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棕榈泉,加州退休者的乐园

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发表于 2016-8-22 02:20 | 显示全部楼层 |阅读模式

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从洛杉矶沿着10号公路往东行约100哩,映入眼帘的是连绵不断而又荒芜多石的山梁,及漫山遍野用于风力发电的白色大风车。再转到111号公路向南走十多哩,便到达了棕榈泉(Palm Springs)。棕榈泉位于科罗拉多沙漠的科奇拉(Coachella)谷内,它的东部被圣哈辛托(San Jacinto)山包围,南面则有圣罗莎(Santa Rosa)山,是一座位于沙漠边缘的绿洲城市。

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二战其间,棕榈泉一带成为巴顿将军属下的快速坦克部队进攻北非的训练场所,市内的El Mirador旅馆及附近地区被征收为战时医院,收容从世界各地转来的战斗伤病员。当时为此修建了一个有两哩长跑道的军用机场,今天则成为民用的棕榈泉机场。
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在棕榈泉地区,迎面而见的大多是上了年纪的白人男女长者。他们大都来自全国各地,退休后不约而同把棕榈泉视为自己晚年安居之地,纷纷在此买下房子,或作为他们冬天的度假胜地,或在这里永久定居。
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为何棕榈泉会成为美国退休人士的乐园?自然有其原因。

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第一,棕榈泉每年阳光灿烂的日子都在300天以上,年平均气温达30摄氏度(相当于华氏83度左右),可说是长夏无冬。而雨水也极少,年均降雨量才5.5吋,很适合那些经过多年拼搏后,身体患上各种陈疾病痛的老人居住。
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第二,几百年前这里的土著部落,就发现此地有饱含矿物质的温泉,具有很好治疗效果。今天棕榈泉地区直接从地下取用天然热矿泉水的水疗度假村,已有近30家之多。人们随时随地都能泡个温泉浴,或用含丰富矿物质的温泉水进行按摩治疗等,这对老人来说无疑是一大福音。

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第三,别看棕榈泉是一座位于沙漠边缘的小城,这里的文化生活和娱乐活动可说是星光璀璨,令人眼花缭乱。人们在此能见识到世界级的歌剧与舞蹈的表演,欣赏到各种经典喜剧与音乐演奏,还能观看到百老汇音乐剧和戏剧的巡回演出。这里也是好莱坞明星的后花园,许多大明星都在此买下房子用于度假,在大街上,你随时可能看到一些鼎鼎大名的明星身影。

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这里每年还举办众多的国际级盛事,如棕榈泉国际电影节、春季的科奇拉音乐艺术节、法国BNP网球公开赛、PGA和LPGA高尔夫锦标赛等,吸引著成千上万的国际游客前来观赏,好莱坞众多明星也会为这云集此地。

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第四,棕榈泉可说是个购物和美食的天堂。每逢周末或节假日,棕榈泉市中心的街道便车如水、人如潮。路旁一排排高矮不一、色彩鲜艳的房屋店铺,在其背后荒山野岭的衬托下,形成强烈的反差和别致的情调。外来游客和本地居民在蓝天骄阳下,大都身穿薄衫短裤脚套凉鞋,洋溢出一片热带风情。主街上餐馆酒吧一间挨着一间,里里外外坐着不少食客,悠闲自在地品尝著各种各样可口的美食。
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位于市区内的ElPaseo购物大道,有超过300家的服饰精品店、艺廊、珠宝店等,各类商品一应俱全,有“沙漠中的罗迪欧大道(Rodeo Dr.)”之美誉。许多著名的购物中心分布在棕榈泉地区各处,购物十分方便。特别值得一提的是,这里还有一个美国西海岸最大的工厂直销中心,集中了世界各地时尚品牌110多家,其规模之大,品牌之全,堪称美西之最。至于退休老人最喜欢光顾的跳蚤市场,每逢周末都在一些社区大学的停车场里举行。
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第五,高尔夫球是退休老人很喜爱的一项体育活动,而棕榈泉则是名扬四海的高尔夫胜地。这里拥有125家高尔夫球场,不时举办一些顶级高尔夫赛事,吸引了大批的观众和游客。普通老百姓平日也可以到这些高尔夫球场,体验挥杆击球的乐趣,同时享受大自然的明媚风光。

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在棕榈泉地区,滚滚黄沙上建有多个大型高尔夫乡村俱乐部,每个俱乐部实行全封闭式的管理,里面环境优美,设施完善,湖泊处处,绿草如茵,棕榈挺立,鲜花盛开。建筑商环绕着宽阔翠绿的高尔夫大草坪,建起成百上千栋别墅式的独立房屋,成为退休人士向往的居所。我的妹妹就在一个内有27洞高尔夫球场的蒙特利乡村俱乐部里买了一套房子,平时租给退休人士居住,偶尔我也随她一家来此小住几天。
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最后还有一个很吸引退休老人在此落户安居的原因,就是这里的房价特便宜。我妹妹买的房子处于一个有如大花园般的乡村俱乐部之内,两居室两浴厕再加双车房约1400平方呎,并附带有天井和前、后园子,总共才需22万元。同等条件的房屋若在旧金山湾区,其价格起码要贵三倍以上。具有上述如此之多的优越条件,棕榈泉自然就成为退休老人的乐园。

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据妹妹的房客说,每日清晨,他先开车去星巴克买一大杯新鲜滚烫的咖啡,然后回家安坐在面对着高尔夫球场的后园,边读书上网边品尝咖啡。待日上中天草坪露水消散,便与球友们到球场去挥上几杆。午睡过后,精神饱满地去市区或商场逛逛。等到晚霞满天,就上心仪的餐厅吃一顿美味的晚餐。晚上则到剧场或公园,欣赏精彩的歌舞或露天音乐会。若有重大的体育赛事,那是必定要观看的,即使跨州过府也在所不辞。我不禁感叹,这样休闲而又充实的退休生活,实在有如神仙过的日子一般。
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来源:世界日报


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