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美国理科教育和就业面面观

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发表于 2016-2-26 04:06 | 显示全部楼层 |阅读模式

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美国理科教育和就业面面观

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原创 2016-02-26 心路独舞
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本文是2013年底我给搜狐教育频道的独家约稿。


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美国理科教育和就业面面观

心路独舞

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首先我要澄清一个很重要的事实,就是美国高中阶段的学生是没有文科生和理科生之分的,主要原因是在高中阶段接触各个学科的深度和广度还非常有限,对孩子们来说,很多课题还属探索和培养兴趣阶段,这时就选定专业实在有点太早了。而与此相对应的体制是,申请美国大学时不论是打算读理科还是文科专业需要参加的SAT考试内容也是一致的,是涉及数学、英文和逻辑思维能力等综合全面的整体水平测试,而录取时不仅各校对SAT分数的划线不是绝对的,而且录到文科还是理科专业也没人去看SAT考试相应部分的小分,你甚至暂时不决定专业也可以,就是决定了想转专业也能实现,大不了多半年或一年毕业而已,详情请见我以前的文章《美国的高考和录取 》。


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那么在中学阶段那些已经明显有专业兴趣和倾向的学生怎么办呢?尤其是对那些已经表现出理科兴趣和天赋的学生来说,他(她)们可以在高中部或者社区大学选修“大学先修课程”(Advanced Placement,简称AP课程),这些课程是由美国大学理事会(College Board)授权并监管的高中先修性大学课程,至今已有34门科目可供修读,这些课程比一般的高中课程更深入、复杂和详细,相当于美国大学的课程水平,学生通过AP考试换取的学分可以同等换取相应课程的大学学分。这些年在我任教专业的申请学生中,常看到不少在高中修过相关AP课程的学生,这些学生在录取进相关专业时略有优势,尤其在争取奖学金的时候,因为他们已经用实际行动证明了自己对这个专业的兴趣和努力程度。

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美国学生中选择读理科和工程类的人并不少,尤其是计算机软硬件相关的专业和能最终能通向医学院、药学院等的热门专业,多数的学生选择理科是因为兴趣使然,但也有一个不容忽视的现实原因,就是在美国理科生与文科相比要普遍好就业一些,文科中除了进法学院或商学院略好一些外,在美国几乎所有的文科生毕业都很难找工作,不仅如此,美国还有统计数据表明理科生一生要比文科生平均多赚160万美元的样子,这其中工程专业的薪资最高,电脑专业排第二位,物理、化学、医学等自然科学专业薪水排第三位。


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美国大学中因成绩而设置的奖学金对理科生也要相对多一些,虽然在本科阶段还不是特别明显,但到了研究生阶段便截然不同了,读文科的研究生鲜少有奖学金的,有也是半奖或免学费之类,而除了热门的医学院之外几乎全部理科专业的研究生一经录取就有奖学金,而且经常是全奖,我们这些早期出国的人大多数就是靠考托考基硬碰硬地申请这种奖学金出来的,所以理工科学生居多。而现在自费出来读本科的学生则完全不同,各种专业都有,但以国内比较热门的会计、商科、金融等居多,理工科似乎并不是热门首选。

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和中国大学的理工科教育相比,美国的理工科教育有两个非常显著的特点,一是课程设置特别注重理论联系实际,在以前的文章《实拍:美国大学一堂特殊的实验课》中我曾图文并茂地介绍过美国大学化学实验课的现场,从中可以明显地看出这一点,比如化学试验课有评估胃酸抑制剂的有效性、阿斯匹林的有效成分分析、扎染体恤的染料配置和制作、自来水的硬度分析等紧密联系实际的内容,这些内容的设置不仅能调动学生的学习兴趣,而且还能启发他们理论联系实际的能力,属于立足实际应用的教育方式。二是在本科阶段已经非常注重科研能力的培养,而且仪器设备也非常完善,我这里平日对本科生开放使用和操作的先进仪器设备在中国常需要配备专门的试验员来管理使用,比如600赫兹的NMR,在中国研究生都鲜少有机会自己动手,本科生就更别想了。在美国大学,本科生从一年级下半学期起就开始有机会跟随教授作研究课题的机会,不仅如此,暑假阶段还有俗称为“本科生研究经历”(简称REU)的全奖学金研究项目可以申请参加,可以这么说,美国很多科研人才在本科生时就已经开始崭露头角了,也正因为有这样雄厚的基础,金字塔才能堆到更高的高度,美国大学才会有领先的研究生和世界拔尖的博士生教育项目。


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最后让我用加州大学圣地亚哥分校今年公布的大学应届毕业生十大最佳就业专业的名单来结尾,从中你可以看到,前十名中几乎一半的热门专业是和计算机有关的,其中领先的前两位都是。

10、保险销售员

9、公共关系专家

8、管理分析员

7、计算机系统分析师

6、小学老师

5、网络/计算机系统管理

4、会计师和审计师

3、市场研究和分析专家

2、应用软件师

1、系统软件师


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) k- m$ n. i  c2 H本文经授权发表, 转载请联系原作者。

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