想他们对我们的技术应该是有兴趣的。 于是,把技术简介给公司的技术主管寄去,并问他们有无兴趣了解详细内容,有的话我们可以登门拜访。

这些公司技术主管的反应倒是很正面,大都欢迎我们去访问。 于是,我们整理好介绍材料,一家公司一家公司地去推销。 几个回合下来,得到的结果都是大同小异。 当我们做完技术介绍,表示了我们的意图,即希望他们能投资我们公司,共同开发我们的除贡技术,技术主管都会很客气地评论说,我们的技术很独特,如果成功的话,将会改变除贡领域的游戏规则;但是,我们的技术还在开发初期,离商业化还有相当长的路程,他们公司一般不会投资这种项目的;当然,他们还是很愿意和我们合作,比如愿意为我们提供实地试验场所,等等。 访问了第一家,我们还是信心十足,觉得有希望。 等到访问过三五家,开始觉得希望渺茫,信心一落千丈。

一天,结束了一家公司的访问,从田纳西州的查特努加市回家,心情沮丧,上飞机后,闭目养神。 不到十分钟,猛然听到一声巨响,然后是很大的噪音。 接着,飞机开始缓缓地转弯。 乘客们都面面相视,不知出了什么事情。 待转过一个大弯,驾驶员开始说话,他说飞机出了点机械故障,必须返回机场,请大家系好安全带。 我在心里默默祷告,希望飞机不要出大事。 飞机渐渐靠近机场,我从窗口看出去,远远看见跑道两边停了许多车辆,好多都闪着警示灯。 看来飞机还真有大事,幸好快着陆了,大事可以化了了。 然而,在飞机要触地的一刹那,发动机又轰隆隆地响起来,飞机抬起头,呼啸着飞回天上去。 我心里咯噔一下,心想,这下完了,飞机无法着陆,。。。看来就是今天了。 想想人生的四十多年,特别是办公司的这两年多,觉得亏欠了许多人,特别是太太。 两年前办公司,说办就办,也没跟太太多商量,太太也没多说半句话,只是默默地找了一份工作,支持家用。 两年来,家里家外都是她在打理。 而今,等待她的是这么个悲惨结局,真是有愧于她。 想到这里,我差点掉下眼泪来,心想,早知今日,何必当初?

飞机飞上天后,又缓缓地转了一大圈,等飞机再次对准跑道,驾驶员又开始说话,他说刚刚飞机通过机场,让地面的工程师目测了飞机外貌,没发现异常,现在我们准备降落,请乘务员做好准备。 嘿,不早说! 在飞机轮子触地的一刹那,我吊着的心放了下来。 同时,我也做了一个决定,– 老子不干了!

当然,做出此决定,有其它的因素。 在我们实验室隔壁,有个华人开的技术服务公司,老板和我情况相似,原来在大公司上班,八年前出来创业。 开始几年业绩不错,公司曾发展到七八个雇员的规模。 后来生意越来越难做,最近几年几乎都是他孤家寡人一个人撑着。 但他总觉得生意会好起来的,机会还会回来的,一直坚持着,期间有其它公司想雇他做主管,他都推辞掉了。 最后,因欠了许多钱,卖了房子,太太跟他离了婚,实验室也被房主收回去。 所以,我决定急流勇退,不要把自己逼到无路可退的地步。 置死地而后生,说起来悲壮,做起来一点也不好玩的。

我就去找原来公司的头儿,跟他说我的情况,说希望回公司上班。 头儿说应该没问题的,他去和人力部商量商量,尽快给我一个回答。 不出几天,头儿就打电话给我,说欢迎我回去,办公室已经给我准备好了。 于是,我把自己公司的事情安排安排、接交接交,回原公司上班去了。

然而,除贡技术的故事,远远没有结束。

【未完待续】

作者小春


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续篇的连接,在这里:

事业(四)( 全文完)

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