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[综合~其他海外君] 如果说中国的高考是一次百米赛, 那美国的GPA就是马拉松

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发表于 2016-9-6 00:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

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站在在百米跑道上,平时训练积累下来的实力和经验固然重要,但冲刺那一瞬间状态的好坏甚至可能超越平时的实力,对最终结果产生更决定性的影响。

而马拉松获胜的关键不在于瞬间的爆发,而在于途中的坚持。你的起点高也好,你的提速快也好,但结果比较的是谁能坚持到最后。

寒窗苦读多年,为期三天的高考就像是一场百米赛跑,你的一切努力都在这最后的冲刺一定胜负。而美国高中的考试衡量标准:GPA,是9-12年级四年里,每学期累计下来求加权平均数得到的。也就是说,在美国从高中开始的每一学期的每一门课都对申请大学至关重要。

如果说中国的高考是一场百米赛跑,那美国的GPA则是一场漫长的马拉松。

很多学生初来美读书,对美国GPA模式还不甚了解,家长也常会疑惑:明明我的孩子期中期末成绩都不错,为什么到了最后居然只拿到很低的分数?申请好学校至关重要的GPA到底是怎么回事呢?


首先,我们先来了解几个重要的概念:
Term 美国的学年叫Academic Year,每个学校都会将一个学年分成不同学期,叫Term。有学校是春季/秋季两学期制,称为 Semester;有的则是三学期Trimester或四学期制Quarter


每学期结束时,学校会给出一个学期综合成绩,然后一学年结束时,再综合几个学期的成绩给出一个最终的学年成绩

美国学校的term情况各有不同,但是大部分都是一学年分为春秋两个学期。
秋季学期的结束时间并不一定是在圣诞节前,有的学校更早一些,而有的学校会在寒假结束之后的一两周才进行秋季的期末考试。
Syllabus 在美国高中或大学,每一门课开始时,老师都会给学生发一张类似于国内所说的教学大纲,叫Syllabus,是专门发给学生用的。 Syllabus不仅有这一学期的课程安排,还包括这门课的规范,比如补交作业的政策,对待作弊的措施,以及最终成绩的评分标准等等。根据每门课的特点和每个老师的要求,学习成绩的评定方法会稍有不同。

Credit 每一门课都有对应的学分。一般来说,美国高中的课是一个学分(credit);有些选修课的上课次数偏少,就只有半个学分。只有最终成绩在D以上,才能得到这个学分。

而在大学,每门课的学分是3分,有些比较重要的课会有4分。学分的判定主要依照一周里面上课的时数,上课时间多的课,学分自然就高。在大学里面,一学年的基本学分要求是12分,一般为四门课。最高可以达到21分,也就是平均7门课。但是要想选6-7门课,是需要到学院的辅导主任那里进行审批的,只有上一年的成绩优秀的学生才能选较多的课。

了解了这些概念后,我们来看看GPA的构成和算法到底是怎样:

GPA构成知多少1Assignments 平时作业(20-40%)每一次作业都有一个分数,比较重要的作业可能一次满分就是100分,其他则是10分或20分不等。学生每次作业里的分数相加,算出百分比,就是作业的平均成绩。


比如一学期的作业累计总分是500分,学生累计得了450分,那他在这个学期的作业平均成绩就是90%。学生们需要认真对待每一次作业,特别是满分比较高的那些“大”作业,绝不可掉以轻心,因为平时的作业成绩一定会影响到最终总成绩。


每个老师对待迟交作业(late assignment)的方式都不太一样,有的老师不接受迟交的作业,直接给零分。有的老师则比较严格,即使过了时限也要求必须补交作业,但是成绩会被打对折或是给零分。

在作业要求这一点上大多是没有商量余地的。但是根据实际情况的不同,也有可能给予减免一些作业。如果学生生病或是有合理理由缺课(比如外出参加比赛),那么这些作业将不会计入最后的作业成绩,不过也还是要尽量补上作业。

2Quiz课堂小测验(10-20%)美国老师往往会在课堂上给学生们做一些小测验,有些是临时性小测验(Pop quiz),不会提前通知,特别是当老师看到大家注意力不集中,或者觉得学生没有花足够时间学习的时候。这些小测验的分数也和作业一样,会被累积起来,用以计算最后的平均成绩。



3Tests考试(10-20%)Test指在一个大的章节教学结束后的总结性考试。这些考试一般都会提前通知学生准备,对于学生最终的GPA来说非常重要。



不同于国内的教学习惯,除了期中期末的大复习,美国老师每一阶段的教学后是不会再花时间带学生复习知识点的。所以平时Test所考的内容对于学生准备期中和期末考试就显得至关重要了。

4Midterm/Final Exam期中和期末考试(15-25%)期中考试的范围一般涵盖从开学到期中所学的内容,而期末考试则是一整个学期所学的内容。通常在期末考试之前,老师会带领学生们复习一遍,有些老师还会列出考试重点。


和国内不一样的是,期中考试和期末考试在总成绩里占的比重没有那么大,但是学生们还是要认真准备考试。

5Project特别项目(10-25%)这些project一般来说也和作业差不多,但是有时候会是小组作业,即需要几个人一起完成的作业。


每个人都需要在项目中有所贡献,齐心协力地合作。同一个小组的同学可能会拿到同样的分数,也有可能会根据自身的表现得到不同的评分。有时候是外出参观回来写的心得笔记; 有时候是一个实验报告; 有时候是一个研究论文等等。

这些project一般都会写在Syllabus上面,学生们有足够的时间来准备和完成。这对学生们合理安排和管理时间的能力是一大考验,不能因为觉得期限还没到就不着急,等临交的时候才发现内容太多做不完了。

6Participation课堂表现(5-20%)美国老师非常看重学生们在课堂上的表现。学生们认真听课,积极参与讨论,主动问问题,和老师互动,贡献自己的想法等等,都是老师们希望看到的。


如果在课堂上从不发言、对老师的问题不做回应,都会被认为是参与程度不够,拿不到这关键的课堂参与分数。

7Effort学习努力程度(5-10%)Effort这项不常出现,老师会把这个分数算进Participation中。一般来说老师会看得到学生们是否为学习新知识付出了努力。这个分数对于大部分学生来说就等于白送一样。但是如果老师觉得你应付作业、不好好记笔记、粗心大意地对待作业和考试,就会认为你没有付出努力,不会给你这个分数。

GPA如何算?学生在上面几个方面的平均分数,乘以权重(即括号里的百分数),再相加,就得到一学期的综合成绩。一个综合的成绩,满分是100%,学校根据学校政策,把这个分数转化为分级的成绩(Grade),赋予对应的“点数(Point)”。


把一个学生所有课的点数(Point)乘以学分数(Credit),相加求平均就得到这个学生的平均点数,就是GPA (Grade Point Average)。通常GPA的满分是4分,在高中里的荣誉课或者AP课是会有超过4分的情况的,所以最后的学年GPA是会有特别优秀的孩子出现4分以上的GPA分数。在大学中,因为没有这两种特别的课程,GPA的满分就是4分了。

4.0分制、百分制和字母分制之间,最常用的换算方法是:
A = 4.0 = 100~93
B =3.0 = 92~85
C = 2.0 = 84~76
D = 1.0 = 75~70
F = 0.0 = 69~0

而在一些特殊的课程里,GPA会略有不同。比如我们常说的荣誉课程和AP课程(Honor/AP Course)荣誉课程是在普通课上提高一些难度,GPA算成4.5的。而AP课程是提供给那些在这个课程上学的最出色,并且以后打算考AP考试的学生的课程,GPA是按照满分5分算的。如果学生想要选择AP课程,是需要把这所高中所提供的这门课程的最高一个等级上完,才可以参加AP课。

GPA高有啥好?美国的学校,不会向家长提供全班学生的排名或平均成绩,更不会泄漏其他学生的成绩,因为那是学生的个人隐私。每个学生只需要关注自己是否付出了足够的努力,是否得到了自己相应的最好成绩。


只有在高中毕业班里,学校会根据学生们从9年级到12年级上学期这三年半时间里的成绩,计算出毕业班学生的平均分,然后列出每个学生在毕业班里的总体排位。对于GPA排在前两名的学生,都会有极其特殊的荣誉。



第一名毕业生(valedictorian)和第二名毕业生(salutatorian) 将有资格在毕业典礼上分别代表本人或毕业班做演讲。排在前10%的学生,学校的升学顾问会在推荐信中特别给予说明。

美国大学在录取学生的时候,如果看到有上述荣誉的学生,就如同国内大学看到高考状元一样的感觉。从这个角度上来说,冲进高中牛校的孩子赢得这样的荣誉要比在其他高中里要难得多。

此外,GPA是美国大学录取看中的非常重要的条件,也是学生能否入选NHS(全美荣誉学生榜)和其他各项荣誉评选的决定性因素
对中国学生来说,美国学校普遍采用的这种记成绩的方法是一个不小的挑战。


中国的课堂上很常见的现象就是老师一提问,同学们就低下头不敢看老师,生怕被点到名字。在美国,学生是不能觉得自己会了就行了,对老师的提问不理不睬,让老师感到课堂上有你没你都一样。如果不能积极主动的发言、讨论,前面提到的参与项的分数是基本拿不到的。

另外,学生每一天都得认真学习,认真对待每一次作业、每一次测验考试,几乎不可以有一天的松懈,这些对习惯了期末考试前才冲刺学习的中国学生来说都是很难的。

但是只要能够坚持不懈地努力,认真对待每个学期每一门课,赢取这场GPA的马拉松并不是难事。


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