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美国合伙人:亲兄弟的创业故事

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发表于 2015-7-6 15:12 | 显示全部楼层 |阅读模式

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来源:凤凰汽车     作者:高哲

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http://data.auto.ifeng.com/pic/g-1268.html#pid=1818355

道奇汽车公司的合伙创始人是一对真正的亲兄弟——哥哥约翰·道奇(John Dodge)和弟弟霍瑞德·道奇(Horade Dodge),他们都出生于美国的密歇根州,在1886年,他们全家才移居到底特律。

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霍瑞德每天骑自行车上下班,在1897年,他发明了防尘轴承。在那时,自行车还是底特律的主要交通工具。于是哥哥约翰决定,兄弟俩在加拿大的底特律河上建立埃文斯和道奇自行车公司。

三年后,这家公司由加拿大国家自行车公司收购,道奇兄弟得到了7500美元的现金和轴承的专利权。他们用这笔钱购买了设备,然后又租了块地,于是,1901年,第一个道奇机械商店在底特律的拉菲特和伯宾大街开张了。

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在刚开始的一年内,道奇兄弟公司得到了大量的定单。他们要制造3000套变速箱,但这需要在机器设备上投资一大笔钱。这时,道奇兄弟的运气又来了——加拿大自行车公司倒闭了,它的机器设备被作为使用霍瑞德轴承专利的补偿。

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早期,道奇兄弟和福特汽车公司保持着稳固的合作,哥哥约翰还是福特汽车的副总裁。他们为福特提供包括发动机、底盘和所有的传动部件。后来,兄弟发现福特有自给自足的倾向,于是在1914年7月17日,兄弟投资500万美元组建了道奇兄弟公司(Dodge Brothers Co.)。此外,约翰和霍瑞德还同时建造了世界上第一个汽车试验场,并于同年设计出道奇的第一辆车。

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和许多同时期的汽车公司一样,这个诞生于一战时期的汽车品牌也同样不可避免的服务于祖国的战时需要。在美国一战和二战的历史里,道奇的军用卡车都是不可不提的参战装备。

在一战期间,为适应欧洲战区的需求,道奇公司还为法国的155毫米大炮生产后座。他们为此建造了一个工厂,筹备了所需用的机器和资金,并最终完成了这个任务。但在这个任务中,道奇兄弟没有谋取任何利润,而作为回报,他们要求政府不要干预和控制公司的技术发展计划。

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也和许多出生于战时的汽车品牌一样,道奇也成功搭上了这趟顺风车,1915年,道奇汽车的销售量位居美国第四,而到了1919年,道奇公司就已售出40万辆汽车,雇员更是达1.7万名之多。

虽然这个品牌发展的顺风顺水,但不幸还是降临了。1920年,创始人约翰·道奇和霍瑞德·道奇兄弟,在几个月内相继因肺炎去世。在兄弟二人去世后,他们的长期副手之一,也是从兄弟二人从事自行车业务时起,就在一起工作的弗雷德雷克·海内斯(Frederick Haynes)在1921年1月成为了道奇公司的继任者。

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但这个继承者接手之后,道奇公司的发展并不理想。于是,在上任三年之后,他就决定卖掉所继承的道奇兄弟的股份。之后,道奇公司被多次易手,但发展状况依旧不尽人意。

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比如在1927年,道奇公司首次瞄准高端市场,推出6缸超级-6型 (Senior Six)轿车,但是经销商只销售了公司生产出的17.8万辆汽车中的15万辆,于是道奇依然无法摆脱入不敷出的困境。

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直到1928年,克莱斯勒收购了道奇兄弟公司,并成了道奇的救世主,克莱斯勒利用箱式旅行车为道奇公司扳回了局面。1983年11月2日,克莱斯勒生产的第一辆厢式旅行车在加拿大安大略省温索尔装配厂诞生,最初的车型包括普利茅斯(Plymouth)捷龙、道奇Caravan和道奇 Caravan C/V。推向市场的第一个年头里,它们在美国卖出了21万辆,比预计的15.5万辆的利润平衡点足足多了26%。

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这样的成绩不仅帮助克莱斯勒在经济衰退期后的崛起起到了重要的支撑作用,对于道奇更是一个重要的转折点。因为在1987年这种车型登陆欧洲后,产生了一个新的概念——它被欧洲人命名为“多用途汽车”,也就是我们所说的MPV(Multi-Purpose Vehicle)。而作为MPV的鼻祖之一,道奇也名正言顺地成为了克莱斯勒汽车公司的重要力量。

它的标志是一个变化了的优雅的金色领结,传说是通用汽车的创始人威廉·杜兰特在环球旅行中偶然在一家法国宾馆的墙上发现的图案,它的名字是一个著名的瑞士赛车手兼工程师的名字——Chevrolet。

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雪佛兰,一个从出生就带着点优雅浪漫情调的品牌,却诞生在硬汉风格车型汇集的美国。说起它的诞生,还要回到路易斯·雪佛兰(Louis Chevrolet)出生的1878年的圣诞节。

1878年的圣诞节,一个男孩出生在瑞士小镇La Chaux-de-Fonds。钟表匠约瑟夫的第二个孩子出世了,他们给他取名叫路易斯·雪佛兰(Louis Chevrolet)。受父亲的影响,路易斯小时候就立志长大后要成为一名机械师。

1887年,雪佛兰一家移居到法国的Beaune。1896年春天,在一家机械厂工作的雪佛兰意外地接到了为一位客人修理汽车的任务。这个机会不仅让他惊喜万分,也就是从这时起,他接触并爱上了汽车。

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在Beaune,路易斯还培养起了赛车的爱好,并经常在当地的比赛中获胜,只不过那时,他的座驾是台自行车。1899年初,路易斯·雪佛兰来到巴黎,不久之后,他找到了一份汽车制造厂的工作。也是从那时开始,路易斯真正地积累了一些汽车的专业知识和技能。在积累知识的同时,他还积累了游历和移民美国的物质基础。

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1900年,路易斯来到美国,在车赛中不断取得好成绩。不久,他的两个弟弟也来和哥哥一起加入到赛车中,三兄弟被别克汽车厂老板威廉·杜兰特(William C. Durant)看中,路易斯被邀请加入别克赛车队,弟弟亚瑟则成了杜兰特的私人司机。

雪佛兰三兄弟的名声不断提高,于是杜兰特趁机让三兄弟自己设计汽车。就这样,杜兰特与路易斯合伙成立的雪佛兰汽车公司在1911年诞生了,并且杜兰特采用了设计师路易斯?雪佛兰的姓氏来命名公司。

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公司创立的同年,雪佛兰推出的品牌第一款轿车——Little Four在底特律面世。1912年,雪佛兰又推出了5座6缸的classic six。尽管有着2150美元的高定价,但在1912年,这款车仍售出了2999辆。

可惜良好的销售局面也没有促使两个合伙人有一个长久的合作,原因是路易斯·雪佛兰一直坚持生产高品质的跑车,而杜兰特却相信汽车大众化的必然趋势,所以坚持走廉价汽车的路线。双方的互不相让导致在经营战略上的矛盾逐渐激化,最终在1913年,路易斯·雪佛兰离开了自己的公司,但是在他走后杜兰特依然保持了“雪佛兰”这个他认为很悦耳的名字。

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之后,在1914年,雪佛兰推出了第一款四缸汽车——雪佛兰Fours,在美国受到了热捧。而1917年推出的定价490美元的490小轿车更帮助雪佛兰公司将年销售量提高到19万辆。之后,雪佛兰很快就在美国的四座城市建立了工厂,并在全国范围内建立了零售商体系。

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1918年,雪佛兰被通用汽车公司并购并依然保持强劲的增长势头,到1920年,雪佛兰公司的销售量达到15万辆,占到通用汽车公司销售总量的39%。

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而离开雪佛兰的路易斯也坚守着自己的理想并于1914年创立了专门生产高级跑车的Frontenac汽车公司。他与Stutz汽车公司合作,制造出了第一款Frontenac量产汽车。之后,路易斯的兴趣渐渐转向了工业设计领域,创办了“雪佛兰航空汽车公司”。然而几经周折,他最终又回到了底特律的雪佛兰车厂。这一次,他实现了儿时的梦想,成为了一名机械师。

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雪佛兰的昵称“chevy”有追赶的意思,就像那个金色的领结从1913年被挂在雪佛兰汽车上,到2004年它经过了十次的调整一样,就像路易斯最终成了最想成为的机械师一样,也许,它本身就代表了一种不满足,一种对于自己心中理想的追逐。于是这个优雅的蝴蝶结,又再次因理想而浪漫起来。

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