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全法国最神秘的老板 告别他的轮胎帝国

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发表于 2015-11-20 19:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

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2015年4月29日,米其林公司宣布88岁的弗朗索瓦•米其林(François Michelin)离开人世,曾掌管这家著名法国轮胎公司近半个世纪的老人将他的传统与固守一并带走。7 Z. l/ E% H) F0 U% O
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2013年5月在养老院最后一次接受《巴黎竞赛画报》(Paris Match)专访时,面对死亡他很淡然,“信仰会让你看到生命的永恒,那里不存在死亡,生命只不过是被改变,从而更加完整了。”
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弗朗索瓦·米其林(左)和白色人形标志米其林轮胎先生(Bibendum)

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0 s! K. S: V$ w$ q  A- a$ A2002年退休后的弗朗索瓦一直在奥夫涅一家由天主教经营的养老院中生活。养老院设施很普通,内部有一座小教堂,弗朗索瓦每天在那里祈祷。尽管法国《挑战》杂志去年7月预估米其林家族资产达到13亿欧元,排在全法国第50位,但弗朗索瓦的晚年生活非常低调。“钱之于一位诚实的人,就像钢琴之于钢琴师一样物有所用。我挣了很多钱,现在正从事好几件事务,但都是以一种非常隐秘的方式进行。我曾经不想、也永远不想把自己的名字摆到台前来。”他曾经这样说道。( J4 k" L) d+ J8 Q
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一级方程式赛车、必比登环保挑战赛、米其林红色指南,除了轮胎制造,米其林公司所经营的各领域活动就像弗朗索瓦的性格一样,饱满而不张扬。当年他的儿子小爱德华也同样生活简朴,既没有豪华游艇,也没有私人飞机,唯一的奢侈品是一辆6万多美元的奥迪RS4跑车,还装有米其林轮胎。3 l% R) T. z* T3 S+ S6 l
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1900年一本供旅客在旅途中选择餐厅的指南《米其林指南》出现,被“美食家”奉为至宝,被誉为欧洲的美食圣经,后来米其林就成为了历史悠久的专门评点餐饮行业的法国权威鉴定机构。4 y" v6 T% ?' |/ e

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弗朗索瓦10岁就失去母亲,年少时由信奉天主教的姑妈在阿尔卑斯山区的安纳西带大。1940年,由于家族第二代继承人也就是弗朗索瓦的父亲遭遇了空难,爱德华•米其林在去世前将克兰蒙费朗橡胶厂的继承权交给了12岁的直系长孙弗朗索瓦。他的叔叔罗伯特•布伊色代管公司直到1955年,期间弗朗索瓦在念完数学本科后,以化名进入米其林,用4年时间体验了公司几乎所有工作。. Z6 C- d4 M4 \: O
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1955年弗朗索瓦正式成为公司共同管理人,并在1959年全权接管米其林。之后的47年间,这位自称“上天注定的唯一老板”一直掌控着米其林,这家位于法国中部高原小镇的橡胶轮胎公司也从全球排名第十一举成为全球第一的轮胎制造商。虽然公司章程中没有规定管理人任期,但由于已经达到最高年龄,2002年5月弗朗索瓦正式退休,将交椅传给了自己的儿子小爱德华•米其林。' X/ B( t' W* v* U3 Q7 t9 W
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弗朗索瓦·米其林和儿子在一起
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米其林公司的成功始自子午线轮胎的发明和使用。1936年,在米其林工作的矿物和原子学专家马利尤斯•米纽勒(Marius Mignol)发明了一款概念产品,用相互间隔很宽的子午线状金属代替轮胎的侧壁,这种轮胎可以比传统的轮胎多跑三倍路程。新轮胎技术专利于1946年申报专利并取名子午线轮胎,但产量非常小,工厂大部分人一开始都反对成批生产,害怕使用寿命延长的新轮胎会使旧轮胎减产。米纽勒对弗朗索瓦说:“如果你不喜欢轮胎制造,就把位子腾给别人。我需要一个能欣赏我所作所为的老板。”最终正是在弗朗索瓦的坚持下,子午线轮胎批量生产,成为米其林技术领先的最根本保障。0 t- V" U& {3 l4 z

# G! [/ V( J8 y+ z$ C8 i) Y上世纪80年代初,弗朗索瓦没有预见到第二次石油危机即将到来,大规模增加轮胎生产投资。石油危机最终使轮胎工业需求大幅下滑,米其林面对预料之外的减产,被迫将员工从2万人裁减到1.5万,那段时间人们传言久不去工厂的弗朗索瓦患了一场重病。最终法国政府出面注资40亿法郎,挽救了一回米其林公司。上世纪末,面对日本竞争对手普利司通(Bridgestone)收购凡士通(Firestone)的压力,米其林在1989年并购了美国优耐陆(Uniroyal Goodrich),在全面进入美国的同时将全球市场份额从10%提升至25%,但最终证明此乃昏招,不赚反亏,差点儿让米其林关门倒闭。6 K& w7 c4 i- G) Q& H9 g0 C/ `

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米其林在1989年并购了美国优耐陆(Uniroyal Goodrich),不赚反亏,差点儿让米其林关门倒闭。
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从老爱德华•米其林到孙子弗朗索瓦•米其林,再到曾孙小爱德华•米其林,米其林家族企业的特征直到近几年才有所变化。
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% [6 O! ?# ^' Y6 u& V在进入美国市场不利的情况下,弗朗索瓦请来卡洛斯•戈恩(Carlos Ghosn)为他实现美国地区的企业重组,并让儿子小爱德华通往美国跟随学习。卡洛斯•戈恩尽管帮助弗朗索瓦摆平了美国市场,但他很快发现下一任米其林总裁的位子属于小爱德华,而自己永远不可能坐上,因此1996年戈恩匆匆跳槽雷诺,并在随后成为了雷诺总裁。7 H+ q1 v# k+ ^- e9 X1 t

; C2 `: E. `6 U& [2002年弗朗索瓦正式退休,传位给小爱德华,但后者上任仅4年后,在布列塔尼森岛钓鱼时溺水身亡。“我们已经建立起来的东西瞬间坍塌了,什么都没有剩下。爱德华不在了,但这也代表着一种意义,人生的每一天都充满了意义,这是天意。”弗朗索瓦后来回忆道。0 t0 c' I+ v, d  C$ g* b

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弗朗索瓦·米其林的儿子爱德华•米其林

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5 l3 K4 p; i; T# K0 U4 h; G小爱德华遇难后,米歇尔•罗利耶(Michel Rollier)2006年出任米其林总裁。但其实罗利耶并非“外姓人”,他是弗朗索瓦姑妈的孙子。父母相继去世之后,只有10岁的弗朗索瓦正是由这位姑妈带大。2012年起,让-多梅内克•盛纳德(Jean-Dominique Senart)出任总裁,成为真正意义上的第一位非家族成员领导者。“米其林现在被商人所掌管了。”在2013年的采访中,弗朗索瓦曾表示希望自己孙子辈中的一位以后能成为公司的总裁。
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弗朗索瓦家族企业长者的顽固形象也反映在了他的对外态度上。1998年在法国《解放报》著名的封底人物特写专版上,记者如是写道:“弗朗索瓦•米其林既是轮胎业的冠军,又是名正言顺的老板。米其林是一家独特、纯正、无法撼动的企业。这是一种以工业对抗金融业、以外地对抗巴黎、以家长制对抗共同管理制的方式。”
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可以说,弗朗索瓦坚守的传统在法国这片土地上行得通。1968年在奠定法国政府、工会与雇主协会三足鼎立格局的格勒奈尔会议(Accords de Grenelle)上,弗朗索瓦在谈判中与代表自己的全国雇主委员会撕破脸,并当面指责当时的委员会主席保罗•伍维琳。“劳资谈判就是应该是直接针对个人的对话,”在与人合著的《为什么不呢?》(Et pourquoi pas )一书中,弗朗索瓦还不忘抨击法国政府的35小时工作制,并称法国政府在潜移默化地采用马克思主义政治经济制定劳动法,且国家干预和税收的角色过于明显。
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弗朗索瓦·米其林

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9 v" r0 ]' }) }2 X& c) M& Y. J此外弗朗索瓦还堪称“全法国最神秘的老板”。1959年,当戴高乐将军来参观工厂车间时,弗郎索瓦曾为了“保守公司秘密”,让戴高乐的随行人员在大门外等候。而在他2002年让位给儿子后,米其林公司才真正意义上第一次有了媒体公关部门,此前都是他一个人专门应对记者接受采访。- m3 a" k% S4 |& ]6 _

9 c6 O- t+ t, f; U% }( s( U弗朗索瓦在他最后一次采访中说道:“无论科技怎样进步,人生就是能从人们身上学到什么。人永远是最重要的。”
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