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[国际新闻] 科学家惊喜发现“地球三兄弟” 认为或存在生命

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发表于 2016-5-4 02:16 | 显示全部楼层 |阅读模式

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新发现类地行星表面想象图

【环球时报综合报道】“这是我们团队的最新研究成果,欢迎与全世界同行讨论。”比利时列日大学天文学家吉隆3日对《环球时报》记者这样说时,他已是这一天全球媒体眼中的“天文红人”。一天前,他所领导的团队在美国《自然》杂志发表研究成果,宣布在距地球39光年的水瓶座星系中发现一颗“超冷矮恒星”,并有3颗行星围绕其公转,它们全部与地球大小相仿,并都有可能适宜生命居住。

智利北部山区,拉西亚天文台,一座直径60厘米望远镜矗立于此,仰望星空。这个名为TRAPPIST的望远镜全名非常专业——凌星行星和星子小望远镜。它所在的项目属于比利时列日大学天文、地理与海洋学系,设备也由该校天文学家在比利时远程操控。吉隆是项目牵头人之一。CNN说,从2015年9月到12月,吉隆的团队利用TRAPPIST观测了62个夜晚,他们通过光影有规律地变化来判断是否有围绕恒星公转的行星存在,“原理就如同你面对一盏灯站着,把一个跳蚤从灯前扔过”。

因为不能像开普勒望远镜那样一次性观测10万颗行星,在法新社看来,吉隆团队的观测方法充满风险,“但最终,它还是见效了”。5月2日,吉隆团队将成果发布在《自然》杂志上,并向全球媒体发布——他们在距离地球39光年的水瓶座星系中发现名为TRAPPIST1的“超冷矮恒星”,其周围有3颗“类似地球尺寸”行星环绕。这是人类第一次在“超冷矮恒星”周围“猎”到类地行星的存在,而且是一次性发现“三个世界”。

“如果想在太阳系外找到生命,迄今为止,这3颗新发现的行星是最佳机会”,吉隆团队称,TRAPPIST1大小只有地球的1/8,质量约是太阳的1/10,温度只有太阳的一半,亮度是太阳的1/2000。虽然它距离地球很近,但它太暗,太红,肉眼和业余水准的望远镜都无法观测到它。美国《空间》杂志说,银河系中,TRAPPIST1这样的超冷矮恒星多如牛毛,靠近太阳的恒星中15%都是这种。但TRAPPIST1的独特性在于,有3个行星环绕着它,其中距离较近的两颗公转一周相当于地球的1.5天和2.4天,第三颗公转一周相当于地球的4到73天,他们距离TRAPPIST1不算太近,也不算太远,所接收的辐射量差不多是地球从太阳接收辐射量的2倍到4倍,用更容易理解的话说,这3颗行星都有可能有适当的温度与液态水存在,都有可能适宜生命居住。德国《焦点》周刊说,5月2日是令地球人兴奋的一天,科学家们找到了“地球的兄弟”。

【环球时报驻英、德特约记者 纪双城 青木 环球时报记者 刘洋 倪浩 柳玉鹏】



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