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[经验体会] 为什么我们要去美国读本科?比学术更影响你的是...

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发表于 2016-9-8 03:48 | 显示全部楼层 |阅读模式

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为什么要去美国读本科?为什么一定要申请顶尖名校?本文给了详细分析。除了教育本身,美国名校提供的还有圈子。就像哈佛之所以牛,不仅在于其师资,名气,更在于它能吸引到全球最优秀的学生。
前两天和一个亲戚争论到美国念本科好还是在中国念本科好。他持有在中国念本科好的态度,我的态度有点不明确。秉着真理越辩越明的原则,我准备罗列一些我认为美国本科的资源,也罗列了一些劣势。我没有罗列中国本科的资源,因为我自己了解很有限。写这篇文章绝不想要妄自盖棺定论,只想开始一场讨论。


那么,我作为”小屁孩“,怎么有发言权呢?我自己在美国一所还可以的本科念了两年有余,大事一无所成,但是尝试颇多,在此写些体会。另,前段时间,我休学两个月写了一本采访录,采访了四十多个中国留学生在美国的经历,以及大学资源和人生选择。那就分成”学术“和”社交“两个板块谈谈吧。


几点限制:


1. 本文纯属个人观点,受到个人经历的局限。请大家用严苛的、批判性的眼光来看待。


2. 如果你有批判意见,请尽量完整地发表出来;方便后来人的思考,也方便讨论。实在不愿意发表,可以私下给我留言。


3. 我绝不能说,我对于美国本科非常了解,更不会说对于中国本科非常了解。美国本科的范围和形态肯定远远比我所在的大学宽广。同时,我对中国大学的了解仅仅限于我高中同学的描述,而这些高中同学都大多集中在五道口周边一两所学校里。


写文章的目的就是抛砖引玉,让各路神仙都出动,大家一起聊聊




学术领域浅谈





课程浅谈




1.关于博雅教育(Liberal Arts Education)


博雅教育总体来说比较自由,本科阶段喜欢让你这个上一点,那个上一点,都不深。比如,我来到美国以后,上了一节“中世纪戏剧”,又上了一节“现代舞蹈”。这让我很多在中国的同学匪夷所思,因为我过去一直是”理科女屌丝“,绝对想象不到去中戏上课。让理科生上点文学,让文科生上点逻辑,这种想法是好的。理论上可以拓宽人的视野,增加人”思辨“的能力。


实际上呢?我觉得博雅教育只对于两类人有用:第一类是家庭非常殷实,彻底的贵族,有大把的时间和钱可以体会人类智力的美好;第二类是脑子十分好使,一点就通的类型。其余,很多学生就是为了满足学校要求蜻蜓点水地上一门外语,一门历史,一门哲学——有的时候也就混混事,具体思辨有多深刻,我持怀疑态度(当然我是个悲观主义者)。当然,这种教育的好处在于,下次你去一个鸡尾酒会(所谓的上中产派对),你就可以跟人聊聊康德,聊聊尼采,聊聊乔伊斯。这可以增加”阶级认同感“。


2.关于专业课程


专业课程相对比较灵活,各种出路的人都存在,不会逼着你往科研方向走。比如说,我见过想要做banker的数学专业,大四都快毕业了,最基本的证明该怎么写都搞不清楚,但是这样也可以数学专业毕业。当然,这里也有课程(对我来说)非常难,让我百思不得其解,或者各种熬夜写证明。而我学术基础不算很差,也非常努力。总之,你可以选择和banker同学在一起轻松拿A,也可以选择和数学大神在一起轻松被虐。但是,如果你想让周围萦绕着学术大神,也许去北大是个更好的选择。


我有个学长,现在在美国东面一所牛逼哄哄的学校念数学。他经常跟我抱怨美国本科学生简直太傻了,做不出题就在考卷上画一个小怪兽。与此同时,我也认识在本科期间就在期刊上独立撰稿发表的。其实,这也是学校允许了多元的存在。这种多元性也影响了严肃的学术氛围,让人很难静下心来学术。


但是,真实的社会就是这样的。就像我的导师所说,”你想念哲学phd么?你要知道,很多比你傻得多的人,正在几百万几百万美金地进账。你如果耐得住这种寂寞,这就是你应该选择的路径。” 只有这种环境里,才能让被迫学术的人被洗刷掉,喜欢钻研的人浮出水面。


(注:如上这段话并不是”反智“倾向的体现。我写的并不是对于少数精英来说,可以通过博雅教育得到什么。我写的只是我看见的,我周围的普罗大众——包括中国人,也包括美国人——从博雅教育中获得了什么。教育其实有很多种,比如说,职业教育学习工程、医学、法律等等也是高等教育的种种,不接受博雅教育,其实选择也很多。)




本科科研环境浅谈






总体来说,美国综合大学的科研机会比较多。本科生想要加入世界顶尖的学者的实验室,并不是不可能的事情。比如,我在大一大二的时候就在一个世界顶尖做Astrophysics的教授手下打杂。也许是她个人的风格,我和她接触交流机会很多,这让我颇受裨益。注我这个时候也就18-19岁,除了半吊子C语言外,没有什么特殊技能,这在中国几乎是完全不可能的。


我觉得上课其实并不能学到太多(比起看课本来说)。因为教授一般都会准备好一堆证明推导,然后一点一点“回忆”到黑板上,所以你是看不到他的思考过程的,直接看到结果。我觉得这种“回忆”对我毫无用处,因为我自己天赋一般,拿到新的问题还是搞不清楚如何思考。但是,如果教授和你一起想一个她没有完全想明白的问题,那么你就可以看,啊,原来她会先考虑这三条路径,而我自己不这么思考问题。为什么呢?到底谁的更好呢?这种对比让我恍然大悟。


通过这些在research group(研究小组)里面摸爬滚打的经历,我除了和导师学习,也可以和同组的博士生、本科生学习。另外,我也大概知道phd的生活工作环境是什么样的,甚至research group(研究小组)的人情政治是什么样的。我也明白了,我不太适合走学术路线。这个决定是经得起推敲的。


同时,想要搞学术的人也可以尽早进入“征途”,得到独立研究的机会。我前一段时间在人人上看到有人写的“上了博士才知道自己不喜欢生物”——说实话,这有点匪夷所思,因为上博士是一个巨大的投入,怎么能如此轻率决定!说简单了,只有”我不能想象不学不研究XX”的人,才应该去上XX博士。但是,如果之前没有在研究小组里求生的经历,这个决定不可能是理性、全面的。


另外一个好处是,申请phd项目的时候,谁给你写推荐信,写你什么是非常重要的。有点“学术家庭树“(family tree)的意味,在树上的人去哪里都比较容易,在树下的人很难爬进去,这和聪明与笨关系不大。对于非跨时代的学者,在不在“树”上可能是决定性的。


同理,文科和教授接触,让论文期刊编辑看你的文章,改你的文章的机会也有一些。我觉得这种谈话对我也是颇有裨益。什么帮助呢?比如说,我的advisor(导师)是政治哲学非常著名的学者,也是行内期刊的主编,他可以迅速指出这个领域的目前的走向是什么,你的选题在这个走向里是什么位置,并且迅速把我自己读到的知识体系化。这是我在图书馆里看书不能做到的,也节省了很多时间。


如果说上综合性大学有什么好处,就在于你可以跟相对世界顶尖的学者学习工作,做研究——少走一些弯路。




社交环境浅谈








美国社交环境的优势






1.学校里通常什么人都有。


比如说,我最好的朋友圈里,有一个学戏剧舞蹈的,一个学传媒的,一个学新闻的,一个学人类学的,一个学大提琴的。这些人是我从小到大都没有接触过的一批人,因为中国教育特别喜欢把差不多的人堆在一起。比如说,我在海淀区实验班的小环境里长大,这让我的世界观比较单一,朋友的类型也比较单一,想法基本可以起到”互相认同,相互加强“作用。(注:我在海淀区实验班的环境里遇到了我这辈子都会珍惜的朋友,是最美好的成长经历。我感到特别高兴和特别悲伤的时候,都会首先想到我这个时代的朋友。)美国大学社交环境很大程度上打破了院系之间的隔阂,你可以跨届,跨院系认识很多人。这些人给了我很多稀奇古怪的想法,让我觉得过去重要的不得了的事情,其实另外一群人完全不当回事。比如说,我从来没有想过我会加入一个fashion start-up(时尚公司创业),更不知道如何在网上搞营销渠道,去实体店里和人谈判。我过去对于fashion(时尚)的认识就是:我妈给我买的衣服。现在,我的想法肯定就不一样了。


2.稀奇古怪的人来教课,你可以和他们成为朋友。


大学里教课的人各式各样,但是你都可以和他们认识。比如说,我对非洲发展非常感兴趣。前两天通过一个朋友知道了她在上一门课,那个老师现在也就三十岁,本科哈佛,之前在非洲做过十年的NGO(非政府组织),后来上了法学院,现在在做关于”国际援助“(Foreign Aid)和”国际法”的研究。我觉得她听起来好玩,就要来了联系方式,约她去咖啡店聊聊。相对来说,中国大学的教授比较单一,有很多社会经验的人不是非常多。但是大多数人不会走学术路线,所以这种“稀奇古怪”的经历可能对我的一生有决定性的影响。


3.学会和美国人打交道。


我在人人上看到别人分享的一些文章,讲如何融入美国人。我觉得这完全没有必要,因为到底谁是美国人?我可以负责任地说,中国很多圈子我都是融不进去的。不是因为我不好,或者他们不好,就是道不同不相为谋,但是我们都是中国人。


在此基础上,美国大多数人对中国文化是不可能认同的,因为他们从小就被灌输”非西方的文化不是文化,非西方的艺术不是艺术“。你想让他们突然觉得你是东方神圣,这不太可能。很多中产阶级的小孩因为生活环境很闭塞,从小到大打交道的就是街坊邻居,看到外国人都不知道该说什么话。也有的小姑娘,一天到晚就是我和A睡了,我和B睡了,C和D不理我了,让我实在插不上话。这些原因等等都导致我和他们不可能成为至交。


我说的和美国人打交道什么意思呢?就是说你可以表面上过得去,可以建立起基本的认同和信任。比如说,在中国,如果你送一个哥们礼物,他径直拆开包装,看了又看,你就会觉得这哥们怎么这么”露骨“,从而无法和他建立信任。我说的就是这种小事情,但是这种小规矩可能坏大事,人和人的信任有时候就基于这种符号性的小规矩上。我觉得所谓和美国人打交道,就是学会这些表面的东西。至于融入不融入,其实对于想要做中国人的孩子来说,没有那么重要。


4.暂时远离功利,寻找“普世”价值。


我知道我说到这个,肯定会被很多人拍砖——你们会质问我,“谁的普世价值?不就是西方帝国主义的那些条条框框吗?”


因为历史原因,中国是刚刚富起来的国家,所以我们的中产阶级正在疯狂地追求驴包等奢侈品,对于社会正义的思考是严重不足的,对于精神信仰的思考也是初步的。如果说中国有新贵族,那么我们的贵族的文化根基在哪里,精神寄托在哪里?新的“普世”价值还没有出现,那么为什么不能先参考美国人的《正义论》呢。


(注:此为随意举例,因为《正义论》在目前政治哲学的影响力很大。同理,可以置换为柏拉图的《理想国》。)


美国因为社会福利较好,所以美国同学一般都比较理想化,不一定要急着把学费赚回来。在这种环境下,可以对什么是幸福,什么是社会正义,什么是道德进行比较深入的思考。我不是说每个人都可以上升到《理想国》中“哲人王”的高度,而是说或多或少应该有一些感受。


比如,我的朋友中就有不少去支教的,去非洲搞NGO的,去拉美搞妇女权益的,去越南寻根的等等。我不想说这些人更高尚,读历史的人可以说他们的”高尚“是以百年殖民为基础的。这种观点没有大问题,但是我也认为美国教育让我们远离了中国社会的”更高更快更强“的节奏,听听内心的声音。这种思考对于人的一生或许都有裨益,二十岁的思考,比五十岁头发将白时迷茫好不少。


5.和“高富帅”接触有什么好处。


我一直以为”高富帅“和”白富美”是嘲笑人的词,”屌丝“是表现自己不同流合污的气节的。


但是,不得不说,当”高富帅“确实有一些好处。这个好处不在于在太平洋当中买个小岛去度假,或者买个飞机开着玩。但是,”高富帅“比较容易有更宽的眼界,甚至国事可以是他的家事。这种”知道“的权力是非常惊人的,没有信息的人,靠智力是很难取胜的。你可以说“高富帅”的resume是靠银子堆砌起来的,但是这个堆砌的过程也会拓宽他的世界观,增加他的软实力。


美国人也有自己的”白人主流精英圈“。这个圈其实(就我个人来说)很难融进去,一方面是肤色文化原因,一方面是我交朋友也比较由着自己。我觉得”你有飞机又怎么样呢?买了个小岛又怎样呢?你爹是李刚又怎样呢?”。所以对最后一条资源没有很好地利用。很多人毕业以后要找工作,也要靠这个”富人关系网“,特别是金融相关的工作——这基础要从大学里就开始打,从美国精英大学兄弟会的地下室里开始打。




美国社交环境的劣势






1.酒精、毒品。


这个在美国念书的人都知道,周四到周六晚上,几乎总有那么一批人喝酒爬梯吸大麻。我个人不喜欢一堆人傻疯的爬梯。我觉得比较好的社交生活是这样的:去芝加哥看个话剧,或者看个电影,然后去一个好玩的餐厅吃晚餐,回来几个朋友喝点小酒,聊聊天。其实认同这种生活的人也有,你就是需要找到他、她们。当然,如果你喜欢hard liquor或者大麻,那么在美国很容易找到,特别是在大一大二的时候,社交圈子尚未成熟,酒精相关的社交非常主流。


值得一说的是,虽然我不喜欢喝大多数酒,但是美国人去酒吧其实是拉近距离的很好的方式,一起喝醉过,一起干过傻事的人,感情好像就不一样了——当然,你如果想要找灵魂伴侣,肯定要和酒肉朋友要分开;但是,有的时候,深层次的交流(我们中国人意义上的朋友)也得要把表面的劲头做足。


2.缺少中国人的社交圈。


来美国念书的中国人虽然越来越多,但是肯定不可能和中国念本科相比。一方面我非常思念我在中国的朋友,另一方面,我也只能慨叹没有父母这一代“大学同窗”的深厚感情。直到现在,我父母和当年的同窗都还保持着联系,尽管现在已经过去三十年有余了,很多人都是有头有脸的人,但是还是无话不谈。看过何兆武写的《上学记》,就对这种中国大学里,或者说西南联大里的同学感情更加羡慕。


在美国上学,由于中国人不多,没有”班集体“的概念,院系之间的交流也很有限。这种同窗感情很难形成。


3.阶级局限性。


美国人的私立大学大都是中产阶级,或者上中阶级的孩子念书以及社会化的地方。在北大清华里,经常可以看到家境普通的孩子,或者家乡偏远的孩子。但是,在美国精英大学里,这种现象虽然存在,但是并不多见,这是美国教育资源分配不均,同时没有高考等因素的合力所为。虽然很多上中阶级的孩子很多有『悲天悯人』的情怀,但是他们对于世界的理解单纯得惊人。这就是阶级局限性吧。


我非常感谢学校有类似于Quest Scholar这种奖学金项目,可以让很多出身贫寒的孩子来上好大学。他们的存在让很多人看到一个不在咫尺的真实世界。






性价比问题






美国大学的价格不等,但是基本都很昂贵。少则每年两三万,多则每年六七万美金。这相当于中国普通老百姓几乎一辈子的积蓄。所以有很多人批评小留学生就是”富二代“去美国度假。这种现象也有,但是目前出国的大军,大多数还是中产阶级倚靠大中城市房价上涨送孩子出国。当然,中国中产阶级的数量有多少,是不是”政策福利”所致,是另一个严肃但不沾边的问题,我就不在此瞎扯了。


就我个人来说,如果我以后经济情况普通,我的孩子也就是天资普通,是绝不会砸锅卖铁给孩子去上学的。简单来说,精英大学不是成为精英的船票。恕我直言,精英大学里平庸的人还是占大多数——包括我自己在内。但是如果我经济富裕,我的孩子又比较聪明好学,这笔钱不算什么,上上也无妨。


如果说资源集中的问题,我可以负责任地说,世界上几乎没有比北大清华更加资源集中的学校。但是,如何利用这些资源,如何发现这些资源,说到底还是靠自己的眼界认识。对于大多数人来说,这种眼界认识在上大学之前,特别是在家庭中就已经形成,而这又对一个人是否成才、是否成功有决定性的作用。



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