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硅谷最火创业公司CEO被扫地出门,到底有何隐情?

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发表于 2016-4-3 11:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

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最近在硅谷,最具爆炸性的新闻,绝对是Zenefits联合创始人兼CEO Parker Conrad突然宣布离职的消息。要说起Zenefits这家软件即服务(SaaS)公司,这几年的发展,算是逆天了。我们也曾经报道过这家公司(点击链接,获取补充阅读:http://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MjM5NTgxNTIzOQ==&mid=206770569&idx=1&sn=a05d39178a46ead32f19f548867e66a9&scene=21#wechat_redirect
。如今,Zenefits员工已经由最初的6人扩展到了1600人以上,拥有过万的企业用户,去年5月刚刚完成的C轮,融资5亿美金,估值达到45亿美金。一切看上去顺风顺水,Conrad辞职背后到底有什么隐情?
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其实,与其说是“主动辞职”,倒不如说是他是被公司“扫地出门”的。在新任CEO David Sacks 的一封电子邮件中称Conrad辞职的原因,是他内部运作和控制方面做得并不到位。从去年11月开始,就有消息爆出,美国监管部门正在调查Zenefits是否在未获得经营许可牌照的前提下,在某些州销售保险。而且,有报道称Zenefits在今年一月底的时候,并没有完成1亿美元的内部营收目标。
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先放下Zenefits是否会因为经营不善,而成为下一个陨落的创业巨星不说。从做得春风得意的CEO,到突然被踢出局,这样的大起大落也真算是常人无法想象的。不过,这位CEO自己的故事,才真算是像过山车一样惊心动魄。
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另辟蹊径进入哈佛却中途退学& S4 [9 Z( l  S! ^2 r
在高中的时候,Conrad其实只是一个成绩平平的学生。在外人看来,他想进如常青藤,可以说是件不可能的事情。而就是在这种不被看好的情况下,他选择了另外一条路,参加英特尔人才搜索 (Intel Talent Search)竞赛。在那里,他足足花了两年的时间,做神经科学方面的研究。最终,获得了全国第三名的成绩。因此,他也获得了进入哈佛的资格。
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到了哈佛,Conrad更是很快找到了自己的兴趣点,参加了校报The Crimson。但是这个兴趣爱好占用了Conrad太多的时间,甚至变成了他的“全职工作”。他说:“我觉得,我每周花在校报上的时间有70个小时,我好像有一年都没怎么去上课……”
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Conrad一直做到了执行主编的位置,但是因为他实在是落下了太多的课,不得不中途退学,也因此失去了继续在校报工作的权利……虽然,一年之后Conrad重新回到哈佛上学,但是直到现在,他每每回忆起那段经历,还是有一种深深的羞耻感。
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放弃工作被迫寄人篱下9 w- D. H; N- p$ h! Q9 S) R
带着哈佛的光环顺利毕业之后,Conrad很快就在洛杉矶一个生物科技公司找到了工作。住在 Santa Monica海滩边上,拿着一份不错的薪水,公司的人也都很看好他……这时候Conrad的生活,可以说安逸的太让人羡慕了。% B2 I  x$ a8 w% v9 R1 I* V) R7 p
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但是,爱折腾的他,怎么会随遇而安。他想要向上爬,想要获得更多的关注。于是,他辞掉了工作,搬到了旧金山开始创业。这时候问题来了,没工作、没钱,连住宿都成了问题。好在,他大学时的室友兼合作伙伴Mike想到了一个办法,他的祖父母住在一个叫Rossmoor的老年人退休社区里,正好有一个公寓是空闲的,就免费借给他们俩住。

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但是要知道,根据规定,没满65岁的人,是不允许住在这里的。所以,他们每天都要偷偷的进出,生怕哪一天就被人举报了。连Conrad这时候都不得不承认,他有点后悔放弃了洛杉矶让人羡慕的工作、稳定的生活、阳光、沙滩……一切的一切。他说,他就是从悬崖上掉下去的人,生活一落千丈。

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在经历了没钱、没地方住的苦日子之后,Conrad和Mike至少是一点一点的实现了他们创业的想法。他们成立了一家叫做Wikinvest的公司(后来改名叫SigFig),做的是一个管理投资与股票的平台。
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创业梦想是实现了,但是现实却比较骨感。公司的盈利状况并不是很好,常常发不出工资。几经战略调整,却还是没有什么转机。更让Conrad伤心的是,一起打拼的Mike却在想方设法的挤兑他。先是Mike的家人给公司投了一大笔钱,然后Mike就又修改了合同让公司变成了他一人独掌大权。经历了这个事儿之后,他们的关系更僵了。一年多后,Mike终于还是把Conrad扫地出门。

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此时,Conrad的生活陷入了谷底。但是也就是在这个时期,他萌生了自己创立一个公司的想法。他靠着SigFig给的2万美刀“遣散费”创立了Zenefits。
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同样的绝地反击会再现吗?
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成立Zenefits之后的故事,我们就比较熟悉了。一路顺风顺水,成立才两年,就成为《福布斯》杂志“2014最热初创公司”榜的冠军。在Conrad挖墙角报复老东家SigFig的同时,很多硅谷大咖也是纷纷向Zenefits投来橄榄枝,其中就包括硅谷最成功的企业家和天使投资人-David Sacks。这个投资过Twitter, Uber, SpaceX, Airbnb, Scribd, Eventbrite, Lyft等公司的他,说Zenefits是他近几年来看到的,最让人兴奋的创新公司。
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现在,Conrad被Zenefits踢出局,多少有点当年SigFig的噩梦重现的感觉。但是,这样把Conrad逼到绝境的时刻,也不过是他跌宕起伏人生中的一个片段。经历过大风大浪的他,说不定在几年之后,会带着一个比Zenefits更成功的概念,一路杀回硅谷。

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