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[国际新闻] 印度男人身价居高不下 嫁妆陋习难以撼动

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发表于 2016-5-6 05:54 | 显示全部楼层 |阅读模式

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资料图片:印度婚礼上盛装打扮的新浪和新娘

参考消息网5月6日报道 美媒称,随着印度更加发展,女性在挣钱方面拥有更多机会,印度女方支付嫁妆的习俗正在弱化。

美国《华尔街日报》5月3日发表题为《印度的婚姻通胀现象》的报道称,但是,随着印度变得更加富裕,一些男方家庭要求的嫁妆金额也在增加。

男人身价居高不下

人们可能会指望受过更多教育的印度人会放弃这一做法,但事实并非总是如此。一个适龄的单身男子把他的条件——比如从最高学府获得学位——输入一个手机应用软件,然后,就能算出他能获得多少嫁妆。一名公司高管对《印度时报》记者说:“我身价是1000万卢比(约合15万美元)。”

这一经验完全不适用于女性,对她们来说,更高的受教育程度或是出色的职业甚至是有害的。婚恋交友网站shaadi.com所做的民意调查发现,印度男子喜欢找受过教育的伴侣,但绝大多数人都想找一个收入比自己低的。

不过,在较低的社会经济阶层,许多家庭都会让女孩在学校接受更多的教育。他们认为,对她们教育的投资比嫁妆更有价值。

以鲁克米尼·辛格为例,她出生在加尔各答并在那里读书到十几岁。到1979年时,她比一般乡下女孩受到了更好的教育。她的父亲有好几个女儿,所以他比一般人的嫁妆负担更重,他在840公里之外北方邦的瑟赖塞韦克村给鲁克米尼找了一个丈夫。男方只要了一辆自行车作为嫁妆。

这个家只有一个斜顶棚屋,全家十几口人都挤在里面。在这里,辛格女士教她的孩子学习数学及其他课程,她的长远打算是让孩子读大学。她还在当地的小学里教书以赚取一点收入,这样才能有钱把孩子送到附近较大的镇子上读中学。

她的大儿子维卡什·辛格如今在高盛孟买公司工作。他是第一位赢得了年度员工奖学金的印度员工,后来他用这笔奖学金去芝加哥大学读了一个工商管理硕士学位。

嫁妆的理论与现实

恰好芝加哥学派最著名的经济学家之一加里·贝克尔很早以前就“为什么嫁妆正式或非正式地存在于一些婚姻市场中”发表了一个非常有影响力的理论。这与效率有关——在双方交易关系不平等的情况下,嫁妆有助于“出清市场”(意为使市场的供给与需求达到平衡——本网注)。

这表明,印度女性的交易条件很差。为什么会这样?

一个重要理论与“嫁给比自己年龄大的人”有关,印度的习俗是把新娘嫁给年长她五到十岁的新郎。

由于另外一个趋势,这些人口特征即将发生改变:近几代以来,女婴堕胎数量大幅增加,造成性别比例失调。德国马克斯·普朗克人口学研究所的里迪·卡什亚普的一篇论文预测,从2020年到2050年,会有8%-10%的20多岁的印度男子找不到妻子。

所以,男子很快会成为婚姻市场上出钱的人?卡什亚普女士及其合作者说,这不太可能。相反,她们还预测,将会有越来越多受过更好教育的女子保持单身,要么是个人选择,要么是受到歧视。

统计与现实的差距

然而,印度的婚姻市场总是无视人们的预期,这就是为什么许多学者更喜欢采用定性的方法(收集有关个人经历的故事),而不是定量的方法。加尔各答贾达沃普尔大学的研究人员采访了在西孟加拉邦家政服务行业工作的女性,发现统计数字与她们的故事之间存在“巨大的差距”。

人口普查的数据显示,西孟加拉邦的大多数女性十来岁就结婚了,然而,研究的参与者说,他们想让女儿在学校待得久一些,结婚晚一些。这种不一致可能表明了一个关键点。

一名接受采访的女性说:“如今,女孩都会接受教育,所以男孩与女孩之间有什么区别呢?”另外一名女性说,她的两个大些的女儿一个13岁、一个14岁就嫁出去了,她非常后悔,她打算等小女儿18岁以后再出嫁。

与此同时,在北方邦的乡下,辛格女士利用自己作为乡村学校副校长的身份提倡用女孩的教育来代替嫁妆。她在投行工作的儿子维卡什向我转述了他妈妈的故事,他认为,这一讯息的宏观经济意义是:推迟婚姻以及对每个孩子加大教育的投入会带来更高的国家生产率和财富的产出。

可以想象,许多数字和经济因素或许促使印度父母的观念发生了转变。一个年轻男子是想要嫁妆还是想给自己的孩子找个虎妈?毕竟,把维卡什送入世界上顶尖金融机构的不是那辆自行车。



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