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从亚马逊到外太空──科技大亨贝佐斯的崛起与争议

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发表于 2016-8-13 12:44 | 显示全部楼层 |阅读模式

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  亚马逊(Amazon.com)创办人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)从亚马逊起家,不断扩大事业,从投资报业,到太空事业,无所不包。最近以净资产650.5亿美元赶超股神沃伦·巴菲特(Warren Buffett)成为全球第三富豪。《新闻周刊》日前就以他为封面人物,直指“贝佐斯想要统治世界”。
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  可以不喜欢 不能没有亚马逊

  “笼罩亚马逊的乌云愈来愈密了!”2001年2月21日 《华盛顿邮报》记者大卫·斯特莱特菲尔德 (David Streitfeld) 的报道一开头就这么写。之前的一年,网路泡沫破灭,股票投资人这才发现:互联网虽然是虚拟世界,还是和实体世界一样,会受到景气盛衰循环的影响。亚马逊这家总部设在西雅图的网路书店当时看起来岌岌可危。斯特莱特菲尔德指出,看衰亚马逊的人“预测这家网路零售商在今年底之前将用光流动现金,没钱来维持运营。”

  亚马逊没有用光流动现金,也没被另一家较大的竞争者沃尔玛并吞,但是直到2003年,它没有一年赚钱。亚马逊逃过网路泡沬破灭的大难,被 《华尔街邮报》 称作是“互联网最顽强的幸存者。”

  今天,问题已经不是亚马逊能不能存活下去,而是我们没有亚马逊能不能活下去。它早已被供奉在企业的万神殿,我们需要它胜于我们需要联邦机构。我们有一大堆不喜欢亚马逊的有凭有据理由:它对员工苛刻、它被控逃税、它几乎成了垄断。但是你无法回避它。这家企业已经深入到我们的文化,就像火鸡培根或真人秀“卡戴珊一家” (the Kardashians) 一样。

  《华尔街邮报》 预测亚马逊大难临头没有成真,12年后,反而是贝佐斯从格雷厄姆(Graham)家族手上以25亿元买下了这家亏损累累的报纸。有些人,包括 《邮报》 的许多人认为这是他对传统产业和新闻自由怀有感情。批评者则认为,贝佐斯打算透过报纸对国会进行公关工作。共和党总统提名人唐纳德·川普认为贝佐斯将利用 《邮报》 扩大政治影响力,让他的逃税阴谋得逞。不少比川普还聪明许多的人也这么认为。

  市值3500亿 超过香港GDP

  贝佐斯1964年出生于新墨西哥州的阿布奎基市。母亲在他 5 岁时改嫁给古巴裔工程师,全家搬迁到德州休士顿。贝佐斯1986年从普林斯顿毕业后,获得电子工程以及电脑科学的学士学位,在华尔街谋得了一份计算机领域的工作。随著网际网路的发达,贝佐斯离开了华尔街,1995年创办了亚马逊网路书店,成为全球最大的网路零售商。

  贝佐斯本来要把他的公司取名“从不间断”(Relentless.com),最终以世界最大的河流来作企业的名称,但是如果你上Relentless.com,还是会把你导引到亚马逊的首页。多数人为公司取名,都是以公司卖什么,或是卖方本身来取名,取名“从不间断”是要形容所有的销售是如何进行的。但是最终的名称比原来的好,用一条世界最大的河流来命名,既展现了雄心,又象征了一股原始又势不可挡的力量。亚马逊网路最初用卖书当作试水的小船,看看小船在潮流中漂向何方。

  经过最初几年的挣扎,试水的第一艘小船存活下来,还有之后下水的大多数小船:玩具、音乐、庭院家具……等。亚马逊比沃尔玛小32岁,但是市值多1200亿元。(尽管如此,沃尔玛还是卖更多商品。)目前亚马逊市值3500亿元,比香港的GDP还高。

  贝佐斯的事业早就不再局限于卖书,甚至不局限于地球他的蓝色起源 (Blue Origin) 公司和国家航空和宇宙航行局 (National Aeronautics and Space Administration) 合作太空飞行。

  蓝色起源去年11月宣布,它所开发的可重复使用运载系统“新牧人”(New Shepard)成功地在距离地面33.3万英尺的次轨道执行测试任务,飞行速度接近音速的4倍,随后该系统的无人太空舱和BE-3液体燃料火箭引擎分别安全著陆,为载游客上太空旅行跨出重要一步。贝佐斯在今年3月乐观地预计,蓝色起源将在明年首架载人飞行器,并在2018年搭载付费乘客飞行。

  贝佐斯因之前遭川普点攻击,加上川普又发表“禁止回教徒进入美国”的争议言论犯下众怒,因此他乘机发起“送川普上太空”的运动,美国网民纷纷叫好。贝佐斯在网上贴文写到,蓝色起源的火箭会为川普预留座位。这篇短文获得网民按赞并大量转发,有人留言说︰“可以只为特朗普买单程票吗?”


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亚马逊的原创剧集《透明家庭》赢得了数座艾美奖。贝佐斯强调获奖让他卖了更多鞋子。Amazon Studio

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  进军影视市场 获奖带动销售

  最近,贝佐斯将亚马逊任务做了重大的转变,不在只是提供商品。亚马逊积极地推动成为内容创造产业,成为电影和电视集团。它以前尝试过,如亚马逊出版(Amazon Publishing),但是新的投资项目前景更加看好。

  贝佐斯的策略核心亚马逊Prime服务,一年99元的会员计画,提供两天之内免费送货到府服务。因为Prime会员也可以免费使用Prime音乐和Prime视频,Prime对企业来说形成一个带动企业引擎的天然飞轮,贝佐斯最近说:“当我们赢得一座金球奖,它帮我们卖更多的鞋子,而且是非常直接的帮助。” Prime会员估计有5400万,其中有很大一部分是从网飞或Spotify(串流音乐服务)挖过来的,也就是说,他在赚钱的同时,也狠狠地打击竞争对手。

  去年一部亚马逊视频的原创系列《透明家庭》 (Transparent)获得了第一座金球奖,年底亚马逊又以《透明家庭》获得了电视艾美奖,也是第一座。虽然鞋子因此多卖了多少双不得而知,几乎可以确定的是:亚马逊成为世界上唯一一家获得艾美奖,还可以同时卖给你艾美奖奖座的公司──歌手狄娜·肖尔(Dinah Shore)1959年获得的奖座在亚马逊标价14995元出售。你可以用鼠标点一下就买下来,或是你宁愿透过亚马逊专利的“一键下单”(1-Click)服务购买。光“一键下单”技术本身就可能为亚马逊带来大笔银子。

  贝佐斯去年他又发表了Amazon Echo,这个“智能”声控喇叭可能是到目前为止进军面向人工智能消费者市场的最大胆尝试。它让苹果的人工智能助理Siri成为笑柄,也让人不禁想问:谷歌──或是Alphabet为什么搞那么久?科技记者法哈德·曼朱 (Farhad Manjoo) 在他的《纽约时报》说:“这个小玩意可能成为大多数私密环境──我们家里的主导力量。”

  亚莉克莎(Alexa )──“唤醒”Echo的名字,已经进入300万个起居室并且受到欢迎,数目还在持续增加。亚莉克莎所能做许神奇的事,她或它还能快速地学习做更多的事。目前,亚莉克莎能说笑话给你听,读新闻给你听──包括贝佐斯所拥有的 《华盛顿邮报》上的新闻。你想要更多芝麻饼干?亚莉克莎乐意为你订购,毕竟,她和你的亚马逊Prime帐户连接在一起。

  买下《华邮》 不裁员反加人

  已故的 《纽约客》 记者李伯龄(A. J. Liebling) 曾写道“新闻自由只有对那些拥有新闻的人才有保障。”位于弗吉尼亚州斯普林菲尔德(Springfield)的《华盛顿邮报》在2013年易主,买主是被许多图书出版业者称作“匈奴王阿提拉”(Attila the Hun)的贝佐斯,两人同样残暴,只是贝佐斯头发更少,笑声比较讨喜。

  格雷厄姆自1933年就拥有 《邮报》,报道水门事件让 《邮报》 声誉达到最高峰,并成为全美获得普利策奖最多的报纸。但是进入21世纪之后,不敌网路竞争,24小时不休息的政治新闻网站 Politico取代《邮报》,成为国会议员优先阅读的媒体。《邮报》从2009年起不断地裁并缩编,让许多人怀疑:再这样下去,它还要不要报道新闻?

  贝佐斯买下《邮报》的时候,就讲明了,他的雄心壮志不仅限于报道马里兰州塔科马公园(Takoma Park)市议会,他要推动 《邮报》 成为“新的纪实报纸”。他一边灌输报纸和亚马逊相同的“快速壮大”理念,一边增加了大约一百个新闻编辑部工作。 《纽约》 杂志的记者加布里尔.雪曼(Gabriel Sherman)最近一篇有关 《邮报》的报道指出,《华盛顿邮报》 拥有700名左右的采编人员,每天网上发布约500篇报道,《纽约时报》拥有约1300位采编人员,每天发布报道约230篇。换句话说 《邮报》 只以 《纽约时报》 一半人力,但产出却是《纽约时报》的两倍。

  共和党总统提名人川普,在这件事上面,似乎对 《华盛顿邮报》 比对其它的全国媒体更为轻蔑。很显然是 《邮报》 对他竞选活动的报道,让他觉得被冒犯了。川普称这份报纸是贝佐斯的“玩具”,指责亚马逊的经营投资只有3%的准确率。贝佐斯藉著莫斯伯格访问的机会,教训了川普一顿:“我们生活在这个不寻常的民主国家,有著不寻常的言论自由,一位总统候选人应该珍惜它。”几天后,川普就把 《邮报》 排除在他的竞选活动之外,不给采访了。

  贝佐斯花了将近十年,才让亚马逊转亏为盈;至于 《邮报》,由于历史包袱,如退休金,恐怕要花100年。由于《邮报》已经不再是公开上市公司,没有公布财务数据。尽管如此,雪曼说,它的数字收入大约6000万元,“远远不敷编辑部运作所需的费用。”利用2012年的数字,他推估目前 《邮报》 每年总收入约3.5亿元,而每年的预算是5亿元。不用宾大沃顿学院的MBA也了解,要填补这么大的缺口,如不裁员或是在其它费用上削减,将会是个巨大的挑战。

  《纽时》爆料 对员工苛刻

  大卫·斯特莱特菲尔德,也就是那个在网路泡沫爆掉,写了那篇唱衰亚马逊报道的记者,2001年离开《邮报》,后来进入 《纽约时报》,在那里,他持续报道科技产业。2015年他和同事乔迪·坎托(Jodi Kantor)发表了大篇幅的报道,揭露亚马逊丛林法则──鼓励内斗、适者生存。报道中说:“一周工作多久叫做超时?50 小时?60 小时?在亚马逊,很可能一周工作 80 小时都不够!”前员工波·奥尔森(Bo Olson)就是被淘汰的人之一。他在书籍行销岗位上撑了不到两年,他说这两年间他一直看著员工在办公室里哭泣。其他员工也说他们曾见过这样的景象。“你走出会议室的同时,会看到有成年人正掩面哭泣。”“几乎每个同事我都见过他们在办公桌前哭泣。”

  一位 Kindle 团队的成员莫莉·杰伊(Molly Jay )告诉《纽约时报》,多年来她的工作考绩都很好,然而当她开始为了照顾得了癌症的父亲,不再于夜间和周末工作,整个情势就变了,她被主管告知自己“是个问题”,因此为了照顾父亲,她只好选择离开,一文离职金都没有。  “当你不再能每周工作 80 小时,他们会觉得这是个严重的问题。”她说。

  公关部负责人兼公司高级副总裁杰·卡尼( Jay Carney )强力反驳,指责称该报道完全是断章取义,他并以奥尔森做例子,“该名员工曾经对供应商进行过欺诈,并视图通过伪造商业记录来隐匿其行为。”“他本人也坦承犯行,并自动辞职。”

  贝佐斯也连忙写信告诉员工:“我不认得这个(《纽约时报》写的) 亚马逊,希望你们也不认得。”

  纽约时报对杠还没结束,亚马逊又正式对业配文宣战!在美国西雅图对 1114 名收钱写业配文的网路写手提告,指控他们“为了一己私利误导消费者,并伤害亚马逊的商誉,”请求法院帮忙揪出这些匿名写手的真实身分,将要求他们赔偿消费者的损失。

  但是《纽约时报》报道所指出的疑点,再怎么高明的新闻发布会也无法完全澄清。举一个贝佐斯残酷的例子。亚马逊的物流中心的员工遭受的侮辱不只是挨骂而已。2014年亚马逊在最高法院的一起官司获胜,大法官一致裁决,亚马逊附属的人力仲介不用付员工每天花在防盗窃检查时间的工资。这起官司反映的一个事实是:亚马逊的员工每天要像小偷一样被检查。小道消息网站Gawker发动了对抗亚马逊的作战,用物流中心员工的第一人称叙述。一名位于宾州卡莱尔(Carlisle) 亚马逊仓库员工称,“贝佐斯先生”,露骨地形容为他工作的经验就像“一陀大便”。

  据说贝佐斯透过PayPal 创办人和脸书早期投资人彼得·提尔(Peter Thiel)幕后出资,意图告倒Gawker。但是贝佐斯否认了这一传闻,表示美国除了宪法保障言论自由,整个社会更有尊重言论自由的文化,政商名流应该有雅量,容许丑恶的言论存在,以保障言论自由。

  总部设卢森堡 避税惹非议

  但是亚马逊也有其它的法律隐忧。当川普指控贝佐斯买下《邮报》作为亚马逊的公关武器,固然是没什么根据,但是川普这位橘色皮肤的吹牛大王点出了亚马逊可能逃税的法律问题。《新闻周刊》记者赛门.马克斯 (Simon Marks) 指出,亚马逊把全球总部搬到卢森堡,利用小国当租税庇护所,让它在会计上处于非常有利的地位。

  当然亚马逊会否认这些指控,并且有专业公关人士来帮它展开反击。但是其他人将坚持亚马逊的创办人只是食人鱼。

  亚马逊迈入第三个十年,依旧充满狂热和雄心。这家公司花了40亿元在西雅图市中心打造总部,并买下一间旅馆,要把它变成临时的游民收容所。硅谷记者卡拉·斯威舍(Kara Swisher) 说:“杰夫 (贝佐斯)的一个问题是他超级复杂。”当然这也是他的优点之一。他会不会成为慈善家?还是媒体大亨?他会不会诚实纳税?会不会改善员工待遇?他想要留下怎样的遗产?还是只想建造太空船送有钱人上火星?未来会如何发展,值得我们拭目以待!

  (编译自Newsweek.com)

纽约侨报  汪彦青综合编译报道


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