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[美国纵横] 美国中产阶级医疗保健支出负担日益加重

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发表于 2016-8-27 18:06 | 显示全部楼层 |阅读模式

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尽管整体医疗保健支出的增速正在放缓,但中产阶级家庭为此支出的比例正变得越来越大,一些家庭已明显感觉到了财务紧张。

据《华尔街日报》报道,根据altarum学院健康研究小组统计,六月全美医疗保健支出占到了国内生产总值的18.2%,高于2000年的13.3%。

随着政府在最近几年采取了扩大保险覆盖面的政策,并实施了提供补贴为低收入者购买保险的《平价医保法案》,越来越多的人开始进入医疗保险体系,这导致中产阶级家庭正在支付更多的医疗保健费用。

哈佛大学医疗经济学家大卫·卡特勒(David Cutler)表示,目前的美国医疗保健分成了三个阶层,一组是有钱人,可以很容易地买得起任何保险,一组是穷人,可以获得公共援助购买保险,最后一组是收入处于中产阶级底层的美国人,他们的收入水平将会与医疗保健的支出产生冲突并引发财务问题。

布鲁金斯学会(Brookings Institution)六月发布的一份研究发现,中等收入家庭目前医疗保健支出所占的家庭财务比例处于历史最高水平,为8.9%,从1984至2014年这一比例上升超过三个百分点。

与金融危机开始前的2007年相比,2014年中等收入家庭的医疗保健支出上涨了25%,然而其他的“基本需求”,如食物、住房、服装和出行支出等都在下降。布鲁金斯学会专家称,这些家庭也大幅削减了更多的休闲式消费支出,如外出就餐和流行服装等。

雇员并不是唯一感受到医疗成本上升压力的人群,要承担员工个人医疗保健计划约80%费用的雇主也一样痛苦。

年龄在65岁以下的美国人中有55%是通过雇主获得个人医疗保健计划的,但这些计划的含金量也正在缩水。非营利性医疗研究组织凯撒家庭基金会(The Kaiser Family Foundation)调查后发现,过去五年里雇员医疗保健计划的免赔额(自付额)呈现飙升,上涨了67%,自2010年以来在未经通货膨胀调整情况下,七倍于同期业绩增长。而该组织在另一项研究中还对数百万份医疗索赔进行了分析,并发现,在2004至2014年间患者费用分摊和免赔额支付分别上涨了77%和256%。

该组织高级副总裁莱维特(Larry Levitt)指出,员工免赔额的增长丝毫没有放缓的迹象,消费者一直在支付比工资上涨要快得多的医疗保险费用。

经济学家表示,不断上涨的医疗成本结合温和的工资增长也对经济形成了一定的风险,因为整体经济中消费者的支出所占比例超过三分之二。据劳工部称,2015年美国人家庭支出的8%用于医疗保健,高于2007年的5.8%。经济学家称,医疗支出所占消费份额正在变大,这意味着在其他领域的消费会减少。而中产阶级家庭财务负担可能将加重。

此外,处方药的价格上涨也在加速。品牌药品的平均价格2015年上涨了16.2%,自2011以来上涨了98.2%。虽然处方药支出在国家卫生保健支出中处于一个相对较小的份额,在2015约占10%,但根据医疗保险和医疗补助服务中心统计,这一支出的上涨趋势非常明显。

来源:侨报网



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