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[人物故事] 我加入一家硅谷骗子创业公司的奇葩经历

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发表于 2016-9-3 03:30 | 显示全部楼层 |阅读模式

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译文:SDK.cn
英文:medium
链接:https://www.sdk.cn/news/4977

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讲述我的故事并不是件容易的事情。很多时候,我都会感到羞愧、愤怒,再次回想起来,我的心中都是会很,但是这个故事还是应该讲出来,它也是生活给我的一次教训,我要把它分享出来,当其他人将要加入一家初创企业或是新公司的时候,能够意识到危险的存在。这是一个真实的故事,发生在过去的4个月中。文章中的名字都是化名。

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加入新公司

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一切开始于2016年5月,我当时还住在达拉斯,并且在Angel.co上搜索湾区的工作机会。我找到了X初创企业,申请了该公司的营销总监一职,并且很快就接到了回复,公司CTO给我发来了面试邀请。我们先是进行了一次电话面试,他让我第二天飞去Santa Clara面试。但是他们并没有说明机票由谁负担,于是我问了这名CEO,他对我说让我先预定,之后会给我报销。我当时虽然心存疑虑,但是还是按照他说的话做了。我心想,在Angel.co上找到的初创企业,应该不会坑我吧。第二天,我来到了这家公司的办公室,见到了联合创始人和一个8人组成的小型开发团队。
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公司CEO Michael做了自我介绍,他声称自己是一家国际企业的拥有者、一名投资人,还在JPMorgan做过分析师。公司CTO Charlie说他在上大学的时候创办了自己的第一家企业,几年之后售出,并且在IBM工作过。这两个人对自己经历的说明,都多于对产品的说明,但是我还是觉得他们的创意不错,我也很喜欢。他们对我说会给我提供400万美元的营销预算,我还可以搭建自己的团队。他们看上去都是很有经验的创业者,值得我相信的那种人,但是之后Charlie说的一句话却一直在我脑中挥之不去,我问他是否要给雇佣的员工一定的试用期时,他对我说:“没有试用期,因为我快速招聘,快速解聘。”他的这句话让我心头一紧。

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危险信号1:当有人对你说“快速招聘,快速解聘”的时候,不要相信他

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面试之后,我们一起吃了午饭,其他团队成员也一起。过了一周,我收到了报销机票的支票,还有工作offer。我们有协商了合同内容(很明显这份合同是一个没有HR经验的人写的),最终签订了合同,合同规定薪资为13.5万美元,奖金10万美元,还有期权。这份合同看上去很好,而且我一直想要搬去加州。于是,我签了这份合同,然后在入职前去日本待了两周。
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危险信号2:如果合同好到难以置信,那就别信
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在日本期间,CEO给我打了电话,虽然我告诉他我正在度假,他还是让我在接下来的几天中制定一份用户获取策略。为了给公司留下好的印象,我按照他说的做了,尽管当时我对公司的认知还不高,资源也不多。初次之外,我还建议公司改名字和logo,因为公司的名字对SEO非常不友好。之后我发现,我所做的一切都是无用功,因为公司根本没有为我提供那400万美元的营销预算。
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危险信号3:得寸进尺,他们会不断的探视你的底线,试图从你那里得到尽可能多的东西

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之后,我卖掉了所有不用的东西,让我的男朋友帮我照顾我的猫。我告别了自己居住了6年的公寓,和生活了12年的城市。3天之后,我来到了Santa Clara。
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我第一天上班是在7月5日,我走进办公室,发现了17名员工。在6月到7月间,他们一共招聘了9个人,其中有一个人是社交媒体经历,这个职位应该是我的团队中的一员,因此他们在没有经过我的情况下直接雇佣了这个人,这一点让我有些不太舒服。

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更有趣的是,这个人在自己的社交媒体上声称自己是这家公司的“首席营销官”。其实,这个时候危险的信号已经又一次出现了。

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危险信号4:如果你是一名管理人员,而你的直接下属在你不知情的情况下被公司招聘,这个人很可能不适合你,而且会觊觎你的位子

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团队中有个来自中国的年轻开发者,他们都取得了H-1B签证,虽然缺乏经验,但是他们都有着极强的学习欲望。后来证明,这8个人才是受害最深的。还有三个BD团队成员,其中一个人很快就成为了我的朋友(我们叫他Bruce吧),他对我说,他和那两个人原本供职于同楼层内的另一家初创企业,我们的CEO在楼道里把他们组团挖了过来,因为CEO希望团队里有一群人本来就是朋友。
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危险信号5:当你的领导雇佣新员工,看上的并不是员工的工作经验或是能力的时候,这个领导很可能不是个好领导

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这家公司的产品是一个招聘网站,营收模式有三种:向求职人收费、向招聘单位收费,向使用他们产品的公司收费。但是几天之后,我发现我们并没有足够强大的功能,很难与竞争对手匹敌。我之后召开了一次白板会议,我惊讶的发现,公司以前从来没有开过这样的会议。

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工作第一周

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危险信号6:如果你讲不出吸引人的故事,你的产品就没做好准备

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接下来的那周,我和Michael以及Charlie一起去见了投资人。我当时有点糊涂,既然我们不缺钱,为何要见投资人,见到投资人之后要讨论些什么?这次见投资人,可以说让我真的是“大开眼界”。当投资人让创始人介绍产品的时候,他们在30分钟里一直在谈论自己、自己的人脉和自己的工作经历。之后投资人终于坐不住了,直接问道:你们有20名员工?你们已经花了多少钱了?你们有多少营收?“我意识到,在投资人眼中,烧钱的速度最重要。之后又有一位投资人问了个问题:“你们要如何破坏市场?你们已经有优质用户了吗?”Michael和Charlie谁都没能很好的回答这个问题。现在回想起来,那个投资人应该立刻就看穿了他们,比我们所有人都早。

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危险信号7:如果你的创始人一直在炫耀自己认识谁,或是一直在吹嘘自己,很可能他们吹嘘的东西都是假的

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工资拖欠开始

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不知道从什么时候开始,资金突然变成了问题。刚加入公司的时候,Michael每天都会请我们吃午饭,晚上和周末加班的时候,还会请我们吃完饭。我们有一个不错的咖啡间,虽然地方不大,但是各种设施齐全。我们还签了一个新办公室的合同,据说8月第一周就会搬过去。联合创始人们每周末都会乘坐SurAir的私人飞机回家。一切看上去都没什么问题。

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但是我第一个月的薪水却迟到了。Jessica、Tom(项目经理)和我在7月20日收到了支票,但是我却没有收到奖金。我询问了Michael,他对我说奖金会通过下一次支票支付给我。我还听说另一些员工根本就没有收到任何公司和奖金。我要求公司给我提供工资存根,但是Michael告诉我现在暂时无法提供,因为我们正在切换至新的财会系统。考虑到这是我在这家公司的第一份薪水,因此我没有急着去找房子,而是继续住在Airbnb上的房间。

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之后又发生了一些事情,我开始感到不安。
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又一次,我在和Bruce聊天,他跟我说Michael向他借了5万美元。你听说过这样的事情吗?CEO向员工借钱!我之后发现,另一位BD团队成员,Bobby,也借给了Michael一些钱,金额同样达到了5位数。我问Bruce我们的CEO为什么要借钱,他不是不缺资金吗?Bruce对我说,Michael的离岸资金被冻结了,因为他之前有欠税,他的财产也被冻结了,他必须要出庭。我心里非常不解,Bruce和Bobby为何同意把钱借给认识了仅仅几个月的Michael,我心里希望他们能把自己的钱要回来。

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危险信号8:如果创始人或联合创始人向团队成员借钱,这是一个非常不好的信号

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危险信号9:如果你的创始人或是联合创始人有过法律问题,赶紧去别的地方工作吧

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谎言满天飞

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在接下来的几周内,紧张感陡然而生。那些拿到了H-1B签证的员工都开始紧张起来——从6月15日开始,他们一直没有拿到薪酬。很明显,这不是公司第一次拖欠薪资了。

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一些员工连房租都交不起了。Michael说工资拖欠是ADP工作失误。从6月21日到8月8日间,CEO一直在说工资马上就会到账。起初几天他说支票在UPS的卡车上,马上回送到。但是它们从来没有出现。一段时日之后,又说支票因为遗失被取消了,Michael会亲自给我们转账。
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他让我们提供银行账户信息。之后每一天他都会说自己马上就去银行,但是工资还是一直没到。之后他又说自己已经去银行转账了,如果工资还没到,一定是银行那边出问题了。与此同时,我们每天还是在辛苦工作,随时准备去加班。有一次,他在周末晚上11点给我打电话,给我将他的新想法,还向我吐槽Charlie的想法。日子一天天过去,我开始变得焦急、气愤、开始不信任Michael。
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而作为联合创始人,Charlie并没有给我们提供什么帮助,他只是一直说Michael已经尽全力了。我觉得Charlie不可能那么天真,作为联合创始人和合伙人,你难道不知道公司出现了什么问题吗?他们两个是不是一个在扮红脸,一个在扮白脸?除了等,我们没有其他的办法,一直到了7月31日,工资还是没到账。我们现在已经有15个员工一整个月没拿到薪水,还有三个人两周没有拿到薪水,三个人拿到了薪水,但是没有拿到合同中规定的奖金。我开始要求Michael和Charlie与我们进行透明的沟通,但是请求无果。

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2016年8月2日发送的邮件
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我没有受到任何回应,8月已经来了。
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保护自己

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在发送邮件的第二天,我来到了劳工标准执行部办公室申请薪资调查,我以前从来没有这样做过,还好在之前的一个星期里我做了一些调查,但是整个申请流程依然花费了几天的时间。我要用这种方法保护自己。我撇下了自己在德州的一切,来到这家初创企业,但是连最基本的薪资都无法准时拿到。在加州,劳动者的利益得到了很好的保护,我不用自己雇佣律师,而且如果公司因为这件事开除你,他们就会因为报复行为而触犯法律。在完成申诉之后,我回到了公司去上班。
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那天晚上,我和一个朋友的哥哥一起吃了饭,他曾经是个律师。我把自己的遭遇告诉了他,并且告诉他我已经申诉了,希望从他那里得到一些建议。现在这个人自己也是一家初创企业的CEO,他支持我去申诉,并且帮我起草了一份发给联合创始人的电子邮件。我还是很想要和他们进行一次透明的对话,以决定我是否还要在这里工作。朋友哥哥随后的一句话让我的心沉到了谷底,他说:“我这封信应该能起到一些作用,但愿他们会把欠你的薪资给你。但是我想提前告诉你,你很可能拿不到钱,他们估计已经没钱了,即使有,为这点儿钱和他们打官司,也不是特别值得。”他说自己在硅谷已经看到过太多类似的事情。然而,他依然鼓励我留在湾区,并且愿意把我的简历发给他的朋友。
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又出新招

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8月4日,周三,这一天我们的情绪终于无法继续一直了。那天下午,Michael给所有人发了邮件,附件中是一个汇款结果截图:

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“附件中是回执。我已经完成了薪资和奖金的汇款。款项将在今日或是明日到账。我对于拖延表示抱歉。”

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CEO给我发来的伪造汇款证明
请注意我圈起来的地方。下面是我们在谷歌上找到的一个汇款截图。

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接下来是对比图:

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赤裸裸的欺诈

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这是一张PS过的汇款证明。下面的日期都没改,这样的“工资”有可能进入我们的账户吗?当然没有。无论是谁PS的这种汇款证明,其智商也就5年级的水平,他们居然认为这是个好主意。

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撒谎的人稳稳坐在自己的办公室里,试图用这种方式欺骗我们,而不是告诉我们究竟发生了什么。我还记得,当我刚刚收到这份邮件的时候,我给他回了一个“谢谢”。他在收到我的回复后,居然还抬起头,对我说:“我就坐在这里,你可以当面对我说。”脸上还挂着自我满足的微笑。在收到邮件之后,大家都欢欣鼓舞,坚信薪资马上就要到账了。Michael还说:“看看那些中国孩子,拿到工资他们可真高兴。”
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请想象一下我当时的心情,在等待了超过一个月之后,我觉得自己终于要拿到属于自己的薪资了。
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我当时的心情可以用欢欣雀跃来形容。现在请再来想象一下,当我发现一切都是骗局的时候,我又是什么样的心情。震惊、崩溃、无助、愤怒。当天下午,我把那个律师朋友帮我起草的邮件发给了联合创始人。我那时已经完全没有任何幻想了,只是想要回公正,还有属于我的薪资。
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危险信号10:拖欠薪资和有预谋的诈骗之间有着本质的区别,诈骗不但违反道德,也违反法律。
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混乱
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事情瞬息万变,我鼓励其他一些同事也去申请薪资申诉。Adam和Darren(开发团队成员)提交了申请,并且将自己的计划告诉了Jessica,他们觉得Jessica可以相信,因为她一直在抱怨自己没有收到工资,并且在自己的社交媒体账号上声称要离开公司。但是奇怪的是,第二天她改变了主意,并没有去申诉,我们不久之后就知道了原因。

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那几位拿到H-1B签证的员工感到特别的无助,因为他们的账户下已经没有钱,而且这家公司还是他们的担保企业。更可悲的是,他们还相信CTO Charlie。他们觉得就算Michael不靠谱,Charlie还是会帮助他们的。他们中有人还说,只有Charlie离开的情况下,他们才会离开。他们还是太年轻了,缺乏职场的经验。
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更糟糕的是,我发现,我在这家公司的第一个朋友Bruce,居然是CEO安插在我们之间的内奸。我们发现,他会和所有员工做“朋友”,然后将我们的抱怨和想法透露给Michael。当Adam和Darren告诉他,他们准备不拿到工资就不回来工作之后,Bruce立刻就出卖了他们。他还发现了Adam和Darren申请了薪资申诉,我确定他也将这件事告诉了Michael。Michael威胁要辞掉申诉的员工,而Charlie也执行了这个决策,把他们辞掉了。他们是前两个离开的人,而我即将成为第三个。
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报复
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当Michael和Charlie收到了我的邮件之后,他们不知道该如何对付我。Charlie给我回了邮件,说我们可以在周一谈一谈。他们意识到必须要付给我和其他人工资,否则他们就会陷入大麻烦。周五的时候,我们所有人都受到了Michael群发给我们的信息:
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他的意思是,既然你们还没收到薪资,那就继续放假吧。

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Red flag #11: 危险信号11:没拿到钱,就不要去上班
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但是我还是去了公司,我发现Jessica、Tom和BD团队都在那里。所有人的表现都怪怪的,没有人愿意跟我有任何眼神接触,而且经常背着我说悄悄话。显然他们知道了一些我不知道的事情。我找到了Charlie继续追问,他对我说现在还没有新的消息,劝我先回家,明天再来公司。
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第二天我来到公司,Michael找我来谈话。在走出办公室之后,他对我说,他觉得我一直在挑拨团队和他的关系,还鼓励他们去进行薪资申诉,而且认为我没有为公司提供足够的帮助。我对他说,如果他因为薪资申诉的事情解雇我,他就会触犯加州的法律。如果因为我的工作不够好而解雇我,我已然可以起诉他,因为他拖欠着我的工资、奖金,当然还解雇条款规定的赔偿金额。

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其实本周早些时候,我就在收集证据,例如Trello工作台的截图(Jessica删除了很多我做过的工作,看上去好像我什么都没有做过一样)。我还备份了所有的工作邮件,当然最重要的还有那张伪造的汇款截图。我收拾好了我的电脑,并且在出去的时候遇到了Charlie。他比Michael更职业、更友好,我们握了握手,彼此感谢了一下,他还承诺会告诉我何时薪资会发放。我心里五味杂陈的离开了公司,既有失望,也有解脱。之后,我又一次进行了申诉,申诉公司因为报复解雇了我。

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最近消息

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我离开这家公司已经3周了。Charlie曾在8月18日给我发短信说他已经准备好了我的支票,并且让我把工作用的笔记本电脑和办公室钥匙送回去。在到了办公室之后,他让我签了两张工资存根,并给了我两张支票。金额只是我的基本工资,没有奖金和合同上规定的解约金,我必须在法庭上和Michael对峙,要回这部分金额。拿到钱之后,我在想,谁知道公司这会给我的钱是哪里来的。

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那周我去了山景城的另一家成功的初创企业面试,但是他们无法满足我的薪资要求。在接下来的两周中,我在一个住在旧金山的朋友家住了两天,为了省钱。最后,我决定开车回到达拉斯,和我爱的人在一起。我是要临时戴在达拉斯还是一直这样下去,这取决于我下一份工作在哪里。我甚至重新租回了我以前住的公寓,我回去的时候房子还没有租出去,房东用拥抱欢迎了我的回归。房间空空如也,因为我已经卖了所有东西,我必须要重新再买一次东西,但是能回到熟悉的地方,接回了我的猫,我还是挺高兴的。

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如今这家初创企业已经改了名字。这家公司成立至今刚刚3、4个月。Jessica现在成为了CMO,我之前做的工作如今都成了她的功劳。8月22日,Michael解雇了他的合伙人、联合创始人Charlie,他说公司最近的混乱,是由于Charlie“不懂得如何管理企业”,而且“就会烧钱,没有带来任何回报”。但是我心里在想,Michael真的解雇了Charlie吗?或者这只是另一次阴谋。
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Charlie的LinkedIn页面上,职位写的依然是CTO。他离开公司几天之后,公司所有人去了宜家采买新的办公家具。那些拿到H1-B签证的年轻人们还在公司,他们没有跟着Charlie离去。现在我对这家初创企业已经没有任何留恋,那几个月就像是一个噩梦,很庆幸我醒的比较早。我还要回到加州和Michael打官司,要回属于我的奖金和解约金。至于Bruce和Bobby,我觉得他们还没有把借给Michael的钱要回来。Michael把自己的头像换成了一只牛头犬,我想起来他从来不将自己的照片发到网上任何地方,他说这样做是为了保持家里的隐私,他声称自己和一些社会名流与政治任务都有亲戚关系。他设置还找了一个来自中国的代理帮他移除自己在网上的一切信息。就连他的Facebook和LinkedIn账号,用的都不是自己的真实照片。他是一个没有面孔的人,我甚至怀疑他用的是不是真名字。
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危险信号12:当你的CEO不希望自己的照片出现在网上,而且还专门找人抹除他在网上的信息和历史记录,他一定有问题。

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教训
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人总是会愿意相信别人,甚至忽略疑惑。有人会问,你当初为何要加入这家公司,而且一路上有那么多危险信号,你为什么还是一直在那里工作。对此我只能说,人总是不愿意轻易放弃。时候想一想,没错,我本有机会立刻抽身,但是我最后还是决定放手一搏。这份工作把我带到了硅谷,我在这里结实了新的人,他们都很聪明,有才能。而且让人忙的脚朝天,让我感觉很好。

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在第一次陪创始人见投资人的时候,我就有机会看穿他们。我对硅谷和初创企业并非一无所知。我也知道加州会保护员工的利益。虽然现在已经回到了达拉斯,回到了家人、朋友身边,但是我已然没有放弃硅谷和加州,也没有愤世嫉俗到不再相信别人。我希望你永远不会经历和我一样的事情,但是如果你经历过,请将你的故事分享给其他人,让其他人从你的事情中学到教训。
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